Sie sind auf Seite 1von 19

La civilización egipcia

La civilización egipcia.

Indice

1. Introducción
2. La Religión
3. La momificación
4. Logros culturales y científicos.
5. Pirámides
6. Inicio del calendario
7. Conclusión
8. Referencias bibliográficas

1. Introducción

Egipto es un país que actualmente posee 1000000 Km2, donde el 97%


del territorio es desierto. Es el país que tiene la cultura más brillante y
la historia de la humanidad más antigua.
El río Nilo protegió a los egipcios de algunas invasiones y al mismo
tiempo lo separó en dos: el Alto Egipto y el Bajo Egipto.
Fue una de las primeras formas de organizarse sociopolíticamente en
estados. Egipto surgen debido a su desarrollo interno y no a modelos
previos
Durante 35 siglos, (por los cuales, pasaron 26 dinastías) Egipto vivió
en esplendor. Donde también se vieron invadido por helenísticos,
romanos y bizantinos.
La principal característica de Egipto fue su religión. Los egipcios
divinizaban las fuerzas de la naturaleza y algunos animales. Eran
politeístas.
Los sacerdotes pertenecientes a la clase altas y se encargaban de los
dioses.
Los dioses podían ser locales o estatales. Algunos desaparecieron y

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (1 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

otros perduraron.
Los egipcios creyeron en la vida después de la muerte, por lo que
preservaban el cuerpo. A estos se les conoce con el nombre de
momias.
La cultura egipcia tuvo grandes logros como: la escritura, sistema
totalmente complejo y las pirámides construidas con un fin religioso
con las cuales demostraron el conocimiento en geometría y mecánica
que manejaban en ese tiempo; entre otros muchos logros que tuvieron.
En la parte científica los egipcios demostraron su gran conocimiento
astronómico construyendo un calendario muy parecido al que hoy
conocemos. También dominaron muy bien las matemáticas.

2. La Religión

La historia de Egipto es una versión religiosa, politeísta.


El egipcio divinizó las fuerzas de la naturaleza, por esta razón todos
sus dioses reunían características humanas y animales. El ciclo anual
de inundaciones y fertilización de la tierra que produce el Nilo fue un
La Religión elemento central en sus creencias. En los últimos
periodos, hasta la economía estuvo organizada alrededor de los
templos.
En Egipto, la religión se divide claramente en la oficial del estado, de la
que conocemos muchos detalles (la esfera funeraria, que también esta
bien representada) y las practicas cotidianas, de la mayoría de la
población que se alejaban notablemente del culto oficial.
La religión oficial tenia como figura central al Sol o astro rey,
denominado Ra, Horus o Amón. El faraón (en teoría) se preocupaba
de los dioses y cuidaba sus imágenes culticas; porque los que
realmente se preocupaban de ellos eran los sacerdotes. Los dioses,
por su parte, establecían su residencia en las imágenes y mostraban
su favor al faraón y, por ende, a la humanidad.
Ni el hombre ni el faraón pueden "amar"a un dios, sino únicamente
"respetarlo", "adorarlo"o "darle gracias". El "temor"significa la
capacidad de levantarlo y "amor"la facultad de inspirarlo.
El fin del culto es mantener e intensificar la orden establecida del
mundo. El culto lo practicaba toda una jerarquía de sacerdotes. Solo
los sacerdotes podían entrar en el santuario, el pueblo no incumbía. El
dios abandonaba el templo solo en algunas festividades, la imagen
cultica se mantenía oculta en una capilla que era transportada sobre
una barca simbólica, de manera que se conocía la presencia del dios,

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (2 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

pero no se le veía. El culto oficial era algo irrelevante para las


personas particulares.
Para satisfacer sus necesidades religiosas acudían a otros sitios como
los templos principales y muchos santuarios locales en honor de las
divinidades menores.
El pueblo acudía a esos santuarios, y en ellos oraban, presentaban
sus ofrendas o depositaban sus consultas oraculares. Existían también
centros de peregrinación, como abydos, y saqqara, la gente visitaba
los santuarios cada día, o posiblemente rezaba en su casa.

Las actividades religiosas de ese tipo iban acompañadas de otras,


muchas de las cuales fueron cayendo poco a poco. Entre los diversos
tipos de objetos religiosos cabe citar, casi al azar, los amuletos con
decretos divinos, bustos de los antepasados que se colocaban en las
casas, y muchos otros objetos y formas de indumentarias que
acompañaban el alumbramiento. Se desconocen ritos para los recién
nacidos, solo algunos que se refieren a la circuncisión de los
muchachos que según parece se hacia justo antes de la pubertad,
para el matrimonio, o para facilitar el alumbramiento y a una
purificación de la madre después de este.
En la vida religiosa también hubo animales a los que consideraban
consagrados a dioses particulares, o que posiblemente eran adorados
por si mismos como dioses, siendo enterrados con un ceremonial
preciso. Los elegantes gatos que habitaron en Egipto eran muy
parecidos a los de hoy (ya eran domésticos) el gato era un animal
sagrado cualquiera que matase a un gato podía ser condenado a
muerte.
Las especies asociadas a la divinidad eran momificadas y enterradas
un solo ejemplar o bien todos sus miembros. El mas famoso de los
animales era el toro Apis, consagrado a Ptah. Estos animales podían
ser perros o chacales, gatos, mandriles, icneumones y carneros,
distintos tipos de peces, serpientes y/o cocodrilos.

El sacerdocio
El sacerdocio no era una dedicación exclusiva. En la xvlll dinastía
resurge como una clase, podían dedicarse al sacerdocio un oficiante,
un especialista en ritos o sacerdote lector. Hubo una tendencia
constante a que el hijo siguiera a su padre en el oficio sacerdotal, pero
esto se vio frenado porque el faraón podía elegir al mejor para cada
cargo y la sociedad egipcia fue evolucionando hacia una situación

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (3 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

rígida. Llego a crear una especie de castas, llevaban una dieta


especial, tenían su manera de vestir y de llevar la barba y la
continencia sexual cuando se hallaban de servicio, aunque tal vez no
en otras circunstancias. Recibían sus ingresos de los templos, de las
ofrendas que eran depositadas ante el dios (estas debieron de
constituir una pequeña proporción de los ingresos de los templos) Los
templos llevaban adjunto talleres y escuelas.

Los sacerdotes profesionales y los burócratas, incluidos los militares,


fueron las 2 categorías básicas de las personas letradas. La
burocracia parece haber perdido su independencia y relieve en
política. Así los sacerdotes se convirtieron en los depositarios de la
cultura intelectual. La cultura de los templos del periodo grecorromano
fue una cultura sacerdotal uno de cuyos rasgos mas destacados lo
constituye la subestima del papel del faraón: en los periodos
anteriores, los sacerdotes se presentaban ante la divinidad como
delegados del faraón; ahora el soberano era el que se presentaba en
virtud de su dignidad sacerdotal.

El panteón egipcio
No se pude ordenar a los dioses en categorías precias. Hay 2 razones:
su complejidad de las ideas religiosas de Egipto y el largo periodo de
tiempo en el que se desarrollaron. Las practicas religiosas del pueblo
cambiaban notablemente de la religión oficial de los grandes templos.
Sus nombres proporcionaban 3 tipos de información: 1-los rasgos
iconográficos, principales por los que puede reconocer a una
divinidad.2-su carácter y función, sus relaciones con otros dioses etc.3-
los lugares principales en que se le rendía culto.

Dioses y mitos:

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (4 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

El politeísmo egipcio en una forma sumamente compleja, los dioses en


si mismos tienen una relevancia mayor que los mitos acerca de ellos;
el mito no fue un rasgo notable. Algunos dioses están definidos por el
mito, otros por la localización geográfica y por la organización en
grupos. Mantienen algún aspecto del mundo; como en el caso de Ptah
con los oficios, de Hathor con las mujeres etc.
*El mito de Osiris que relata que Osiris, el dios de la fertilidad y de los
muertos, símbolo del sol y del Nilo, fue despedazado por el dios Seth
(símbolo del desierto) y nuevamente reconstruido por Isis (su esposa,
diosa lunar y protectora de los niños) devolviéndolo a la vida con la
misión de juzgar a los muertos.
*El de Osiris (dios de la muerte), del hijo de ambos, Horus (Ra o
Amón), derivan las dinastías reales.
*El dios sol nace cada mañana, cruza el cielo en la barca solar,
envejece, pero no muere y viaja a través del mundo subterráneo
durante la noche en un ciclo de regeneración.
* Mientras que el mito de la creación la diosa del cielo, Nut es nieta del
dios del sol, de cara a los objetivos que el ciclo persigue es mas bien
su madre en cuya boca entra por la noche y de la que nace por la
mañana. En el renacimiento puede ser también Hathor se le llama hija
de Re.

El mundo de los muertos:


El destino de cada cual no estaba de modo alguno asegurado. La vida
de ultratumba estaba llena de peligros, que por lo general había que
superar recurriendo a medios mágicos. El punto de arranque de todas
esas ideas era la tumba. El difunto podía continuar existiendo en la
tumba y sus alrededores o podía viajar a través del mas allá. Su
objetivo era identificarse con los dioses, y en particular con Osiris o
incorporarse con algún espíritu transfigurado en el ciclo solar como un
miembro más de la "barca de millones" la barca nunca se mostraba en
toda su integridad.

Entre la muerte y la incorporación al mundo divino se celebraba un


juicio (tema este menos importante para los faraones que para el resto
de la humanidad), se representa muy a menudo, en las tumbas, en los
papiros, ataúdes y mortajas.
Las escenas de juicio muestran a un monstruo femenino, llamado
"devorador"o "devorador de los muertos", su función era engullir a
quienes fracasaban en la prueba. Las escenas en las paredes de las

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (5 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

tumbas eran partes de la provisión o viático para la vida después de la


muerte, así lo relata el "Libro de los muertos"que además contenía una
serie de normas para alcanzar la vida de ultratumba, en las que se
contemplaba la manutención del cuerpo incorrupto. Esta creencia
origina la compleja técnica de embalsamar los cadáveres: Momias y la
construcción de grandes tumbas para que pudieran seguir viviendo en
el más allá. Los enterramientos contenían gran variedad de bienes
materiales, incluida en los 1° tiempos grandes cantidades de
alimentos, estatuas que podían ser habituadas por el "alma" del difunto
y la momia cuidadosamente envuelta, protegida por numerosos
amuletos(hasta 400 figuras shawabty) colocada en un ataúd o un nido
de ataúdes y que mágicamente era conducida a la vida mediante el
rito de "la apertura de la boca".
Muchos de los objetos de las tumbas repetían el motivo del
renacimiento en forma simbólica.
El énfasis en las creencias fue cambiando, pero pocas desaparecieron.

3. La momificación

Costumbres sepulcrales:
Este método consistía en preservar artificialmente los cuerpos de las
personas y/o animales (el examen de las momias regias puede
establecer la edad a la que murió la persona o descubrir las relaciones
familiares)
La momificación empezó como resultado de la interacción del hombre
con su entorno natural. Era una tentativa por conservar un elemento
del mismo con medios artificiales Además así lo estipulaba el "Libro de
los muertos": "tenían que conservar el cuerpo corrupto"

Desarrollo:
Durante la casi totalidad del periodo predinástico los enterramientos
fueron muy sencillos. Los cuerpos eran colocados en tumbas someras,
excavadas al borde del desierto, cubriéndolas con arena. En esa
atmósfera seca el contacto con la arena caliente producía una
deshidratación (o desecación) muy rápida, a menudo antes de que los
tejidos se descompusieran, de modo que los cuerpos a veces se
conservaban por medios naturales. A veces de manera ocasional se
descubrían las momias y se desarrollo la creencia de que la
preservación del cuerpo era esencial para la existencia continua del
hombre después de la muerte. Ese fue el comienzo de la momificación

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (6 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

como costumbre funeraria. Una lucha permanente entre 2 formas de


abordar el problema. La 1° perseguía una genuina preservación del
cuerpo, mientras que la 2°, más formalista, se concentraba en el
envoltorio y empaquetamiento de la momia.
El cenit del arte de momificar se alcanzó a fines del Imperio Nuevo y
en la época que siguió inmediatamente después.

Procedimiento:
Los métodos variaron según la época y de acuerdo con las riquezas
de la Familia del difunto.
El método se emplea a fines del Imperio y durante el lll periodo
intermedio; requería unos 70 días y su parte más importante era la
deshidratación del cuerpo, un agente deshidratante que consistía en
una mezcla de carbono, bicarbonato, cloruro y sulfato de sodio:

❍ Extracción del cerebro.

❍ Retirada de las vísceras a través de una incisión que se


practicaba en el flanco izquierdo.

❍ Esterilización de las cavidades del cuerpo y de las vísceras.

❍ Tratamiento de las vísceras con la retirada de residuos, la


deshidratación de con natrón unos40 días

❍ Embalaje natural del cuerpo con natrón y resinas olorosas.

❍ Inmersión del cuerpo con natrón unos 40 días.

Remoción de los materiales del embalaje temporal.

❍ Embalaje subcutáneo de los miembros con arena, arcilla,


etc.

Unción del cuerpo con ungüentos.

❍ Tratamiento de las superficies del cuerpo con resina


fundida.

❍ Vendaje e inclusión de amuletos, joyas, etc.

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (7 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

Vasos canopes:Son vasos que se hacían normalmente de calcina


(alabastro) también de piedra caliza, barro o cerámica, y contenían.
Contenían las vísceras retiradas del cuerpo durante la momificación.
*Obs: Por otra parte, la practica de embalsamamiento generó
conocimientos en química, anatomía y medicina, que se conservan en
el famoso Libro de la cirugía.

Animales:
Cuando moría un gato era embalsamado, colocado en un ataúd
especial, en forma de gato, antes de ser enterrado en cementerio para
gatos.
Momificar a un gato era igual que embalsamar a una persona. Para
que la momia quedara compacta, los embalsamadores colocaban la
patas delanteras del gato a los costados y las traseras las situaban
pegadas al vientre. A continuación enrollaban la cola del animal entre
las patas.

Ataúdes y sarcófagos:
Cada uno esta formado por la tapa y la parte inferior (caja) A menudo
los ataúdes se colocaban dentro de un sarcófago.
Encima de una de la momia solo se colocaba una tapa de momia
(ataúd o sarcófago, y que se hacía mediante la aplicación sucesiva de
lino, goma y yeso alrededor de una "momia modelo", pintándola
después con acuarelas brillantes.
Los ataúdes y sarcófagos presentaban 2 formas básicas: una
rectangular y otra antropoide; pero sólo la segunda es conocida en
cartonaje. Los ataúdes antropoides o en forma humana aparecieron en
el Imperio Medio como una ampliación natural de las primitivas
máscaras-momias que cubrían la parte superior del difunto.
La decoración varía según las épocas. El ataúd rectangular estaba a
menudo cubierto de inscripciones con los textos de sarcófagos y con
representaciones de varios artículos del equipamiento funerario y una
lista de ofrendas. Los ataúdes antropoides son característicos de la
xvlll dinastía, mientras que los ataúdes blancos con bandas que
sugieren los vendajes de las momias fueron comunes en la xvlll
dinastía. La madera era ideal para fabricar ataúdes, pero en Egipto
hay pocos árboles así que las mejores piezas eran importadas. Una
excelente alternativa era el cartón que era barato, ligero y fácil de
adaptar y pintar (lo mismo se hacia con las mascaras como ya se

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (8 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

había dicho) Para el resto del Imperio Nuevo, la decoración añadió


pequeñas escenas con varios dioses y textos. Los sarcófagos se
construyeron en una piedra resistente y oscura, generalmente basalto,
aunque no faltaron las imitaciones en madera. La decoración y las
inscripciones de los ataúdes y sarcófagos, se inspiraron en los textos
religiosos y sus viñetas incluían el "Libro de los muertos", los textos de
las pirámides y otros libros funerarios. La parte exterior de la tapa
presentaba a menudo el capitulo 72 del "Libro de los muertos", la
formula para salir al día y volver a abrir la tumba.

Estatuillas funerarias:
El parecido del cuerpo momificado del difunto con aperos agrarios y de
otros tipos era el reflejo de 2 ideas principales relacionadas con esos
objetos: un cuerpo sustitutivo y un trabajador que actuase como
delegado del difunto cuando él fuera llamado a realizar distintas
prestaciones personales en el mundo del más allá.
Durante el periodo ramésida puede advertirse un aumento de las
estatuillas funerarias: hechas en piedra resistente y oscura (xxv
dinastía) las hechas en maderas (xxvl dinastía ) y otras muy toscas (de
finales de la xvll y principios de la xvlll; las cestas colgadas por delante
(xvlll dinastía), decoración policromada: azul / verde, rojo, amarillo,
negro sobre fondo blanco (de fines de la xvlll dinastía) espalda plana y
cabeza rellena (lll periodo intermedio) y pequeño pedestal y columna
trasera, ( mediados de la xxvl dinastía y posteriores)

Mascarillas de momias:
Una mascarilla no solo servia para proteger el rostro de la momia, sino
que se hacia de cabeza de repuesto si la verdadera cabeza de la
momia se perdía o resultaba dañada. Cuando el alma de la persona
muerta regresaba a la tumba, podía reconocer a la momia por su
mascarilla. Una de las obras de arte más famosas del mundo es la
asombrosa mascarilla de oro que llevaba la momia de Tutankhamón.
El empleo del oro estaba relacionado con la creencia de que el dios
sol, con quien la momia esperaba reunirse, tenia carne de oro puro.
Las momias menos importantes llevaban mascarillas de cartón,
preparadas a la manera del papel maché con tela o desechos de
papiro impregnadas de yeso o resina. El cartón humedecido se
moldeaba para ajustarlo a la momia. Una vez endurecido, podía
dorarse o pintarse con hermosos colores.
Una vez terminados los prolijos procesos de embalsamiento y

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (9 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

envoltura, se colocaba finalmente la cabeza de la momia y se sujetaba


bien con más tiras de tela, también un pectoral decorado y un
envoltorio para los pies.
Las momias griegas llevaban mascarillas más personales, con rasgos
realistas y detalles ingeniosamente pintados.

Amuletos y dijes mágicos:


Los antiguos egipcios llevaban amuletos después de su muerte, de la
misma firma que los llevaban en vida. Creían que estos dijes tenían
propiedades mágicas que protegían el cuerpo del mal y que les traía
buena suerte. Entre las envolturas de la momia se colocaban muchas
clases diferentes de amuletos que representaban frecuentemente
plantas, animales o partes del cuerpo. Se creía que la piedra o el
material con que estaba confeccionado el amuleto le comunicaban un
mayor poder. Los sacerdotes solían recitar invocaciones y oraciones
mientras se colocaban los sagrados amuletos en la momia.

4. Logros culturales y científicos.

La escritura:
Los egipcios desarrollaron un complejo sistema de escritura hacia el
año 3000 a.d.c., el cual determina el comienzo de la historia egipcia,
basado en signos que representaban ideas.
A comienzos del siglo xlx la escritura egipcia fue descifrada por el
arqueólogo francés Champollin, gracias al hallazgo de la Piedra
Roseta, que contenía un mismo decreto escrito en griego, en
jeroglífico y en demótico. A partir de la inscripción griega, Champollion
pudo identificar el significado de los jeroglíficos, comparando los
nombres que aparecían en los 3 tipos de escrituras.
El gran numero de jeroglíficos y el conocimiento restringido de su
significado, hizo que este sistema fuera muy difícil de manejar en
Egipto, por lo que se produjo un proceso de simplificación que dio
lugar, primeramente, a la escritura hierática, con representaciones de
sonidos consonánticos y no ideas, lo que permitió reducir el numero de
signos. Este tipo de escritura fue conocida únicamente por sacerdotes.
Posteriormente se desarrollo la escritura demótica, de características
fonéticas, usada por los escribas en sus tareas administrativas y
cotidianas. Los egipcios descompusieron su lengua en un silabario y
tuvieron un orden "alfabético" en el que a veces se descomponía en
listas. La posibilidad de saber leer y escribir en Egipto diferencia a las

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (10 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

culturas y les abría posibilidades en la organización social. La clase


noble ilustrada, o sea la clase superior ejercía la carrera de
amanuenses como funcionarios, estos podían ser jefes de ejércitos o
sacerdotes; también los faraones y los títulos administrativos mas altos
sabían leer y escribir. El saber leer y escribir constituye la base de la
organización social.

Un escriba era instruido por otro escriba y los hijos de las principales
familias podían iniciarse desde muy jóvenes en el oficio, (alrededor de
los 12 años) e iban ascendiendo gradualmente en la jerarquía
administrativa. El aprendizaje se hacía copiando sentencia o palabras,
y no empezando por signos aislados. Con el tiempo escribían textos
literarios, tales como textos médicos y matemáticos, rituales y algunos
libros de muertos.
La escritura egipcia estuvo vinculada, por un lado, a la pintura mural y
el tallado en piedra, y por otro, en la elaboración de papel proveniente
de la corteza del papiro.

Arte:
Las formas representativas del arte egipcio adquieren un carácter
definitivo hacia los comienzos del periodo dinástico. El nivel de las
formas artísticas decorativas y funcionales, era muy alto como los
dibujos a color, la manufactura de vasos de piedras, la talla del marfil,
la producción de muebles y la metalistería, la arquitectura
evolucionaba y continuo desarrollándose con el dominio de los nuevos
materiales y la introducción de nuevas formas.
Todas tuvieron una función, bien fuese como objetos cotidianos o, por
lo general, como objetos reservados dentro de un contexto religioso
funerario.
En Egipto, el arte fue un importante foco de prestigio.

Relieve y pintura:
El relieve logra su efecto mediante el modelado, la luz y las sombras,
mientras que la pintura lo consigue con las líneas y el color. El relieve
puede ser alzado o en hueco. Las mejores tumbas y principales
construcciones religiosas estaban decoradas con relieve. La pintura se
empleo en las tumbas cuando la roca era de baja calidad que hacia
imposible el relieve, como en las casas privadas o en los palacios
reales construidos de adobe. Otro tipo de representación (poco
habitual) era el taraceado.

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (11 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

La representación y escritura estuvieron estrechamente relacionadas.


Los jeroglíficos eran pintados.

Métodos de representación:
Las figuras son diagramas siendo su objetivo principal el de
proporcionar información. Los diagramas egipcios son uno de los más
cercanos a la imagen visual. Permite una reproducción objetiva y
matemáticamente precisa.
La forma típica en que los egipcios pintaban un objeto consistía en
recurrir a un agrupamiento de sus aspectos más característicos, que a
su vez, comunicaba gran parte de la información necesaria.
En el lenguaje egipcio, color, piel, y naturaleza son palabras que se
relacionan, por lo que una figura sin color no estaría completa. El color
es uniforme en toda la figura los contornos se destacaban
principalmente con negro.
Para la composición de una escena y / o murales enteros, se
necesitaba disponer de todos los elementos sobre una superficie
neutra y una superficie plana.
Algunos métodos de composición "topográfica", son los planos de
casas y zonas del desierto.
Una figura mientras mayor sea su tamaño, más es su importancia. Por
esto el faraón destaca sobre sus súbditos, su carro a veces ocupa la
mitad del espacio dedicado a la representación, mientras que el resto
lo ocupan los soldados. Las figuras principales presentan una forma
ideal, la mayoría posee una madurez juvenil, mientras que las mujeres
son todas jóvenes y esbeltas y las figuras subordinadas se
representan a veces calvas, arrugadas y deformes.

Escultura de bulto redondo:


Esta escultura se debe a la afinidad de las técnicas utilizadas. Casi
todas las esculturas grandes muestran una figura que mira de frente,
en ángulo recto con los hombros. Pareciera que se tratara de un rasgo
básico y no de un estilo.
Las principales excepciones a tan rígida geometría son las cabezas
mirando hacia arriba (tal vez mirando al sol) o mirando hacia abajo.
Las obras de escultura partían de bloques cuadrados, cuyos lados
principales servían de superficie para las pautas y dibujos. Los relieves
se tallaban primero y después se pintaban.
Los egipcios dominaron los elementos mas duros con herramientas las
más sencillas. Este fue el factor principal de su éxito, aunque no

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (12 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

explique la maestría de los productos logrados.


La herramienta era tan común y utilizada desde las primeras dinastías
que hasta palabras como arte (hemet), artesanía, artesanos y muchas
otras, estaban constituidas por el signo de la barrena imagen se
muestran las destinadas a taladrar rocas, aunque también los había
por ejemplo, para agujerar cuentas de un collar de perlas, para hacer
fuego e incluso vasos de piedra u otras aplicaciones. Con estos
pequeños taladros se utilizaban una especie de arcos para hacerlos
girar a gran velocidad de forma cómoda:

Embarcaciones:
La simple barca hecha con manojos de tallos de papiro bien atados
entre si, fue el barco más antiguo que navego por el Nilo. Sus usos
eran limitados, pero su sustitución resultó fácil y barata. La palabra
sepy, "atar", se utilizo más tarde para designar también la construcción
de embarcaciones de madera. La madera para las embarcaciones
mayores y barcos de altura se importaba. Al menos hasta el Imperio
Nuevo. La característica más notable de los barcos egipcios fue la
ausencia de quilla.

arquitectura:
Las construcciones religiosas constituyen la casi totalidad de las obras
arquitectónicas, todas ellas reúnen los valores simbólicos con los
estrictamente funcionales. El cosmos presentaba unas características
ideales, purificado y separado del mundo cotidiano, siendo sus
relaciones con el mundo terrenal de mera analogía, no de una
representación directa.
Se dice que las pirámides están construidas en la misma forma en que
ellos observaron el espacio.

5. Pirámides

Las pirámides son los monumentos egipcios por excelencia. Entre el


año 2630 y el 1640 a. C. Los faraones egipcios se construyeron
tumbas en forma de pirámides. Motivos religiosos y algunas
consideraciones arquitectónicas desempeñaron un papel fundamental
en el desarrollo de las pirámides; aunque todas tenían un mismo
propósito, estas varían en cuanto a forma, dimensiones, diseño interior
y otros detalles. Existen 2 tipos de pirámides: la escalonada y la
pirámide propiamente dicha. Su construcción indica el conocimiento

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (13 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

que tuvieron en la geometría y la mecánica. De las primitivas


pirámides escalonadas, que derivaban de la mastaba o tumba,
pasaron a erigir las grandes pirámides. La más importante de estas es
la de Keops, la cual, según Heredoto, trabajaron 100000 hombres
durante 100 años.
Los pasillos son muy estrechos y empinados, además, se entrar por el
mismo pasillo por el que se sale. Además de lo anterior, el aire en las
cámaras se renueva poco o nada.

La Pirámide de Keops
Es la más grande y la pirámide más antigua entre la de Kefrén y la de
Miserino. Levantada por el faraón Keops hace casi 5.000 años, es una
imponente construcción cuyas dimensiones originales eran 146 metros
de altura y 230 metros de lado, si bien, debido a la erosión y al
desmantelamiento de su recubrimiento, en la actualidad mide 137
metros de altura y 230 metros de lado. Se ha calculado que en su
construcción se emplearon más de dos millones y medio de bloques
de piedra. La pirámide contiene una serie de pasadizos y cámaras,
entre las cuales está la que albergó la momia del faraón.
En la actualidad no ha quedado rastro de la momia ni de los tesoros
que pudo contener la pirámide; se supone que la pirámide, como casi
todas las tumbas de faraones, fue profanada y vaciada de todo su
contenido. De hecho, la única representación que se ha conservado
del faraón Keops es una estatuilla de apenas cinco centímetros de
altura, la cual contrasta con la gigantesca construcción que Keops legó
a la humanidad.
Durante el presente milenio, el revestimiento exterior fue poco a poco
extraído para construir con él otras edificaciones; casi el diez por
ciento de los bloques de piedra originales de la pirámide.

La Pirámide de Kefrén
Esta muy cerca de la pirámide de Kefrén, la cual parece mayor que la
anterior por encontrarse sobre una elevación del terreno. Fue
levantada por el faraón Kefrén, hijo de Keops, en una meseta cercana
a la pirámide de Keops. Se cree que Kefrén no quiso superar la altura
de la pirámide de su padre por respeto a éste, si bien, al haberla
construido en un terreno elevado, el efecto visual es que la pirámide
de Kefrén es mayor que la de Keops. La pirámide que muestra la
imagen mide 136 metros de altura y 210 metros de lado. Se puede
distinguir con facilidad de la de Keops porque conserva en la parte

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (14 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

más alta parte del recubrimiento calizo que tenía originalmente.

Las Pirámides de Miserino

Es la más pequeña de las tres, con 66 metros de altura y 108 metros


de lado. De nuevo, Micerinos, hijo de Kefrén, levantó una pirámide de
menor tamaño que la de su progenitor, supuestamente por respeto
hacia él. La pirámide está recubierta de granito rosado en la parte
inferior, mientras que el resto del recubrimiento es piedra caliza. Junto
a la pirámide se encuentran otras tres más pequeñas, las cuales
posiblemente albergaban las momias de esposas o altos dignatarios.

La Esfinge
La Esfinge tiene cuerpo de león y cabeza humana. Se cree que el
rostro es el del faraón Kefrén, que la hizo construir para que vigilase su
tumba. A lo largo de la historia, la Esfinge ha sido sepultada
parcialmente y desenterrada en varias ocasiones. En la actualidad, el
cuerpo está muy deteriorado (hace unos años se derrumbó uno de los
hombros) El rostro se conserva bastante bien, a excepción de la nariz,
que ha desaparecido completamente. Las causas de la destrucción de
la nariz no están muy claras, así, se sostiene que pudo deberse a las
prácticas de tiro de los mamelucos, a disparos de los cañones de
Napoleón, a la erosión, a la destrucción premeditada por no permitir el
Islam las representaciones de hombre y animal en una misma figura.
A partir de la xlx dinastía, el arte egipcio perdió su originalidad y su
fuerza creadora.

Ciencia:
Los egipcios se destacaron en el campo de diversas ciencias: una de
ellas fue la astronomía, el conocimiento matemático se reflejaba en
sus obras arquitectónicas, y en el desarrollo de la agrimensura(arte de
medir las tierras), en la determinación del valor de pi y la creación de
una ingeniosa tabla de multiplicar.

Conocimientos astronómicos:
El Calendario oficial egipcio:
Es el primer calendario solar del que se tiene noticia. Los pueblos de la
antigüedad medían los años mediante calendarios lunares. Los
babilonios, altamente preocupados por la Astronomía y las
matemáticas tenían un calendario basado en. las fases lunares. Está

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (15 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

comprendida entre 29 días 6 horas y 29 días 20 horas, siendo el mes


lunar medio de 29 días 20 horas 44 minutos 2 segundos. Un
calendario con meses de 29 y 30 días se ajusta bastante bien a los
ciclos de la Luna. Habría que añadir 1 día a 1 mes de 29 días cada 30
meses.
El pueblo egipcio era un pueblo esencialmente agrícola, muy
pendiente de la inundación del Nilo, pero como veremos el calendario
oficial no es apto para propósitos agrícolas.
El calendario oficial constaba de 365 días divididos en 12 meses de 30
días cada uno, a los que añadían 5 más, conocidos como
epagómenos. Estos 5 días, en egipcio "heriu repenet" eran los
dedicados a los nacimientos de Osiris, Horus, Seth, Isis, Neftys, por
ser los días en los que la diosa Nut pudo dar a luz a sus hijos, después
de la maldición de RA Los meses se agrupaban en estaciones, cada
una de las cuales constaba de 4 meses. Estas eran: la estación de la
inundación (Achet), el invierno o germinación (Peret) y el verano o
calor (Shemu), también conocida como estación de la deficiencia por
la falta de agua en el Nilo. Los 4 meses de cada una de las estaciones,
en su versión griega eran:

Shemu o cosecha (verano): Meses: Pajon, Paini, Epifi, Mesore


A estos meses se les añadían, tras el último día de Mesore, los 5 días
epagómenos. Este era el calendario impreciso. Comenzaba con el
amanecer helíaco de Sotis. Sotis fue el nombre dado a la estrella Sirio.
Así el año empezaba cuando Sirio aparecía por el horizonte en el
momento de la salida del sol. Este fenomeno, conocido como salida
helíaca de Sotis, se producía en torno al inicio de la inundación anual,
y equivale aproximadamente al 19 de Julio del año juliano o al 15 de
junio de nuestro calendario en la latitud de Menfis. Ahora bien si
tenemos en cuenta el año egipcio de 365 días frente al juliano de
365.25 días se produce un error de 1 día cada 4 años, es decir el
principio del año oficial se retrasaba un dia cada 4 años. El año sótico,
o año alejandrino, no coincide con el solar exactamente, sino que es
algunos minutos mayor, por lo que un periodo sótico tenía 1460 años
sóticos y 1461 imprecisos Este es un error importante, al cabo de 400
años el inicio oficial y el solar estarían desviados 100 días y sólo cada
1461 años coincidirían ambos principios de año. Lógicamente los
egipcios observaron este desplazamiento que provocaría que el
verano comenzase a mitad de la estación Peret (invierno). Y aquí es
donde surgía el problema agrícola. Los egipcios, o al menos los

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (16 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

sacerdotes, conocían esta desviación perfectamente, ya que no es


difícil observarla.. Pero el calendario oficial no se corregía, sino que se
acumulaba el error.
Eran ellos quienes calculaban, a través de un calendario religioso,
basado en observaciones astronómicas, las fechas religiosas y de la
inundación. ¿Por que entonces no cambiaron el calendario civil,
ajustándolo a 365.25?. La respuesta se encuentre quizá en el poder
que les otorgaba la necesidad de calcular ausencia de solo la fecha de
la inundación sino también ciertas festividades religiosas, y una
modificación al calendario civil les supondría esa perdida de "poder".
Era un secreto que el pueblo no debía conocer.

6. Inicio del calendario

El astrónomo Theon de Alejandría, partiendo de amanecer helíaco de


Sotis del año 139 juliano, que se produjo el día 1 del mes de Thot
dedujo que el día 1 del mes de Thot de los años 1321, 2781 y 4241 a.
C. también se produjo el fenómeno. Este cálculo es el que se ha
empleado para intentar determinar el inicio del calendario. El año 1322
es demasiado cercano; en el 2781 ya existía el calendario según
reflejan los textos de las pirámides
Sabemos que en el año 7 del reinado de Sesostris III (XII dinastía), la
salida helíaca de Sotis se produjo el día 16 del mes 8º , lo cual supone
un retraso de 225 días respecto al calendario astronómico. Esto nos
permite deducir que al menos durante 900 años (225 de retraso por 4)
se había empleado el calendario oficial. Se podría decir que el
calendario oficial se empleo al menos durante 1232 años atrás. Según
estos datos obtenemos unas fechas de inicio de reinado en el año
1888 a.C.

Representación de fechas:
El año estaba dividido en 3 estaciones, cada una de las cuales
constaba de 4 meses. Estas eran: la estación de la inundación (Achet),
el invierno (Peret) y el verano (Sjemoe) Cada mes constaba de 30
días, y a los 12 meses se le añadían 5 días extras, los conocidos como
epagómenos. El año se contaba desde la llegada al trono del último
faraón. En fechas no se emplea el jeroglífico

Conocimiento matemático:
Números Cardinales

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (17 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

Representación de números cardinales


Los egipcios utilizaban para sus cálculos el sistema decimal. Tenían 7
símbolos básicos que representaban las unidades, decenas, centenas,
etc. Los símbolos empleados para la numeración fueron los siguientes:
Otro método, consistente en representar el número como una serie de
operaciones aritméticas (sumas y multiplicaciones) de valores
inferiores.
Cuando el número a representar va seguido de un sustantivo se
escribía primero el símbolo correspondiente al nombre y luego el
número ( en transcripciones se escriben los números 1 y 2 detrás del
nombre y el resto antes que este) Así para representar 2 jarras
emplearíamos:

La Geometría:
No se descubrieron aspectos especiales en la geometría y lo único
que nos aportan son algunos datos para el cálculo de áreas y
volúmenes de figuras geométricas muy básicas. Los cálculos, aunque
no correctos, si son lo suficientemente aproximados para cubrir las
necesidades de la vida cotidiana. Además no existe distinción entre los
cálculos exactos y los aproximados. El valor para es de 3.1605 ( 4
(8/9)**2) Esta es una muy buena aproximación del valor real de
3.1415926..., Se ha dicho que los egipcios conocían el valor de ,
pero lo cierto es que aunque la aproximación no es mala, es un valor
calculado en base a una geometría muy básica. Además hay que tener
en cuenta que los egipcios no empleaban pi como una constante. No
sabemos cómo se llegó a esta aproximación.
Cálculo de volúmenes: V = h/12 [ 3/2 (D+d)] ** 2
Lógicamente no existe en los papiros una formulación así, sino que se
explica con un ejemplo en el que se dice "Divide 18 entre 12, suma 7 y
4 Lo que si podemos afirmar es que no se empleaba pi como
constante, por lo que hemos de deducir que tampoco se conocía su
relación con el perímetro o el área del círculo.

7. Conclusión

Egipto fue una civilización muy compleja, en la cual contribuyeron aún


mas al desarrollo de su cultura los periodos de invasiones que
sufrieron.
Su característica más relevante sin duda fue la religión, en la que
creían y respetaban sagradamente.

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (18 de 19)29/04/2007 16:16:33


La civilización egipcia

Toda la vida de Egipto giró alrededor del río Nilo; como lo explica el
historiador griego Herodoto Egipto es un don del Nilo. Sin él, el país
sería solo una continuación del desierto.

8. Referencias bibliográficas

Varios autores, Enciclopedia Océano Color, España, Océano S.A.,


1995, 8 volúmenes.
Varios autores, Enciclopedia
Ahmed Hendy, Amuda Jael, 1999-2001,http://www.egipto.com,
[consulta: 24 abril 2001]
1997-2001, http://www.egiptomania.com, [consulta: 24 abril 2001]
COPESA, http://icarito.cl,Chile, [consulta: 31 marzo 2001]
"Gran Enciclopedia visual icarito",Chile, 44(9,10.11,12) abril de 1995.

Trabajo enviado por:


Katherine pizarro
Kathyta78@hotmail.com
Egipto, Historia

http://www.mercaba.org/FICHAS/Historia/la_civilizacion_egipcia.htm (19 de 19)29/04/2007 16:16:33