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TEMA 5 – LOS FALLOS DEL MERCADO Y LA

INTERVENCIÓN DEL SECTOR PÚBLICO.


I.- INTRODUCCIÓN.
- Existen diferentes fallos del mercado que deben ser solventados por la labor del sector público:
o Las condiciones optimas de provisión y financiación de la producción de los bienes públicos
puros, se consiguen de la siguiente forma:
 En los bienes privados se hace mediante el pago del precio en el mercado.
 En los bienes públicos se hace mediante el pago de impuestos.
o Cada vez más bienes públicos son gestionados por empresas privadas.
o Las políticas de regulación de las estructuras en los mercados monopolizados.
o La presencia de efectos externos (positivos o negativos) en la producción de un bien o un
servicio.
 Las consecuencias de la producción o consumo de un bien sobre la producción o
consumo de otro, sin que tal efecto sea transmitido a través de los precios.
 P.ej.: los daños al medio ambiente.

II.- CONDICIONES DE EFICIENCIA EN LA PROVISIÓN DE BIENES


PÚBLICOS PUROS.
- En el análisis microeconómico tradicional, qué cantidad, con qué recursos y a qué precio debe
fabricarse un bien privado, se resuelve a través del mecanismo del mercado.
o Se obtienen en el punto de equilibrio u óptimo de Pareto.
- En los bienes públicos no existe un mercado, pero ¿cómo funcionaría hipotéticamente el mercado en
este caso?
o El estudio de estos sistemas hipotéticos de asignación es lo que constituye el análisis de los
modelos teóricos de determinación de la cantidad óptima de bienes públicos.
- Ver gráficos de las páginas 96, 97, 99 y 100.
- La demanda total de un bien privado en el mercado se obtiene sumando, para cada precio, las
cantidades demandadas por los distintos demandantes.
o Dado que las cantidades están situadas en el eje horizontal, se dice que la demanda en el
mercado se obtiene sumando horizontalmente las demandas individuales.
- La demanda total de un bien público se obtiene sumando, para cada cantidad posible, los precios que
están dispuestos a pagar los distintos demandantes.
o Dado que los precios están situados en el eje vertical del gráfico, se dice que la demanda de
un bien público se representa sumando verticalmente las demandas individuales.

III.- MONOPOLIO Y COMPETENCIA IMPERFECTA: LAS FORMAS DE


REGULACIÓN DEL MONOPOLIO.
- La evaluación de los costes del monopolio exige comparar sus resultados con los de un mercado de competencia
perfecta.
- En los mercados que son perfectamente competitivos, el equilibrio se alcanza donde la demanda se cruza con la
oferta, y éste representa el coste marginal de producción (CMg).
- En los mercados de monopolio, la empresa elige aquella cantidad en la que el CMg se cruza (iguala) con el
ingreso marginal (IMg).
o Una vez determinada la cantidad producida por el monopolista, su precio de venta se obtiene a través
de la curva de demanda.
o El monopolista puede decidir qué cantidad ofrecerá al mercado, pero son los demandantes quienes
establecen el precio máximo que pagarán por esa cantidad.
o En los sistemas de competencia imperfecta, como el oligopolio, la cuestión clave es evitar que las
distintas empresas alcancen, mediante un acuerdo, los resultados del monopolio.
o Ver gráficos de la página 102.
o La diferencia entre el precio de venta del monopolista y el coste medio de fabricación nos marca el
beneficio del empresario por cada unidad que vende; que al multiplicarlo por el número de unidades
vendidas resulta el beneficio total del empresario.
 La pérdida de excedente del consumidor se convierte en beneficios para el empresario.
 No se considera una pérdida para la sociedad (coste social) en su conjunto, sino más bien una
redistribución más o menos injusta entre los componentes de la sociedad.
o El monopolista dispone de economías de escala, lo que supone que las empresas de mayor tamaño
pueden producir a un coste más bajo.
 El hecho de producir a un coste inferior beneficia a la sociedad:
 El precio del producto se puede vende a un precio más bajo.
 El monopolista obtiene mayores beneficios.
o El monopolio será eficiente si la ganancia obtenida por el monopolista es mayor que la pérdida de
bienestar producida, comparada ésta con un caso de competencia perfecta.
- En aquellos casos en que el monopolio sea ineficiente, puede justificarse la intervención pública, adoptando
formas muy diversas:
o A) NO INTERVENCIÓN.
o Desde un punto de vista liberal, lo mejor es que el sector público no influya en el empresario.
o La idea es que si el monopolista obtiene grandes beneficios, tal hecho acabará atrayendo a nuevos
competidores al sector, lo que terminará convirtiendo el monopolio en un mercado competitivo. Ej.: el
mercado del bolígrafo, de las fotocopiadores, etc., eran inicialmente monopolios.
o La teoría de los mercados disputables: basta con que el monopolista se vea amenazado por la
posibilidad de que entren otros competidores en el mercado que le puedan arrebatar su posición de
privilegio. P.ej.: el monopolista que suministra un bien o servicio en virtud de una concesión
administrativa (autobuses, etc.) no subirá el precio del billete, por el temor a una propuesta de servicio
a un coste inferior y la consiguiente pérdida de la concesión.
o Si el monopolista no sube los precios por encima del coste medio, no se daría ninguna pérdida de
excedente para el consumidor.
o B) LA LEGISLACIÓN ANTITRUST.
o Esta alternativa tiene sus orígenes en dos tipos de leyes norteamericanas:
 1ª) La Sherman Act: prohibía los monopolios y los abusos de una posición monopolista.
 Tal prohibición sólo debía aplicarse a los monopolios que no fueran razonables: rule of
season (regla de la razón). Es decir, aquellos que no se justificasen por que el
empresario fuera más eficiente.
 En cambio, la prohibición de prácticas abusivas (discriminación de precios, etc.) sí ha
tenido continuidad, viéndose reflejada en la legislación mercantil europea y española.
 2ª) La Clayton Act y la Federal Trade Commissión Act: pretenden evitar la formación
de monopolios a partir del acuerdo o la fusión de empresas independientes.
 Se trata de impedir la creación de un cártel o la existencia de acuerdos para la fijación
conjunta de precios, el reparto de los mercados en áreas geográficas servidas de forma
exclusiva por un único empresario, etc.
 Se someten las fusiones de empresas a una evaluación por el sector público de las
consecuencias de esa unión sobre el grado de competencia del mercado.
o C) EL ESTABLECIMIENTO DE IMPUESTOS.
o Una tercera alternativa es dejar que el monopolista disfrute de su posición de dominio en el mercado
pero, al mismo tiempo, someterle a un impuesto que permita al sector público apropiarse de sus
beneficios.
o De este modo, el excedente del consumidor que había obtenido el empresario podría serle devuelto, al
menos en teoría, a través de la acción del Estado.
o Explica la denominación de algunos impuestos como Monopolios Fiscales.
o D) FIJACIÓN DE UN LÍMITE A LOS BENEFICIOS.
o La última posibilidad consiste en dejar operar libremente al empresario pero indicarle que su cifra de
beneficios no puede exceder un determinado límite.
o Se trata de evitar que el monopolista no marque precios excesivamente altos para no superar el límite
fijado a los beneficios.
o La forma habitual de establecer el límite es considerar que la cifra de beneficios (B), dividido por el
capital invertido por el empresario (K) tiene que ser menor o igual a un límite (s).

B IT – TC p . Q – w . N – c . K
----- = ---------- = ------------------------- = o menor que “s”
K K K

o Esta solución plantea un problema denominado efecto Averch-Johnson, con dos manifestaciones:
 1ª.- Una tendencia al despilfarro para aumentar los costes totales y rebajar así la
cifra de beneficios.
 Tales gastos se dedican, principalmente, a gastos que benefician a los ejecutivos de la
empresa: personal auxiliar a su servicio, cambio de coche con cargo a la empresa,
despachos espaciosos y lujosos, etc.
 2ª.- El empleo de equipo capital, en detrimento del factor trabajo.
 Tanto la compra de nuevas máquinas como la contratación de trabajadores aumenta el
coste, y por tanto reduce los beneficios (aumenta el numerador de la fracción); pero en
el caso de la maquinaria, además aumenta el denominador, de ahí que sea un sistema
más eficaz para no superar el nivel máximo autorizado.

IV.- LOS EFECTOS EXTERNOS Y SUS POSIBLES SOLUCIONES.


- Cuando existe un efecto externo negativo, causado por la producción de un bien, el libre
funcionamiento del mercado determina una cantidad producida que es mayor de la que resultaría
óptima desde el punto de vista social.
- Desde el punto de vista social, si la producción del bien privado genera daños al medio ambiente,
para la sociedad, los costes relevantes no serán sólo los que refleja la curva de costes marginales,
sino que a éstos habrá que sumarles los daños causados al medio ambiente.
o Se obtiene así una nueva curva de oferta que indica costes superiores.
o La presencia de efectos externos negativos, genera en el libre juego del mercado una
producción mayor de la que sería deseable desde un punto de vista social.
- Las diversas soluciones propuestas deben valorarse de acuerdo con su capacidad de reducir la
cantidad vendida en el mercado, o lo que es lo mismo, con sus posibilidades de aumentar el precio
de venta del bien.
- A) EXIGENCIA DE RESPONSABILIDAD EXTRACONTRACTUAL.
- Una primera solución responde al contenido del art. 1902 del CC: el empresario que cause daño a un
tercero se vería obligado a compensarle económicamente.
- El empresario considera, de esta manera, un coste privado más, el daño al medioambiente: el efecto
externo se internaliza.
- Es una solución eficiente y equitativa al problema, pues el perjudicado recibe una compensación
económica del causante del perjuicio.
- El Teorema de Coase enuncia: “Con derechos de propiedad bien definidos y en ausencia de costes de transacción,
el problema de los efectos externos puede resolverse por acuerdo entre las partes. Esta solución es eficiente y, además,
independiente de quién sea el titular de los derechos de propiedad”.
- La solución civil al problema de los efectos externos tiene varias dificultades:
o Es necesaria una correcta definición de los derechos de propiedad, es decir, quien tiene el uso
prioritario sobre el medio ambiente.
 ¿Tiene derecho el empresario a usar un río para efectuar vertidos? o, ¿son preferentes
los derechos de otros ciudadanos a disfrutar de unas aguas no contaminadas?
o Aunque la solución sea la misma, con independencia de a quién se atribuyan los derechos de
propiedad, el resultado no es el mismo para los dos agentes implicados en el proceso.
 Si el derecho se atribuye al perjudicado por la contaminación, éste adquiere el
derecho a la compensación: “el que contamina, paga”.
 En el supuesto contrario, el causante de la contaminación es el receptor del pago
correspondiente: “el que renuncia a contaminar, cobra”.
o Cuando existe un número limitado de personas afectadas la solución puede resultar
relativamente sencilla.
 Cuando existen muchos perjudicados, las posibilidades de acuerdo son muy limitadas,
y el proceso judicial será largo y costoso para la sociedad.
- B) LA REGULACIÓN ADMINISTRATIVA.
- Una segunda solución corresponde a las diferentes normas del Derecho Administrativo, que regulan
las actividades nocivas, insalubres o peligrosas.
- El sector público establece un límite máximo a la emisión de agentes contaminantes por parte del
empresario, siendo sometida la empresa a algún tipo de sanción administrativa si los supera.
- Debe establecerse algún tipo de relación entre cantidad producida y nivel de contaminación
generado.
- Si el nivel de contaminación producido debido al aumento de la producción, supera los límites
impuestos por la Administración, pueden ocurrir dos supuestos:
o 1º.- Reducir la producción hasta que el nivel de contaminación generada coincida con el
máximo admisible.
o 2º.- Elegir un nuevo sistema de producción, menos contaminante para la misma cantidad
producida.
- La regulación administrativa puede tropezarse con algunas dificultades adicionales:
o La necesidad de un conocimiento muy profundo de las distintas relaciones existentes entre
cantidad producida y grado de contaminación.
o La exigencia de una normativa muy detallada y prolija, de difícil aplicación, y que se adapte
a las modificaciones producidas por el desarrollo tecnológico.
o La imposición de sanciones administrativas en caso de incumplimiento puede exigir un coste
considerable en términos de proceso contencioso-administrativo.
o El empresario puede estimar poco probable que le recaiga una sanción por su actividad
contaminante, o si el importe de ésta es muy inferior al coste de emplear una tecnología más
limpia, el sistema resultaría muy poco eficaz.
- C) IMPUESTOS Y SUBVENCIONES.
- Una última solución consiste en la aplicación de impuestos (ecotasas) sobre aquellas empresas que
contaminan, o la concesión de subvenciones a quienes incorporen tecnologías más “limpias” en sus
procesos de producción.
o 1º.- Aplicación de ecotasas: el pago de impuestos debe compensar los perjuicios producidos
a los ciudadanos.
 Se trata de una clara atribución de “derechos de propiedad”: los ciudadanos tienen el
derecho a gozar de un medio ambiente limpio., y quien vulnere ese derecho debe
pagar por ello.
 En cuanto a su eficacia, deben hacerse las siguientes consideraciones:
 Los impuestos serán considerados por el empresario como un coste más del
proceso productivo, funcionando igual que la compensación por
responsabilidad extracontractual (se internalizan los efectos externos).
 Este planteamiento es más adecuado que el civilista en los casos de un gran
número de afectados, y no existe posibilidad de acuerdo entre las partes.
 En este caso, la compensación es recibida por el sector público y no por el
perjudicado (los ciudadanos), no siendo tan fácil asegurar que con esos fondos
se compense a dichos perjudicados.
 El sector público puede dedicar dichos ingresos procedentes de impuestos
medioambientales para financiar actividades que causen daños aún mayores al medio
ambiente: autovías, pantanos, centrales nucleares, etc.
 Una posible solución a este inconveniente sería obligar al sector público a que
la recaudación por este concepto se dedicara íntegramente a la solución de
problemas medioambientales.
 Tal opción tropieza con las dificultades derivadas de la vinculación de
ingresos públicos a finalidades concretas.
o 2º.- Las subvenciones: es la regla inversa al establecimiento de impuestos.
 El sector público ofrece una subvención al causante del daño para cubrir, total o
parcialmente, los costes de la sustitución de la técnica de producción que emplea, por
una tecnología menos contaminante. P.ej.: la diferente fiscalidad para las gasolinas
normales y las gasolinas sin plomo.
 Este sistema puede generar las siguientes dificultades:
 Atribuye al empresario el derecho a contaminar, de tal forma que si la
sociedad desea evitar el daño debe pagar por ello.
 Las subvenciones reducen los costes de producción, y ello puede ocasionar un
aumento de la cantidad producida.
o Puede ocurrir que aun usando una técnica menos contaminante, al
incrementarse la producción, el volumen de vertidos al medio
ambiente sea mayor que el inicial.
- D) PERMISOS DE EMISIÓN.
- Una alternativa innovadora en esta materia es la constituida por la creación de un mercado de
permisos de emisión o de licencias transferibles.
- El empresario no tiene ningún derecho a contaminar, y si lo hace se ve obligado a comprar un
permiso para realizar la correspondiente emisión de contaminantes.
- Hasta este punto, el procedimiento tendría los mismos efectos, sobre el precio y la cantidad de
equilibrio, que una ecotasa.
- A los empresarios se les asignan “derechos de contaminación”, que dependiendo del nivel
contaminante de su producción pueden agotar o pueden sobrarle.
- Puede producirse un intercambio de “licencias/derechos de contaminación” de unas empresas
(menos contaminantes) a otras (más contaminantes, que necesitan más “derechos de
contaminación”), a través de un acuerdo ventajoso para ambas empresas.
- El empresario puede considerar muy rentable usar una tecnología limpia y vender los derechos de
contaminación que le sobren (la venta de licencia se equipara a las subvenciones, pero sin
representar un coste para los contribuyentes).
- Este mecanismo explica que puedan venderse licencias de este tipo por parte de los propietarios,
públicos o privados, de explotaciones forestales.
o Su existencia reduce los efectos de la contaminación industrial.
o Los países con amplias masas boscosas obtienen ingresos adicionales por la conservación de
las mismas (p.ej.: las selvas tropicales).
o Se contribuye al mantenimiento de estos bosques y a reducir los riesgos de destrucción de los
mismos.