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LOS VIKINGOS

El termino vikingo genera a la mayoría de la población una imagen de un grupo de


hombres de un gran tamaño, brutos con hachas y escudos circulares y cascos con cuernos
y una actitud violenta con el saqueo y la destrucción de diferentes territorios de Europa.
En este documento vamos a mostrar como era la verdadera civilización vikingas
desmintiendo diversos mitos.

ORIGEN DEL TÉRMINO

Empecemos por el término “vikingo” el cuál hace referencia a los comerciantes e


incursores provenientes del norte de Europa, el cual los historiadores no consiguen
ponerse de acuerdo por su origen. Hay diversas teorías como que su origen proviene de
la frase escrita en una runa fara í víkingr (ir de expedición) esta teoría hace referencia a
las expediciones comerciales de los vikingos aunque al final acabaría teniendo un
significado más bélico debido a los saqueos y conquistas. Pero el termino víkingr no
aparece en los textos escritos hasta el siglo XII cuando ya había terminado la época
vikinga ya que esta tuvo lugar entre los años 793 y 1066 aproximadamente. Algunas de
las posibles teorías sobre el origen de la palabra víkingr son que proviene de la palabra
escrita en normánico antiguo vík que significaría bahía pequeña y de esta surgiría vikin
que significaría bahía adentro otra teoría seria la que podemos sacar de algunos textos
escritos en ingles antiguo donde aparece la palabra wicin que hace referencia a toda la
gente que llegaba a las costas de Inglaterra por el mar en el sentido de piratas. La palabra
wicin dejo de aparecer en los textos tras la era vikinga y volvió a reaparecer en el siglo
XIX transformada en el término “viking” en el vocablo ingles del que deriva en el español
el termino ·vikingo”.

HOMBRES DEL NORTE

El termino vikingo es el que utilizamos en la actualidad para referirnos a esta sociedad.


Pero en su época nadie utilizaba este término, sino que en cada región los denominaban
de diferente forma, aunque se extendió una referencia a esta sociedad denominada
“hombres del norte” esta se hizo popular por el rezo de los monjes de las costas de
Inglaterra y Irlanda que no podían hacer nada más que rezar ante los saqueos con la
oración “A furore normannorum libera nos domine” (De la furia de los hombres del
norte líbranos Señor).
GOBIERNO Y PODER

El órgano principal de gobierno de los vikingos fue el Thing del nórdico antiguo þing, el
cual consistía en una asamblea e gobierno formada por los bóndi o hombres libres de las
diferentes comunidades junto con los jarls, aparte de estos estaban los lagmans que eran
personas que se aprendían las leyes de memoria y las recitaban en las asambleas vikingas.
En estas asambleas se trataban temas como la aprobación o enmienda de leyes, se juzgaba
y castigaba a los vikingos acusados, se decidía las diferentes campañas militares y
comerciales que se iban a realizar el próximo verano y6 se daban las nuevas noticias, este
era uno de los asuntos más importantes de los vikingos ya que al ser una sociedad dividida
en muchos clanes sin apenas relación entre ellos estas nuevas noticias eran muy
importantes.

POBLACIÓN

Se dividía en 4 grupos principalmente: Thraell(esclavos) podían ser prisioneros de guerra,


esclavos por nacimiento o por las deudas que contraigan cono otro vikingo, trabajaban en
las granjas o se comerciaba con elles en los mercados. Los bondi(hombres libres) era la
mayoría de la población y sus principales oficios eran ser granjeros, guerreros,
comerciantes o artesanos. Los jarl y hauldr(nobles) era la minoría de la población y eran
elegidos entre los hombres libres y contaban con un sequito que eran los huscarles (la
defensa personal de los hauldr y el rey), el hersir que se trataba de un comandante militar
a las órdenes del rey y los stallers que eran los empleados que ejecutaban las ordenes de
los nobles y el rey. Y finalmente el konnungr (rey) que era elegido entre los jarls.

TIPOLOGÍAS FUNERARIAS

La cremación.

Era el método más común durante el inicio de la Era Vikinga hasta la llegada del
cristianismo. Se les solía incinerar con su vestimenta habitual, sus joyas y el resto de
regalos u ofrendas acordes con el estatus social del fallecido.

Tras la incineración con las cenizas se podían hacer diferentes finales como enterrarlas,
enterrarlas y marcarlas con una roca, dispersarlas o cubrirlas con un montículo de tierra.
Existía la creencia de que la llama producida durante la incineración debía ascender lo
más alto posible ya que se creía que esto acercaba más a los difuntos a su destino final.
La inhumación.

La inhumación consistía en el depósito de los cuerpos en ataúdes de madera o sudarios.


Esta práctica surgió con el inicio de la cristianización, aunque se tiene constancia de la
existencia de este estilo de enterramiento en la era pre-vikinga aunque en la era vikinga
se mantuvo en un segundo plano.

Tras pasar de las cremaciones a las inhumaciones se mantenían ciertas tradiciones


“paganas” como era el entierro con un gran conjunto de reliquias que a medida que fue
avanzando la cristianización fueron disminuyendo lo que ha hecho que cada vez se
encuentren menos restos para su estudio.

Tras la muerte los Vikingos tenían diferentes destinos en función de su desempeño en la


vida en la tierra. Los guerreros muertos en combate eran conducidos por las Valkirias al
Valhalla (hogar de Odín) para convertirse en (Einherjer) que serán los vikingos que
lucharán junto a Odín en el Ragnarök. El resto de los soldados eran llevados al Fólkvangr
palacio de la diosa Freyja. Los campesinos y granjeros que habían muerto de forma
natural si habían sido buenas personas iban al Bliskirnir que era el palacio de Thor. Por
último, los que habían sido malas personas iban al Helheim junto a la diosa Hela. Para
los vikingos este era el peor lugar en el que podías acabar.

EL DRAKKAR (barco)

Los Drakkar eran los barcos más utilizados por los vikingos, los cuales median 30 metro
de largo y alcanzaban velocidades de más de treinta kilómetros y podían transportar hasta
casi medio centenar de vikingos.

El barco era impulsado por una gran vela cuadrada que facilitaba las labores de los
remeros en las largas travesías, cuando hacia mal tiempo o no había viento la verla se
recogía y se remaba.

Los vikingos tallaban la proa de sus barcos con seres imaginarios o animales. Los
vikingos se orientaban siguiendo la costa y cuando salían a mar abierto por el sol y la
estrella polar. Los vikingos eran grandes navegantes ya que consiguieron llegar al norte
de África bordeando las costas europeas e incluso a Terranova (Canadá).

En la construcción de los barcos los vikingos superponían un poco cada tablón y sellaban
las uniones rellenando los huecos con lana bañada en alquitrán para conseguir hacer los
barcos resistentes al agua, Además contaban con una quilla en el centro del barco lo que
les proporcionaba una mayor resistencia y estabilidad y se cree que los vikingos fueron
los primeros en utilizar este elemento en los barcos.

Además de los Dakkares había otros barcos de menor tamaño para tareas más sencillas
como la pesca o el transporte cerca de las costas o barcos de mayor tamaño alcanzando
los cuarenta y cinco metros de largo y pudiendo llegar a transportar hasta doscientos
hombres.