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Victor Jiménez García

Ingeniero de Lubricación
victor.jimenez@exxonmobil.com
Para consultas puede llamar a nuestro Centro de
Soporte Técnico al 001 800-966-2910
Consejo de la semana

Formación de Espuma y Aereación


En Sistemas Hidráulicos y de Lubricación

El funcionamiento de las maquinas modernas se ve Espuma.- Es una masa de burbujas de aire que
frecuentemente afectado por la presencia de aire en forman una capa en la superficie del aceite.
el aceite lubricante o en el fluido hidráulico.
Generalmente existe algo de aire en todos los sis-
temas, ya que éste puede ingresar a ellos por diver-
Caracrerísticas de la Espuma
sas vías.
El aire puede hallarse disuelto en el aceite o disper-
so en él en forma de burbujas. Normalmente el aire
disuelto no ocasiona problemas tan grandes mien- • Se sitúa en la parte Superior del Aceite
tras permanece en solución, pero cuando la canti- • Burbujas más Grandes
dad de aire dispersa en el aceite se vuelve significa- – ¡¡NO LO TRATE CON ADITIVOS
tiva, pueden presentarse problemas de diferentes ANTIESPUMANTES! ! Se altera el balance químico
tipos, variando desde los relacionados a la compre-
sibilidad del aire disperso cuando la cantidad de aire
es pequeña, hasta la formación de espuma y derra-
mes si la cantidad de aire es grande.

Los problemas relacionados con el aire en el aceite


pueden dividirse en 2 clases, siendo éstos los con- Ambas, Aereación y Espuma, están estrechamente
cernientes a La Formación de Espuma y los rela- relacionadas ya que la espuma se produce cuando
cionados con la Aereción. A continuación se defi- las burbujas arrastradas en el aceite suben a la su-
nen dichos términos y problemas asociados a cada perficie y quedan atrapadas allí por una película de
uno de ellos. aceite. Si las burbujas continúan penetrando, la for-
mación de espuma será más rápida que el aire que
Definición de Términos pueda escapar al reventar la espuma. La capa de
Aereación.- Se refiere al aire que se encuentra dis- espuma seguirá aumentando hasta que se alcance
perso en el aceite en forma de burbujas individuales. el equilibrio o bien se produzca un derrame.

Problemas de Servicio
Los sistemas confían en la virtual incompresibilidad
Características del Aire Atrapado del aceite o fluido tanto para soportar pesadas car-
gas sobre películas delgadas de aceite o bien para
transmitir movimiento rápidos y precisos en meca-
nismos. Sin embargo cuando el aire es arrastrado al
• Pequeñas cantidades de aire dispersas en una gran
cantidad de aceite
aceite o fluido, la mezcla se vuelve compresible de-
• Distribuída en todo el volumen del aceite bido a la compresibilidad del aire. Esto puede dar
• El aceite aparece turbio como resultado movimientos erráticos, lentos, vibra-
• Puede ser Estable ciones, pérdida de control preciso en mecanismos
• Requiere acción hidráulicos y adelgazamiento en la película lubrican-
te con el consecuente desgaste de componentes.
Los problemas se manifiestan mayormente en sis-
temas donde las presiones y temperaturas de ope-
ración son elevadas.
Victor Jiménez García
Ingeniero de Lubricación
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Formación de Espuma contra la superficie puede atrapar aire dentro del
cuerpo del aceite en el depósito.

? Depósitos pequeños o mal dimensiona-


Espumació
Espumació n dos

Depósito

• El Depósito tiene un área muy pequeña. Esto no le da el


tiempo suficiente a las burbujas para subir a la superficie.
Una cantidad moderada de espuma sobre la super-
ficie de un depósito o en las unidades descubiertas
de un sistema de lubricación, puede ser normal y no
causar ningún problema serio. Los problemas de
servicio se presentan debido a la cantidad de espu- El aire que ingresa no puede escapar durante el
ma que se forma, ya sea porque se introduce exce- tiempo que el aceite permanece en el depósito.
siva cantidad de aire o por falla de la capa de espu- Tiempo de remanencia muy corto.
ma para romperse lo suficientemente rápido. Gran-
des cantidades de aire se introducen a un sistema ? Rápido desprendimiento del aire disuelto
por causas mecánicas, mientras que la falla de la
espuma para romperse lo suficientemente rápido es
una función de las características y condición del Bomba
aceite o fluido.
Salida
Entrada Bomba
CAUSAS DE LA FORMACION DE ESPUM A

? Localización incorrecta de la tubería de


descarga

• Alto vacío en la succión de la bomba por tuberías mal


Depósito dimensionadas o ubicadas inadecuadamente.

Inlet

Todo aceite derivado de los hidrocarburos lleva con-


sigo algo de aire en solución en promedio al 9% a
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nivel del mar y la presión atmosférica. Cuando la
presión del aceite se disminuye en forma notoria,
algo de aire saldrá de la solución y será arrastrado
• La entrada al depósito está ubicada muy alta
por el aceite. Por ejemplo en el cambio brusco en
• El aceite salpica dentro del depósito
las dimensiones de las tuberías, excesivo vacío en
la succión de la bomba, válvulas medidoras de flujo,
etc.
Si el fluido de retorno descarga dentro del depósito
desde un nivel muy alto, el flujo del aceite que choca
Victor Jiménez García
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? Bajo nivel aceite Características del Aceite y del Fluido


Los aceites y fluidos hidráulicos varían tanto en su
tendencia a la formación de espuma, como en su
Bajo Nivel de Aceite estabilidad una vez que ésta se forma.
Los lubricantes elaborados por ExxonMobil, a dife-
rencia de muchos otros, tienen una alta resistencia
a la formación de espuma y la estabilidad de ésta
será muy baja.
Entrada Salida Los cambios en la operación del sistema, deterioro
del aceite en servicio o contaminación pueden dar
• El nivel de aceite es demasiado bajo. Si esto sucede, se como resultado una formación de espuma con ca-
puede succionar aire. El aire es circulado hacia la racterísticas no satisfactorias.
máquina, mezclado dentro del aceite, y liberado de vuelta
en el cárter. Bajos niveles de aceite también pueden no
darle al aire el tiempo suficiente para su liberación. Aditivo Antiespuma
• Como trabaja

Debido al bajo volumen en el depósito el aceite no AF Aire AF Aire

tiene el adecuado Tiempo de Residencia para per-


mitir el desalojo del aire, o bien se puede formar un 1. El aditivo (AF) Dispersado se 2. El aditivo antiespumante ataca
aproxima a la Barbuda debido a la bajaataca la interfase aceite&aire
remolino en la succión de la bomba lo cual permitirá
el ingreso de aire al aceite.
POP!
AF
Fugas en empaques o conexiones en la succión de Aire Aire

la bomba, fugas en empaques de los pistones en un


sistema hidráulico.
3. El aditivo antiespumante se extiende 4. La burbuja debido a la baja
debido a la baja tension superficial.
Las partes móviles que baten aire dentro del aceite.-
Agitación de engranes, rodamientos, coples, etc., Algunos de los factores que afectan las característi-
que se sumergen poco o mucho dentro del aceite cas antiespumante de los aceites y que provocan un
causaran agitación y batido de aire en el aceite. aumento en la tendencia a la formación de espuma
son:
Viscosidad
Oxidación
Contaminación
Deterioro de la reserva antiespumante

Conclusión
Los problemas de espumación pueden ser extrema-
? Las toberas de aspersión son otra causa de damente problemáticos y dañinos. El incremento de
alimentación de aire y generación de espu- las presiones del sistema y el flujo del fluido relativo
ma. a la capacidad del depósito, puede tender a hacer
Causas que originan el Ingreso de Aire predominantes ambos problemas, Aereación y Es-
? Todas las discutidas anteriormente en la for- pumación. Por consiguiente hay que enfatizar en un
mación de espuma. buen diseño del sistema, buenas prácticas para el
? Aire en solución dentro del Fluido mantenimiento al fluido y la apropiada selección del
? Aire introducido Mecánicamente aceite para reducir estas dificultades.
? No purgar adecuadamente un sistema des- ExxonMobil cuenta con aceites para sistemas de
pués de llenarlo lubricación e hidráulicos de tecnología avanzada
con excelente resistencia a la formación de espuma.
? No se mantiene adecuadamente el nivel del
fluido Consulte a su asesor de ExxonMobil para la selec-
ción del lubricante adecuado.
? Método incorrecto para reponer aceite