Sie sind auf Seite 1von 5

7 Crucial Problems Faced by Urban Society in India

by Puja Mondal


Seven Crucial Problems Faced by Urban Society are: 1. Housing and Slums, 2. Crowding and
Depersonalisation, 3. Water Supply and Drainage, 4. Transportation and Traffic, 5. Power
Shortage, 6. Sanitation, 7. Pollution.

Urban problems are endless. To name the more important among them are: pollution, corruption,
unemployment, crime and juvenile delin quency, overcrowding and slums, drug addiction and
alcoholism, and begging. We analyze here some of the more crucial problems.

1. Housing and Slums:
Housing people in a city or abolishing ‘houselessness’ is a serious prob lem. Government,
industrialists, capitalists, entrepreneurs, contractors, and landlords have been unable to keep pace
with the housing needs of the poor and the middle class people.

According to the 1988 UNI report (The Hindustan Times, 9 May, 1988), between one­fourth and
half of the urban population in India’s largest cities lives in makeshift shelters and shims. Millions
of people are required to pay excessive rent, that is, one which is beyond their means.

In our profit­oriented economy, private landlords and colonizers find little profit in building houses
in cities for the poor and the lower middle­class people; rather they consider it gainful to
concentrate instead on meeting the housing needs of the rich and the upper­middle class.

The result has been higher rents and a scramble for the few available houses. Almost half of the
population are either ill­ housed or pay more than 20 per cent of their income on rent. In some
states Housing Boards and City Development Authorities have tried to remedy the city housing
problem with active financial support from the Life Insurance Corporation, HUDCO and such other

They even charge the total housing cost in monthly instalments on interest varying between 9 per
cent and 11 per cent. Thus, housing in cities even today continues to be a gigantic problem next only
to food and clothing. The estimated shortage of houses at the beginning of the Eighth Plan was
about 30 million units, out of which about 8 million were required for ur ban areas. By 1998, the
shortage was expected to grow to 13 million units in urban areas.

In Delhi alone, which has seen a population increase from 6.2 to 9.3 million between 1981 and
1991, there is an addition of 60,000 people each year who need to be provided with new housing.
Almost 70 per cent of Delhi’s population, according to a UNI report, lives in sub standard
conditions. With the country’s slum population of 1991 standing at nearly 40 million, slum dwellers
form 44 per cent of popula tion in Delhi, 45 per cent in Mumbai, 42 per cent in Calcutta, and 39 per
cent in Chennai.
The situation is no better in eight other metropolises of Bangalore, Hyderabad, Ahmedabad,
Kanpur, Pune, Nagpur, Lucknow and Jaipur. Slum population, governmental efforts
notwithstanding, is ex pected to show a sizable increase by 2010 aggravating the housing existing
problem and squalor conditions. Living conditions in slum areas are char acterised by
overcrowding, poor environmental conditions, scarcity of health and family welfare services, and
total absence of minimum level of residential accommodation. As a result, conditions of people
living in slums are far more pathetic than in rural areas.

2. Crowding and Depersonalisation:
Crowding (density of population) and people’s apathy to other persons’ problems (including their
neighbors’ problems) is another problem growing out of city life. Some homes are so overcrowded
that five to six persons live in one room.

Some city neighbourhoods are extremely over crowded. Overcrowding has very deleterious effects.
It encourages deviant behaviour, spreads diseases, and creates conditions for mental ill ness,
alcoholism, and riots. One effect of dense urban living is people’s apathy and indifference. City­
dwellers do not want to ‘get involved’ in other people’s affairs. Some people do take interest in
accidents and in cases of molestations, assaults and even murders but most people choose to be
mere onlookers.

3. Water Supply and Drainage:
We have reached a stage where no city has round the clock water supply. Intermittent supply
results in a vacuum being created in empty water lines which often suck in pollutants through
leaking joints. Cities like Chen nai, Hyderabad, Rajkot, Ajmer, and Udaipur get water from
municipal sources for less than an hour a day.

Many small towns have little water rain supply and are dependent on tube wells. Even a relatively
planned and serviced city like Delhi has now to reach as far as 180 km to the Ramganga for
augmentation of water supply. Bangalore pumps water from far off distance with a lift of about 700

Most towns and cities which normally get good rain every year have been undergoing the only of
acute water shortage in the last eight­nine years. What seems to be sadly lacking is a national water
policy which would assess the total water resources and then allocate water. This in spite of the
State Chief Minis ters meeting at Delhi in September 1987 which approved National Water Policy
which aimed at giving priority to drinking water requirements.

When we look on the other side of the water problem, that is, drain age, we find the situation
equally bad. One of the less known facts about India is that there is not a single city which is fully
sewered. Not even Chandigarh can claim this distinction because unauthorised constructions in
and around it lie outside the purview of the main system. Because of the non­existence of the
drainage system, large pools of stagnant water can be seen in every city even in summer months.
Just as we need a na tional water policy, we also need a national and regional drainage policy.
4. Transportation and Traffic:
The transportation and traffic picture in all Indian cities is extremely un satisfactory. A majority of
people use buses and tempos, while a few use rail as transit system. The increasing number of
scooters, motorcycles, mopeds and cars make traffic problem worse.

For example, in Mumbai, automobiles have trebled (from 3.1 lakh to 8.73 lakh) between 1986 and
1996 {The Hindustan Times, November 29, 1996). They pollute the air with smoke. In Mumbai
alone, daily pollutants let out into the air are about 3,000 tons, of which 52 per cent come from
automobiles, 2 per cent from domestic fuels, and the remaining 46 per cent from industries.

The number of buses plying in metropolitan cities like Delhi, Mum bai, Chennai and Calcutta is not
adequate and commuters have to spend about one to two hours to get into a bus, which means
leaving home two hours in advance in the morning to reach their place of work and reach ing home
two hours late in the evening.

The main reason for this messy condition is that the low income of commuters forces them to live
in ar eas with cheap accommodation which necessitates extensive travel. Further, since city
residents cannot afford to pay high fares for using pub lic transport system, fares have to be kept
very low which results in all city bus services sustaining such annual losses as hamper their
expansion or maintenance of a fleet adequate to meet city needs.

5. Power Shortage:
Closely linked with transportation is the question of power shortage. The use of electrical gadgets
has considerably increased in cities; on the other hand, the establishment of new industries and the
expansion of the old ones have also increased dependence on electricity. Most states are not in a
position to generate the power that they need with the result that they re main dependent on the
neighbouring states. Conflict over distribution and supply of power among states often leads to
severe power crises in cit ies.

6. Sanitation:
Municipalities and municipal corporations in Indian cities are so riddled with maladministration
that they have time for sanitation of their cities, particularly with regard to removing garbage,
cleaning drains, and unclogging sewers. Sweepers rarely and reluctantly perform their assigned
duties and every few months threaten to go on strike on the issue of wages, etc.

Garbage disposal fleets operate to a third or half of their capacity. If re moving garbage work is
assigned to private contractors, they always complain of non­payment of money and stop working
on slight pretexts. There is, thus, total lack of motivation to tackle the basic sanitation needs of the
cities. The spread of unauthorised slums in congested urban areas and lack of civic sense among
the settlers in these slums further adds to the growing mound of filth and diseases.

Various forms of racketeering in municipal work exist in our cities. For instance:
(a) Since payment for garbage removal is made on the basis of trips and not the weight of the
garbage picked up, a large number of trips are shown on records and money is split between the
contractor and the municipal employees;

(b) A large number of vehicles used for garbage­ collecting operations are actually used for
unauthorized work;

(c) Debris is diverted and sold to private parties for filling up building sites while pay ment for
debris disposal is taken from the municipality; and

(d) Drivers of trucks and dumpers sell diesel meant for sanitation trucks.

Obviously, the basic problem is excessive urbanisation and the resul tant slumming of cities. Since
our politicians use migrants as vote­banks, they remain unconcerned with taking necessary civic
action. Lack of un derstanding at the planning level, lack of coordination between the agencies
concerned, mismanagement of municipalities, and lack of neces sary funds to be provided by state
governments will always remain barriers to putting sanitation maintenance cycle in proper shape.

If cities continue to treat sanitation and sewage as low­priority areas, overcoming health crisis in
urban areas will be an insurmountable task in years to come. As a long­term remedy, what is
needed is using new techniques of refuse collection, new technology for the disposal of garbage,
and a funda mental change in the municipal infrastructure and land use planning.

7. Pollution:
Our cities and towns are major polluters of the environment. Several cit ies discharge 40 per cent to
60 per cent of their entire sewage and indus trial effluents untreated into the nearby rivers. The
smallest town contributes its share of garbage and excreta to the nearest waterway through its open
drains. Urban industry pollutes the atmosphere with smoke and toxic gases from its chimneys.

Areas recording higher levels of air pollution abound with many ailments which particularly affect
chil dren below five years and people above fifty years of age. The high synergistic effect of sulphur
dioxide, nitrogen dioxide, etc. causes many diseases. The ambient air quality in Delhi gives it the
dubious distinction of being the fourth most polluted city in the world.

The issue of environ mental pollution in urban areas is considered so significant that even the
Supreme Court in July 1995 had to ask for strict enforcement of environ mental laws leading to
closure or relocation of about 146 hazardous industries in Delhi by November­December 1996.

The orders led to even agitations by the affected workers in December 1996, but the Apex Court
stuck to its decision of not allowing industries within the National Capi tal Region (NCR), and
shifting them to neighbouring states. The vehicular emissions in Delhi account for 64 per cent of
Delhi’s air pollut ant load, power plants are responsible for 16 per cent and industries account for 12
per cent.
Similar significant role was played by the Supreme Court in yet an other judgement on environment
protection in Andhra Pradesh in October 1996. The judgement banned shrimp (small marine fish)
culture within 500 metres of the high tide line along the 6,000 km coastline and the dismantling of
all structures within the restricted zone by March 1997. The country earns more than Rs.600 crore
in foreign exchange through export of shrimp from Andhra Pradesh and Tamil Nadu alone.

According to an estimate by the Central Pollution Control Board, the ef fluent generation from
aquaculture farms on the east coast alone was about 2.37 million cubic metres (The Hindustan
Times, January 6, 1997). The poison we put in the environment comes right back to us through our
air, water and food, slowly seeping into our bodies and showing up as cancer, immune disorders or
as hormonal system disorders.

No wonder, the doctors claim that the worsening environmental condition in India has increased
the chances of catching cancer dramatically in the four metros—Delhi, Mumbai, Bangalore and
Chennai—the chances of having cancer are as high as 7 to 11 per cent during a lifetime. A
conservative esti mate of cancer patients in India by the year 2001 stands at eight lakhs. Of course,
the poor suffer more than the rich from environmental degrada tion.