Sie sind auf Seite 1von 8

Research​ ​Assessment​ ​#4:

Date:​​ ​ ​ ​October​ ​27,​ ​2017

Subject:​​ ​ ​Forensic​ ​Dentistry

MLA​ ​or​ ​APA​ ​citation:

Funaro,​ ​DDS​ ​Vincent​ ​M.​ ​“Charts,​ ​Radiographs,​ ​Study​ ​Models:​ ​A​ ​Forensic​ ​Trilogy.”​ ​Charts,

Radiographs,​ ​Study​ ​Models:​ ​A​ ​Forensic​ ​Trilogy​ ​|​ ​Dentistry​ ​Today​,


This perspicacious article really widened my eyes to a completely different facet of

dentistry that just doesn't necessarily deal with living patients. I was completely unaware of this

method of identification until I came upon this intriguing article. Forensic Dentistry is a unique

field that intertwines the professions of dentistry and legal profession into one group that can

uncover deep, dark mysteries in many perplexing crime cases. Dentists can carry an essential

role​ ​in​ ​the​ ​processes​ ​of​ ​distinguishing​ ​a​ ​person​ ​absent​ ​in​ ​visual​ ​clues​ ​such​ ​as​ ​fingerprints.

However, despite the weighty role that they play I was surprised to discover that many

dentists and legal professional are oblivious to the enthralling field of Forensic Dentistry. I feel

like this would be an incredibly fascinating field to specialize in because not only can you be a

part of dentistry, but you can also get a glimpse into the puzzling crime aspect of numerous

cases. A person’s teeth can literally give you an insight into their life because it can determine

their​ ​age,​ ​sex,​ ​and​ ​even​ ​sometimes​ ​their​ ​race.

Not only does Forensic Dentistry simplifies the process of identifying a victim in a crime,

but it can also prevent the misformation of wrongful convictions. I got really curious about this

branch of dentistry and didn't more research on the part they take to put the rightful criminal

behind bars and reduce the risk of false accusations on the wrong person. There have been many

cases of wrongful imprisonment in the case of bite marks. However, the DNA from the bit mark

can be taken and tested to prove their innocent saving them wrongful convictions. Aside from

that, I discovered that a person in this field must have the dental records from the deceased

person in order to identify them, but I didn't know that a successful identification can be

conducted from just a couple of teeth. When I first began to read this article I automatically

assumed that they would need the full set to even get close to identify the person, but this, in fact,

isn’t​ ​the​ ​case.

The reason behind this is even more interesting because it has to do with the “magic”

inside your every tooth. Forensic Investigators can actually go inside the tooth to extract DNA

from the pulp that is in the center of every tooth. The DNA then can be used to accurately

identify the person in the simplified way when all other options have failed. The pulp can last for

a long time unlike enamel, which might be damaged in the crime. I actually had no idea that

there was a pulp-like substance in your tooth with DNA. I would seriously consider specializing

in​ ​this​ ​extension​ ​of​ ​dentistry,​ ​because​ ​of​ ​the​ ​numerous​ ​secrets​ ​our​ ​teeth​ ​hold.

(article​ ​starts​ ​on​ ​page​ ​3​ ​and​ ​ends​ ​on​ ​page​ ​8)
Dentistry  fulfills  one  of  its  most  important  social,  moral,  and  professional  obligations  by 

applying  its  unique  knowledge and expertise to the task of identifying countless persons who 

are  tragic  victims of fires, catastrophes, disasters, and homicides. Identification must proceed 

along  the  lines  of  gathering  as  much  reliable  evidence  as possible and utilizing this evidence 

in  an  attempt  to  establish  a  positive  identification.  Positive  body  identification  may  be 

ascertained  via  visual  means,  fingerprint  records,  dental  charts,  radiographs,  and  study 

models.  Visual  examination  includes  hair  and  eye  comparison,  noting  all  distinguishable 

scars,  tattoos,  and birthmarks, and, most importantly, recognizing outstanding facial features 

overlying​ ​bony​ ​structure,​ ​which​ ​has​ ​maintained​ ​its​ ​anatomic​ ​outline. 

When  visual  identification  is  impossible,  fingerprints and footprints are taken from the body 

and  sent  to  the  appropriate  local,  city,  and federal agencies for a positive comparison match. 

Many  times,  however,  a  body  undergoing  severe  decomposition,  mutilated  via  a  sudden, 

high-impact  explosive  accident,  and/  or  subjected  to  high-intensity  fire  will  make  it 

impossible  to finalize a visual and fingerprint identification. The forensic odontologist is then 

called  upon  to  render  his  or  her  expertise  in the area of oral identification. The oral remains 

and  associated  facial  bones  are  identified,  charted,  x-rayed,  and  if  necessary,  anatomically 

repositioned  to  produce  within  reasonable  certainty  and  facsimile  the  victim’s  ante  mortem 

facial​ ​and​ ​oral​ ​structure. 

As  with  any  investigation  procedure,  the  forensic  dentist  must  rely  upon  the  evidence 

available  at  the  time  of  ante  mortem  and  post  mortem  dental  comparison.  Post  mortem 

findings,  whether  a  single  tooth,  bits  of  crowns  and/or  roots,  or  portions  of  jaw  or  facial 
bones,  will  be  closely  examined  and  compared  to  any  available  ante  mortem  evidence  on 

hand.  The  ante  mortem  evidence  will  hopefully  include  the  victim’s  dental  charts, 

radiographs,  and,  if  possible, study models. All charts should include dates of treatment, with 

special​ ​attention​ ​given​ ​to​ ​dates​ ​of​ ​radiographs​ ​taken. 

The  approximate  age  of  the  victim  is  established  as  soon  as  possible.  Approximate  age  may 

be  determined  by  radiographs  of  deciduous,  mixed,  and  adult  dentition.  The  sequential, 

8-step,  third  molar  eruption  cycle  is  used  to  determine  approximate  age from 14 to 23 years. 

Skeletal  remains  of  the  skull,  mandible,  and  torso  reveal  distinct,  age-related  findings. 

Fontanelle,  soft  and  hard  depressions,  closure  of  the  cranial  sutures,  coronoid  process, 

condylar  head,  attrition  and  abrasion  of  the  dentition,  and  width  of  pubic  and  long  bone 

epiphyseal  growth  pattern  are  all  pathogonomic  in  determining  approximate  age.  Age 

determination​ ​is​ ​critical​ ​to​ ​the​ ​investigative​ ​process. 

Upon  establishing  a  positive  identification,  a  legal  death  certificate  can  be  issued.  From  a 

legal  standpoint,  wills  can  now  be  probated  and  insurance  claims  granted.  Many  deaths  are 

the  result  of  mass  disasters  (plane  crashes,  eg,  flight  800  and  flight  587),  acts  of  nature 

(earthquakes),  mass  suicides  or  sudden  unexpected  catastrophes  (Jonestown),  and  attacks 

such  as  those  involving  the  World  Trade  Center  and  Pentagon.  These  have  the  potential  of 

inflicting  hundreds  and  even  thousands  of  fatalities.  Immediate  identification  and 

subsequent  burial  are  imperative,  not  only  to  bring  closure  but  also  to  avoid  typhoid, 

dysentery,  and  other  health-related  hazards  brought  on  by  rapidly  decomposing bodies. The 

added  threat  of  worldwide  terrorism  capable  of  causing  many  deaths  has  now  become  a 
major  problem  facing  the  forensic  community.  Citizens  or  aliens  alike  lacking  fingerprints 

and  dental  records  pose  a  serious  problem  of  identification.  Special  attention  when  treating 

all  patients  should  be  exercised  at  the  examination  visit, whereby an accurate charting of all 

usual  and  unusual  dental  findings  is  noted  and  recorded.  Our  task  now  takes  on  a  more 

urgent​ ​and​ ​magnified​ ​meaning. 



Ample  time  must  be  allowed  at  the  first  dental  patient  visit  to  judiciously  and  painstakingly 

record  all  the  dental  findings.  Poignant  information  noted  in  the  past  and  present  medical 

history  is  of  vital  importance  to  the  identification  process.  Areas of special interest would be 

a​ ​period​ ​of​ ​hospitalization​ ​requiring​ ​surgery,​ ​emergency​ ​room​ ​x-rays,​ ​and​ ​CT​ ​or​ ​MRI​ ​scans. 

Many  times  the  forensic  dentist  leans  toward  the  unusual  findings  to  establish  a  positive 

identification.  This  category  will  include,  to  mention  a  few,  areas  of  dense  buccal  and 

gingival  pigmentation,  palatal and mandibular tori, dento-facial deformities (eg, microgenia), 

rotated  or  malposed  teeth,  and  most  importantly,  any  anterior  diastemas.  In  June  of  1985,  a 

team  of  West  German  and  American  forensic  specialists  was  called  to  Brazil  to  identify  the 

remains  of  World  War  II  criminal  Dr.  Josef  Mengele,  the  notorious  Angel  of  Death.  Among 

one  of  many  corroborating  features  unique  to  this  identification  was  a  prominent,  4-mm 

diastema  located  between  the  upper  anterior  central  incisors.  Hospital  A/M  x-rays  taken  in 
1939  were  compared  to  P/M  x-rays  of  the  victim.  A  titanium  pin  in  the  left  ankle  was  a 

positive​ ​match. 

Radiographic  interpretation  will  only  be  as  diagnostic  as  the  clarity  and  contrast  of  the 

radiograph  taken.  Clarity,  contrast,  and  proper  angulation  will  help contribute to the overall 

identification  process.  Periapical,  bite-wing,  occlusal,  lateral  plates,  and  A/P  Waters  views  of 

the  skull  may  all  be  used  to  facilitate  the  identification  process.  Proper  angulation  is  critical 

to  the  radiographic  interpretation  of  root  length,  bone  trabecular  pattern,  thickness  of 

periodontal  membrane  and  ligament,  and  overall  pulp  morphology.  The  Panorex,  though  a 

valuable  office  adjunct,  does  not  lend  itself  well  to  the  forensic  process  due  to  its  lack  of 

anterior  contrast  and  clarity.  A  body  in  post-death  rigor  mortis  will  exhibit  severe  facial 

contraction.  This  chemical  phenomena,  together  with  positional  instability,  rules  out  the 

Panorex​ ​as​ ​the​ ​radiograph​ ​of​ ​choice. 

Loss  of  facial  contour  due  to  decomposition,  autolysis  and  liquefaction,  and  other  chemical 

changes  will  rule  out  a  visual  identification.  When  visual,  fingerprints,  and  dental 

comparison  are  unavailable  for  whatever  reason,  the  use  of mitochondrial chromatin (DNA) 

is​ ​done. 

The  role  of  the  orthodontist  and  prosthodontist  must  not  be  overlooked  in  the  forensic 

picture.  The  very  young  (6-  to  13-year-old  group)  and  the  geriatric  population  (60-  to 

90-year-old  group)  comprise  approximately  40%  of  the  unknown  and  missing  persons 

population.  Many  times,  when  radiographs  and  charts  are  not  available,  the  use  of  study 

models  alone  will  corroborate  a  positive  identification.  This  was  evident  when  several 
teenagers  were  the  victims  of  a  raging  inferno  that  swept  through  Great  Adventure 

amusement  park  in  Jackson,  NJ.  The  orthodontists’  corrective  study  models  contributed  to 

making​ ​the​ ​final​ ​positive​ ​identification​ ​for​ ​all​ ​ ​of​ ​the​ ​teenagers​ ​involved. 

When  teeth  are  subjected  to  prolonged,  intense  heat,  crowns  and  roots  become  brittle  and 

disintegrate.  This  breakdown  occurs  at  temperatures  ranging  from  400ºF  to  1,796ºF 

(cremation  temperature).  Gold  fillings,  PFM  crowns,  and  gold  crowns  will  melt  when 

subjected  to  temperatures  of  1,832ºF  to 2,228ºF. Microscopic examination of the roots at such 

high  temperatures  reveals  cracking,  peeling,  and  a  powdery  residue,  negating  root 

morphology​ ​in​ ​the​ ​identification​ ​process. 

Due  to  very  high  tem-perature  resistance of cast frameworks (eg, chrome cobalt), it would be 

prudent  and  invaluable  for all removable prostheses—valplast, acrylic, or cast—to be labeled 

and​ ​identified.​ ​This​ ​should​ ​include​ ​the​ ​patient’s​ ​name​ ​and/or​ ​social​ ​security​ ​number. 

The  post  mortem  examination  will  proceed  to  finality  using the victim’s ante mortem charts, 

radiographs,  and  study  models.  Very rarely does the ideal situation exist when all 3 modes of 

identification  are  available.  Whatever  is  evident  must  be  utilized  to  the  fullest  extent. 

Nothing  must  be  overlooked  nor  any  bits  of  information  be  considered  too  trivial  and 

nonvital  to  the  forensic  examination.  Every  piece  of  ante  mortem  evidence  is  vital  to  the 

process  of  meticulously  putting  the  oral  puzzle  together.  All  findings  post  mortem  are 

assembled,  interpreted,  reviewed,  and  recorded.  A  report  can  now  be  filed  with  reasonable 

justification  and  certainty  that  the  comparision  finds  do  coincide  and  the  identification  is 


It  can  be  stated  without  reservation  that  the  dental  profession,  now  and  in  the  future,  can 

and  will  play  a  dominant  role  in  the  identification  process.  We  as  practitioners  must  be 

prepared  for  this  demanding  challenge.  In  doing  so,  we  will  then  fulfill  our  obligation  to 

society…legally,​ ​morally,and​ ​professionally.