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WAFFEN-SS
EINE BILDDOKUMENTATION VON HERBERT WALTHER MIT

BEITRAGEN VON GENERALFELDMARSCHALL v. MANSTEIN,

GENERALLEUTNANT a. D. HASSO v. MANTEUFFEL UND

HEINZ HOHNE

PODZUN-PALLAS

Alle Rechte beim PODZUN-PALLAS-Verlag GmbH, Markt 9, 6360 Friedberg/H. 3


Tel.: 0 60 31/ 31 31 Fax: 0 60 31/ 6 29 69
Bilder lieferten: Weltkriegsbucherei Stuttgart, Bundesarchiv Koblenz,
Ullstein Bilderdienst Berlin, Institut fur Zeitgeschichte Wien.
Technische Herstellung: Buchdruckerei Hugo Prull, 2900 Oldenburg i. O.
Verantwortlich fur den Inhalt ist der Autor.
ISBN: 3-7907-0434-1
INHALT

Ein Wort zuvor 6

„Aufierordentliche Tapferkeit. . . ” 7
yon Genlt, Hasso v. Manteuffel

Die Jahre 1933 - 1938 9

Der Polenfeldzug 1939 18

Der Westfeldzug 1940 22

Der Balkanfeldzug 1941 32

Der Feldzug in Rutland 1941 44

Der erste Rufiland-Winter 1941/42 68

Der Nordabschnitt der Ostfront 74

Die Offensive im Siiden Rufilands 1942 78

Der zweite RulMand-Winter 1942/43 95

Charkow 1943 96
von GFM. v. Manstein

„ Unternehmen Zitadelle” 124

Die russischen Gegenschlage 1943 146

Europaische Freiwillige 151

Der Winter 1943/44 im Osten 159

Die Ruckzugskampfe im Sommer und Herbst 1944 169

Die Kampfe in Jugoslawien und Ungarn 1944/45 182

Die Ausbildung der Soldaten der Waffen-SS wahrend des Krieges 187

Im Westen 1942/43 191

Die Invasion 1944 194

Der Winter 1944/45 207

Der Endkampf im Reich 217

Die Waffen-SS: Eine Bilanz 238


von Heinz Ilohne
E IN WORT ZUVOR

Das Buch stiitzt sich im wesentlichen auf Fotos, die eigentlich im Jahre 1945 in Rauch aufgegan-
gen scin solltcn . . .

Tatsache ist, daft das gesamte Negativ-Material der Fotos der Kriegsberichter der Waffen-SS gegen
Schlufi des Krieges auf „hochsten Befehl” restlos vernichtet wurde. Einem Zufall ist es wohl zu
verdanken, daft die kleinen Kontaktkopien zu einem erheblichen Teil erhalten geblieben sind.

Die rund 100.000 kleinen Bildkontakte (24 x 36 mm) sind unbeschriftet und meist undatiert, so
daft die Auswcrtung nur durch miihsamc Sucharbcit, Rekonstruktion, Vergleiche, Orts- und Perso-
nenbestimmung und gute Sachkenntnis uberhaupt mogiich war. Zwangslaufig sind hicr und da in
der Orts- und Zeitbestimmung Irrtiimer unvermeidlich, doch konnen diese wohl hingenommen
werden, wennes andererseits gelungen ist, durch die verwendeten, eindringlichen Kampfaufnahmen
einen umfasscnden Oberblick iiber die Kampfe der Waffen-SS zu vermitteln. Fotom eister Werner
Held ist es zu danken, daft durch seine Reproduktionen eine optimale Wiedergabe der Bilder mog­
iich wurde.

Der Verlag war sich bei der Herstellung dieses Buches durchaus bewuftt, daft eine Darstellung der
Kampfe der Waffen-SS - selbst wenn bisher noch nicht ausgewertetes Bildmaterial verwendet wer­
den konnte - immer luckenhaft bleiben mufi: Von den Kampfen an der lnvasionsfront, in Italien
und dem Endkampf im Reich ist nur wenig Bildmaterial vorhanden.

Naturlich hatte der Verlag leicht auf Bilder zuriickgreifen konnen, die schon mehrfach, mane he
sogar haufig, veroffentlicht worden waren. Das wollten wir aber nicht, zumal wir bei den anderen
Kapiteln des Buches iiber absolut einmalige und bislang unveroffentlichte Aufnahmen in grofier
Zahl verfugen. Wir haben deshalb lieber vermehrt diese neuen und unbekannten Fotos in den
Band aufgenommen und auf Bilder verzichtet, die den Ablauf des Geschehens wohl abgerundet
hatten, aber allzu bekannt sind.

Das Buch soli den Soldaten der Waffen-SS im Kampf zeigen, jene, die mit der Waffe in der Hand
ganz vorn gestanden haben und im besten soldatischen Einsatz kampf ten. Der Verlag distanziert
sich nachdriicklich von denen, die innerhalb der Sonderverbande ihr trauriges Handwerk crledig-
ten, dem Einsatz von Gestapo und SD und der „Obersten Fuhrung” der SS. Die kampfenden Sol-
daten der Waffen-SS jedoch, bis hin zu den Truppenfuhrem, haben jeden Anspruch auf gerechte
Beurteilung. Sie waren Soldaten wie ihre Waffenbriider von der Wehrmacht, und ihre Opfer an
Gefallcncn, Verwundeten und Vermissten wiegen nicht weniger als die anderer Soldaten und die
ihrer damaligen Gegner.

Der Verlag dankt Herrn Herbert Walther fiir seine geleistetc Arbeit, Herrn Generalfeldmarschall
von Manstein, Herrn Generalleutnant von Manteuffel und Herrn Hohne fiir ihre Mitarbeit. Zu
danken haben wir aber auch dem Bundesarchiv Koblenz, besonders Herrn Archivrat Regel, Herm
Werner Held sowie der Weltkriegsbiicherei Stuttgart, die uns den groftten Tei! der Bilder zur Ver-
fiigung stelltc.

A WO R D B E F O R E

In the main this book is based on photographs which should actually have gone up in smoke 1945.

It is a fact that all the negatives of the photos taken by the war reporters of the Waffen-SS were
completely destroyed on highest order shortly before the end of the war. Due to a lucky chance
the small contact prints were saved to a large extend.

These almost 100.000 contact prints (24 x 36 mm) are without captions and mostly undated so
that it was only possible to interpret them by painstaking research, reconstruction, comparisons,
by identifying people and places. Naturally here and there errors are inevitable but these can be
accepted if on the other hand it has been possible to give a comprehensive survey of the fighting
Waffen-SS by using these impressive photographs. We are indepted to Fotomeister Werner Held for
making these optimal photo reproductions possible.

4
When the Publishers produced this book, they were conscious of the fact that a portrayal o f the
fighting of the Waffcn-SS will always be incomplete, although we were able to use hitherto un­
published pictures. Amidst of the falling bombs of the invasion, during the battles in Italy and
during the final battles in the Reich photos were rarely taken. The available material from this
time is poor.

Of course, we could easily have fallen back on pictures which had often indeed frequently been
published before. We did not want to do this, especially as in the other chapters we had a great
number of absolutely unique and so far unpublished photographs at our disposal. We have there­
fore used more of these unknown new pictures and at the same time we have dropped some
photos which certainly would have rounded up the history of the war, but which are far too
well-known.

This book is supposed to show the soldiers of the Waffen-SS fighting, those who stood and fought
in the forward front line and who gave of their best in military actions. We emphatically dissociate
ourselves from those who within the special units carried out their tragic business, from the „dcsk
murderers” and front the Highest Command of the Waffen-SS. The m en of the Waffen-SS, how­
ever, their officers and commanders, fully deserve a fair judgement. They were soldiers like their
brothers in arms of the Army and their sacrifice of killed, wounded and soldiers missed do not
count any less than those of the other soldiers and their former opponents.

We are grateful to Mr. Herbert Walther for his work. We thank Generalfeldmarschall von Manstein,
General von Manteuffel and Mr. Heinz Hohne for their kind collaboration. We also thank the Bun-
desarchiv, Coblenz, especially Herrn Rcgcl the Archivrat, Herrn Held and the Weltkriegsbiicherei
in Stuttgart, which supplied us with most of the pictures.

PO DZU N - P A LLA S - V ER LAG

„A ufrerordentliche T ap ferk eit . .

Die pauschale Verurteilung der SS kann die ehemaligen Soldaten des Heeres, die Schulter an Schul-
ter mit der Waffen-SS gekiimpft haben, nicht abhalten, ihrer in soldatischer Verbundenheit zu ge-
denken, zumal „Verbrechen gegen die Menschlichkeit” in jedem Einzelfall untersucht und vom
International Military Tribunal in Nurnberg oder von deutschen Gerichten abgeurteilt worden
sind. Die Beurteilung der Masse der Kampfverbande der Waffen-SS kann, was ihren Einsatz und
ihre Wertung betrifft, nicht durch diese Verurteilung getriibt Oder erschiittert werden.

Als Kommandeur der 7. Panzer-Division und spater als Kommandeur der Panzergrenadier-Division
„Groftdeutschland” habe ich oft'Seite an Seite mit den Kampfverbanden der Waffen-SS gefochten,
und als Oberbefehlshaber der 5. Panzer-Armee und spater als sole her der 3. Panzer-Arm ee haben
mir zahlreiche Vcrbande der Waffen-SS unterstanden. In keinem Falle hatte ich „Schwierigkeiten”
mit ihnen, die mich zum Einschreiten gezwungcn hatten wie oft von anderer Seite angefiihrt wird.

Wegen ihrer guten Waffen-Ausstattung wurden diese Kampfverbande meist zu besonders schweren
Kampfaufgaben und in Krisenlagen als sogenannte „Feuerwehr” eingesetzt. Ihre Heranziehung
wurde von den Kommandeuren des Heeres begriiftt, da die Verbande voll m otorisiert und daher
aufierst beweglich waren. Die Einheiten der Waffen-SS zeichneten sich durch Manneszucht und
hervorragende Haltung im Kampf aus. Sie haben sich in Angriffs- und Abwehraufgaben voll
bewahrt. Ihr „corps d’esprit” inneihalb der Divisionen hatte zur Folge, daft in diesen Einheiten
eine auftergewohnliche Kameradschaft herrschte, und daft im Kampfeinsatz ein zuverlassiges Zu-
sammenwirken aller Teile untcreinander hergestellt werden konnte. Ihre Einsatzbereitschaft war
hervorragend. Ihre aufterordentliche Tapferkeit - superhuman bravery - wird auch von der Gegen-
scitc voll bestatigt. Hierfur spricht ihr Einsatz am Wolchow, bei Rostow, beiCharkow , Kowel und
Tscherkassy, in der Normandie 1944 und auf vielen anderen Schlachtfeldern.

5
Dafi Himmler m it der Waffen-SS tcilweise andere Ziele verfolgte, kann den Soldaten dcr Waffen-SS
keinesfalls angelastet werden, und wenn es im Einzelfall gegen Ende des Krieges z.u Unstimmigkei-
ten oder gar Schwierigkeitcn zwischen den Kommandobehorden des Heexes und denen der
Waffen-SS gekommen ist, liegt es nach meinen langjahrigen Erfahrungen im praktischen Truppen-
dienst an mangelndem Verstandnis beider Teilc, wie es in anderen Bereichen des Lebens auch oft
feststellbar ist. Es erscheint mix ungerecht, dies nux der Waffen-SS zum Vorwurf zu machen!

Die mit ihr Schulter an Schulter kampfenden Verbiinde des Heeres gedenken dankbarst der tapfe-
ren Soldaten der Waffen-SS und ihrer gefallenen und verwundeten Kameraden - auch sie haben fur
Deutschland gekampft, haben hierfur gelitten und sind fur Deutschland gefallen!

Generalleutnant a. D. Hasso von Manteuffel

^Superhuman Bravery . .
A collective condem nation of the SS cannot des-boy the feeling of solidarity the form er soldiers of
the Army have with the Waffen-SS whom they fought with shoulder to shoulder, especially as
„crimes against hum anity” in every single case were gone into and tried by the International
Military Tribunal in Nuremberg or by German courts. Our assessment of the majority of the
combat units o f the Waffen-SS as far as an evaluation of their engagement is concerned can be
neither spoilt nor shaken by this condemnation.

As the comm ander of the 7th Panzer-Division and later as the commander of the Panzergrenadier-
Division „Grofideutschland” I often fought side by side with the combat units of the Waffen-SS.
Also as the commander-in-chief of the 5th Panzer-Division and later of the 3rd Panzer Army
numerous units of the Waffen-SS were under my command. I never had any d iffic u ltie s” with
them, as was very often said by others.

Because o f their good equipm ent these combat units were usually used in especially heavy fighting
and serious crises as the so-called „ emergency reserve” . The commanders of the Army liked to use
them as their units were fully motorized and therefore extremely mobile. The units of the
Waffen-SS distinguished themselves by their discipline and excellent morale in battle, they proved
successful in attack and defensive undertakings. Their „corps d ’esprit” within their divisions
resulted in outstandingly good comradeship in these units; in action all elements co-operated
producing a very high standard of reliability. Their readiness for action was excellent. Their super­
human bravery was fully acknowledged by the enemy, too. This courage was seen at the Wolchow
River, in Rostow, in Charkow, in Kowel and Tscherkassy, in Normandy 1944 and on many other
battle fields.

The fact that Himmler to a certain extent had other objectives with the Waffen-SS is not the
soldiers’ fault, and if in individual cases towards the end of the war friction or even difficulties
arose between the commanders of the Army and those of the Waffen-SS, l believe, from my ex­
perience of many years in practical military service that this could only happen because of a lack
of understanding of both parts - as can be the case in all spheres of life. 1 think it unjust to
reproach only the Waffen-SS for it.

The fighting units of the Army which fought shoulder to shoulder with these brave soldiers of the
Waffcn-SS rem em ber them and their fallen or wounded comrades gratefully - they were fighting
for Germany, too, they suffered and they were killed for it, too.

Generalleutnant a. D. Hasso von Manteuffel

8
DIE JAHRE 1933- 1938

THE YEARS 1933 - 1938

Das Jahr 1933 ist das Jahr der Entstehung der


Leibstandarte „Adolf Hitler". Die Uniformen
und Dienstgradbezeichnungen waren die glei-
chen wie die der allgemeinen SS.
Die Gefechtsausbildung erfolgtc auf den
Obungspliitzen des Heeres. Die 1. Kompanie
der LAH unter Fuhrung von Untersturmfiihrer
Fritz Witt in Jiiterbog* (Februar 1934)
In the year 1933, the „Leibstandarte4‘ Adolf
Hitler was founded. Uniforms and rank
designations are the same as those of the
common SS.
Combat practice takes place in the Army
training area. The 1. company of the LAH
under the command of Untersturmbannfiihrer
Fritz Witt in Jiiterbog (February 1934)
Der Stander der Leibstandarte Adolf Hitler
(LAH) in der Kaserne Berlin-Lichterfelde -
einer ehemaligen Kadctten-Anstalt.
The banner of the ,,Leibstandarte“ Adolf
Hitler (LAH) in the barracks of Berlin-Lich­
terfelde - a former military academy.

Vereidigung neuer Rekruten der LAH am


19.4. 1936.
Swearing in of new recruits on 19 April 1936.
Die Ausbildung von iCrad-
Schiitzen im Geiande - noch
immer in schwarz er Uniform
Training o f m otorcycle
riflemen - still wearing the
black, uniforms.

Besichtigung der „Leibstan-


darte“ durch Adolf Hitler.
Neben ihm dcr Komman-
deur Obergruppenfiihrer
Sepp Dietrich und Sturm-
bannfuhrer Jurgen Wagner.
(17. 12. 1934)
Inspection o f the LAH by
Adolf Hitler. Beside him is
com m ander Obergruppcn-
fuhrer Sepp Dietrich and
Sturm bannfuhrer Jurgen
Wagner. (17. 12. 1934)
Der Herzog von Windsor beim A bschreiten einer E hrenform ation des Regim entes „G erm ania“
auf der Ordensburg „Crdssinsee‘\ (13. 10. 1937)
The Duke o f Windsor taking the review o f an honor form ation o f the regiment „G erm ania“
at th e „C rossinsee“ castle. (13 O ctober 1937)

E hrenkom panie der LAH vor der K rolloper in Berlin. (20. 2. 1938)
H onor form ation of th e LAH in front of the Kroll opera in Berlin . (20 February 1938)
Bei offizicllcn Anlassen wurde die LAI1 und
die inzwischen neu aufgestellten Regimenter
der Verfiigungstruppe als Paradeformation cin-
gesetzt. Fritz Witt an der Spitze einer Ehrcn-
formation des Regimentes „Deutschland4‘

The LAH and the regiments of the support


unit which has been newly formed were used
as review formations for official occasions.
Fritz Witt leading an honor formation of the
regiment „ Deutschland

Die Standartc des Regiments „Deutschland“ . The banner of the regim ent,,Deutschland
Die LAH zieht nach der Volksabstimmung im Saarland in Saarbriicken ein. (1 .3 . 1935)
After the plebiscite in the Saarland, the LAH invades the city of Saarbriicken.

Geburtstagsparade vor Adolf Hitler in Berlin im Jahrc 1937.


Birthday parade for Adolf Hitler in Berlin 1937.
Im Zuge des Miinchener
Abkommens zogen auch
Teile der LAH in das Su de­
tente nd ein.
After the treaty of Munich,
elements of the LAH also
invade the S udetenland.
DER POLENFELDZUG 1939 THE CAMPAIGN IN POLAND

Der erste tier ,,Blitz-Feldziige“, der zugleich die Starke und das Funktionieren der
deutschen Kriegsmaschinerie einer erschreckten Welt vor Augen fiihrte.
Mit diesem 18-Tage-Krieg erwuchs Hitlers Hybris von seiner Unbesiegbarkeit und
seinem Feldherrentum.
Gegen die 36 Infanterie-Divisionen, 11 Kavallerie-Divisionen, 1 Gebirgs-Brigade und
2 Panzer-Brigaden, die Polen besafi, standen 7 Panzer-Divisionen (einschlieftlich der
Armee-Heeresgruppen Oder O.K.H.-Reserve) und 55 Infanterie-, Gebirgs- oder Leich-
te Divisionen. Sie zerschlugen das polnische Heer, unterstutzt durch die Uberlegen-
heit der Luftwaffe. Einheiten der SS-Verfiigungstruppe kampften an vielen Frontab-
schnitten innerhalb der Heeresgruppen Nord und Slid.
Der Polenfeldzug war kriegsgeschichtlich ein umstiirzendes Ereignis. Innerhalb von
4 Wochen war im Kampf mit einem zahlenmalMg etwa gleich starken Gegner ein rie-
siges Cannae geschlagen, mit 700.000 Gefangenen bei nur 10.000 eigenen Gefallenen
und 30.000 Verwundeten. Dieser Sieg war weitgehend das Werk der deutschen Pan-
zertruppe, errungen zusammen mit der Luftwaffe, die die Luftherrschaft erkampfte
und damit die Bewegungen der Panzertruppe ermoglichte. Die schlachtentscheiden-
de Rolle der Infanterie war nun auf die Panzertruppe ubergegangen. Deutschland be-
gann nicht den “ Krieg von gestern“.

Beschiefiung des polnischen Postamtes in Danzig.


Firing at a Polish post office in Danzig.

14
Polnischc StraLSenbezeich-
nungen werden e n tfe rn t.
The removal o f Polish
street signs.

S taatssckretar Greiser be-


sichtigt das zersto rte Danzi-
ger Postam t.
State Secretary Greiser in­
spects th e post office in
Danzig, which has been
destroyed.
Die polnischen Regimenter
leisteten nur stellenweise,
dann aber oft erbitterten
Widerstand.
Einheiten der SS-Verfu-
gungstruppe im Kampf um
eine polnische Ortschaft.

Heavy resistance is offered


only locally by the Polish
regiments.
Form ations of the SS
support units attem pting to
seize a Polish village.
I>KR WESTFELDZUG 1940 THE WESTERN CAMPAIGN

A us d e r m o n atelan g en U nbew eglichkcit dcr F ro n tc n tra te n am 10. 5. 1940 uni


5 ,3 0 U hr 122 In fa n terie- u n d G ebirgs-D ivisionen, 10 Panzer-D ivisioncn m it 2 .5 0 0
P an zcrn , 1 K avallerie-D ivision u nd erstm als au c h 2 SS-D ivisionen ( m o t.) z u m A n-
g riff an. E ine SS-Divlsion stietS in R ich tu n g H o llan d (R o tte rd a m ), die an d c re SS-Di-
vision im V erb an d dcr 12. A rm ee u n d im Zuge des ..S ich e lsch n itts“ a u f D unkirchen
Aus der monatelangen Unbeweglichkeit der Fronten traten am 10. 5. 1940 um
5,30 Uhr 122 Infanterie- und Gebirgs-Divisionen, 10 Panzer-Divisionen mit 2.500
Panzern, 1 Kavallerie-Division und erstmals auch 2 SS-Divisionen (mot.) zum An-
griff an. Eine SS-Division stiefi in Richtung Holland (Rotterdam), die andere SS-Di-
vision im Verband der 12. Armee und im Zuge des „Sichelschnitts“ auf Dunkirchen
vor. Die hollandischen, belgischen, englischen und franzosischen Verbande wurden
binnen weniger Wochen iiberrannt, eingekesselt Oder vernichtet, so daft Hitler sich
als „Fuhrungsgenie“ bestatigt sah. Die SS-Divisionen unter Hausser und Eicke be-
wahrten sich als Kampfverbande in besonders hohem Mafte.
Die deutschen Ansichten uber die Kampfgrundsatze gepanzerter Groftverbande, ent-
standen gegen eine Welt anders denkender Kriegskunst, waren richtig. Entgegen der
wamenden Stimme eines de Gaulle, dessen Ideen denen Guderians glichen, hatten
die Alliierten, wie zu Ausgang des 1. Weltkrieges, ihre Panzerverbande gleichmaftig
entlang der ganzen Front aufgeteilt. Die deutsche Fuhrung aber hatte nun insgesamt
gelemt, daft Panzertruppen geschlossen eingesetzt werden miissen, mit weiten Zielen,
losgelost von den langsamen Truppen.

An der „ruhigen*‘ Oberrhein-Front - zwei Tage vor Angriffsbeginn - winken Angehorige einer SS-
Polizei-Einheit dem Gegner iiber den Flufi zu.
Diese Aufnahme war damals „streng geheimfc‘ und solite erst nach dem Kriege veroffentlicht
werden.
Two days before the beginning of hostilities the Upper Rhine front seems „quiet“ . Members of an
SS-Police unit wave to their adversaries on the opposite side of the river. This photograph was
classified „to p secret** at this time. It was available for publication until after the end of the war.
Die Einsatzbereitschaft wurde durch Obungen
standig uberpriift und verbessert.
The preparation for combat was checked and
improved by continous training.
32/33 Vorbereitung zu einem Flufliibergang mit Schlauchbooten. Noch riihrt sich der Gegner n ic h t. . .
. . . doch plotzlich heftiges Abwehrfeuer der Franzosen, das die Manner in Deckung zwingt.
Preparations are made for the river crossing in rafts. Still, the enemy does not move . . .
. . . until suddenly, there is heavy firing from the French defenses, forcing the men to take cover.
Mit ]cichtcn Infanterie-Geschutzen wird der Widerstand gebrochen. Infanterie durchkammt die
freigekampfte Ortschaft.
The resistance was broken with only light infantry guns. Infantrymen searching the abandoned
village.
**>
sMG in Stellung. Feuernde 3,7 cm Pak. Flufiiibergang im feindlichen Feuer.
sMG in position. A 37 mm anti-tank gun. A river crossing under enemy fire.
Die im Rahmen der schnellen Panzervorstofie eingesetzten motorisierten Verbande der SS-Verfii-
gungstruppe werden durch gewaltige Marschleistungen und standigem Gefecht bis zur Erschopfung
gefordert.
During the rapid amored thrusts, motorized formations of the SS support unit were put into
action. They experienced long road marches and continous fighting, up to the point of exhaustion.
Ein Arzt der T otenkopf-V erbande versorgt ver-
w undete Englander.
A medical officier o f the ,,T o ten k o p f“ units
care of injured English soldiers.

General der Panzertruppe Guderian waren Tei-


le der LAH und der VT bei seinem schnellen
Vorstofi auf Diinkirchen unterstellt.
General Guderian, Com m ander o f the Arm ored
Troops, led parts of the LAH and the VT
during the thrust on Dunkirk.
SS-Friedhof auf dem hart um kam pften Grebbe-
Berg in Holland.
An SS-cem etry on the Grebbe-Bcrg/Holland
w here heavy fighting took place.
Fur die Bezwingung des Grebbe-Berges w ird Un-
tersturm fuhrer Kepplinger m it dem R itterkreuz
ausgczeichnet (Hausser - K epplinger - Keppler).
U ntersturm fuhrer Kepplinger was awarded
th e R itterkreuz for his participation in the
conquering o f the Grebbe-Berg.
(H ausser - K epplinger - Keppler)
Die LAH nach dem W estfeldzug bei der Sieges-
parade in Berlin.
A fter the W estern Campaign the LAH takes
part in the victory parade in Berlin.
DER BALKAN-FELDZUG 1941 THE BALKANS CAMPAIGN
Uber Rumanien marschiert die LAII in Griechenland ein. Krad-Schiitzen der Leibstandarte auf dem
Vormarsch. Auf den Fahrzeugen inzwischen das taktische Zeichen der LAH der „Dietrich“.
After the conquest of Roumania, the LAH invades Greece. Motorcycle riflemen of the LAH
during their advance. The tactical signs of the LAH, the „Dietrich“ , now appear on the vehicles.

Der Feldzug auf dem Balkan, urspriing-


lich von H itler nicht vorgesehen und nur
durchgefuhrt. um die sich anbahnende
und von englischer Seite geschickt for-
cierte Flankenbedrohung auszuschalten,
sollte den von H itler langst ins Augc ge-
faftten K am pf gegen R u tla n d um viele
und sicher entscheidende Wochen hin-
ausschieben.
Die SS-Divisionen ,,L eibstandarte A dolf
H itler44 (Sepp D ietrich) und „Das Reich44
(Hausser) hatten erheblichen Anteil an
der schnellen Beendigung des Feldzuges.
Beim D urchbruch durch die Metaxas-
Linie, dem H andstreich au f Belgrad, die
Eroberung des Klidi-Passes und der Zer-
schlagung der Stellungen des britischen
Korps westlich des O lym p waren die
SS-Divisionen entscheidend beteiligt.
Gelandeschwierigkeiten stellen an die motorisierten Verbande harteste Anforderungen.
Difficult terrain conditions are extremely demanding of the motorized units.

Schwere Artillerie der LAH feuert auf eng-


lische Stellungen am Klidi-Pafc.
The heavy artillery of the LAH fires on Eng­
lish positions in the Klidi-Pass.
I V,

Nach Bezwingung des hart umkampften Klidi-Passes werden englische Gefangene und Verwundete
versorgt.
After conquering the heavily fought for Klidi-Pass, the Germans look after the English prisoners
and injured soldiers.
Dcr Ersturm er des Klidi-Passes Ober-
sturm fiihrer Gerd Pleifc.
O bersturm fuhrer Gerd Pleib, th e conqueror
of the Klidi-Pass.

Sturm bannfuhrer F ritz Witt, dessen Bruder


Franz (Bild unten) bei den Kiimpfcn urn den
Klidi-Paft gcfallen ist, bei Befehlsausgabe.
Sturm bannfiihrer F ritz Witt, whose b ro th er
died during the battle for the Klidi-Pass
(p h o to below), gives orders.
Ein Stofttrupp der Division „Das Reich“ erobert am 13. 4. 1941 Belgrad.
An advance troop of the division „Das Reich“ conquers Belgrad on 13 April 1941.

Die Aufklarungs-Abt. der LAH setzt in kiihnem VorstoB nach Patras iiber.
In a bold thrust, a reconnaissance unit of the LAH crosses over to Patras.
3,7 cm Flak in Stellung.
A 37 mm antiaircraft gun in position.

Die motorisierten Vcrbandc dcr Division „Das Reich“ auf dem Vormarsch, vorbei am geschlagcncn
Gcgner.
During their advance, motorized units of the division „Das Reich“ pass the defeated enemy.
Das Ende des Feldzuges in Griechenland. Der Gegner ist geschlagen. Dcr Kommandeur der LAH,
Scpp Dietrich, bei einer Ansprache in den Ruinen von Olympia.
The end of the campaign in Greece: The enemy is defeated. Sepp Dietrich, the commander of the
LAH, delivers an addreass in the ruins of Olympia.
Kapitulationsverhandlungen
mit griechischen Offizieren.
Rechts: Sepp Dietrich.
Negotiations with Greek
officiers on terms of surren­
der. On the right: Sepp
Dietrich.
von links: SS-Obergruppen-
fiihrer Sepp Dietrich, Gene­
ral Stumme, Generalfcldmar-
schall List.
From the left: SS-Obergmp-
penfiihrer Sepp Dietrich, Ge­
neral Stumme, Generalfeld-
marschall List.
Sepp Dietrich an der Spitze der LAH bei dcr Sicgesparade in Athen vor Generalfeldmarschall List.
Sepp Dietrich leading the victory parade in front of Generalfeldmarschall List in Athens.

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DER RUSSLAND-FELDZUG 1941 THE RUSSIA CAMPAIGN

D ie S S -D iv is io n e n , u n d ab 1 9 4 2 d ie S S -P a n z e r-D iv is io n e n , w a re n w a h re n d des g a n -
zen F e ld z u g e s b e v o rz u g t an d e n B r e n n p u n k te n d e r K a m p fe e in g e s e tz t. D ie T a p fe r -
k e it d e r M a n n e r d e r W a ffe n -S S , ih re B e re its c h a ft z u m b e d in g u n g s lo s e n E in s a tz u n d
ih r O p fe r w ille m a c h te n sie b a ld z u m g e fiir c h te te n u n d a u c h a m m e is te n g e h a ftte n
G e g n e r d e r ru s s is c h e n V e rb a n d e . Es k o n n te aus d ie s e r b e id e rs e itig e n E in s te llu n g
h e ra u s n ic h t a u s b le ib e n , d a ft d ie H a rte d e r K a m p fe u n d d ie U n v e r s o h n lic h k e it des
E in s a tz e s im m e r b itte r e F o rm e n a n n a h m e n . E n tk le id e t m a n a b e r d ie s e n K a m p f v o n
a lie n v o rg e fa ftte n u n d als e rw ie s e n s c h e in e n d e n M e in u n g e n , so b le ib t - h ie r w ie
d o r t - d e r O p fe rg a n g ju n g e r M e n s c h e n , d ie m it a lle m , w as sie z u g e b e n h a tte n , fu r
ih r L a n d fo c h te n , iib e rz e u g t, das R e c h te z u t u n , o h n e W u n s c h u n d W ille , s ic h in d ie
B e w e g g riin d e des a n d e re n z u v e rs e tz e n . W a ru m s o llte n sie a u c h . Sie w a re n in e in e m
K a m p f a u f L e b e n u n d T o d in e in a n d e r v e r k r a llt, u n d e rs t v ie l s p a te r m a g b e i m a n -
c h e m a u f d e u ts c h e r S e ite d ie E r k e n n tn is g e w a c h s e n s e in , w a s e ig e n tlic h in d ie s e m
fremden Land, in Ruftland, vor sich ging. Zu diesem Zeitpunkt aber hatte er unend-
lich viele seiner Kameraden neben sich fallen sehen und in die russische Erde ge-
bettet.

Da dieses Buch nicht von der hochsten Fuhrung der SS, nicht von den Sonderver-
banden, von deren trauriger Arbeit sich jeder anstandige Mensch distanzieren mufi,
handelt, sprechen wir nur vom Frontsoldaten der Waffen-SS. Er hat wie seine Kame­
raden vom Heer und der Luftwaffe in den weiten russischen Ebenen, den Siimpfen
oder in den Stadten RufMands mit einem immer starker werdenden Gegner gerun-
gen, in den Tagen des stiirmischen Vormarsches und der schweren Zeit des Rtickzu-
ges, in gutem Glauben, zuletzt zuriickgelassen und vergessen, als sich Hitler,
Himmler und andere Verantwortliche durch Selbstmord davonstahlen. Er muftte
die Bitterkeit der Niederlage auskosten bis zum Grund. Viele Helen der Rache der
Roten Armee durch Erschieften zum Opfer, viele blieben in russischer Gefangen-
schaft. Die Oberlebenden aber, verachtet und geschmaht in den ersten Jahren nach
dem Kriege, erlebten erst viel spater. daft man bei der Bewertung ihrer soldatischen
Leistung poLitische Erwagungen, Fehler, Irrtumer und Verbrechen des Nationalsozi-
alismus nicht in die Wagschale werfen darf.
An der Spitze der Angriffstruppen iiberschreiten die Manner der Waffen-SS die russische Grenz.e
und werden sofort in schwere Kampfe verwickclt.
Among the lead elements of the attack troops are men of the Waffen-SS. As they pass the Russian
border, they immediately encounter very heavy fighting.
Die russischen Truppen leisten von Anfang an verbissenen Widerstand, der oft im Kampf Mann
gegen Mann gebrochen werden mufi.
From the outset, the Russian troops offer stubborn resistance which very often must be broken in
hand-to-hand combat.
»

Die ersten Gefangenen werden eingebracht. Sofortige Verhore sollen zu einem besseren Bild iiber
die Feindlage verhelfen.
The bringing in of the first prisoners. Immediate interrogations are supposed to give a better im­
pression of the enemy situation.
Der erste Gefechtsstand des Regime ntes
„Westland“ ostwarts Lemberg am 1.7.41
v. L: Staf. Wackerle, Hstuf. Paetsch (Ic),
Hstuf. v. Schalburg (01 )>B-rigfhr.
Steiner, Hstuf. Zicmsen (Adju.
Westland).
The first combat headquarters of the
Yj regiment „ Westland“ east of Lemberg
L
on 1 July 1941.
From the left: Staf. Wackerle, Hstuf.
Paetsch (Ic), Hstuf. v. Schalburg (01),
BTigfhr. Steiner, Hstuf. Ziemsen (Adj.
WestlanH).

*****
Motorisierte Verbandc der
Division „Das Reich** verfol-
gen den Gegncr, unterstutzt
durch Panzer des Heeres.
The’enemy is pursued by
motorized units of the divi­
sion „Das Reich** supported
by army tanks.
v. 1.: F ritz Vogt, Hans Weift, Hannes Miihlen-
kam p von der Aufklarungs-Abt. „D as Reich*4
From th e left: Fritz Vogt, Hans Weifc, Hannes
M uhlenkamp o f th e reconnaissance unit
„D as R eich44.

i•ft?

Die Aufklarungs-A bt. der


Division ,,D as Reich4* im m er
an der Spitze der Panzergrup
pe Guderian.
The reconnaissance unit of
the division ,,Das Reich4* is
always at the front o f the
Guderian Panzer G roup.
a *
/ T. /
*

Russische Panzerspahwa-
gen sind erkannt und wer-
den durch Infanteiie-Ge-
schiitze der Totenkopf-
Division abgeschossen.
Russian am ored cars - iden­
tified and destroyed by in­
fantry guns o f the ,,Toten-
k o p f“ Division.
Eicke und Pricfr im VW-Kubelwagen.
Eicke and Pricft in a VW-command car.

Hstuf. Otto Baum, dessen Stander von der


Hiirte der Kiimpfe zeugt, in vorderstcr Linie
mit Gruppenfuhrer Eicke.
Hstuf. Otto Baum - his banner shows signs o f
Mit Panzerunterstiitzung geht der Vormarsch weiter und erfordert von den Mannern immer
wieder vollen Einsatz.
The advance goes on supported by tanks. The men are fully committed time and time again.
Im Morgengraucn wird der Dnjepr iibcrwunden. Diese Bilder stehen fur viclc hart umkampfte
FluiMibergange, die immer wieder besonders schwere Opfer forderten.
At dawn the Dniepr is passed. This photo depicts one-of the many hard fought river crossings,
which time and again demanded many sacrifices.
In der Ukraine. Trotz der schweren Kampfe sind die Kontakte zur Bcvolkerung anfangs noch
g u t. . .

In the Ucrainc. In spite of the heavy fighting the relations with the inhabitants are
still good . . .
In der Glut der Vormarschtage: Durst ist schlimmer als Heimweh!
During the advance, when the heat becomes unbearable the soldiers only desire is to quench his
thirst.
Der Widerstand der Roten Armee versteift sich und bringt hohc Verluste. Erste Versorgung von
Verwundeten auf dem Gefechtsfeld.
The resistance of the Red Army stiffens and causes heavy losses. First aid for the injured soldiers
on the battle field.
Immer mehr Manner der Waffen-SS werden in russische Hrde gebettet,
More and more men of the Waffcn-SS are buried in Russian soil.
Die Last des Kampfes ruht auf den Schultern der Landser, von denen die „sagenhaften“ R otten-
fuhrer besonders zu erw ahnen sind.
„Die R ottenfuhrer sind das Riickgrat der Waffen-SS. Ihre Zahl und Gesinnung ist unbedingt geheim
zu h alten ."
The brunt of the fight is carried by the Landser (doughboys), the legendary „R ottcnfuhrer” among
them deserve special m ention. „T he R ottenfuhrer is the backbone of the Waffen-SS. T heir num­
ber and their mission is to be kept absolutely secret."
Die einsetzendcn schweren
Regenfalle fordern hoch-
sten Einsatz von Menschcn
und Fahrzeugen. Der Vor-
marsch verlangsamt sich.
As the heavy rain begins to
fall, men and vehicles are
engaged to their maximum
extent. The advance slows
down.
Der besonders fruh einsetzende Winter trifft die Truppe unvorbereitet und die unzureichende Win-
terausriistung zwingt zur Improvisation.
An early winter surprises the unprepared troops and insufficient winter equipment forces the men
to improvise.
Obergruppenfuhrer Hausser, Obcrstiirinbannfiihrer Ostendorff, Hauptsturmfiihrer Klingenberg bei
der Befehlsausgabc wahrend des Angriffs auf Moskau.
Obergruppenfuhrer Hausser, Obersturinbannfiihrer Ostendorff, Hauptsturmfiihrer Klingenberg
give orders during the attack on Moscow.
Massive russische Gegenangriffe bei der Heeresgmppe Mitte stoppen den Vormarsch, fiihren teil-
weise zum Riickzug und zu schweren Abwehrkampfen.
Massive Russian counterattacks on Army Group Center stop the advance. This causes the army
to retreat to an unfavorable defensive position.
Das Nachschubproblcm wird
immer grofcer. Teilweise mils-
sen die cingekesselten Trup-
pen - so bei Demjansk - aus
der Luft verso rgt werden.
Der Hohepunkt des Winters
1941/42: Schwcre Abwehr-
kiimpfe an der uberdehnten
oft zerrissenen und nur
durch Stutzpunkte gehaltene
Front fordem das Lctztc
an Einsatz und Kampfkraft.
The supply problem is gett­
ing worse - as in Demjansk,
encircled troops have to be
supplied by aiT drops. The
peak of the winter 1941/42:
Heavy defensive battles all
along the overextended and
numerously penetrated front
line demands the complete
engagement and fighting
energy of the German
soldier.

In k ,
4 **
Russische Zivilbevolkerung
wird zum Freihalten der
Nachschubstrafien einge-
setzt.
Russians civilians arc em­
ployed to clear supply
routes.

Gegenangriff iiber einen zugefrorenen See im


Nordabschnitt der Ostfront.
Counterattack over a frozen lake in the nor­
thern sector of the eastern front.

Improvisierter Transport einer 3,7 cm Flak auf


Pferdeschlitten.
Improvised transport of a 37 mm antiaircraft
gun on a sleigh.
Zwei russische Waffen, die jedem Russland-
kampfer wohl immer in Erinnerung bleiben
werden: Panzer T 34 und 7,62 cm Pak, ge-
nannt ,,Ratsch-Bumm“.
Two Russian weapons, certainly remembered
by everyone who fought in Russia: Tank T-34
and 76.2 mm anti-tank gun, called
„Ratsch-Bumm“ .

*
Im Nordabschnitt der Ostfront, am Wolchow, hat der Krieg sein besonderes Gesicht.
At the Wolchow River in the northern sector of the eastern front, the war has a ..special face".
* »
1 ^ * *- %
‘^ 4 \
L .

Ticfc Grabensysteme, Erdlocher und Kniippeldamme kennzeichnen den Abwehrkampf in dieser


Wald- und Sumpflandschaft.
Deep trench systems, holes and log-roads in these forests and swamps are characteristic of the
condition under which the defensive battles were fought.
DIE OFFENSIVE IM SUDEN 1942 THE OFFENSIVE IN THE SOUTH

N a c h d e n s c h w e re n R iic k s c h la g e n im W in te r 1 9 4 1 /4 2 s ta n d e n im M a i 1 9 4 2 d ie d e u t-
s c h e n A r m e e n z u n e u e r O ffe n s iv e b e r e it. E in ru s s is c h e r G e g e n a n g riff, d e r in d ie d e u t-
sch e n B e re its te llu n g e n z ie lte , e n d e te a m 2 8 . 5. m it d e r Z u ru c k s c h la g u n g v o n v ie r
fe in d lic h e n A rm e e n . N a c h d e r W ie d e rg e w in n u n g C h a rk o w s e n ts c h lo ft s ic h H it le r in
m a filo s e r O b e rs c h a tz u n g s e in e r m ilita r is c h e n M o g lic h k e ite n , d ie b e id e n d e u ts c h e n
P a n z e r-A rm e e n in o s tlic h e r u n d s iid o s tlic h e r - also e x z e n tris c h e n R ic h tu n g e n - a n-
g re ife n z u lassen. Z w a r w u r d e a m 8 . 8. das O lg e b ie t v o n M a ik o p e r r e ic h t, b e i d e m
w e ite re n V o rs to B je d o c h m a n g e lte es m e h r u n d m e h r a n N a c h s c h u b , b e s o n d e rs a n
K r a f t s t o f f . D ie d e u ts c h e n T r u p p e n g e la n g te n h ie r n ic h t iib e r d e n v o n d e n R u sse n
z a h v e r te id ig te n T e re k h in a u s .

D ie H e e re s g ru p p e B h a tte s ic h in z w is c h e n in R ic h tu n g S ta lin g ra d v o r a n g e k a m p ft.


D e r W e s tra n d d ie s e r S c h ic k s a ls s ta d t w u r d e a m 2 5 . 8. e r r e ic h t.

H ie r w ie im S iid e n e n d e te d ie so s c h w u n g v o ll b e g o n n e n e O ffe n s iv e in e r b it t e r te n
K a m p fe n gegen e in e n F e in d , d e r es v e rs ta n d e n h a tte , s ic h w a h re n d d e r d e u ts c h e n
A n g r if f e je d e r U m k la m m e r u n g u n d E in k e s s e lu n g z u e n tz ie h e n , u n d d e r s e in e rs e its
z u e n ts c h lo s s e n e n G e g e n a n g riffe n a n tr a t.
rY > *
Die grofie Offensive im Siiden Rufilands soli die Entscheidung bringen . . .
The great offensive in the south of Russia shall bring the decision.
\\a
limner wicder stockt der Vormarsch und mufi
im Infantric-Angriff wieder vorangebracht
werden.
Again the advance is bogged down and must be
pushed forward by infantry attacks.
Erst dann konnen die motorisierten Truppen - hier SS-Division ,,Wiking“ - fiber die cndlosen Ebc-
nen weiter nach Osten vorstoften und ziigig Raum gewinnen.
Now, the motorized troops (here SS-Division „Wiking“) advance, covering endless plains and
rapidly seizing terrain further to the East.
(
In der Weite des russischen Raumes kam den
Nachrichtenverbindungen besondere Bedeutung
zu.
In the vastness of the Russian country, commu­
nications are extremely important.

Strippenzieher bei der Arbeit.


Working at the wiring system.

Das Feldtelefon, unent-


behrlich fiir den vorgescho-
benen Beobachter . . .
In the same way that the
field telephone is indis­
pensable for the observ­
ation p o s t. . .
. . . ebens-o wie Funkgerat
und Klappenschrank un-
en t be hr lich. fur die F'iili­
ning der Truppc sind.
. . . the radio and the drop
type switchboard are just
as indispensable for the
command o f the troops.
y y a
i

Untex Fuhrung von Obcrgruppenflihrer Felix Steiner stdflt die Division „\Viking“ nun mit eigenen
Panzern und Selbstfahxlafetten nach Sudcn in Richtung Kaukasusvor.
Under the command of Obergruppenfuhrer Felix Steiner, the division ,,Wiking“ is advancing
southward towards the Caucasus in tanks and self-propelled gun vehicles.
7 , 5 c m P a k in S t c l l u n g .
vorgeschobener Beobach-
ter leitet am Scherenfern-
rohr das Feuer von schwe-
rcn Infanteric-Geschiitzen.
A forward observer direct­
ing the fire of heavy in­
fantry guns.
Der tausendste Schufr ciner 1FH-18 wird geladcn.
Mu/zcl burst: Nightmare of every artillery man.
Die Division ,,Wiking“ erreicht das Vorfeld des Kaukasus.
Manner der SS-Division
„W iking“ m it ihrcm Ge-
schiitz in einer foeherrschen-
den H ohenstellung im Kau-
kasus.
%
M embers o f the SS-Division
„W iking“ place th eir gun in
a dom inating position in
the Caucasus.
Bci dcr Abwehr russischer Panzerangriffe bewahrt sich immer wieder die 8,8 cm Flak und die
7,5 cm Pak.

•1
Der zweite Rutland winter bricht an, Wieder stehen die Divisionen der Waffen-SS an alien Teilen
der Front im schweren Abwehrkampf.
The second winter in Russia begins. All along the front, the divisions of the Waffen-SS are in­
volved in fierce defensive battles.
CH ARROW 1943
von Generalfeldmarschall v. Manstein

Der Februar 1943 stand im Zeichen sich laufend verstarkendcr russischer Angriffe.
Die Gefahr, dai?> die Heeresgruppc Slid aus den Angeln gehoben wiirde, wuchs stan-
dig. Am 15. 2. hatte das SS-Panzer-Korps Charkow geraumt, nachdem abzusehen
war, daft die in der Stadt befindlichen Truppen vor der Einkesselung standen. Diese
Raumung habe ich verstanden und gebilligt, wenngleich ich erst von der vollzogenen
Tatsache erfuhr. Am 17. Februar traf Hitler in meinem Hauptquartier ein und ich
trug ihm meine Absicht vor, aus derGegend Krasnograd in Richtung Pawlograd vor-
zustoften und zusammen mit der 4. Panzer-Armee einen Schlag im Gebiet Charkow
zu flihren.

Am 7. Marz traten unsere Truppen zum Angriff an, der dank der Schlagkraft und
Einsatzbereitschaft, auch der SS-Divisionen, gut voran kam. Allerdings hatte der
Feind jetzt die Gefahr erkannt, die seiner Woronesch-Front drohte. Hier kam eszu
der von inir vorgeschlagenen und dann auch durchgefuhrten „Groften Rochade44,
d. h. der schnellen Verlegung des Schwerpunktes von dem rechten auf den linken
Heeresfliigel. Wir muftten deshalb versuchen, die fremden Kriifte, die in Richtung
Achtyrka weit nach Westen vorgestoften waren, am Entweichen nach Osten zu
hindern. Dies fiihrte zur zweiten Operation, dem entscheidenden ,.Schlag aus der
Nachhand44. Vielleicht gelang es dabei, Charkow im Handstreich zu nehinen. Ant
alle Falle wollte ich einen Kampf urn Straftenziige und Hauserblocke vermeiden.
Naturlich zog die Stadt wahrend des Angriffs die Truppe magisch an, und ich muftte
immer wieder energisch eingreifen, um zu verhindern, daft die Einheiten sich in der
Stadt festbissen. Schlieftlich gelang es gegen starken Feindwiderstand, das SS-Pan-
zer-Korps ostwiirts um Charkow herum zu flihren. Das war die Entscheidung. Die
Stadt fiel am 14. Marz in die Hand des SS-Panzer-Korps. Alle Divisionen dieses
Rorps, ^Leibstandarte Adolf Hitler44, ,,Das Reich44, die „Totenkopf-Division44 und
spater auch die SS-Division „Wiking44 haben hervorragenden Anteil am Gelingen
dieser Operation, die das Gesetz des Handelns noch einmal fur kurze Zeit in unsere
Hand gab. Dais die sich jetzt bietende Chance vertan wurde, dafr Hitler mit seinen
Entscheidungen eine eventuell mogliche Reniis-Losung verspielte, steht auf einem
anderen Blatt. Hier gibt es nur zu berichten, dal?' die beteiligten SS-Divisionen in
guter Waffenbriiderschaft mit den Soldaten des Heeres die Schlacht um Charkow
geschlagen haben und in vorbildlichem Ranipfgeist zum Erfolg beitrugen.
Lagebesprechung zum Ge-
genangriff auf Charkow.
Von links: Sepp Dietrich,
„Teddy Wisch“ und Kurt
Meyer, genannt ,,Panzer-
meyer44
Conference to discuss the
counterattack on Charkow.
From the left: Sepp Dietrich
„Teddy Wisch“ and Kurt
Meyer, called „Panzermeyer“

Panzer der Leibstandarte gehen zum Gegenangriff liber.

i gr V tl
7,5 cm Pak unterstutzt vorgehende Panzergrenadiere der LAH.
Die Aufkliirungsabteilung der LAH an der Spitzc dcs Gcgcnangriffs a»f Charkow .
Obergruppcnfuhrcr und General der Waffen-SS
Paul Hausser, der in eigener Verantwortung
Charkow raumt und spater wieder erobert.

j
Hauptscharfuhrer Hans Reimling, Zugfuhrer im Sturmbannfuhrer Max Wunsche, Kdr. I. Pz.
2. Pz. Rgt. LAH. Rgt. LAH.

Obersturmfuhrer Rudolf v. Ribbentrop, der Sohn des damaligen Reichsaubenministers, im Turm


seines Panzer IV wahrend des Gegenangriffs auf Charkow. v. Ribbentrop wurde im Juli 1942 mit
dem Ritterkreuz ausgezeichnet.

*
Dicsc beidcn Bildcr von der
Versorgung Verwundeter
auf dcm Gcfechtsfeld getiO-
ren zu den letzten Bildern
des SS-Bcrichtcrs Augustin,
der bei den Kampfen um
Charkow gefallen ist.
These two pictures illustrate
the treatment of injured
soldiers on the battle field.
They are some of the last
photographs taken by the
SS reporter Augustin who
was killed during the
Battle of Charkow.
Nebelwerfer bereiten den Angriff auf das Stadtgcbict Charkow vor.
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r y ii^ i
A A 1 f Ax
Einheiten der ,,Leibstandarte“ haben den Stadtrand von Charkow errcicht
Der Umfassungsangriff der T-Division ist trotz Gelandeschwierigkeiten in vollem Gange. Panzer
der Division „Das Reich**- dringen in Charkow ein.
Der Kommandant eines Panzerspahwagens
setzt eine Meldung ab.
The commander of an amored car reports.

Kommandeure der Leibstandarte. Von links: Witt, Wiinsche, „Panzermeyer“.


„Panzcrmeyer“ gibt Feucranlcitung fur Panzer IV, wahrend sich sein Schiiferhund offensichtlich
uber den Krach beschwert.
7,5 cm Panzeijiiger auf
Selbstfahrlafette und IMG
im Straficnkampf um die
,,Peiperbrucke” .
75 mm self-propelled anti­
tank gun and a light machine
gun are involved in street
battles for the ,, Pei per
bridge".
Am Roten Platz in Charkow. Links: Sturmbann-
fuhrer Max Hansen. Bild unten, von links:
Hauptsturmfuhrer K. H. Prinz, Standarten-
fiihrer Witt und im Schutzenpanzer Standar-
tenfuhrer Wisch.
On the Red Square in Cliaikow. Left: Stuim-
bannfuhrer Max Hansen. Photo below, from
the left: Hauptsturmfuhrer K. H. Prinz,
Standartcnfiihrer Witt and Standartenfuhrer
Wisch in his SPW.
Diese russischen Panzer (T 34), welche spa ter im Partisanenkam pf eingesetzt w urdcn, fanden das
bcsondcre Interesse des Reichsfuhrers SS, H. Himmler. Der „Reichsheini” im Turin eines Tigers,
den er aber nur m it Hilfestellung erreichen konnte.
Nach tier Charkow-Schlacht
am 20. 4. 1943. Gruppen-
fuhrcr Kruger verleiht Aus-
zeichnungcn an Fiihrer der
SS-Division „Das Reich44,
Von links: Das Eichenlaub
» V
/ /1 r ii an Otto Kumm, das Kitler-
kreuz an Ch. Tychscn,
r > w
/J j K. H. Worthmann,
S. Stadler, V. Kaiser,
Hans Weift.
On 20 April 1943, after the
battle of Charkow, Gruppen-
Fuhrer Kriigcr honors the
leaders of the SS-division
„Das Reich44. From left:
Eichenlaub to O tto Kumm,
Rittcrkreuz to Ch. Tychsen,
K. H. Worthmann,
S. Stadler, V. Kaiser and
Hans Weifi.

Gratulation zum Ritterkreuz fur Unterscharfuhrer Thaler, Pz. Rgt. ,,Das Reich44.
Sepp Dietrich vcrlciht das Ritterkreuz an (von
links): Max Hansen, Hans Becker und Hermann
Weiser.
Sepp Dietrich presenting the Ritterkreuz medal
to (from the left) Max Hansen, Hans Becker
and Hermann Weiser.

Kommandeurc der Leibstandarte.


1. Reihe: Ewcrt, Staudinger, Besuden,
,,Panzermeyer” , Sepp Dietrich, Weiser, Sandig,
Bludau, Schonberger
2. u. 3. Reihe: Sicbkcn, Becker, Wisch, Wcstern-
hagen, Kraas, Gunther, Lehmann, Frey, Hubert
Meyer, Maafi, Krause.
*
Commanders of the „Leibstandarte“.
1st row: Ewert, Staudinger, Besuden, ,,Panzer-
meyer“ , Sepp Dietrich, Weiser, Sandig,
Bludau and Schonberger.
2nd and 3rd row: Siebken, Becker, Wisch,
Wcsternrtagcn, Kraas, Gunther, Lehmann, Frey,
Hubert Meyer, Maaft, Krause.
Grofte Kommandeur-
Besprechung.
High level commanders
meeting.
Von links: Hausser, Dietrich,
Gille, „Panzermeyer“.
From the left: Hausser,
Dietrich, Gille and
„Panzermeyer“,

Von links: Priefi, Gille,


Kruger, Dietrich;
From the left: Prieft, Gille,
Kruger and Dietrich.
Die in der Charkow-Schlacht bereits mit grofiem F.rfolg eingesetzten neuen Tiger-Panzer sollten
sich bald beim Unternehmen „Zitadelle“ erneut bewiihren.
Blick in den Kampfraum eines Tiger-Panzers. The inside of a Tiger-tank:
Der Fahrcr. The driver.
Der Funker. The radio operator.
Der Richtschiitze. The gunner.
Dcr Ladeschutzc. Dcr Kommandant
The gunner. The commander.
Zum Unternehmcn „Zitadelle“ wurden noch einmal alle verfugbaren Panzerkrafte zu einer groftan-
gelegten Offensive zusammengcfafit. Panther und Schiitzenpanzerwagen mit Panzer III fahren in
die Bereitstcllung.

V g
[ * i
3 to-SPW mit 7,5 cm KwK.

.?Tiger“ in Bereitstellung.
Unternehmen „Zitadelle“
- der Vcrsuch, den grofcen
Kursker Bogen von Norden
und Sudcn her „abzuknei -
fen44- beginnt.
..Operation Citadel44 begins.
This is an attempt to cut
off from the North and
South the large salient of
Kursk.

Grenadiere z^igen den Kampfflugzeugen die


vorderste Linie an.
Infantrymen mark the forward edge of the
battle line for the combat aircrafts.
Clrcnadicrc gehen mil Panzeruntcrstiitzu ng vor.
InfanLrymen advancing supported by tanks.
Pionicrc raumen und markicrcn cine Minen-
gasse. Bin Sturmgcschutz wird zur Durch-
fahrt eingcwicscn.
Engineers sweep and mark mine fields. An
assault gun covers the passage shown in this
picture.
In zUgigem Angriff wire! zunachst Boden ge-
wonnen. Gefangene werden zum Munitions-
transport ejngesetzt.
At the beginnings the Germans rapidly seize
land. Prisoners are used for transporting
ammunition.
X

Her Widerstand der Russcn


verstcift sich. Den SS-Ver-
biinden liegen russischc
Elitccinheaten gegenuber.
Stukas vom Typ Ju 87 bom-
ben den Weg frei.
The Russian resistance
stiffens. SS-units arc con­
fronted with Russian elite
troops. S'tuka disre-bombers
of the Ju 87 type open a
passage through the enemy
lines.
Oefechtsstand in cineni russischcn Panzergruben.
A command post in a Russian tank trench.

Sturmbannfuhrer PeipeT mil seinem Adjutanten. Untersturnifuhrer Wolff auf dem Gefcchtsstand.
Sturmbartnfuhrer Peiper with his adjutant Untersturmliihrcr Wolff in the command post.
Abgeschossene Panzer vom Typ T 34.
Destroyed Russian T-34 tank.
Panzcrgrenadier in Deckungsloch vor abgcschossencm T 34.
Armored infantrymen take cover behind a destroyed T-34 tank.

Dor Angriff dor Panzer bleibt im schweren Abwehrfeuer der Russen liegen.
The armored assault is stopped by the heavy defensive fire of the Russians.
Die Harte des Kampfes zeichnet die Gesichter der jungen Grenadiere.
The faces of the young infantrymen show the strain of battle.
Trotzdem wcrdcn immer wieder Gcgcnangriffe vorgetricbcn.
Nevertheless the counterattack is pushed forward.

Verwundeten-Sammclstelle unmittelbar hinter der 1IKL.


The collecting station for wounded soldiers is situated directly behind the mainline of resistance.
S tandartcnfuhrcr Heinz Harm el im Befehlspan-
zer - im Deckungsloch - bei der Begiefcung des
eben verliehenen R ittcrkrcuzcs an
G. E. Wisliceny und H elm ut Sclireiber.
S tandartenfuhrer Heinz. Harm el under the covei
of his com m and tank drinks to the health of
G. E. Wisliceny and IlelmuL Schreiber. Both
m en were ju st awarded the R itterkreuz medal.
Ritterkreuz fur Oberscharfuhrer Kurt Saniet-
reiter, (3. Pz. Jag. Abt. LAH) und Standartcn-
fuhrer Ostendorff, la Division „Das Reich14.

Ritterkreuz for Oberscharfuhrer Kurt Saniet-


reiter (3. Pz. Jag. Abt. LAH) and Standarten-
fiihrer Ostendorff, la division „Pas Reich“.
Das Uberwinden der Fliisse, standig vom nach-
stoftendcn Fcind bedriingt, bringt zusatzliche
Schwierigkeiten, die oft durch Improvisation
gemeistert werden miissen.
Under the pursuit of the enemy, river crossings
become extremely difficult. These must be
overcome by clever improvising.
Die russischen Strafienverhaltnissc crschwcrten jede Truppcnbcwegung.

'sajvj
3-dB L d
All moments of troops arc
retarded by the poor condi­
tion of the Russian roads.

L - J \1
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lisse n tra g er b rin g en - t r o t / F e in d fc u e r - d as la n g c rse h n tc w a rm e E ssen, d as in d cr H a u p tk am p f-
linie freu d lg in E m p fan g g e n o m m c n w ird.
In sp ite o f th e h eavy en em y fire, G e rm a n m ess p e rs o n n e l bring the w arm fo o d to th e fro n t
lines, so m e th in g every so ld ier has Longed for.

K * r^ «
Nach dcr verlorenen Schlacht um Kursk war
die Initiative endgiiltig an die Rote Armee
ubergegangen. Im Sommer und Herbst 1943
traten die Sowjets mit grofier Ubermacht zu
ihren Offensiven an. Die beweglichen Verbande
der Waffen-SS wurden immer wieder als
,,Feuerwehr” bei den hanen Abwehrkampfen
in die Schlacht geworfen.
After the battle of Kursk was lost, the Red Army
at long last took the initiative. During the sum­
mer and autumn of 1943 the Soviets began
their offensives with superior forces. The mov­
able units of the Waffen-SS were always used
where they were needed most during heavy
defensive battles.
Ortliche Gegenangriffe konnten immer nur fur kurze Zeit Entlastung bringen
Local counterattacks brought relief for only a short time.
Grabenstellung im Sumpfwald des Wolchow
Trenches in the marshland of the Wolchow.
Schwieriger Munitionsnachschub iiber Kmippeldamm
Difficult am m unition supply over a corduroy road.
Narwa F ro n t: 1m H auptkam pffeld des Briickenkopfes von Narwa. Das Gelande lag im Augenblick
der A ufnahm e u nter sowjetischem G ranatw erferfeuer. Die Verteidigcr des Briickenkopfes sind zum
grofiten Teil germanische Freiwillige der SS-Verbande, Fsten, Danen, Niederliinder, Norweger und
V olksdeutsche au sd em Banat und Sicbcnburgcn.
Narwa front: The m ain battle field of the bridgehead of Narwa. While this photograph was taken
this area was under Soviet m ortar fire. T he defenders of this bridgehead are mainly Germanic
volunteers o f the SS-units from Ethonia, Denm ark, Holland, Norway and ethnic G erm ans from
Banal und Transylvania.
„Hier fiel der in Russische
Militar Dienstc gczwungcne
Volksdeutschc Gerhard
Harder. Nach seiner Gefan-
gennahme kampfte er in
den Reihen der Waffen-SS.
„Here the ethnic German
Gerhard Harder, who was
forced into Russian Mili­
tary Service, was killed.
After he was taken prisoner
he served with the
Waffen-SS.”

Meldestelle fur franzosische


Freiwillige der Waffen-SS.
Reporting post for French
volunteers of the
Waffen-SS.
Niedcrlander, Norwcgcr und finnische L ottas - alle als Freiwillige bei der Waffen-SS.
Dutch, Norwegian and Finnish „L ottas” - they all are volunteers of the Waffen-SS.
In Finnland steht in Karelien die SS-Division „Nord” in schweren Abwehrkiimpfen. Der finnischc
General Malmberg mit Divisionskommandeur Kleinheisterkamp.
In Karelia in Finland the SS-division „Nord” is involved in heavy defensive fighting. The Finnish
General Malmberg together with the division commander Kleinhcistcrbcrg.
Russischc Panzer brandcn in standig
grofierer Zahl gcgen die dcutschen
Abwehrstellungen. Dabei gewinnen
die schweren panzerbrechenden
Waffen immer mehr Bedeutung.
(Links: Sturmgeschutz,
\ rechts: 7,5 cm Pak).
v An ever increasing number of
Russian tanks continues the
attacks on German defensive
position. The heavy and armor-
piercing weapons are becoming
increasingly important.
(On the left: self-propelled
assault-gun, on the right:
75 mm anti-tank gun)
Dort, wo „Tiger” eingesetzt werden konncn, bringen sic auch voriibcrgehcnd Entlastung. Auf
Grund seiner Panzerung und Bewaffnung ist er alien Kampfwagen der Sowjets ubcrlcgcn.
Whereever „Tiger” tanks can be used, they bring temporary relief. Because of its armor-plating,
and its armament it is superior to all Russian armored vehicles.
DER WINTER 1943/44 IM OSTEN THE WINTER 1943/44 IN THE EAST

S c h o n v o r d e m E in b r u c h des d r it t e n R u fila n d w in te r s w a r d ie In itia tiv e im O s te n


la n g s t a u f d ie R o te A rm e e iib e rg e g a n g e n . D ie d e u ts c h e P a n z e rtru p p e k o n n te sich
n a ch d e m g e s c h e ite rte n U n te rn e h m e n „ Z it a d e lle ” n ic h t w ie d e r v o n d e n s c h w e re n
V e rlu s te n e rh o le n . D ie H e rb s t-O ffe n s iv e n d e r R ussen h a tte n z w a r A b w e h re rfo lg e ge-
b ra c h t, d o c h g e w a ltig e G e b ie te m u ftte n a u fg e g e b e n w e rd e n . D ie F r o n t z w is c h e n
D o n e z u n d D n je p r w a r z u s a m m e n g e b ro c h e n , d ie N a h t z w is c h e n H e e re s g ru p p e M itte
u n d Sud g erissen . N u r m it M iih e k o n n te d ie F r o n t in d e r „ P a n th e r -S te llu n g ” g e h a lte n
w e rd e n . Es fe h lte an R ese rve n , K rie g s g e ra t u n d M u n itio n . D ie D iv is io n e n d e r W a f-
fe n-S S ste h e n w a h re n d des g e sa m te n W in te rs u b e ra ll im O s te n in e in e m v e rz w e ife lte n
A b w e h rk a m p f. A m 3. J a n u a r e rre ic h e n d ie S o w je ts d ie p o ln is c h e G re n z e , d e r K a m p f
im T s c h e rk a s s y -K e s s e l u n d d e r A u s b ru c h b rin g e n d e n b e te ilig te n E in h e ite n d e r W a f-
fe n-S S b e s o n d e rs h o h e V e rlu s te , e b e n so w ie b e i d e r A b w e h r ru s s is c h e r A n g r iffe
w e s tlic h K ir o w o g r a d u n d b e i d en R iic k z u g s k a m p fe n z u m B ug. A u c h im N o rd e n d e r
O s tfr o n t m iisse n s ic h d ie D iv is io n e n n a c h 9 0 0 T a g e n s c h w e re n K a m p fe s z u B e g in n
des Ja hres 1 9 4 4 b is h in te r P le skau z u ru c k z ie h e n . B e i K a m e n e z -P o d o ls k g e lin g t zu
E n d e dieses s c h w e re n W in te rs d e r 1. Pz. A rm e e d e r A u s b ru c h aus d e m Kessel gegen
w e it u b e rle g e n e n F e in d ,
Allcim Osten cingesetzten SS-Divisioncn stehen in diesem dritten Ruftlandwinter in schwercn Ab-
wehrkampfen. Immer wicder muft - oft gegen Hitlers Befehl - die Front zuriickgenommen werden.

a
\

A I %
4
During this third winter in Russia
all the SS-divisions fighting in the
east are involved in heavy defensive
battles. Time and again the front­
line has to retreat - often against
Hitler’s orders.
Zwei Brennpunktc der Abwehr-
schlacht: Kowel unt! Tscherkassy.
Hier wie dort haben die ,,Wikinger”
unter Fiihrungvon Herbert O. Gille
entscheidenden Anted. Den Kesscl
von Kowel braehen die Panzer der
„Wiking” von aufien auf, beim
Tscherkassy-Kessel gelang durch
ihrcn Einsatz der - wenn auch ver-
lustreiche - Ausbruch.
Two centers of the defensive battle:
Kowel and Tscherkassy. In both
places the ,,Wiking”-division under
the command of Herbert O. Gdle
takes an im portant part.
The Kowel pocket was broken into
by tanks of the SS-division
„Wiking” from the outside, the
Tscherkassy battle of encirclement,
involving heavy losses, was won
through their engagement from
the inside.

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m U *r r< )d ?
— ■■ ---------------
QMUiere umi Soldate*

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in Kesstl yon K O WE l t

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E ure l e t z t e S tu n d e
K o m m i?
W oraut h o ftt Ihr tfern nocfi?
Auf 2en versprothencn
Entsatz von auBfn?

Y ergebens!
Die A usbriiche aus den Kes-
seln Kow el u n d Tscher-
kassy g eh o rten m it zu den
schw ersten E insatzen der
SS-Division „W iking” .
T he b reak -o u ts fro m th e
K ow el and T scherkassy
p o c k e ts were am o n g th e
hardest engagem ents o f
the SS-division „W iking”
ever.•

•M
Pak und Selbstfahrlafettcn-Artillerie sichern die Flanken beim Ausbruch aus dem Kessel.
Anti-tank guns and self-propelled field artillery protect the flanks during the break-out.
***
Die „Panther” dcs Panzer-Regiments „Wiking” hatten entschcidenden Anted an den Abwehrer-
folgen der Division.
^Panther^-tanks of the ,,Wiking” tank regiment take a decisive part in the successful defensive
actions o f the division.
Die sch w eren R iick zu g sk am p fe im S o m m e r/H e rb st 1944.
H eavy w ith d r a w a l b a ttle s in th e su m m er an d a u tu m n o f 1944.

Die iiberwiiltigende Uberm acht dcr Sowjets an Menschen und Material crzwingen innner neue
Riickzugsbewegungen auf oft unvorbereitete Stellungen.
Die Last dcs Kampfes ruhte wieder einmal auf den Schultern der Grenadiere.
The overwhelming Russian superiority of m en and m aterial always dem ands new w ithdraw als
often into unprepared positions.
Again the burden of the fighting is carried by the infantrym en.

. .P a n t h e r ” d e r „ W ik in g ” Lm K a r a p f o s t w a r ts W a rs c h a u .
,:P a n t h e r ” - t a n k s o f t h e S S -d iv i sio n ,,W ik in g ” f ig h tin g c a s t o f W arsaw .
Der Fraedhof dcr SS-Division .,Wiking" in Uspenskaja. Vor dci Kaumung des Kampfabschnfrtes
werden die Grabtafeln c n tfe rn t. . .
The cemetry of the SS-division „Wiking” in Uspenskaja. before this battle field is cleared, all
grave plaques are removed . . .
Der Russe ist in einc Ortschaft cingedrungen. Grenadiere der Waffen-SS treten zum Gegenstofi an.
Russians have entered a village. The infantry of the Waffen-SS launch the counterthrust.

Schweres russisches Abwehrfeuer nagclt die Grenadiere buchstablich an dem Boden fest.
Heavy Russian defensive fire literally keeps the infantrymen stuck to the spot.
In einer cben bezogenen Grabenstellung.
A trench-position, just taken up.
Scharfschutze mit Zielfernrohr-Gewehr.
A sharp-shooter with his telescopic sight gun.
Standartenfiihrcr Hermann Fegelein - spiiter
Hitlers Schwager und am 29. April 1945 hinge-
richtet - Kommandeur dcr SS-Kavallerie-Brigadc
hier im Gesprach mit Brigadefiihrer Wilhelm
Bittrich.
StandartenFiihrer Hermann Fegelein - later
Hitler’s brother-in-law and executed on
29th April 1945 - the commander of the
SS-cavalry brigade seen here talking to
Brigadefiihrer Wilhelm Bittrich.

Radfahrer-Schwadron der£S-Kavallerie-Brigade.
Bicycle squadron of the SS-cavalry brigade.
SS-Kavallerie im Einsatz.
SS-cayalry in action.
Im Suden der Ostfront werden die deutschen Verbande, darunter Teile der angeschlagenen SS-
Divisionen „TotenkopF’ und „Frandsberg” nach Rumanien abgedrangt.
In the south o f the eastern front German units, among them parts of the depleted SS-division
„Totenkopf** and „Frundsberg” , are driven back into Rumania.
Neue russische Waffen tauchen auf. Hier der verbesserte T-34 mit langcm Rohr.
New Russian weapons appear: Here the much improved T-34 tank with a long barrel.

Gefechtsstand in Deckung eines abgeschossenen T-34.


A command post in cover of a destroyed T-34 tank.
Auch auf deutscher Seite werden neue Waffen eingesetzt. Grenadiere mit Sturm-Karabiner 44.
The Germans, too, use new weapons. Infantrymen with assault carabine gun 44.
Der ncuc schnelle Panzerjiiger „Hetzer” - (Division „Florian Gcyer” ) - cine von den Russen beson-
ders gefurchtcte Waffc, die zu spat und in zu geringer Stuckzahl der Front geliefert wurde.
An insufficient number of the fast new anti-tank ,,Hetzer” (division „Florian Geyer'’), especially
feared by the Russians, was delivered to the front too late.
Der durch die Befreiung Mussolinis bekanntgewordenc SturmbannfuhreT O tto Skorzeny besetzt im
Handstreich die Burg von Budapest und verzogert damit den AbfaU Ungarns von der Achse.
Sturmbannfuhrer Otto Skorzeny, who became well-known when he liberated Mussolini, occupies
the castle of Budapest in a surprise raid so delaying Hungary’s secession from the Axis.
Die schweren Abwehrkamp-
fe in Ungarn, an denen Tede
der Waffen-SS mafigeblich
beteiligt waren, ziehen sich
bis ins Friihjahr 1945 hin.
Heavy defensive battles in
Hungary, in which elements
of the Waffen-SS were
greatly involved, continue
until the spring of 1945.
Im Bergland Jugoslaw iens stehen die E inheiten
der SS-Gebirgsdivision ,,Prinz E ugen” , u n ter-
stu tzt von landeseigenen V erbanden in hartem ,
vcriustreichem K am pf gegen die Partisanen
Titos.
In the hilly c o u n try o f Yugoslavia u n its o f the
SS-m ountain division „Prinz E ugen” supported
by Yugoslav and C roat u n its are fighting
heavy battles,, involving m any losses, against
T ito ’s partisans.
f 4
Fcuer.
i
Bergung eincs Verwundctcn im fcindlichcn

The rescue of an injured soldier under enemy


fire.

Abwchrstcllungen im Karst.
Defense position in the mountains.
Mit Mulis im Hochgebirgc und franzoSischem Beutepanzer im Kampf gegen Titos Partisancn.
In the high mountains: with hinnies and captured French tanks against Tito’s partisans.
W ahrend an den F ro n te n die vcrlustreichen Kdm pfe w eitergingen, w u rd en in den E rsatz-B ataillonen
der Waffen-SS die ju n g en Freiwilligen eincr h arten G rundausbildung unterzogen.
While battles involving heavy losses c o n tin u ed on all fro n ts, young v o lu n teers o f all reserve
battalio n s of the W affen-SS w ere drilled in a hard basic m ilitary training.
P o s te n v o r d c r K asern c d c r „L<;ibstan<Jartc” in B e rlin -L ic h te rfe ld e .
E h re n w a c h e d c r LAM im H of d e r R eich sk an zlei.
An den SS-Junkerschulen in Bad Tolz. ( Bilcl) und Braunschweig ging die Ausbildung dcs Fuhrernach-
wuchses weiter.
Germanische Freiwillige am Sandkasten.
At the SS-cadet accademies in Bad Tolz (photo) and Brunswick the training of the rising officer
generation continues.
German volunteers at the sand-pit.
lin August 1942 wirtl die Division „Leibstandartc” aus Ruftland abgczogen und als Eingre ifreser­
ve hinter den AtlanLikwall verlegt. Einc spektakularc Parade auf der Champs Elysees sollte Freund
und Feind auf diese Tatsache hinweisen.
Bild unten: Von links Sepp Dietrich, GFM von Rundstedt, Obergruppcnfuhrer Hausser.
In August 1942 the division „Leibstandarte” was withdrawn from Russia and transferred to the
Atlantik wall as a reserve troop.
A spectacular parade on the Champs Elysees to draw attention of both friend and enemy of
this fact.
Photo below: From the left: Sepp Dietrich, GFM von Rundstedt, Obergruppcnfuhrer Hausser.
Bei dem englischen Landungsvcrsuclh bei Dieppe wurde die LAH nichl eingesetzt. Sepp Dietrich
als Panzerspezialist wurde jedoch zur Begutachtung dcr erbeuteten Cromwell-Panzer herange-
zogcn.
Unteres Bild von links: Minister Speer, General d. Pz. Tr. Kuntzen, Sturmbannfiihrer
R. Lehmann, Sepp Dietrich.
When linclish troops tried to land near Dieppe the LAH was not used. Sepp Dietrich as a tank
expert was asked to give his opinion on captured Cromwell-tanks.
Photo below,Jrom the left: Minister Speer, General d. Pz. Tr. Kuntzen, Sturmbannfuhrer
R. Lehmann, Sepp Dietrich.
Ab Friihjahr 1943 wurde im Wcsten die 12. SS-Panzer-Division „Hitler-Jugend’>neu aufgestellt.
Bild obcn: Panzer IV, II. SS-Pz. Rgt. 12 in Holland. Unten: Flammenwerfer-Spw.
In the spring of 1943 the 12th SS-armored division ^Hitler-Jugend” was newly formed in the
west.
Photo above: tanks IV, II. SS-Pz. Rgt. 12 in Holland. Photo below: flamc-thrower-Scout car.
GFM von Rundstedt uberzeugt sich vom hohen Ausbildungsstand der jungen Fanzergrcnadiere
der HJ-Division. (Durchschnittsalter aller Dienstgradc unter 21 Jahren.)
GFM von Rundstedt sees for himself the high standard of training of the young infantrymen
of the „HJ"-division. (Average age of all ranks under 21 years.)

Von links: Witt, Dietrich, „Panzermeycr” , Rundstedt.


From the left: Witt, Dietrich, „Panzermeyer’\ Rundstedt.

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DIE INVASION 1944 OPERATION OVERLORD

Als am 6. Juni 1944 die anglo-amerikanischen Streitkrafte im Schutz einer gewalti-


gen Armada und unter deni Schirm iiberlegener Luftfiotten das groftte Landeunter-
nehmen der Kriegsgeschichte einleiteten,stand die SS-Division ,,Hitierjugend” sofort,
die aus Rutland abgezogenen LAH (Korps), Teile von ,,Das Reich” , sowie ,,Gotz von
Berlichingen”, „Frundsberg” und ,,Hohenstauffen” wenig spater im Schwerpunkt
der Kampfe. Der Gegner muftte, nachdem es ihm gelungen war, seine Landekopfe zu
erweitern, seine gauze Luftiiberlegenheit einsetzen, um gerade diese Divisionen an
der Entfaltung ihrer Kampfkraft zu hindern. Standige schwere Bombardements, un-
abliissige Jabo-Angriffe und die sich taglich liber See verstarkenden alliierten Land-
streitkrafte banden die Verteidiger des imaginaren Atlantikwalles, konnten aber
nicht verhindern, dafi gerade die SS-Divisionen immer wieder schwere Schlage gegen
die gelandeten Verbande fiihrten. Selbst hart getroffen, hohe Verluste an Menschen
und Material erleidend, kampften ,,Hitleijugend”, LAH und ,,Das Reich” „bewun-
derungswurdig”, wie spater englische und amerikanische Dienststellen berichteten.
Doch auch die als ,,Korsettstangen” in die deutschen Verteidigungsverbande eingezo-
genen Divisionen der Waffen-SS konnten den Ausbruch der Alliierten aus dein Raum
um Caen in die Weite Frankreichs nicht verhindern. Die falsche Konzeption der
deutschen Verteidigung und die gewaltige Luftiiberlegenheit des Gegners lieben den
Divisionen der Waffen-SS nur iibrig, sich mit aller Kraft und Entschlossenheit immer
wieder neu dem iibermachtigen Gegner zu stellen. Dab dies im tapferen soldatischen
Einsatz geschah, dafiir stehen Respekt und Anerkennung, die der Gegner von damals
den Mannern der Waffen-SS nicht verweigert. Daran andern auch nichts die tragi-
schen Vorgange und Irrtiimer, die im Malmedy-Prozess spater eine ebenso tragische
Beurteilung erfuhren.
Die Ardennen-Offensivc im Dezember 1944 scheiterte, weil sie es vom operativen
Standpunkt her zwangslaufig mubte. Der Endkampf im Reich begann.
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Einheiten der HJ-Division bei Bereitstellung zura Gegenangriff im Raum Caen


Units of the „HJ” -division in deployment for a counterattack near Caen.
Die jungen Grenadiere der
HJ-Division konnen erst
nach schwerstem Luftbom-
bardcm ent und massiven
feindlichen Angriffen aus
den Stellungen, die sic
wochenlang zah und tapfer
verteidigten, geworfen wer-
den.

After extrem ely heavy bom bardm ent and attacks by the enemy the young infantrym en of the
„H J”-division were throw n out of their positions, which they had doggedly and bravely kept
for weeks.
Die Korps-Tiger-Abt. der
LAH steht im Brennpunkt
der Abwehrschlacht siidlich
von Caen. Am 8. August 1944
fallt hicr der erfolgrcichste
Panzerkom m andant des
2. Weltkrieges, Hauptsturm-
fiihrer Michel Wittmann,
Gesamtabschufizahl: 138 Pan­
zer und 132 Pak.
W ittmann und sein Richt-
schiitze Balthasar Woll.
The Corps-Tiger-Abt. of the
LAH in the center of the
defensive battles south of
Caen. Here the most
successful tank-commander
of the Second World War,
who was killed on 8th Au­
gust 1944, Hauptsturmfiih-
rer M. W ittmann, total
kills: 138 tanks and
132 anti-tank guns.
Michel W ittmann with his
gunner Balthasar Woll.
„Panther” dcr Waffen-SS auf dcm Weg zur Invasionsfront im Marsch durch Paris.
„Panther”-tanks of the Waffen-SS marching through Paris on their way to the invasion front.
Die eingeebneten Strafienzuge um die
Kathcdrale von Rouen geben Zeugnis
von dci Schwere deT anglo-
amerikanischen Luftangriffe.

Dcckung und Tarnunggegen


Fliegersicht ist Trumpf.

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. . ... JTiJlf*- V
(SM'eitne
Wieder einmal haben die
Jabos cine Nachschubko-
lonne in Brand geschossen. f t u r b u r c b € > f t i o 'fT $ kTLMt m
Once again combat planes & *
have set a supply column
on fire.
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PI# a a g tn b llo Jtlic h a n S ta lln n g e n s i m3 au ha 1ta n . Bvxroh g&Ha t «n -
te ld l^ u n s od#r durch 8 rtllo h .c G ogenan^rtffe i a t J#d#r w e lte r#
f# tn d iio h # Durchbruoh au v s ra in d e r n . Dwr Aofaareeh 1 s t fo rtiiv *
##t8 # a, w#itwr« e c h n c lle Verbundo lu rc h h#ranlcoao«nda I n f ,D im
Ein „Fuhrerbefehl” , dcr in frwlauBacbwn. NJihercr itefeh l f o l/ r t. *
diescr Situation fiir sich vQatt2 Ob.West i
spricht: „Halten urn jeden
Pr^icl” Abestabwwwgangea »lnd nlcht durohzuflUiran.
A „F u h rer’s o rd e r” which
tells its own tale: „Hold r* r Oberbefehlahaber *#ot
out at all costs!”

d fY n

Gena r a l f o Idnarsche U
r b a . U N r. 509/44 g .Z d o a.0 h .
Kampfgmppenkommandeur Sturmbannfuhrer
K. H. Prinz bci der Vorbereitung eincs Gegen-
stolies im Raum Caen.
Combat group commander Sturmbannfiihrer
K. H. Prinz preparing a counterthrust near Caen.

O bersturm bannfuhrcr Max


Wiinsche, Kdr. SS-Panzer-
Regim ent 12 ,,H J” in
seinem Befehlspanzer.
O bersturm bannfiihrer Max
Wiinsche, Kdr. SS-tank-regi­
m ent 12 „ H J” in his com ­
m and tank.
Dezember 1944 - die Ardennen-Offcnsivc. Der letztc Versuch im Westcn noch einmal die Initiative
zu ergreifen.
December 1944: The offensive in the Ardennes: It is the last attempt to take the initiative once
again in the west.
/ V

Ardennen-Offensive. Sturmgeschiitze rollen nach vorn. Tage spater ist das U nternehm en ge-
sc h e ite rt.. .
The Ardennes offensive. Self-propelled assault guns advance. The operation failed to be a
success a few days later . . .
DER WINTER 1944/45

Der letzte Kriegswinter war gekommen. Schon im Spatherbst war Ostpreuften Kriegsgebiet gewor-
den, und wenn sich auch die Lage im Dezember 1944 etwas zu stabilisieren schien, tauschte sie
doch niemand dariiber hinweg, daft die Rote Armee nur eine Atempause einlegte. Frontverkiirzun-
gen lehnte Hitler ab ;er wollte jeden Q uadratm eter Bodens verteidigt wissen. Dies traf fur die ganze,
uberdehnte deutsche F ront im Osten zu, die sich von der Kuiischen Nehrung durch Polen bis zu
den Karpathen iiber eine Lange von 1.200 km zog. Am 12. Januar 1945 begann die sowjetische
Offensive. Um 1.30 Uhr feuerten 32.000 russische Gcschiitze aller Kaliber fiinf Stundcn lang auf
die Stellungen der deutschen Divisionen im Baranow-Briickenkopf. Die 34 russischen Schiitzen-
und 8 Panzcr-Divisionen uberrollten die diinne deutsche Front und sturm ten in Richtung Oder und
nach Norden in Richtung Graudenz - Danzig vor.

Am 19. Januar iiberschritten die Sowjets die Grenze Schlesiens. Der Weg nach Deutschland lag
offen vor der Roten Armee, so sehr sich auch gerade die Einheiten der Waffen-SS neben den Ver-
banden des Heeres gegen die Flut stemm ten.

Im Westen hatten die alliierten Streitkrafte nach der gescheiterten deutschen Ardennen-Offensive
den Rheinubergang vollzogen und drangen in Richtung Osten voran. Die Agonie des Reiches begann.
Im Norden der Ostfront. Ein Spahtrupp tastet sich zu den russischcn Stcllungcn vor.
In the northern sector of the east front. A reconnaissance troop gropes its way to the Russian
positions.
Allen steht jetzt die Hartc der Kampfe und die Erschopfung im Gesicht geschrieben.
Links: Obersturmbannfiihrcr Hans Dorr. Kdr. SS-Pz.. Grenadier Rgt. 9 „Gcrmania” in der
5. SS-Pz. Division „Wiking”. Dorr fiel im April 1945 in Ostcrrcich.
The harshness of the battles and exhaustion is written on everyone's face:
On the right: Obcrsturmbannfiihrer Hans Dorr, Kdr. SS-Pz. Grenadier Rgt. 9 „Germania”
in the 5 th SS-Pz. division „Wiking*\ Dorr was killed in Austria in April 1945.
SS-Grcnadicre miisscn die angreifenden russischen Panzer durch ihre Verteidigungslinien fahren
lassen, well panzerbrechcnde Waffen oft nicht verfugbar sind. Wo Pak und FJak eingesetzt werden
konnen erlcidcn die Sowjets hohe Panzerausfalle.
SS-infantrymen have to let the attacking Russian tanks through their own defensive lines, because
their armor-piercing weapons often arc not available. But where anti-tank and anti-aircraft guns
are used, the Soviets suffer heavy losses.

*
„Hum m eln” sind an der Front eingetroffen und konnen an bedrohten Frontabschnitten schnel!
Entlastung bringen.
„Hum m eln” („bu:mble-bees” )-tanks have arrived at the front and quickly bring relief to threatened
front sectors.

Bereitstellung zu einem Gegenstofi im M ittelabschnitt der Ostfront.


Concentration for a counterthrust in the middle sector of the east front.
Die Grcnadicrc sind gegen die unablassig anrollendcn russischcn Angriffe standig im Einsatz.
Ihnen bicibt keine Pause mehr.
The infantrymen arc continously in action against Russian tanks which attack incessantly.
No break for them.
Grenadiere vom Rgt. „D er Fuhrer” haben sich vom Feind gelost und erw arten die nachstofienden
Sowjets.
Infantrym en of the regiment „Der Fuhrer” have broken free o f the enemy and await the pursuing
Soviets.

Wahrend dieser Woe hen des Riickzugs sind hastig aufgeworfene Schneewaile o ft die einzigen
Befestigungen.
During these weeks o f retreat hastily throw n up snow walls are often the only fortifications.
Bei einer SS-Kav. Division wird ein Gegenstofi besprochen, der wenigstens fur einige Tage der
schwer ringenden Front Entlastung bringen soli.
A SS-cavalry-division discusses a counterthrust, which is supposed to bring relief at least for some
days to the front which is retreating all the time.
Die Munit ion, vor allcm tur die schweren Waffen, ist langst rationicrt. E sd a rf nur noch im
iiuftersten Notfall und auf ausdrucklichen Befehl gcschossen werden.
Ammunition has been rationed long since. Shooting is only allowed in states of extreme emergency
or on explicit orders.

Scharfschiitze bekam pft im Norden der Front durchsickernde russische Spahtrupps


A sniper fighting against infiltrating Russian reconnaissance troops in the northern sector of the
front.
Dann hciftl es wieder: Zuriick! Die Bataillone sind zusam m engeschm olzen. Die C renad iere haben
langst keine Illusion m ehr.
And th en the o rd er is again: R etreat. T he battalions have shrunk. Long since the infan try m en
have lost their illusions.
Irgendwo am Mitfelabschnitt
auf polnlschem Gebiet. In den
tiefgefrorenen Boden wurden
flache Locher gegraben. Die
Grenadiere halten Ausschau.
Bald werden die ersten Rot-
armisten der Sowjets auf-
lauchen.
Somewhere in the middle
sector on Polish ground.
Shallow holes were dug in
the hard frozen earth. The
infantrym en are on the
look-out. Soon the first
soldiers of the Red Army
will appear . . .

. . . dann wieder Kampf und


vor dcr erdruckenden Uber-
macht wieder Riickzug.
. . . and then fighting again
and retreating from an over­
whelming superior force.
DER ENDKAMPF IM REICH FINAL BATTLE IN THE REICH

Am 12. Jan u ar 1945 trat die R ote A rm ee zum letzte n , entscheidenden A ngriff gegen das Reichsge-
biet an. Aus dem groften W cichselbogcn heraus sticfren die russischen A rm een gegen die geschwach-
ten und e rsch o p ften V erbande vor; sie zerschlugen die diinne H auptkam pflinie noch am ersten Tag
und drangen w eit in das H interland ein. Die V erbande d e r Waffen-SS w ehrten sich wie die Divisi-
onen des Heeres gegen die russische U berm acht m it letztem Einsatzw illen. U nentw egt angegriffen,
auseinandcrgcrisscn und vcrsprengt, fanden sich im m er w ieder K am pfgruppen zusam m en, um
steLlenweise entschlossenen W iderstand zu leisten. Standige Riiclczugskampfe, hohe V erluste, die
G efahr, eingekesselt zu w erden, jeglicher Mangel an M unition und V erpflegung und das Bcwufit-
scin, einem uberm achtig gew ordenen G egner hoffnungslos unterlegen zu sein, kenn zeich n cten die-
se letzte n W ochen u n d M onate des Krieges. Bilder aus je n e r Z cit sind n u r wenige vorhanden. Wer
dach te in d iesci Ho lie des E ndkam pfes daran, zu fotografieren. In Ungarn wie im jugoslaw ischen
R aum , w ahrend des le tz te n A ufbiium ens in der A rdcnncnoffensive im W esten, beim K am pf in Ost-
preufien, Pom m ern und B randenburg, wie bei dem verbissenen Ringen um Schlesien u n d nicht zu-
letzt in Berlin und Wien: Die Soldaten der W affen-SS sta n d en im Rahm en ihrer Divisionen o d er
K am pfverbande bis z u le tz t ihren M ann. M ancher Fliichtling aus dem O sten verdankt den E inheiten
der Waffen-SS, dafl ihm die F lu ch t vor der R oten A rm ee gelang. Z usam m en m it den S o ld aten des
Heeres, gebunden an den Eid, verdam m t, den aussichtslosen K am pf bis zum b itte re n E n d e fuhren
zu miissen, erleb len die SS-Miinner die A pokalypse des E ndkam pfes. Viele von ihnen fielen w ah­
rend der letzten K am pfe, viclc w urden nach der G efangennahm e erschossen. A uf die anderen, die
uberleb ten , w arteten die schw ersten, h artesten S trafen der Sieger. In U nkenntnis der Zusam m cn-
hange glaubte er, pauschal urteiien zu konnen. Fiir die Sieger war zwischen den S onderverbanden,
dem Sicherheitsdienst (SD) und dem k am pfenden S oldaten der Waffen-SS kein U nterschicd. Erst
viele Jahre spater war m an bereit, auch den M annern der Waffen-SS das zuzubilligen, a u f w a sje d e r
tap fer und o hne Schande kam pfende Soldat A nspruch hat.
Nach dem russischcn Panzerangriff, der abgeschlagen werden konnte, erwarten die Manner an der
8,8 cm Flak neue sowjetische Vorstofte.
After the Russian armored attack was pushed back,, the men at the 88 mm antiaircraft artillery gun
expect new Soviet advances.
Ruckzug durch Polen. An einem von der Briicke gerutschten Sherman-Panzer vorbei, verliifit der
letzte SPW das Dorf, das jetzt dcr nachdrangenden R oten Armee iiberlassen werden mufi.
Retreat through Poland. The Red Army is pursuing eagerly. The last armored car leaving the
village which will soon be taken over by the Russiansis passing a tank, which has skidded from the
bridge.
In Ungam: Im Fcucrgefecht m it angrcifcnden sowjetischen Panzern. Verbiinde der Waffen-SS stehen
besondcrs am Plattensee und um Budapest in schwcrcn Kampfen. In Gegenangriffcn gelingt es teil-
weise, die Sowjets fur kurze Zeit zuriickzudrangen
In Hungary: In exchange of fire against attacking
Soviet tanks. Units of the Waffen-SS arc in­
volved in heavy battles, especially near the
Plattensee and Budapest. By counterattacking
they manage partly to push the Soviets back
for a short time.

,,Mit der Strafcenbahn in die Hauptkampflinie.”


Am Stadtrand von Budapest steht die Rote
Armec. Die Grcnadicre konnen mit der Stras-
senbahn in die Ilauptkampflinie fahren.
By tram to the front. The Red Army is in the
outskirts o f Budapest. The infantrymen can
take the tram to the front.
Verzweifelter Widerstand an alien Fronten. Immer wieder treten die Grenadiere zu Gegenstofcen
an, um Entlastung zu schaffen bis sic sich - umgangen Oder der Ubermacht weichend - in neue,
riickwartige Stellungen zuriickzichcn rniissen.
Desperate resistance on all fronts. Time and again the infantry undertake counterthrusts to bring
relief, until they have to withdraw to new rearward positions - encircled or yielding to the superior
forces.
Im baltischen Kampfraum. Nach schweren Luftangriffen sind die Sowjets zum Angriff vorgestofien.
Im Straftenkampf abgeschossener schwerer sowjetischcr Panzer an dem vorbei Grenadicre der
Waffen-SS zum Gegenstoft antreten.
In the Baltic battle area. After heavy air raids Russian tanks have thrust forward to attack. A T-34
tank destroyed during street fighting and infantrymen who form to counterattack.
Obersturmbannfuhrer Degrclle in einer Kampfpause wahrend der Riickzugskampfe auf die Reichs-
grenze.
Obersturmbannfuhrer Degrclle during the retreat of his division to the border of the Reich.
Je d erT ro p fen Benz in mu 6 her, dam it die Fahrzeuge nicht liegen bleiben. K raftstoff, M unition und
Vcrpflegung - allcs ist zur R aritat geworden.
Every drop o f petrol is needed to keep the vehicles going. Fuel, am m unition and provisions -
everything lias run short.
Im Ostcn hat die Rote Amice die Reichsgren/.e tiberschritten. El as tig ausgeworfene Verteidigungs-
stelLung am Rand einer niederschlesischen Stadt.
In the east the Red Army has crossed the border o f the Reich. Quickly dug defensive positions on
the outskirts o f a tow n in Lower-Siiesia.
Da schw ere Waffen fchlen, gehen die G rcnadiere mil H aftladungcn gegen die russischcn Kampf-
wagen vor.
As heavy w eapons are lacking, the infantrym en are fighting w ith , Jla ftla d u n g e n " against Russian
arm ored cars.

L eichtverw undete bleiben vorn bci Uirer E inheit. Jeder Mann w ird gebraucht.
Soldiers w ho are lightly w ounded stay at the front w ith their units. Every m an is needed.
Die monatelangen schweren Abwchrkiimpfe haben die Grenadiere bis aufs Aufterste crschopft.
Jcdc Kampfpause wird genutzt, man schliift in jeder Stellung.
Heavy defensive battles lasting for months now, have exhausted the infantry to the limit. livery
break between the battles, is used to get some sleep in all possible positions.

Die Melder haben es nicht weniger schwcr. Standig sind russischc Flugzeuge in der Luft.
Messengers aren’t any better off. All the time Russian combat planes arc in the air.
Gegenangriffe, Verteidigung in provisorischen Stellungen, oft im Nahkarnpf und nar wenig Rulie.
So geht es Tag fur Tag, Woche fur NVoche.
Counterattacks and defence in provisional positions, often in close combat and hardly any rest.
So it goes on day by day, week by week.
Nur einhundert Meter liegen die Rotarmisten entfernt und werden auf diese Entfernung mit Ge-
wehrgranaten bekampft.
The Red Army is only 100 metres away and is being attacked with gun grenades at this distance
M i t i m m c r n c u c n P a n z e r - R u d c l n g r c i f c n d i e S o w j a t s a n . P a k inn F e u e r k a m p f .
The Soviets assail with new tank platoons. Anti-tank guns are involved in the shooting.

Die in die HKL eingesickerten Sowjets konnen hier noch einmal geworfen werden. Mit Handgrana-
ten und Sturmgewehr greifen die Grenadiere an.
The Soviet troops at the forward line of attack can again be pushed back. The infantry attacks
with hand-granades and automatic rifles.
Festung Kustrin. In dcr schwer zerstorten Stadt verteidigen Einheiten dcr Waffcn-SS wochenlang
die Festung gegen einen weit uberlegencn Gegncr. Wcr hofft noch auf eine Wiederholung ties
„Wundcrs von Kiistrin” von 1SI 3?
The fortress o f Kustrin. Units of the Waffen-SS defend this badly destroyed tow n for weeks
against the far superior opponent. Who still hopes the ,,Kustrin miracle of 1813”’ could be
repeated?
Die Fronten brcchcn auscinander. Wahrcnd in Italien und an andcren Stellen schon dcr K-ampf
eingestellt ist, wird in Berlin noch verbassen ura jeden Strafienzug gekampft. Fin sinnloser
Kampf, der noch unziihlige Opfer auf beiden Seitcn fordert.
The fronts faLl apart. While the fighting in Italy and other places has already come to an end,
every single street in Berlin is bitterly fought for. A senseless battle, still claiming its count­
less victims on both sides.
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Unziihlige Soldaten dcr Waffen-SS liegen in frcmder Erde, ihre Grabcr sind liingst verweht. Vicl zu
viele auf beidcn Seitcn starben noch wahrcnd des Hndkampfes Lm Reich. Die SS-Manner, die den
sechsjahrigen Kricg iiberlebten, gingen cinem Schicksal entgcgcn, das nicht weniger hart war . . .
Countless soldiers of the Waffen-SS were buried in foreign soil. Far too many on both sides died
during the final battles in. the Reich. Those SS-inen, who survived this six years’ war, faced a
destiny which was no less hard . . .

Erschopft, geschlagen . . . Die letzten Stunden dcs Kricges.


Exhausted and defeated . . . The last hours of the war.
Erschopft, geschlagcn . . . Die letzten Stunden des Krieges.
Exhausted and defeated . . . The last hours of the war.
Ein B ildberichter der Waffen-SS. Ihm und scincn K am cradcn verdanken wir die Bilder dieser
D okum entation. Sie fotografierten das unm ittclbare K am pfgeschehcn in vordcrster Linie und
griffen, w enn N ot am M ann war, selbst zur Waffe . . .
War reporters o f the Waffen-SS - we are in d eb ted to them for the photographs. T hey d id n ’t
gad ab o u t in the bases and th en to o k pictures o f only posed war scenes. If necessary, they even
took up arm s ... .
. . . deslialb ist auch d cr A nleil der G efallenen, VerwundettJii und V erm ifiten mis ihren R eih rn
ungew ohnU ch hoch.
. . . th at is w hy the q u o ta ot killed, w ounded and p ersons missing am ong them is so u n usually
high.
DIE WAFFEN-SS: EINE B1LANZ

von Heinz Hohne

N iem alszuvorhabensichdie Soldaten einer Truppe kraftiger in die Tafeln der Kriegs-
geschichte eingemeiftelt als die Manner der Waffen-SS. Demjansk, Rshew, Ladogasee,
Normandie, Ardennen - jeder dieser Namen signalisiert militarische Hochstleistungen
einer Truppe, diehiibenund driibeneinen legendaren Ruf genoft, angesiedelt zwischen
neidvoller Bevvunderung und aberglaubischer Furcht. Freund und Feind waren sich
einig: In der Waffen-SS kampfte ein Kriegertum, das von keiner anderen Truppe er-
reicht oder gar ubertroffen wurde. Die Waffen-SS war zu einem Inbegriff soldatischer
Standhaftigkeit und Angriffslust ohne Beispiel geworden.

Dennoch ist die Waffen-SS trotz ihrer militarischen Erfolge als die um strittenste
Truppe in die Militargeschichte eingegangen. Als Waffentrager der nationalsozialisti-
schen Partei konzipicrt, durch mannigfachc Vcrstrcbungcn in it dem Herrschafts-
apparat des Reichsfiihrers-SS Heinrich Himmler verbunden, mit manchem Kriegsver-
brechen belastet, sahen sich die Soldaten der Waffen-SS nach dem Kriege ihres mili­
tarischen Ranges entkleidet, auf eine Stufe gestellt m it den Mordkommandos der SS
und dem Wachpersonal der KZ. Diesem Zerrbild hielten die uberlebenden Fuhrer der
Waffen-SS entgegen, sie seien stets „Soldaten wie andere auclT’-gewesen. Personiich
haben sie dies sicher so empfunden, die Wirklichkeit sieht freilich komplizierter aus.

Die Waffen-SS war von Himmler im Sommer 1934 als SS-Verfiigungstruppe (VT) ge-
schaffen worden, um eine weitere Waffe fur die innere Sicherung des NS-Regimes in
die Handzu bekommen. Sie sollte „ftir besondere innenpolitische Aufgaben” (so eine
Anordnung des Reichswehrministers) Hitler zur personlichen Verfiigung stehen -
daher ihr Name; sie wurde denn auch bewirftt als Gliederung der NSDAP und Form a­
tion der SS gefuhrt. Noch 1940 nannte Hitler sie eine „Staatstruppenpolizei . . die
in jeder Situation befahigt ist, die A utoritat des Reiches im Innern zu vertreten und
durchzusetzen.” Eine solche Truppe lieft sich nicht ohne erfahrene Berufssoldaten
aufbauen, die Militars aber hatten wenig Lust, einer Parteigruppe zu dienen. Himmler
muftte daher der VT traditionellere Aufgaben zuweisen, mufote ihr das Image einer
militarischen Gardetruppe verleihen, um Militars flir den VT-Dienst zu gewinnen.
Das verlockende Bild einer neuen Garde fiihrte v o t allem Berufssoldaten mit militar-
reformerischen Ldeen in die Truppe, die aus der VT machten, was in Himmlers Planen
nicht vorgesehen war: Eine militarische K em truppe neuen Typs, die sich zwar in
Ausbildung und Mentalitat von der Wehrmacht abhob, sich dennoch als soldatischen
Verband verstand. Mochten auch die auf den SS-Junkerschulen im Hitler-Kult erzo-
genen jiingeren VT-Fiihrer eine nationalsozialistische Gesinnungstiichtigkeit ein-
schleppen, die Nur-Militars wie Hausser fremd war - sie alle luden die Verfiigungs-
truppe mit der Dynamik und dem Elitebewufttsein einer Garde auf, die bald ein mili-
tarisches Eigenleben fiihrte, fern aller Schwarzen-Korps-Mystik der SS-Fuhrung. Das
aber muftte Himmler irritieren, der in der VT immer nur ein politisches Werkzeug
gesehen hatte. Zwischen ihm und der Truppe tat sich eine Kluft auf, die allmahlich
so deutlich wurde, daft der Chef des SS-Hauptamtes ausrief, die VT-Fiihrer hatten
„die Maftnahmen des Reichsfiihrers-SS nie verstanden und immer kritisiert.”
Der Ausbruch des Zweiten Weltkrieges zerstorte vollends das politische Konzept
Himmlers, der Krieg trieb die Verfiigungstruppe auf die Schlachtfelder - als soldati-
schen Kampfverband, als Waffen-SS, wie sich die vergrofterte VT seit 1940 nannte.
Aber eben diese Vergrofterung der Truppe offenbarte dann doch, daft sich die Fiihrer
der Waffen-SS von Himmler nicht vollig freizumachen vermochten, denn er allein
konnte das Mannschaftspotential stellen, das die Wehrmachtsfiihrung der Waffen-SS
lange Zeit verweigerte. Sie waren so auf die Ausweitung ihrer Truppe bedacht, daft
sie gar nicht merkten, wie sie immer melir in die Netze des SS-Imperiums gerieten:
Sie akzeptierten die Totenkopfverbande der KZ, im bewuftten Gegensatz zum Sol-
datentum erzogen, sie integrierten die Verstarkten Totenkopfstandarten, Trager des
politischen Terrors im deutschbesetzten Europa, sie nahmen sogar das Personal von
Auschwitz und Kulmhof. Das Einsickern dieser truppenfremden Elemente aber
machte die Waffen-SS fur viele Arten inhumaner Kriegsfuhrung anfallig.

Erst die Harte und Bitterkeit des Ruftland-Krieges zerrissen die Nabelschnur, die die
Waffen-SS mit Himmlers Welt, ja mit dem NS-Regime verband. In ihrem Glauben an
Hitler unsicher geworden, am Sieg verzweifelnd, mit einem fragwurdigen Ersatz be-
lastet - so schwankte das Heer der SS-Divisionen zwischen den ideologischen Fronten
des Krieges. Die Marschkolonnen der SS-Verbande folgten nur noch einem eigenen
Fahnlein, gefuhrt von Generalen, die in ihrem Verhaltnis zur Staatsfuhrung schwan-
kend geworden waren. Die stereotypen Formeln von Fiihrer und Reich und Treue
flossen ihnen weiterhin iiber die Lippen, aber in ihrem Inneren krampfte sich die
Truppe zusarnmen, wurde sie eine Macht eigenen Geprages, nicht mehr SS und noch
nicht Wehrmacht. Die Truppe wurde zum eigentlichen Vaterland, die Feldzeichen,
die Schlachten und die Erinnerungen an gefallene Kameraden formierten sich zu
einem mystischen Band, das die Waffen-SS zusammenhielt - bis zum bitteren Ende.