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TEMA 2: USOS DE LA EPIDEMIOLOGÍA Y SALUD

PÚBLICA
La salud pública estudia los problemas de salud en la población para hallar sus causas y
actuar en consecuencia (entendiendo pública como un término referido a la población).
En este tema veremos como ha ido cambiando el concepto de salud pública con los años,
a través del estudio de diversas definiciones por entendidos en la materia.

AÑOS 50

SIGERIST

"La salud pública es la respuesta que da la


sociedad a los problemas de salud".

Esta respuesta teórica e ideal (no se


corresponde con lo que se hace en la realidad)
dependerá de la cultura, la economía... Debe
centrase en los siguientes cuatro métodos:

1. Promoción de la salud. Son medidas


que intentan llegar a la raíz de los
problemas para evitarlos, mediante
medidas generales: promover la salud
en todos los campos de la sociedad, para que la mayor parte del tiempo de cada
uno de los individuos esté caracterizado por poseer una salud aceptable. Se trata
de concienciar a la población para que vivan en las mejores condiciones posibles,
de evitar que caigan en la enfermedad. Por ejemplo: saneamiento, higiene... El
paludismo en los 40 en Andalucía ocasionado por las marismas del Guadalquivir se
extinguió gracias a este tipo de medidas.

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2. Prevención de la enfermedad. Son medidas especificas, como las vacunas. Dejar
de fumar, las drogas o el alcohol, llevar una buena dieta para bajar el
colesterol...son medidas que buscan reducir los factores de riesgo. Se trata de
cambiar los hábitos inadecuados mediante una educación sanitaria, una educación
en la salud. Este es el caso de las enfermedades crónicas.

3. Restablecimiento de los enfermos. Es la actuación sanitaria, el servicio médico


(en el centro de salud, en el hospital...). Son medidas que se toman cuando han
fallado tanto la promoción como la prevención, y se pasa a actuar directamente
sobre los enfermos, con el objetivo de que desaparezca la enfermedad, o de que la
calidad de vida del sujeto mejore intentando que el paciente lleve una vida normal.

4. Rehabilitación de los enfermos. Son medidas que se adoptan frente a los


problemas crónicos o que han cambiado sustancialmente la vida del paciente (por
ejemplo un accidente que le ha dejado parapléjico). Eran mínimas en los 50, pero
han ido creciendo hasta la actualidad ya que sobreviven más personas. Esto hace
que se necesite también un mayor servicio, ya que puede verse saturado. Se trata
de una reinserción a la vida en las mejores condiciones posibles, de enseñar a
vivir a esa persona con las nuevas condiciones de salud que posee.

Con los años se ha reducido la mortalidad pero la morbilidad ha aumentado. Por


ejemplo: niños recién nacidos con problemas ahora sobreviven, pero al crecer su vida es
más difícil; además hace que aumente la morbilidad poblacional. La relación mortalidad-
morbilidad debe ser evaluada (ventajas e inconvenientes, lo moral...). A la hora de
evaluar la salud de los niños que nacen con bajo peso, la OMS debe de evaluar no solo la
bajada de la mortalidad sino los niveles de morbilidad.

AÑOS 80

DETELS Y BRESLOW

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"La salud pública se trata de la organización de los recursos para subsanar los
principales problemas de salud".

Los recursos son limitados y no sólo económicos. Esto es lo que se da en la realidad, pero
es un inconveniente ya que ¿quién tiene la capacidad de decidir la importancia que tienen
las distintas enfermedades?, ¿quién decide cuáles son los principales problemas? Es algo
complicado. La salud pública no puede centrarse únicamente en los principales problemas
de salud sino que ha de atender a todos ellos. Hoy en día hay determinadas enfermedades
sobre las que se estudia o se ¨invierte¨ más debido a su mayor incidencia en la población.

Para ello proponen tres métodos:

1. Influir en la conducta. Considerado


muy importante en EEUU en los 80,
ya que ganaron relevancia las
enfermedades crónicas, por lo que se
empezó a hablar mucho en la
necesidad de que la salud pública se
centrara en la conducta de los
individuos para reducir los factores
de riesgo y así la enfermedad
disminuyera. Sería análogo a la
prevención de la enfermedad.

2. Influir en el ambiente, entendido


como ambiente fisico (nivel de
contaminación...) y no físico (cultural,
ROGER DETELS
social...). Sería análogo a la promoción
de la salud.

3. Cuidado médico. Sería análogo al restablecimiento de los enfermos.

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SONIS

"La salud pública trata de entender qué se hace con respecto a los problemas de salud en
cada momento histórico. Es una disciplina de la que se encarga toda la sociedad".

“La salud pública es una disciplina responsable de la salud de la comunidad que enfoca
los problemas que esta salud plantea desde el punto de vista colectivo”.

Se trata de punto de vista colectivo de la salud pública, entendida como una


responsabilidad social más que individual.

Las decisiones deben tomarse conjuntamente ("¿qué le interesa más a la población?") En


EEUU la sanidad es privada, individual. La mayoría del resto de países defienden la
respuesta social para los problemas sanitarios.

AÑOS 90

CASTELLANOS

"La salud pública es un campo de conocimiento y práctica social transformadora cuyo


objetivo es la situación de salud colectiva".

Las cosas no dependen sólo de los conocimientos


científicos (que además también dependen de las distintas
subvenciones, motivaciones...), sino de las sociedades
(cultura, costumbres, los recursos económicos...).

“La salud pública es el abordaje de los problemas de


salud desde una perspectiva colectiva poblacional”.

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Esto quiere decir que la salud pública depende del afrontamiento que le da la sociedad
en conjunto, de todos nosotros, para motivar una salud global.

NÁJERA

“La expresión social de las relaciones que se establecen dentro de la comunidad y como
fruto de su dinámica social y del sistema productivo, alrededor de la temática salud-
pérdida de salud”.

Más sencillo: "La salud pública es la expresión social de la salud dentro de una
comunidad concreta".

Cada comunidad expresa la salud de forma diferente según sus condiciones. La dinámica
social cambia con el espacio y el tiempo. En las sociedades hay distintos intereses (qué
investigaciones se financian...).

COMENTARIOS Y CONCLUSIONES

La salud pública intenta saber qué problema de salud hay y las medidas que se han de
tomar. Para ello hay que ver si funciona la solución, las medidas que se toman frente a los
mismos. Un error frecuente es tomar medidas y no evaluar los resultados posteriores.

Cuando se habla de salud pública se entiende como medidas que el gobierno ejerce a
través del ministerio de sanidad sobre la población, pero no es sólo eso. En la prensa y
otros medios nos confunden. Obama esta promoviendo cambios en el sistema sanitario
de EEUU.

Epidemiología pues es la ciencia básica de la salud pública. Es la ciencia que estudia


científicamente los problemas de salud de la población e indica las medidas para
evitar o subsanar las posibles epidemias (límite a partir del cual la cantidad de
enfermos supera lo normal), en cada momento, dentro de cada grupo poblacional.
Está basada en conocimientos objetivos.

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USOS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

Aquí encontramos un listado con los usos básicos de la epidemiología:

1. Estudios sobre la situación de salud en diferentes grupos de población, sus


determinantes y sus tendencias. Dicho coloquialmente, los epidemiólogos se
encargan de estudiar los problemas de salud de ciertas poblaciones (sus causas...),
normalmente son municipios de una ciudad.

2. Vigilancia epidemiológica de enfermedades y otros problemas de salud. Hay


epidemiólogos especialistas en investigar una enfermedad o un tipo de
enfermedades.

3. Investigación causal y explicativa sobre los problemas prioritarios de salud. Estos


usos (2 y 3) están relacionados. La diferencia entre ambos es que la vigilancia (2) es
para enfermedades que se sabe cómo se producen, sin embargo la investigación
(3) se utiliza para enfermedades cuya causa es desconocida.

4. Evaluación del impacto en salud de los servicios y otras acciones sobre las
personas, medio ambiente y condiciones de vida y evaluación de tecnología en
función de su seguridad e impacto.

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USOS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

Aquí encontramos un listado con los usos básicos de la epidemiología:

1. Estudios sobre la situación de salud en diferentes grupos de población, sus


determinantes y sus tendencias. Dicho coloquialmente, los epidemiólogos se
encargan de estudiar los problemas de salud de ciertas poblaciones (sus causas...),
normalmente son municipios de una ciudad.

2. Vigilancia epidemiológica de enfermedades y otros problemas de salud. Hay


epidemiólogos especialistas en investigar una enfermedad o un tipo de
enfermedades.

3. Investigación causal y explicativa sobre los problemas prioritarios de salud. Estos


usos (2 y 3) están relacionados. La diferencia entre ambos es que la vigilancia (2) es
para enfermedades que se sabe cómo se producen, sin embargo la investigación
(3) se utiliza para enfermedades cuya causa es desconocida.

4. Evaluación del impacto en salud de los servicios y otras acciones sobre las
personas, medio ambiente y condiciones de vida y evaluación de tecnología en
función de su seguridad e impacto.