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Planta Pico de Loro

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Publicado porJorge Raul Porras Diaz
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PLANTA PICO DE LORO (HELICONIA ROSTRATA


R. Y P)
FAMILIA:
HELICONIACEAE
ORIGEN
: Perú
NOMBRES COMUNES
: Trenza del inca, ruturi, situlli, platanillo, pico de loro, papagayo,
Lobster Claw
El nombre heliconia viene del latín
Helicon
(el cual, a su vez, proviene del término griego elikón, nombre de unmonte de la Grecia central consagrado a las musas
mitológicas).En el Perú se conocen alrededor de 35 especies, de las cuales siete son endémicas. Tenemos variedades deheliconias
como la
H. acuminata, H. stricta, H. lasiorachis, H.

lingulata
,
H. orthotricha
y
H. zebrina,
entre otras.Dichas plantas las encontramos en la vertiente oriental de los Andes, hasta los 1,500 msnm. Viven en climastropicales,
templados y lluviosos.La especie
Heliconia rostrata

R. y P.
fue nombrada en honor de los investigadores españoles Hipólito Ruíz yJosé Antonio Pavón, miembros de la expedición botánica
enviada por Carlos II de España.
DESCRIPCIÓN
:Planta herbácea, perenne y ornamental de llamativas y bellas flores que no tienen perfume, pero cuya bellezacompensa dicha
carencia. Se encuentran en situación silvestre y cultivada.Arbusto apoyante, a veces rastrero, diclino dioico que forma matas de
hasta unos 2 m de altura, muyramificadas en lo alto y con aspecto de retama, dado que no parece tener hojas, aunque de
ramitascilíndricas, más delgadas y de color verde glauco.Hojas caducas, opuestas y membranosas, soldadas entre sí formando
una vaina con aspecto de vasito de unos2 mm, que se pueden descubrir en cada uno de los nudos de las ramas.Las "flores" -
estróbilos - nacen en los nudos; en los pies masculinos sólo aparecen los estambres en númerode seis; en los pies femeninos, están
reducidas al mínimo, un rudimento de semillas rodeadas por tres paresde hojitas opuestas y entre soldadas que a la madurez
aparecen carnosas, de color rojo, con dos semillas.Florece en primavera y madura desde principios del verano
HABITAT
:Originaria de Bolivia y Argentina. En Argentina se la encuentra en el parque chaqueño occidental, en losbosques de caldén y en
la región del monte.En Doña Dolores se lo encuentra formando matas muy densas en el monte sobre lo alto de lomas pedregosas,y
también como arbusto ralo trepando los árboles de lugares algo más húmedos que los anteriores.
RAÍZ
: Rizomas cortos.
TALLO
: alcanza una altura de entre 1-6 mts./3-20 pies
HOJAS
: Verdes y alargardas entre 0.60-1.20 cm./ 24-48 pulgadas.
INFLORESCENCIA
:Colgante 30-60 cm de largo/12-24 pulgadas. Cada una tiene entre 4 y 35 brácteas rojas endos hileras, con una punta verde
amarillenta y borde verdoso.Las flores tienen sépalos blancos amarillentos. Se encuentran en floración todo el año.
PROPAGACIÓN
: Por división de mata o por rizoma.
SUELO
: Rico en material orgánico ligeramente ácido (pH 5.5)
RIEGO
: Regular pero con buen drenaje.
FERTILIZANTE
Soluble una vez a la semana, mínimo una vez al mes

Siembra y cuidados

Las heliconias son plantas tropicales y se dan fácilmente en zonas húmedas, calientes y donde abunda la claridad
También le favorecen los climas y temperaturas de áreas montañosas y con bastante vegetación

Hidratación

Siendo plantas tropicales las heliconias prefieren terrenos y climas húmedos. Para cultivarlas en el jardín es importante que

las riegues de forma constante pero procurando que el terreno no cree encharcamientos.

Terreno

Lo ideal es una combinación entre un terreno bien aireado, arcilloso y arenoso. También que contenga una buena cantidad

de materia orgánica. Lo ideal para fertilizar el terreno es utilizar composta orgánica.

Propagación

Las heliconias se propagan de forma fácil a través de los rizomas o tallos subterráneos, parecido a la planta de bambú. Por

esta razón hay que ser cauteloso donde se las siembra, ya que aunque son plantas muy hermosas, pueden ser invasivas y

expandirse por todo el terreno en un corto tiempo.

También producen semilla, las cuales usualmente son de un color violáceo. Sin embargo es mucho más fácil reproducirlas a

través de los rizomas los cuales crecen y se desarrollan con bastante rapidez.

Una vez arraigadas al terreno la mayoría florece todo el año, sobre todo si están sembradas bajo condiciones ideales.

También es importante saber que debido a los ricos terrenos que estas necesitan para crecer, junto a la producción de buen

néctar, es posible que atraigan algunos animalillos silvestres, desde zumbadores y mariposas, hasta abejas y hormigas.

Otros usos

Sus hojas y troncos son muy buenos para crear composta orgánica. Las hojas también son utilizadas en muchas

cocinas para envolver pasteles, tamales y hayacas. Además, muchos aseguran que sus rizomas tienen grandes

propiedades medicinales.

En fin, que es fácil ver por que estas plantas son tan populares. Proveen sin protesta alguna desde llamativas

flores y remedios medicinales, hasta alimentos para la tierra. No importa de donde vengas, estoy seguro de que los

poderes exóticos de las heliconias te van a seducir, transmitiéndote la buena energía que hace vibrar a los

zumbadores.