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QUÉ ES LA DIFAMACIÓN

Es la acción y el efecto de difamar; puede entenderse como un sinónimo de descrédito o de


deshonra. Etimológicamente proviene del verbo latino "diffamare", que se encuentra compuesto
de dos partes claramente diferenciadas: el prefijo "dis-" que es equivalente a "divergencia" y el
verbo "famare", que significa "hacer fama".

La difamación consiste en la difusión de información moralmente dañina u ofensiva; el sujeto


activo, con ánimo de ocasionar un perjuicio al sujeto pasivo, comunica a una o más personas la
acusación de un hecho determinado que afecta o puede llegar a afectar la dignidad, la reputación
o el honor de la víctima.

REQUISITOS DE LA DIFAMACIÓN

-Hecho concreto, pues en este delito no cabe la imputación conceptual o institucional. La


imputación tiene que ser específica. Por ejemplo, no es lo mismo decir, que fulano de tal, está
malversando fondos; a decir que ese mismo fulano traspasó en tal fecha, equis cantidad de dinero
de una partida para otra; o que Pedro de los Palotes un día "y" entró a un sitio y se estuvo
besando con otro hombre en un bar a tal hora, a decir que es "raro", puesto que la palabra "raro"
puede entenderse como algo genérico.

-Especificidad o determinación nominal, es decir debe determinarse a la persona a quien se le


imputa el hecho concreto; o lo que es lo mismo que aquel hecho concreto tiene como destinatario
a una persona perfectamente identificable, diferenciada y distinguible de otras de nombres
parecidos.

-Divulgación o comunicación a varias personas que entran en conocimiento del hecho imputado.

-Que la acusación del Sujeto Activo sea capaz de exponer al sujeto Pasivo al desprecio o al odio
público, o que sea verdaderamente ofensivo a su honor o reputación.

TIPOS DE DIFAMACIÓN:

-Difamación simple: Es la difamación propiamente dicha, sin agravantes ni atenuantes; puede


considerársele el verbo rector de este delito. Se encuentra estipulada en la parte inicial del artículo
442, que establece taxativamente que "Quien comunicándose con varias personas, reunidas o
separadas, hubiere imputado a algún individuo un hecho determinado capaz de exponerlo al
desprecio o al odio público, u ofensivo a su honor o reputación, será castigado con prisión de un
año a tres años y multa de cien unidades tributarias (100 U.T.) a un mil unidades tributarias (1.000
U.T.)".
-Difamación agravada: Se encuentra en el primer aparte del artículo 442 del Código Penal, según el
cual se tomará como una circunstancia agravante la de haberse valido el culpable de medios de
comisión tales como documentos públicos, escritos, dibujos u otros medios de publicidad que
existan. Cabe destacar que la siguiente parte del artículo estipula que si la persona difamada al
comprobársele el hecho por el cual se difamó quedara condenada, el autor de la difamación estará
exento de la pena, salvo que se haya valido de medios delictivos para consumar la difamación.

CAUSAL DE JUSTIFICACIÓN DE LA DIFAMACIÓN

El Código Penal, en el artículo 447, nos establece una causa eximente de responsabilidad penal en
el caso del delito de difamación, cuando estipula que no producirán acción las ofensas contenidas
en los escritos presentados por las partes o sus representantes, o en los discursos pronunciados
por ellos en los estrados ante el juez, durante el curso de juicio; pero independientemente de la
aplicación de las disposiciones disciplinarias del caso, que impondrá el Tribunal, aquella autoridad
podrá disponer la supresión total o parcial de las especies difamatorias, y si la parte ofendida lo
pidiere, podrá también acordarle, prudentemente, una reparación pecuniaria al pronunciar sobre
la causa.

Esta es una causa de justificación, para cuando haya actuación en los estrados en el rol de
defensor, de acusador o en el rol jurisdiccional; de cualquier forma que se produzca un epíteto
que pueda ser calificado como una ofensa al honor o reputación y encuadre dentro de la conducta
de difamación o de injuria; la persona está exenta de responsabilidad penal, por que está
actuando en estrado y es una causa de justificación o eximente de responsabilidad;
independientemente que la persona pueda ser sancionada administrativamente. Recordemos que
las partes tienen que litigar con buena fe como establece el COPP, además de ello, el Juez como
director de ese proceso tiene la facultad de intervenir y poner orden en el proceso, tomando los
correctivos que sean necesarios.

QUÉ ES LA INJURIA

Etimológicamente la palabra injuria procede de los términos latinos "in" e "ius", significando así en
un sentido muy amplio "todo lo contrario a derecho". Así pues podemos decir que injuria es todo
acto que va en contra de la razón y de la justicia. Esencialmente la injuria es un agravio, ultraje de
obra o de palabra, que lesiona la dignidad de persona diferente al que la hace.

La injuria es, pues, en síntesis, todo acto que, dirigido a una persona, perjudica su reputación o
atenta contra su propia estima o heteroestima y que es conocido por terceros, es decir; un acto
lesivo de derechos y con publicidad en un determinado ámbito social.

Formalmente, puede consistir en la atribución de unos hechos, en la expresión de palabras soeces,


en la ejecución de acciones de menosprecio, en una comparación denigrante, en la burla
injustificada, en formular juicios de minusvaloración sobre otro. Con esta formulación tan amplia
se puede manifestar que los actos injuriosos son, básicamente, heterogéneos, circunstanciales y
de definición cuasi-subjetiva.

Además, la injuria consistente en atribuir la comisión de unos hechos a otra persona, será grave
cuando se hayan llevado a cabo sabiendo que tales hechos sean inciertos, lo que añade al
concepto de injuria el confuso criterio de la veracidad.

Cabe destacar que la injuria tiene una gran diferencia con la difamación; porque el hecho que se
imputa no es determinado sino que lo que se le imputa a la persona es un hecho genérico.

TIPOS DE INJURIAS

Ambas se encuentran estipuladas en el artículo 444 del Código Penal.

-Injuria simple: Es la injuria propiamente dicha.

-Injuria agravada: Presenta dos modalidades: a) cuando el acto se cometa en presencia del
ofendido y b) en las mismas circunstancias del Art. 442, es decir que se haya ejecutado en
documento público, escrito o dibujo, por cualquier medio de publicidad y termina diciendo en
lugar público.

ELEMENTOS DE LA DIFAMACIÓN Y LA INJURIA

-SUJETO ACTIVO: Una persona Natural (el delito no acepta personas jurídicas). Si llegare a hacerlo
una persona jurídica, como sería que en un periódico apareciera una especie difamatoria, si la
nota tiene autor, esa será la persona que responderá penalmente, si la nota es anónima, habrá
que buscar quien aprobó la publicación de la nota, porque esa será la persona responsable; puesto
que quien se atribuya la nota será el responsable penalmente; de ninguna manera se podrá
sancionar al diario, a la emisora, televisora, etc, etc. Hay que determinar la autoría directa de dicha
nota.

El sujeto activo tiene que tener la intención de exponer al desprecio público a otra persona lo que
se llama "animus difamandi"; es decir, tiene que tener la intención de difamar, si no hay intención,
por ser este un delito doloso, no hay delito.

-SUJETO PASIVO: Puede ser tanto persona natural como persona jurídica; se puede atacar un ente
colegiado y sus miembros tendrán el derecho de defender su reputación. La personalidad jurídica
como ficción creada para ciertos fines; tienen honor, reputación y, nuestras leyes amparan tanto
el honor y la reputación de las personas naturales como el de las personas jurídicas.

Esta especie de delito exige que sea determinado, lo que quiere decir que si la difamación se
produce contra un Ministro, por ejemplo, cuando se emite el juicio de valor, o se impute valgo
determinado contra su persona, debe determinarse completamente esa persona, con su nombre
completo (Pedro Pérez), lo que quiere decir que debe estar debidamente individualizado, por eso
cuando muchas veces se toman apodo para ciertas notas periodísticas, como por ejemplo: el turco
es ladrón; pero turcos hay muchos, no se individualizó, aunque la intención es que la gente asocie
a cierta persona con dicho apodo; pero, obsérvese que el artículo exige que se identifique al sujeto
pasivo, no acepta apodos, sobrenombres.

-OBJETO JURÍDICO: El honor, la reputación previsto en el Art. 60 de La Constitución Nacional.

-OBJETO MATERIAL: La persona sobre la que ha recaído la ofensa, la difamación.

MEDIOS DE COMISIÓN EN EL DELITO DE DIFAMACIÓN Y LA INJURIA:

Bien sabemos que el término "medios de comisión" se refiere a la forma como se va a ejecutar el
acto para producir el resultado antijurídico.

Con respecto a la difamación y la injuria, éstas tienen su origen en los agravios y en los libelos,
cada uno de los cuales da un derecho de acción.

"Agravio" se refiere a cualquier declaración dañosa en una forma transitoria, sobre todo de forma
hablada. Puede darse igualmente a través de medios de publicidad como la radio o la televisión.

El "libelo" por su parte es una declaración dañosa en un medio físico, sobre todo escrito, pero que
también podría ser un cuadro, un signo o incluso una emisión electrónica. Díganse documentos
públicos o dibujos divulgados o expuestos al público.

UBICACIÓN DE LA DIFAMACIÓN Y LA INJURIA EN EL CÓDIGO PENAL

Los delitos de difamación y el delito de Injuria, están contenidos en el Capítulo VII, del Libro
_______, a partir del artículo ____ hasta el artículo ___. En otros países estos delitos son
denominados “Delitos Contra el Honor”. Sin embargo en Venezuela, la Difamación y la Injuria son
DELITOS CONTRA LAS PERSONAS. No existe en nuestro Código Penal vigente, un Titulo autónomo
relativo a los “Delitos Contra el Honor". Pero no por ello deja de ser “el honor” el bien jurídico
afectado por la comisión de estos hechos punibles.

SEMEJANZAS DE LA DIFAMACIÓN Y LA INJURIA

-Son delitos de acción privada, por tanto, la acción penal la tiene el ofendido única y
exclusivamente, no hay intervención del Ministerio Público, debido a que ambas especies de
delitos no son de acción pública; ya que el Ministerio Público solamente interviene cuando el
delito es de acción pública por que lo hace en representación del Estado y tiene la acción penal en
todos aquellos delitos que son de acción pública. La única acción que puede renunciarse es la de
acción privada.

-Debe existir la comunicación de dos o más personas reunidas o separadas, a través de la cual se
dan las acusaciones.

-Comparten los mismos medios de comisión y los mismos elementos.

-Ambas figuras jurídicas se dividen en simples y agravadas, es decir, que tienen los mismos
presupuestos.

-Además de la prisión, ambas figuras imponen penas pecuniarias.

DIFERENCIAS DE LA DIFAMACIÓN Y LA INJURIA:

-En el delito de difamación la ley establece taxativamente un "hecho determinado", mientras que
en el delito de injuria el texto coloca: “Hubiere ofendido de alguna manera”. Esto se debe a que en
la difamación se imputa un hecho determinado y en la injuria un hecho genérico.

-La difamación acepta la excepción de la verdad y la injuria no la acepta.

-La difamación tiene una pena mayor a la injuria.

-El lapso de prescripción de la difamación es más largo que el de la injuria, porque tiene más pena.

DELITO DE VILIPENDIO

El vilipendio se encuentra tipificado en el Artículo 225 del Código Penal Venezolano que establece
lo siguiente: "El que de palabra o de obra ofendiere de alguna manera el honor, la reputación,
decoro o dignidad de algún cuerpo judicial, político o administrativo, si el delito se ha cometido en
el acto de hallarse constituido, o de algún magistrado en audiencia, será castigado con prisión de
tres meses a dos años. Si el culpable ha hecho uso de violencia o amenazas, la prisión será de seis
meses a tres años. El enjuiciamiento no se hará lugar sino mediante requerimiento del cuerpo
ofendido. Si el delito se ha cometido contra cuerpos no reunidos, el enjuiciamiento sólo se hará
lugar mediante requerimiento de los miembros que los presiden".

El Vilipendio es esa ofensa que de una u otra manera es grave, ya que es una falta de estima o
denigración que se realiza a alguien, es un delito de injurias agravado por el sujeto activo, dicho
sujeto es el que realiza la falta. El mismo representa ese hecho de amenazar, calumniar, insultar u
ofender.

Históricamente se configura el desacato como un delito de injurias particularmente agravado por


la calidad del sujeto receptor (magistrado, autoridad o funcionario público). En la actualidad, se
define esta infracción como el hecho de «amenazar, calumniar, injuriar o insultar, de palabra o por
escrito, en su presencia o fuera de ella, a un ministro, autoridad o funcionario público en el
ejercicio de sus funciones o con ocasión de éstas».

La ofensa que exige el tipo delictivo ha de ser de carácter personal y dirigida inequívocamente a
quebrantar el principio de autoridad que encarna la persona ofendida. Y el ánimo de desacreditar
o menospreciar debe deducirse siempre del significado vulgar y gramatical de las palabras
proferidas, en atención a las circunstancias concurrentes de ocasión, lugar y momento, y a la
particular investidura de la persona agraviada, siendo indiferente que trascienda o no a terceros;
pero, en todo caso, debe mediar vinculación estrecha entre la ofensa y la función, por ser ésta la
que particularmente protege la ley.

De ahí que esta infracción se encuadre desde el Derecho Penal, entre las que atentan contra la
seguridad interior del Estado. La acción excluye cualquier comportamiento violento por parte del
delincuente contra la persona del ofendido, ya que, de darse aquél, transformaría el delito en el
más grave de atentado. Por lo general, las legislaciones que prevén este tipo de delito no admiten
la exceptio veritatis, o prueba de la verdad de la imputación, como causa de exclusión de la
antijuridicidad del hecho, en razón de que el prestigio de la autoridad está por encima del interés
en dilucidar la posible verdad de los hechos imputados que, de ser ciertos, pueden encontrar su
adecuada sanción en otras esferas, y para los que existen otros cauces para su denuncia y
corrección.

ELEMENTOS DEL DELITO DE VILIPENDIO

-SUJETO ACTIVO: Indeterminado. "Todo individuo que..."

-SUJETO PASIVO: Determinado. "Cuerpo judicial, político o administrativo..."

-OBJETO JURÍDICO: El honor, la reputación previsto en el Art. 60 de La Constitución Nacional.

-OBJETO MATERIAL: La persona sobre la que ha recaído la ofensa, la difamación.

DIFERENCIAS CON LA DIFAMACIÓN

La diferencia fundamental que existe entre el delito de vilipendio y el delito de difamación se


encuentra en sus elementos, más específicamente en el sujeto pasivo, pues bien es cierto que
comparten el objeto jurídico y el objeto material, sin embargo, en el delito de vilipendio la víctima
está determinada. No es cualquier persona, sino que se trata de un funcionario judicial, político o
administrativo, a diferencia del delito de difamación en el que el sujeto pasivo podría ser un
individuo no especificado.
REQUISITOS DE PROCEDIBILIDAD

Son las condiciones legales que deben cumplirse para iniciar una averiguación previa y en su caso
ejercitar la acción penal en contra del probable responsable de una conducta típica.

-Son entonces la denuncia y la querella. Estos pueden formularse verbalmente o por escrito, con
los cuales el ministerio público va a iniciar una averiguación previa.

-La denuncia podrá hacerla toda persona que presencia la comisión de un delito o que, sin haberlo
presenciado, tenga conocimiento de dich delito.

-El vilipendio procede con la denuncia del ofendido, de acuerdo al artículo 151 del Código Procesal
Penal, y es de naturaleza privada.