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Deutsche Grammatik (German Grammar)

v – vowel; subscripts for length, long or short.

d – dipthong

FV – finite verb

‘-E’ – has ending(s)/Just short for Ending

‘X’ – negation (-E(X) means no endings)

+Umlaut – The word adds an umlaut to the appropriate vowel in it

DOC – depending on context

1.1 ß – Eszett

vLß

1.2 Continuous Tenses

No continuous tenses in German.

2.1 Infinitive, Stem and Finite Verb

Formula = Infinitive – ‘n/en’ = stem (e.g. kommen  komm)

FV-E, Infinitive-E(X)

2.2 Present Tense, Regular Verb Endings

Pronouns Endings Example (Hören)


ich -e hör-e
du -st hör-st
Sie (sing.) -en hör-en
er/es/sie -t hör-t
wir -en hör-en
ihr -t hör-t
Sie (plural) -en hör-en
sie -en hör-en
3.1 Present Tense, Irregular Verb Endings, Stem Ending in “-d” or “-t”, atmen/regnen/”-m”/”-
n”

Pronouns Endings Example (Kosten)


ich -e kost-e
du -est kost-est
Sie (sing.) -en kost-en
er/es/sie -et kost-et
wir -en kost-en
ihr -et kost-et
Sie (plural) -en kost-en
sie -en kost-en

3.2 Present Tense, Irregular Verb Endings, Stem Ending in –s/–ss/–ß/–x/–z/–tz

Pronoun Ending Example


du -t (no -st) heißt

3.3 Present Tense, Irregular Verbs (ONLY ‘du’ AND ‘er/es/sie’)

aä

ei

eL  ie

3.3.1 Nehman

du nimmst

er/es/sie nimmt

4.1 Present Tense, Irregular Verbs, Haben and Sein

“Haben” Conjugation
ich habe
du hast
Sie haben
er/es/sie hat
wir haben
ihr habt
Sie haben
sie haben
“Sein” Conjugation
ich bin
du bist
Sie sind
er/es/sie ist
wir sind
ihr seid
Sie sind
sie sind

4.1.1 Phrases with Haben

Hunger haben

Durst haben – to be thirsty

Zeit haben – to be free

Langeweile haben – to be bored

Kopfschmerzen haben – to have headache

5.1 Seperable/Non-Seperable-Prefix Verbs, Dictionary Tag ‘Sep.’

5.1.1 Import Seperable-Prefix Verbs

abfahren – to depart

abholen – to pick up

abwaschen – to do the washing up

anfangen – to start

ankommen – to arrive

anrufen – to phone

aufhören – to stop

aufstehen – to get up

ausgehen – to go out
einkaufen – to go shopping

einladen – to invite

einschlafen – to fall asleep

fernsehen – to watch television

saubermachen – to clean

stattfinden – to take place

vorbereiten – to prepare

(sich) vorstellen – to introduce oneself

hereinkommen – to come in

herauskommen – to come out

zurückkommen – to come back

5.1.2 Non-Seperable Prefixes

be-, er-, ge-, and ver-.

6.1 Imperatives, Regular Verbs, Haben and Sein

Singular (du) Formal Singular (Sie) Plural (ihr) Formal Plural (Sie)
Komm-E(X)! Komm-en Sie! Komm-t! Komm-en Sie!
Hab! Hab-en Sie! Habt! Hab-en Sie!
Sei! Sei-en Sie! Seid Sei-en Sie!

6.2 Imperatives, Irregular Verbs, Stem Ending in “-d” or “-t”, atmen/regnen/”-m”/”-n”

Singular (du) Formal Singular (Sie) Plural (ihr) Formal Plural (Sie)
Warte! Wart-en Sie! Wart-et! Wart-en Sie!

6.3 Imperatives, Irregular Verbs

a  ä (X)
7.1 Questions, Question Words

wer? – who?

was? – what?

wo? – where?

woher? – where… from? (motion from a place)

wohin? – where… to? (motion to a place)

wann? – when?

wie? – how?

wie viel? – how many?

wie viele – how much?

wie oft? – how often?

warum? – why?

7.2 Questions, No ‘Was’ for Names, Telephone Numbers, and Addresses

Wie ist dein Name?

Wie ist Ihre Telefonnummer/Adresse?

7.3 Questions, Asking Profession

Was sind Sie von Beruf? – What do you do for a living?

Wo arbeiten Sie? – For whom do you work? (Which company?)

8.1 Gender, Masculine Endings Typical (Dictionary Tag m)

-er

-ig

-ismus

-ling

-or
8.2 Gender, Masculine Groups of Nouns

Male persons

Names of days and months

Names of seasons

Makes of cars (der BMW oder der Jaguar)

Alcoholic drinks (Exception: das Bier)

8.3 Gender, Feminine Endings (Dictionary Tag f)

-ei

-enz

-heit

-ie

-ion

-keit

-tät

-schaft

-ung

-ur

-e

Exceptions: die Adresse, die Flasche und die Krawatte ‘Tie’.

8.4 Gender, Feminine Groups of Nouns

Female persons

Names of motorbikes and ships

Names of trees and flowers


8.4 Gender, Neuter Endings (Dictionary Tag nt)

-chen

-lein

-ma

-ment

-o

-um

Exception: die Firma

8.5 Gender, Neuter Groups of Nouns

Young persons

Infinitives used as nouns

Names of hotels and cenimas

Names of most metals

Diminutives

9.1 Plural, Masculine Plural Endings

-e (Majority)

+Umlaut + -e, [stem vowels: a, o, u] (Often, perhaps three or four letter nouns)

If -E = -el, -er, -en  -E(X) or Sometimes just +Umlaut

Exception: der Mann  die Männer (Second pattern but -er instead of -e)

9.2 Plural, Feminine Plural Endings

-n/-en (Majority)

+Umlaut + -e (Commonly used nouns, die Hand  die Hände)

Exceptions: die Mutter  die Mütter, die Tochter  die Töchter


9.3 Plural, Neuter Plural Endings

-e (Majority)

+Umlaut + -er (Also common)

If -E = -chen  no ending

9.4 Plural, Foreign Imported Words

-s (From English or French)

10.1 Cases, Priority, Verb

Majority verbs  Accusative case

Certain Verbs (helfen, gehören, etc.)  Dative case

Very few verbs  Genitive case

11.1 Cases, Nominative Case, Use

Subject of a verb, after sein, after werden (going to be/to become), but sometimes articles are
not used with sein or warden:

Er ist ein(X) Ingenieur

Sie wird eine(X) Lehrerin

11.2 Cases, Nominative Case, Conjugation

Modifier Masculine Feminine Neuter Plural


Definite Article der Mann die Frau das Kind die Gäste
Indefinite Article ein Mann eine Frau ein Kind Gäste
Negative Article kein Mann keine Frau kein Kind keine Gäste
Possessive mein Mann meine Frau mein Kind meine Gäste

12.1 Cases, Accusative Case, Use

Direct object of a verb, after certain prepositions

12.2 Cases, Accusative Case, Use, Prepositions

bis

durch
gegen

ohne

um

an (DOC)

auf (DOC)

hinter (DOC)

in (DOC)

neben (DOC)

über (DOC)

unter (DOC)

vor (DOC)

zweichen (DOC)

12.3 Cases, Accusative Case, Conjugation

Modifier Masculine Feminine Neuter Plural


Definite Article den Mann die Frau das Kind die Gäste
Indefinite Article einen Mann eine Frau ein Kind Gäste
Negative Article keinen Mann keine Frau kein Kind keine Gäste
Possessive meinen Mann meine Frau mein Kind meine Gäste

13.1 Cases, Dative Case, Use

Indirect Object:

man etwas geben

man etwas kaufen

man etwas erzählen, etc.

Direct Object in Dative Case After:

helfen
danken ‘to thank’

gehören ‘to belong to’

folgen ‘to follow’

After certain prepositions.

13.2 Cases, Dative Case, Use, Prepositions

aus

außer

bei

gegenüber

mit

nach

seit

von

zu

an (DOC)

auf (DOC)

hinter (DOC)

in (DOC)

neben (DOC)

über (DOC)

unter (DOC)

vor (DOC)

zweichen (DOC)
13.3 Cases, Dative Case, Conjugation

Modifier Masculine Feminine Neuter Plural


Definite Article dem Mann der Frau dem Kind den Gäste-n
Indefinite Article einem Mann einer Frau einem Kind Gäste-n
Negative Article keinem Mann keiner Frau keinem Kind keinen Gäste-n
Possessive meinem Mann meiner Frau meinem Kind meinen Gäste-n

14.1 Cases, Genitive Case, Use

Order:

possessed followed by possessor

possessor followed by possessed if possessor is a proper noun: Das ist Peters Buch. (Not a
must)

Endings with Masculine and Neuter Possessor:

-es – monosyllabic nouns or short nouns

-s – two or more syllables

Modern Alternative:

possessor in genitive  von + possessor in dative

14.2 Cases, Genitive Case, Use, Prepositions

trotz

während

wegen

(an)statt

14.3 Cases, Genitive Case, Conjugation

Modifier Masculine Feminine Neuter Plural


Definite Article des Mann-es der Frau des Kind-es der Gäste
Indefinite Article eines Mann-es einer Frau eines Kind-es ein-er Gäste
Negative Article keines Mann-es keiner Frau keines Kind-es kein-er Gäste
Possessive meines Mann-es meiner Frau meines Kind-es mein-er Gäste
15.1 Personal Pronouns, Accusative Case

mich

dich

Sie

ihn – him

sie – her

es

uns

euch

Sie

sie

15.2 Personal Pronouns, Dative Case

mir

dir

Ihnen

ihm – him

ihr – her

ihm

uns

euch

Ihnen

ihnen – them
15.2.1 Personal Pronouns, Dative Case, Phrases

Wie geht es Ihnen?

Es geht mir gut.

Es tut mir Leid.

Meine Nase/Meine Kopf tut mir weh. – My nose/head hurts.

Mir ist kalt/warm. – I am cold/warm.

16.1 Possessive Adjectives

mein

dein

Ihr

sein

ihr

sein

unser

euer

Ihr

ihr

16.2 Possessive Adjectives, Euer

euer followed by Feminine/Plural Noun  eure

17.1 Reflexive Verbs, Frequently Used Ones

sich amüsieren – to enjoy oneself

sich anziehen – to get dressed

sich ausziehen – to get undressed

sich beeilen – to hurry


sich duschen – to shower oneself/to have a shower

sich entscheiden – to decide (?)

sich entschuldigen – to apologise (?)

sich kämmen – to comb one’s hair

sich rasieren – to shave

sich schminken – to put make-up on

sich treffen – to meet (?)

sich umziehen – to change

sich waschen – to wash oneself

sich das Gesicht waschen – to wash one’s face

sich die Hände waschen – to wash one’s hand

sich die Zähne putzen – to brush one’s teeth

sich die Nase putzen – to blow one’s nose

17.2 Reflexive Verbs, Syntax

verb + reflexive accusative pronoun (the pronoun follows the verb in questions too)

verb + reflexive dative pronoun + specified object

Example: Ich wasche mir (reflexive dative pronoun) die Haare (specified object)

17.3 Reflexive Verbs, Accusative Pronouns

mich

dich

sich

sich

uns

euch
sich

sich

17.4 Reflexive Verbs, Dative Pronouns

mir

dir

sich

sich

uns

euch

sich

sich

18.1 Negative, Nicht

Most verbs and adjective are negated by ‘nicht’

18.2 Negative, Nicht, Order

Nicht follows something:

Subject + verb + nicht

Subject + verb + direct object + nicht

Subject + verb + expression of specific time + nicht

Subject + verb + nicht + prepositional phrase

Nicht precedes something:

Subject + finite verb + nicht + infinitive/separable prefix/past participle

Subject + verb + nicht + adverbial phrases/adverbs (Adverbial phrases describing how or where
something happens)
For emphasis:

‘Nicht‘ precedes any word which is to be emphasized that it is being negated.

18.3 Negative, Kein

Nouns and some verbs are negated by ‘kein’.

Following are those verbs and some phrases:

haben

Kein Problem

Sprechen (Ich spreche nicht/kein Deutsch)

Er ist nicht/kein Ingenieur

Fahren (Ich fahre nicht/kein Auto), etc.

19.1 Comparative Endings

-er

+Umlaut + -er, if adjective is monosyllabic and stem vowel is a, o, or u.

If -E = -er, -el  that e is dropped (dunkel  dunkler)

19.2 Comparative Endings, Word for ‘Than’

The word for than is ‘als’.

19.3 Superlative Endings

am + -sten

am + +Umlaut + -sten (monosyllabic adjectives with stem vowel a, u, or o)

If -E = -d, -t, -s, -z  am adjective-esten

If -E = -er, -el  ‘e’ is not dropped as in Comparative.

19.4 Using gern

Translated as: prefer to

Ich trinke gern Wasser.


Ich trinke lieber Kaffee.

Ich trinke liebsten Bier.

19.5 Adverbs

The same rules apply to adverbs.

19.6 Exceptions

Adjective Its Comparative Form Its Superlative Form


flach flacher -
rund runder -
gut besser besten
viel mehr meisten
hoch höher hochsten

20.1 Dürfen (Asking/Giving permissions, polite offers, nicht dürfen = must not)

Pronouns Dürfen
ich darf
du darfst
Sie dürfen
es/er/sie darf
wir dürfen
ihr dürft
Sie dürfen
sie dürfen

20.2 Können (Ability, bare requests, bare offers, bare permissions)

Pronouns Können
ich kann
du kannst
Sie können
es/er/sie kann
wir können
ihr könnt
Sie können
sie können
20.3 Müssen (Must, to have to)

Pronouns Müssen
ich muss
du must
Sie müssen
es/er/sie muss
wir müssen
ihr must
Sie müssen
sie müssen

20.4 Sollen (To be supposed to, ought to, should)

Pronouns Sollen
ich soll
du sollst
Sie sollen
es/er/sie soll
wir sollen
ihr sollt
Sie sollen
sie sollen

20.5 Wollen (Intention/desire, to want to)

Pronouns Wollen
ich will
du willst
Sie wollen
es/er/sie will
wir wollen
ihr wollt
Sie wollen
sie wollen
20.6 mögen/möchten [to like to, would like to (most often used form): in reference to people,
places, foods and activities]

Pronouns mögen – möchten


ich mag – möchte
du magst – möchtest
Sie mögen – möchten
es/er/sie mag – möchte
wir mögen – möchten
ihr mögt – möchtet
Sie mögen – möchten
sie mögen – möchten

20.7 Separable verbs and Modals

The separable verb stays together and goes to the end.

21.1 Present Perfect, Use

Perfect aspect

Past tense (in spoken language)

21.2 Present Perfect, Regular Past Participle

ge + stem + t  gekauft, gespielt, gesagt

21.3 Present Perfect, Irregular Past Participle

ge + stem + en/ge + stem with changed vowel + en

lesen  gelesen

finden  gefunden

helfen  geholfen

trinken  getrunken

schreiben  geschrieben

21.4 Present Perfect, Mixed Past Participle

bringen  gebracht
denken  gedacht

wissen  gewusst

21.5 Present Perfect, sein instead of haben

‘Sein’ is used with motion verbs such as gehen, kommen, etc. in place of haben, and are often
irregular participles. Also the following verbs take ‘sein’:

bleiben  gebleiben

sterben  gesterben (to die)

werden  geworden (to become)

21.6 Present Perfect, sein and haben participles

sein  gewesen

haben  gehabt

However, for ‘to be’ and ‘to have’ the past tense is made using simple past mostly. For the
perfect continuative aspect, present simple is perhaps used.

21.7 Present Perfect, Other Irregularities

1. The inseparable prefixes in compound verbs such as be-, er-, ver-, zer-, do not put ge- in
front.

2. If -E = d, t  ‘e’ is added before t,d

3. If -E = ieren  ge-(X), studieren, passieren

4. Separable verb pattern: prefix--ge--stem/stem vowel changed--t/en,

aufmachen  aufgemacht

aufstehen  aufgestanden

22.1 Past Simple, Regular Endings

Pronoun Endings (The endings Example (machen, reden)


following ‘/’ are for the verbs
which end in d, t, n, or m
ich -te/-ete mach-te/red-ete
du -test/-etest mach-test/red-etest
Sie -ten/-eten mach-ten/red-eten
er/es/sie -te/-ete mach-te/red-ete
wir -ten/-eten mach-ten/red-eten
ihr -tet/-etet mach-tet/red-etet
Sie -ten/-eten mach-ten/red-eten
sie -ten/-eten mach-ten/red-eten

22.2 Past Simple, Irregular Endings

stem  vowel change  first person singular/third person singular/past-simple stem

Pronoun Endings Example (sehen, gehen)


ich past-simple stem sah, ging
du -st sahst, gingst
Sie -en sahen, gingen
er/es/sie past-simple stem sah, ging
wir -en sahen, gingen
ihr -t saht, gingt
Sie -en sahen, gingen
sie -en sahen, gingen

22.3 Past Simple, Mixed Verbs

denken  dachte, to think

bringen  brachte, to bring

kennen  kannte, to know

wissen  wusste, to know

22.4 Past Simple, Haben and Sein

‘Haben’
hat-te
hat-test
hat-ten
hat-te
hat-ten
hat-tet
hat-ten
hat-ten
‘Sein’
war
war-st
war-en
war
war-en
war-t
war-en
war-en

22.5 Past Simple, Modals

Dürfen Können Müssen Sollen Wollen Mögen


durf-te konn-te muss-te soll-te woll-te moch-te
durf-test konn-test muss-test soll-test woll-test moch-test
durf-ten konn-ten muss-ten soll-ten woll-ten moch-ten
durf-te konn-te muss-te soll-te woll-te moch-te
durf-ten konn-ten muss-ten soll-ten woll-ten moch-ten
durf-tet konn-tet muss-tet soll-tet woll-tet moch-tet
durf-ten konn-ten muss-ten soll-ten woll-ten moch-ten
durf-ten konn-ten muss-ten soll-ten woll-ten moch-ten

23.1 Future Tense, Use

Expressed by present simple if clear from the context.

bald – soon

später – later

morgen – tomorrow

in einer Woche

heute Abend – tonight

nächsten Monat – next month

werden + infinitive
23.2 Future Tense, Werden Conjugation

Pronouns Werden
Ich werd-e
Du wir-st
Sie werd-en
es/er/sie wird
wir werd-en
ihr werd-et
Sie werd-en
sie werd-en

24.1 Prepositions and their Meanings

bis – until

durch – through

für – for/in favour of

gegen – against (antonym of in favour of)/temporal around

ohne – without

um – spatial around/temporal ‘at’ (um acht Uhr)

aus – from/out of

außer – apart from

bei – at, near (seeing, visiting, staying, at/near some place, work at some company)

gegenüber – opposite

mit – with, by means of (transport)

nach – after, to (towns, most countries)

seit – since, for

von – from (source)

zu – to (asking for directions, places within a city from an outer-city point of view) [ins = in das
is used for nearby places within the city such as a cinema or a restaurant]
In the following, emphasis on movement gives accusative case and on position dative case:

in – in/to

an – at, on (vertically)

auf – on (horizontally)

hinter – behind

neben – next to, beside

über – over, above, across

unter – among, under

vor – in front of, before

zwichen – between

trotz – despite

während – during

wegen – because of

(an)statt – instead of

24.2 Prepositions, Contracted forms

durchs = durch das

fürs = für das

beim = bei dem

vom = von dem

zur = zu der

zum = zu dem

ins = in das

im = in dem

aufs = auf das


25.1 Adjective Endings, Indefinite Article, Possessives, Kein

Masculine - neu Feminine - Neuter - Plural - alt


interessant langweilig
Nominative ein neu-er eine interessant- ein langweilig-es meine alt-en
e
Accusative einen neu-en eine interessant- ein langweilig-es meine alt-en
e
Dative einem neu-en einer einem meinen alt-en
interessant-en langweilig-en
Genitive eines neu-en ein-er ein-es meiner alt-en
interessanten langweiligen

25.2 Adjective Endings, None

Masculine - Feminine - Neuter - Plural - deutsch


deutsch italienisch tschechisch
Nominative deutsch-er italienisch-e tschechisch-es deutsch-e
Accusative deutsch-en italienisch-e tschechisch-es deutsch-e
Dative deutsch-em italienisch-er tschechisch-em deutsch-en
Genitive deutsch-en italienisch-er tschechisch-en deutsch-er

25.3 Adjective Endings, Definite Article, dieser (this, these), jeder (each, every), welcher
(which, what)

Masculine - blau Feminine - grün Neuter - blau Plural - neu


Nominative der blau-e die grün-e das blau-e die neu-en
Accusative den blau-en die grün-e das blau-e die neu-en
Dative dem blau-en der grün-en dem blau-en den neu-en
Genitive des blau-en der grün-en des blau-en der neu-en

25.4 Adjective Endings, Commonly Used Expressions, Accusative Case with Masculine Nouns
without a Modifier

Guten Morgen

Guten Tag

Gute Nacht
25.5 Adjective Endings, Superlative Forms

Endings are added to the superlative form without ‘en’ of ‘-sten’.

besten  endings added to ‘best’

schnellsten  endings added to ‘schnellst’

26.1 Numbers, Cardinal Numbers

0 - 19

null

eins

zwei

drei

vier

fünf

sechs

sieben

acht

neun

zehn

elf

zwölf

dreizehn

vierzehn

fünfzehn

sechzehn

siebzehn
achtzehn

neunzehn

20-90

zwanzig

dreißig

vierzig

fünfzig

sechzig

siebzig

achtzig

neunzig

100

hundert

1000

tausend

Numbers with a tenth and a unit value greater than 20:

einundzwanzig

zweiundzwanzig

sechsundzwanzig

siebenundzwanzig
Example Numbers

viertausendvierhundertfünfundfünfzig

ein Million zweihunderttausendvierhundertdreiundfünfzig

vier Millionen dreitausendsechshundertsiebenundsiebzig

26.2 Numbers, Ordinal Numbers, Endings (Ordinal numbers treated as adjective)

-te for 1-19

-ste for numbers onwards

26.3 Numbers, Ordinal Numbers, Numbers

erste

zweite

dritte

vierte

fünfte

sechste

siebte

achte

neunte

zehnte

elfte

zwölfte

dreizehnte

vierzehte

fünfzehnte

sechzehnte
siebzehnte

achtzehnte

neunzehnte

zwanzigste

einundzwanzigste

dreiunddreißigste

hundertste

tausendste

Millionste

26.4 Numbers, Prepositions to Use and Other Points

am = an dem

On the 5th of April = am fünfte April


von…bis zum = from x to y

No equivalent of the preposition ‘in’ before year: ich wurde (X)in 1996 geboren.

The year 1794 is Seventeen Ninety-Four and not One Thousand Seven Hundred and Ninety-
Four.

27.1 Conjunctions, Coordinating Conjunctions

und – and, no comma

aber – but, following a comma

oder – or, no comma

denn – because (in spoken German mostly), following a comma

sondern – but (after negative statement), following a comma

27.2 Conjunctions, Subordinating Conjunctions

Syntax: following a comma and the finite verb goes to the end.

dass – that (in indirect speech after sagen, meinen (to be of the opinion), denken (to think),
glauben (to believe))

obwohl – although (qualification, contrast)

weil – because

als – when, single past event

wenn – if, when, whenever (regular past or present events)

27.3 Conjunctions, Other Points

Separable verbs stay together and go to the end.

If we start with a subordinate clause, the verb in the main clause goes to the first position.

28.1 Word Order

bitte

Subject + bitte + verb

Subject + verb + bitte


Subject + verb + … + bitte

nicht

Subject + modal verb + nicht + manner (= here means adjectival phrase for the verb ‘to be’) +
verb

Word Order

Subject + verb + indirect object + time (adverb) + manner (adverb) + place + object

Subject + verb + indirect object + manner (adverb) + time (prepositional phrase) + place +
object

Subject + verb + indirect object + time (prepositional phrase) + manner (prepositional phrase) +
place + object

First Idea

Time or place expression along with the following words may come at the beginning inverting
the places of the subject and the verb.

danach – afterwards

dann – then

deswegen – therefore

glücklicherweise – fortunately

leider – unfortunately

manchmal – sometimes

zum Glück – fortunately