Sie sind auf Seite 1von 23

ANTIGUO EGIPTO

Geografía

La geografía del Antiguo Egipto es muy significativa y va a influir muchísimo en su


arte. Egipto está situado en el nordeste de África y está muy aislado de otros países
por su situación geográfica. Sus límites son: por el oeste, el desierto de Libia; por el
este, el desierto de Arabia; por el norte el mar Mediterráneo y por el sur el macizo
de Etiopía y el desierto de Nubia.

Está recorrido de sur a norte por el río Nilo, que va a tener muchísima importancia
en el desarrollo de esta civilización.

(Heródoto dice "Egipto es un don del Nilo"). Al Nilo le llaman río de los dioses ya
que tiene un carácter sagrado y es honrado por los egipcios. El Nilo da vida al valle
que se desarrolla a lo largo de él. Este valle va a tener una anchura muy pequeña,
de 5 a 30 km, dependiendo de las zonas. Es un río muy irregular en cuanto al caudal
debido a las lluvias monzónicas, por lo que crea inundaciones, que beneficiaban la
fertilidad, por lo que la cosecha depende de las crecidas del Nilo, y de ella el trabajo
y la vida. Desde finales de junio empieza a aumentar su caudal y va arrastrando en
un principio malas hierbas y más tarde el limo, que se deposita en el suelo, momento
que se aprovecha para sembrar. Esto sucede varias veces al año por lo que Egipto
se convierte en un territorio muy rico y fértil.

Para controlar el agua aparecen los nilómetros, pozos con señales para medir el
nivel del agua para anticiparse al peligro de inundaciones, y en ese caso, construir
diques. Aunque este sistema provocaba mucho trabajo, se han seguido usando
hasta el siglo XX por la construcción de la presa de Asuán en 1902 y 1971.

Por tanto, la de Egipto es una sociedad fluvial, y ello repercute en el arte: las pinturas
y relieves encontrados principalmente en las tumbas reflejan la importancia del río
en la vida: transporte, pesca, etc.

Además, el río, las tormentas, etc. influyen en la sociedad creando supersticiones y


una religión en la que los dioses están relacionados con fenómenos naturales. Hay
un gran misterio en torno a la religión y la divinidad y el más allá van a regir toda la
vida.

Egipto está dividido en dos zonas: el Bajo Egipto, que es la zona del Norte, la zona
del delta, y el Alto Egipto, que es la zona del sur, a partir de Memphis. Estas dos
zonas van a estar representadas de forma iconográfica en dos flores: la flor del
papiro representa el Bajo Egipto, mientras que la flor de loto representa el Alto
Egipto.
Historia del Antiguo Egipto

Egipto tiene una historia compleja, que empieza muy pronto. La escritura aparece
en torno al año 3000 y los egipcios atribuían su creación al dios de la sabiduría,
Thot. Hay tres tipos de escritura egipcia:

 Escritura jeroglífica, que es la más conocida. Es fundamentalmente


monumental (está asociada a los monumentos) y se realiza en relieve. Va a
tener una interpretación muy difícil (a veces se lee de izquierda a derecha y
otras veces de modo contrario, etc.).
 Escritura hierática, que es una escritura cursiva, abreviada de la anterior,
más usada en la vida común. Aparece en los textos.
 Escritura demótica, que es más rápida y más popular. Es la que aparece
más tardíamente y es la que se usa en Egipto hasta la invasión romana.

La escritura ha sido un instrumento fundamental para el conocimiento de Egipto. No


es hasta el siglo XIX cuando se empieza a conocer, a partir de la invasión de
Napoleón, que llevó consigo algunos sabios franceses, entre los que cabe destacar
a Denon (un grabador que hace una obra ilustrada de Egipto, que va a ser punto de
arranque de la egiptología).

También fue fundamental para el conocimiento de la cultura egipcia la aparición de


la piedra Rosetta, ciudad cercana a la desembocadura del Nilo, y es una piedra de
basalto que tiene una inscripción trilingüe, en egipcio jeroglífico, griego y egipcio
demótico, que reproduce un decreto de Ptolomeo V y que fue interpretada por
Champolion en 1822. Otro hecho fundamental para el conocimiento de la cultura
egipcia fue la abertura de la primera tumba inviolada en 1923, la de Tutankamón,
por Carter y Carnavon, así como las cientos de excavaciones que se realizan a partir
de estos momentos.

Los pueblos que viven en Egipto son de origen camita. Se trata de hombres altos,
de hombros anchos y con algunos rasgos negroides. Estos pueblos se asientan y
se organizan en nomos o cantones independientes, dirigidos por reyes sacerdotes.

Entre ellos hay momentos de lucha y se van a ir configurando en dos zonas, las
llamadas las dos tierras:

Reino de Butto, está situado al norte de Egipto, es el Bajo Egipto. Se dedica a la


agricultura y al comercio y su distintivo es una corona truncada y roja que está
adornada con la cobra o ureus.

Reino de Nejeb o Nekhen, está en el sur de Egipto, es el Alto Egipto. Se dedica a la


ganadería y es un pueblo más belicoso. Su distintivo es una corona blanca y alta
coronada por un buitre.
Estos dos animales son sagrados y protectores de los egipcios. Hay un momento
en el que los dos reinos se van a fundir, y con esta fusión termina el periodo
predinástico. Esta fusión es debida al rey Menes, y a partir de este momento al rey
se le va a conocer como "Señor de las dos tierras".

La cronología de Egipto es muy complicada y no siempre coinciden todos los


historiadores en ella. Se suele partir de la cronología que elaboró el sacerdote
egipcio del siglo III a.C. Manetón en la historia de Egipto que redactó para Ptolomeo
II. Esta obra estuvo durante mucho tiempo en la biblioteca de Alejandría, pero se
perdió con el incendio que destruyó ésta en el 49 a.C., aunque tanto su cronología
como sus apuntes se han transmitido.

Periodo fundamental para Egipto ya que es el


3000 - Periodo Menes y I y
momento en el que se forma el estado.
2800 tinita II dinastías
Comienza la escritura y el calendario
Durante este periodo la capital se encuentra en
Memphis (al sur del delta). Las dinast¡as de
2800 - Imperio
III - X mayor esplendor son la IV y V, pero a partir de
2040 Antiguo
la VI empieza un momento de decadencia y un
momento intermedio
Durante este periodo la capital se encuentra en
Tebas. Época de esplendor en las dinastías XI y
XII, pero a partir de ese momento comienza de
2040 - Imperio nuevo un periodo de decadencia en la que hay
XI - XVII
1580 Medio luchas de poder entre príncipes, etc. que es
aprovechado por la dinast¡a de los hicsos
procedentes de Siria, pero son expulsados y
comienza el nuevo esplendor
Se dan cambios significativos. Destacan las
dinastías XVIII (marcada por el reinado de
1580 - Imperio
XVIII - XXV Amenofis IV, con el que la capital cambia a
657 Nuevo
Amarna), XIX (marcada por Ramsés) y XX, tras
la que vuelve un periodo de crisis
En esta época hay momentos muy interesantes,
657 -
Baja Época XXVI - XXX como el periodo saíta, pero luego comienzan
AMag
invasiones de otros pueblos.
Alejandro Magno se hace con el poder, expulsa
a los persas y del 330 aprox. hasta su muerte se
Alejandr da un periodo cultural y artístico muy
AMag - Periodo
Magno y interesante. Tras su muerte Egipto pasa a poder
330 - Hele-
dinastía de de Ptolomeo, lugarteniente de Alejandro, que
30 a.C. nístico
los Lágidas empieza la dinastía de los l gidas que
permanecer hasta el 30 y entre los que destaca
ya al final Cleopatra VII, que da un gran empuje
a Egipto, que consigue un gran poder, pero es
derrotada en el 31 por Roma en la batalla de
Accio
30 - Egipto
395 romano
395 - Egipto
Egipto cristiano
642 bizantino
642 - Egipto Dominado por distintos pueblos. A partir de 1805
1805 musulmán se considera ya Egipto moderno

Organización Política y Social

La organización política y social de Egipto se ve reflejada tanto en su religión como


en su arte. No hay una organización política estable en todos los momentos. Es una
monarquía absoluta dirigida por el faraón, que es considerado como un dios y al
que se le representa con una serie de símbolos característicos:

La doble corona, que son las dos coronas unificadas y con el ureus (la cobra), o una
de ellas

Brazos cruzados sobre el pecho; en una mano sosteniendo un flagelo (látigo) con
tres flecos dorados y en la otra un cetro (o cayado) curvado ž vestigio de la vida que
llevaba en un principio el pueblo egipcio cuando era nómada. Estos símbolos
también los va a llevar el dios Osiris.

Barba postiza para determinadas ceremonias, que era puntiaguda, sobresalía y a


veces termina en una pequeña curva.

El nemes, una tela rallada que lleva sobre la cabeza ceñida sobre la frente y que
cae sobre los hombros de forma más o menos triangular. Este atributo también
pueden llevarlo otros miembros de la familia real, para distinguirlo sólo el faraón
llevará encima la cobra o ureus.

El faraón se rodea de una serie de personajes que le ayudan a gobernar. Están


relacionados con la nobleza y son los que realizan las tareas administrativas y
políticas.

Una escala social por debajo de estos nobles estaría el pueblo, formado por
agricultores, comerciantes y artesanos, entre los que hay distintas categorías y
distintos niveles económicos. También existían los esclavos.

Por último hay una clase social que tiene un poder extraordinario que es el clero o
cuerpo sacerdotal. Tiene una gran simbiosis con el faraón, que les proporciona
tierras y riquezas a cambio de mantener el carácter divino del faraón.
Viven en torno a los templos, pero también tienen una gran importancia en la corte.
Hay distintas categorías entre ellos y sobresale el gran sacerdote. Están
relacionados con la educación, ya que las escuelas están cercanas a los templos, y
deben encargarse del cuidado de los templos y de las representaciones de los
dioses, de las procesiones, etc. Tenían una vida distinta a los demás, comían
diferente, estaban obligados a realizar una serie de abluciones, vestían diferente
(con túnicas de lino, algunos con una piel de leopardo encima de ésta, y con la
cabeza rasurada…), etc. También había sacerdotisas, aunque no tienen tanta
importancia. Se encargaban de cuidar a las divinidades femeninas y sus templos,
cantaban, bailaban, etc.

De entre el grupo de funcionarios relacionados con la nobleza hay que destacar a


los escribas. Se trata de los personajes más cultos de la sociedad. En un principio
pertenecían a la familia real, pero más tarde podían provenir de cualquier clase
social. Están muy cercanos al rey y tienen también la función de visir. Algunos de
ellos eran escribas-sacerdotes.

Es una sociedad que se va a ir complementando y ayudando unos a otros aún entre


diferentes clases y eso explica su larga duración y el buen desarrollo de las artes.
ANTIGUA CHINA
La civilización china comenzó en el norte, a lo largo del valle del Río Amarillo (Huáng
Hé) durante la era neolítica (10.000 a.C.). Excavaciones arqueológicas muestran
dos tipos de cerámica: Cerámica pintada y Cerámica negra, que indican dos grupos
culturales distintos, el Yangshao y el Lungshan. La rueda aún no se había
inventado, pero la cerámica era fabricada a temperaturas de 1000-1500 °C. Las
flechas y las puntas de flecha eran hechas de piedra pulida y las otras herramientas
estaban hechas con astillas de piedra. El mijo fue el cultivo principal. Se producía
seda, pero la vestimenta de la antigua china generalmente estaba hecha de
cáñamo. Los principales animales domesticados fueron los cerdos y los perros.
Resumen de la Antigua China
Después de este período, la historia china a menudo es descrita como una sucesión
de dinastías, que proporcionaban continuidad política entre períodos de agitación o
dominación por parte de pueblos extranjeros. Muy a menudo los invasores
adoptaban la cultura local y se asimilaban a la población Han nativa.
La gente de la antigua China estaba libre de las influencias extranjeras. Esto
contribuyó al crecimiento de una civilización indígena.
Geografía de la China Antigua
El norte, donde comenzó la civilización china, se encuentra el río Amarillo. Es una
zona sujeta al calor extremo y las sequías frecuentes en verano y a las inundaciones
en primavera. El viaje se realizaba principalmente por tierra con caballos y mulas.
La dieta se basaba en trigo (pan o fideos) en lugar de arroz.
A lo largo del río se encuentran dos regiones de importancia histórica: la Llanura del
Norte de China, que se extiende entre Zhengzhou y el mar, y la Alta Meseta de
Loess, río arriba, con los desiertos de Ordos y Gobi al norte y el río Wei al sur. En
la antigüedad, esta región era la zona de encuentro entre los pastores nómadas de
las estepas mongolas y las comunidades agrícolas de lo que se convertiría en
China. Los orígenes del imperio yacen en esta área, especialmente alrededor de
Xi’an en la Ruta de la Seda al oeste.

Más al sur, China Central y la región del Río Yangzi están separadas de otras
regiones por montañas y extensos humedales. El río, sus afluentes y lagos son el
foco de la vida y la economía. El arroz y el pescado forman la dieta básica. Río
arriba, más allá de las Tres Gargantas, se encuentra la Cuenca de Sechuan, una
zona rica, fértil y autosuficiente, cuyas principales ciudades son Chongging y
Chengdu. Río abajo, las ciudades, como Wuhan y Nanjing (y más tarde Shanghai)
tienen economías vinculadas al transporte y el comercio a través del agua.
El área de Shanghai está entrecruzada con canales y zanjas de riego (mapa, foto
aérea). El Arroyo Soochow conecta Shanghai con Suzhou, una antigua ciudad de
puentes y canales que enlaza con el Gran Canal de 1800 km que va de Pekín a
Hangzhou. Entre Suzhou y Shanghai, Zhouzhuang, es conocida como la Venecia
del Oriente. La importancia de los viajes por agua es evidente en las cartas de Pippo,
que describen una salida de fin de semana a ZikaWei, un asentamiento jesuita, a
sólo 5 millas del centro de Shanghai: la mitad del viaje se realiza en casa flotante.
Educación
No se sabe mucho sobre la educación en la antigua China. Se conoce que durante
el reinado de la Dinastía Chu floreció la educación en China. Durante ese período
se hizo hincapié en la educación de abajo hacia arriba. Las escuelas primarias y
secundarias se establecieron en las aldeas, los colegios universitarios se
establecieron a nivel de distrito y la única universidad se estableció en la capital
para brindar una educación excelente.
Se impartió educación en el campo de la literatura, las matemáticas, la guerra, la
conducción de carruajes, etc. Se motivaba a los estudiantes a formar en sí mismos
una buena conducta moral y llevar una vida sagrada a través de esta educación. No
hay duda de que los chinos estaban decididos a formar una sociedad pacífica, sana
y gobernada por la ley a través de la educación.
LOS PERSAS
La cultura Persa: Los persas tuvieron como escenario geográfico a la Meseta del
Irán, en el Asia Central. Su territorio limitaba por el Norte, con el Mar Caspio y el
Turquestan; por el Sur, con el Golfo Pérsico y el Mar Arábigo, y por el Oeste, con
Mesopotamia. Los persas vivían donde ahora se encuentra el actual país de Irán. A
partir del siglo VI a.c., los persas iniciaron la conquista de los territorios adyacentes
a ellos y de esa forma formaron uno de los mayores imperios de la antiguedad
Ubicación geográfica de los Persas
Los persas formaron el mayor imperio oriental antiguo, unificaron a varios pueblos
del creciente fértil, sus fronteras se extendieron del Mar Mediterraneo hasta el
Océano Indico. Habitaron la meseta del Irán, situado al este de la región de
Mesopotamia, una región semiarida, con montañas ricas en minerales, desiertos y
pocos valles fértiles, de clima seco, con grandes oscilaciones de temperatura
Origen del imperio Persa
A partir del año 2000 a.c., la región fue ocupada por pueblos de pastores y
agricultores (pueblos medos y persas), que vieron del Sur de la Actual Rusia, estos
pueblos invadieron la Meseta del Irán. Los medos se establecieron al Norte de la
Meseta del Irán, mientras los persas se establecieron en la parte sudeste de la
Meseta del Irán, próxima al golfo pérsico.
Los primeros habitantes de la Meseta del Irán se dedicaron al pastoreo y la
agricultura, en estos fértiles valles, desarrollaron el cultivo de cereales, frutas y
hortalizas. La región también era rica
en minerales, lo que los llevo a fabricar herramientas de metal para mejorar la
producción agrícola y el arte de la guerra, en las montañas hallaron hierro, cobre
plata, etc.
Formación del Imperio Persa
En el siglo VIII a.c., los medos poseían un reino con un ejercito organizado, que
dominaba a los pueblos iranios y persas, obligandolos de esa forma a pagarles
impuestos. En el año 550 a.c. (siglo VI a.c.), Ciro el grande, de la dinastía
aquemenidas, lidero una rebelión contra los medos, victorioso, reunió sobre sus
dominios e influencia a todas las tribus que habitaban en la Meseta del Irán. A partir
de su gobierno se comenzo a formar el imperio Persa. Ciro el Grande condujo a los
persas a la expansión, conquistando muchas regiones, y de esa forma soluciono el
aumento de la población y sus necesidades alimenticias, dado que la región del Irán
no abastecía completamente a su imperio.
Ciro el Grande, fundador del imperio Persia, luego de vencer y asimilar a los medos,
a todos los pueblos de la meseta irani, se lanzo a la conquista de los reinos de Lidia
y de las ciudades griegas del Asia Menor. En 539 a.c., los persas conquistaron la
región de Mesopotamia. Ciro el Grande ordeno el retorno de los judíos a la región
de Palestina, terminandose así el cautiverio de Babilonia. Los persas incorporaron
al Imperio persa a toda Mesopotamia, Fenicia y Palestina
Ciro II el Grande murió en combate, el año 529 a.c., y fue sucedido por su hijo,
Cambises II, que con un gran ejercito conquisto Egipto, en 525 a.c. en la batalla de
Pelusa. al volver a Persia, Cambises murió asesinado en una revuelta interna. Fue
sucedido por su hijo Dario I el Grande.
Declinio del Imperio Persa
La gran ambición del emperador persa, Dario I, era la conquista de Grecia. Es así
como se inician las llamadas Guerras Medicas, que enfrentarían a persas y griegos.
La Primera Guerra Medica tendría como resultado la derrota de los persas en el año
490 a.c. en la batalla de Maraton, las ciudades griegas lideradas por Atenas
obtuvieron la victoria sobre las fuerzas del imperio persa, esto marco el fin de las
ambiciones de Dario I en la Grecia continental, aunque amplio el territorio de su
imperio en las islas del mar Egeo.
Después de la muerte de Dario I, su hijo Jerjes tentó someter a los griegos. Esta
campaña militar iniciaría la Segunda Guerra Medica que también terminaria en
victoria para los griegos encabezados por las ciudades helenas de atenas y Esparta.
A partir de allí, los emperadores persas tuvieron enormes dificultades par mantener
el control sobre sus dominios, hubo una multiplicación de revueltas, golpes de
estado e intrigas políticas en el Imperio. Estos factores contribuyeron para el declinio
del Imperio, que sería conquistado en el año 330 a.c., por el ejercito de Alejandro
Magno ( Alejandro III de Macedonia).
Economía de los persas
La economía de la cultura Persa se basaba en la agricultura, con la irrigación de las
aguas de las montañas, el pastoreo y la extracción de minerales. Los persas tenían
un comercio amplio, ayudados por la creación de las monedas, el Darico, acuñadas
de oro lo que estimulo el comercio interno e internacional.
Con la formación del imperio, el comercio paso a ser una actividad importante,
dando origen a una grupo de ricos comerciantes. Por la región irani pasaban rutas
de caravanas comerciales ligadas a la India y a la China hasta el Mar Mediterraneo.
El comercio impulso la industria de tejidos de lujo, joyas, mosaicos y tapetes o
alfombras de gran belleza
Organización Social de los Persas
La sociedad persa estaba dividida en rígidas clases sociales. En el cima de la
pirámide social se encontraba el Rey y su familia, más abajo de la realeza se
encontraba la aristocracia (sacerdotes, nobles y grandes comerciantes). Después,
la clase media y la popular ( pequeños comerciantes, artesanos y soldados).

Los campesinos, considerados hombres libres, formaron la base de la pirámide


social, ya que en ellos recaía gran parte del sostenimiento de las demás clases
sociales. Estos vivían miserablemente, eran explotados ya que eran obligados a
entregar casi todo lo que producían en las tierras. Eran también obligados a prestar
servicios en la construcción de palacios y obras publicas (canales de irrigación,
carreteras, etc). Por ultimo, los esclavos, prisioneros de las conquistas militares,
formaron un grupo numeroso, que ejecutaban los trabajos mas pesados en
la construcción de palacios y obras publicas.
MESOPOTAMIA
Mesopotamia es una de las primeras civilizaciones de la historia, la Mesopotamia
antigua es la tierra comprendida entre los ríos Tigris y Éufrates y que en la
antigüedad fue la cuna de la civilización. Miles de años después ese territorio es
conocido con el nombre de Irak, un lugar donde los ecos de la guerra amenazan
los vestigios de una historia milenaria.

Geográficamente, esta zona se encuentra dividida en dos: al norte, la alta


Mesopotamia, de llanuras altas, montañosas y frías, donde se instalaron los asirios
y acadios; y al sur, la baja Mesopotamia, formada por llanuras fértiles de clima
cálido que fueron habitadas por sumerios y babilónicos.
Aproximadamente en el 3000 a. C. se produce en algunos lugares de la Tierra un
hecho que marcará definitivamente la evolución de las civilizaciones: la aparición de
la escritura.
Los inventores más célebres de Mesopotamia fueron los sumerios, a quienes
debemos, entre otras cosas, la invención de la escritura cuneiforme, fechada
alrededor del 3.100 a.C. Hito que marca el término de la Prehistoria y el inicio de la
Historia.
Los tres grandes momentos de la historia de esta civilización:
- Las ciudades estados (ciudades independientes que se gobernaban a sí
mismas).
- El Imperio Asirio
- El Imperio Persa
Se sucedieron entre el año 3700 a. C., en el que surgen las primeras ciudades, y el
año 330 a. C. en que finaliza el Imperio persa. En total, esta civilización se extendió
durante más de 3.300 años.
Los pueblos de Mesopotamia, desarrollaron además inventos como la rueda, las
primeras ciudades, el aprovechamiento de los recursos naturales de Mesopotamia,
las matemáticas y la escritura etc... Estudiar la Antigua Mesopotamia es estudiar el
origen de nuestra forma de pensar y vivir.
2- La organización de las ciudades estado de Mesopotamia
Durante el cuarto milenio a.C., el sur de Mesopotamia fue invadido y poblado por
los sumerios, provenientes probablemente de la India o de Asia central. Las
ciudades más conocidas fueron: Ur, Uruk, Kish, Lagash y Umma. Estas ciudades
eran auténticos estados independientes
Este pueblo logró manejar las inundaciones que se producían anualmente en abril
y mayo, a raíz de los deshielos en las altas montañas de Armenia. Secaron los
pantanos, construyeron diques y crearon canales para regar los campos,
convirtiendo las llanuras en un fértil huerto. Producían cereales y toda clase de
frutas y legumbres.
Otra de las creaciones sumerias fue la rueda, que surgió aproximadamente el 3.500
a.C.
Cuatrocientos años más tarde, en el 3.100 a.C., alcanzaron su máximo apogeo con
la invención de la escritura cuneiforme y la fundación de ciudades que se
constituyeron en estados independientes. La principal de ellas fue Ur. En el centro
de cada ciudad se ubicaba el templo del dios local, a quien le otorgaban la soberanía
de la ciudad y el dominio de las tierras y el ganado. De hecho, los campesinos
debían entregar parte de su cosecha en el templo.
El centro de la ciudad era el templo, dedicado a la divinidad que la protegía. El
templo estaba bajo el control de los sacerdotes. Eran precisamente ellos quienes
controlaban las cosechas y se encargaban de recaudar los impuestos. Su jefe
también ejercía el poder político y militar, lo que convertía a las ciudades
mesopotámicas en auténticas teocracias.
El gobernante de la ciudad, el Patesi, era el representante del dios, y como tal tenía
la misión de proteger el templo, cuidar la paz, preservar la justicia y preocuparse de
la mantención de canales y diques.
Las ciudades eran amuralladas, calles estrechas, casas de ladrillo de adobe, plazas,
mercados, escuelas,etc..
3- Organización Social y Política
Los grupos más poderosos:
→ Sacerdotes (gobiernan la ciudad, poseen las tierras y el poder, organizan el
ejército y la justicia, uno de ellos es el Rey).
→ Escribas (grupo privilegiado, sabían leer y escribir).
Grupos más débiles:
→ Campesinos, artesanos, pastores y soldados (trabajan para el rey y el templo,
eran la mayoría de la población).
→ Esclavos (eran prisioneros de guerra o personas con deudas que no podían
pagar).