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INSTITUTO POLITÉCNICO NACIONAL

UNIDAD PROFESIONAL
INTERDISCIPLINARIA DE
BIOTECNOLOGÍA

Tecnologías de la Producción de Biomoléculas

Revisión de artículo:

“Use of transgenic Aedes aegypti in Brazil: risk


perception and assessment”
1. INTRODUCCIÓN
En abril de 2014, la Comisión Técnica Nacional de Bioseguridad de Brasil
completó una evaluación de riesgo de OX513A y concluyó que la cepa no
presentaba nuevos riesgos biológicos para los seres humanos o el medio
ambiente y podría ser liberada en Brasil. En ese momento, Brasil se convirtió en el
primer país en aprobar la liberación sin restricciones de un mosquito modificado
genéticamente. Durante la evaluación, la comisión elaboró una lista exhaustiva de
los peligros percibidos y los analizó sistemáticamente. Tales peligros incluyen la
supervivencia potencial a la edad adulta de las etapas inmaduras portadoras del
transgén -si el transgén no se expresa o se apaga por exposición a suficiente
tetraciclina ambiental. Otros peligros percibidos incluyen la potencial alergenicidad
y / o toxicidad de las proteínas expresadas por el gen, el potencial para el flujo de
genes o el aumento de la transmisión de patógenos humanos y la ocupación de
sitios de reproducción vacíos por otras especies de vectores. La epidemia de Zika
elevó la importancia percibida de Ae. Aegypti como un vector -entre los
responsables de la formulación de políticas y los reguladores, así como con el
público en general- y una creciente preocupación por la liberación de los machos
de la cepa OX513A. Por lo tanto, hemos reevaluado los peligros potenciales.
Encontramos que la liberación de los mosquitos transgénicos sería a la vez segura
y de gran valor potencial en el control de enfermedades propagadas por Ae.
Aegypti, como el chikungunya, el dengue y la enfermedad del virus Zika.
2. ANÁLISIS
Importancia del producto
La cepa OX513A de Aedes aegypti, que fue desarrollada por la empresa británica
Oxitec, expresa un transgén autolimitado que evita que las larvas se desarrollen
hasta la edad adulta. El mosquito OX513A combate al Aedes aegypti salvaje, que
puede transmitir el dengue, el chikunguña y el zika.
Modelo animal usado
Nacieron en un ambiente controlado y ya pasaron por diversos procedimientos,
siendo los machos los únicos que sobreviven esta etapa. Los mosquitos machos
son colocados en recipientes especiales que permanecerán guardados en
anaqueles, en una especie de sala de almacenaje. En los próximos tres días, con
una alimentación controlada por un sistema automatizado, las crisálidas se
transformarán en mosquitos. El insecto transgénico estará, entonces, listo para
conquistar las calles. El mosquito OX513A combate al Aedes aegypti salvaje, que
puede transmitir el dengue, el chikunguña y el zika.
Método de ingeniería genética usado para la creación del animal
El Aedes es un insecto con ciertas ventajas para el trabajo en el laboratorio. Las
hembras, que son las que pican a los humanos y sacan la sangre necesaria para
producir los huevos, tienen un tamaño mayor que el de los machos, lo cual facilita
la necesaria separación, posterior al nacimiento de los adultos modificados, por
sexo. Los huevos, del tamaño de un grano de sal son inyectados con jeringas que
sólo son manipulables bajo el microscopio. Los huevos reciben dos genes: uno
que contiene las instrucciones para fabricar una proteína que mantiene el
crecimiento sano de las células pero que a las dosis programadas se vuelve letal,
y otro que lleva un marcador fluorescente, que indicará a los investigadores cuáles
mosquitos son los modificados. El OX513A tiene dos genes de más. Cuando se
cruza con un mosquito hembra salvaje, transmite esos genes, uno de ellos,
llamado "defectuoso” o “letal”, que impide que la prole llegue a la fase adulta. El
otro le confiere una fluorescencia al insecto que permite identificarlo fácilmente.
Esos mosquitos mueren en un lapso de dos a cuatro días y no dejan vestigios
genéticos en la naturaleza. Los huevos de los mosquitos modificados son
alimentados con sangre de cabras hasta que llegan a adultos. Las hembras son
eliminadas y los mosquitos modificados, llamados OX513A estarán listos para
hacer su trabajo: aparearse con hembras sin modificación (hembras silvestres) y
pasarles el gen letal que las destruirá a ellas y a sus huevos, o que no les dejará
llegar a adultos, dependiendo de la dosis.

3. CONCLUSIÓN
La detección de una asociación entre la microcefalia en un bebé y la infección
materna con el virus Zika ha aumentado considerablemente la importancia
percibida del vector primario del virus Zika, es decir, Ae. Aegypti tanto entre el
público en general como entre los responsables políticos. Los resultados de una
reevaluación de la seguridad de la liberación de los hombres de la cepa OX513A
genéticamente modificada de Ae. Aegypti -así como los resultados de una
evaluación relacionada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los
Estados Unidos- indican que las liberaciones de tales mosquitos siguen ofreciendo
una manera segura y potencialmente efectiva de reducir las poblaciones silvestres
del vector. En la batalla en curso contra el brote de Zika, la elección de los
métodos de control por parte de los directores de salud de Brasil debe basarse en
evaluaciones cuidadosas del riesgo y no en la percepción del riesgo. En el campo
del control de mosquitos por modificación genética, Brasil es un líder mundial.
Brasil ya evaluó la cepa OX513A de Ae. aegypti y aprobó el uso comercial de la
cepa.
4. BIBLIOGRAFÍA
-DW.COM. (2016). La mayor fábrica de mosquitos transgénicos. [online] Available at:
http://www.dw.com/es/la-mayor-f%C3%A1brica-de-mosquitos-transg%C3%A9nicos/a-36233570
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-Cienciaes.com. (2017). Cienciaes.com: El dengue y el mosquito OX513A: Licencia para matar |
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-Paes de Andrade, P. (2016). Use of transgenic Aedes aegypti in Brazil: risk perception and
assessment. Bulletin of the World Health Organization, [online] 16(173377), pp.1-13. Available at:
http://www.who.int/bulletin/online_first/BLT.16.173377.pdf [Accessed 27 Apr. 2017].