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La dieta

del
bioma Primeros indicios de la relación entre lo que
comemos y nuestro estado de ánimo.
Los microorganismos del intestino parecen tener
mucho que ver con el buen funcionamiento
del cerebro. Atentos. Texto: MARIAN DE BENITO

P
ara conocer uno para los científicos. Hoy, sin
de los lugares con embargo, se está convirtiendo
mayor densidad de para la ciencia en esa caja negra
microbios del plane- que podría delatar nuestra dieta
ta no hay más que y decidir nuestra salud e incluso
mirar hacia nuestro nuestra conducta o estado de
intestino. Unos cien ánimo. Así lo explica Francis-
billones de bacterias co Guarner, director del Área
y más de 1.200 especies diferentes de Digestivo del Hospital Vall
se alojan en él, fundamentalmente d’Hebron: “Por fin empezamos a
en el colon. Para hacernos una entender ese diálogo permanente
idea, por 70 kilos de peso, alre- que establece nuestra microbiota
dedor de uno corresponde a las intestinal –es decir, la diversidad
bacterias del tracto digestivo. Tal de bacterias que habitan en el PLACAS DE
profusión sonará menos escalo- tracto digestivo– con nuestro CULTIVO
Algunas propuestas
friante si sabemos que la inmensa cerebro. Aunque los análisis nutricionales podrían
mayoría son beneficiosas y habi- actuales no nos permiten conocer diversificar las
tan, desde los primeros homíni- más que alrededor del 30 % de bacterias y hacerlas
más abundantes. Por
dos, en sintonía con la vida y las la flora bacteriana, sabemos que la ejemplo, un puñado
funciones de nuestro organismo. alimentación marca la diferencia diario de nueces.
Hace solo diez años, el universo entre una diversidad saludable o
bacteriano era casi desconocido un desequilibrio, tanto en
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CONEXIÓN
DIRECTA
En la mesa
podemos escoger
entre enriquecer
nuestra flora con
vegetales o alterarla
con grasas.
El resultado
lo apreciará
enseguida nuestro
estado de ánimo.
EL VIAJE DEL INTESTINO AL CEREBRO
Este esquema muestra cómo afectan las del intestino produzcan toxinas que activan
bacterias intestinales al cerebro. En este nuestro sistema inmune. Estas llegan a
caso, su influencia en el alzhéimer. La través del nervio vago al cerebro. Aquí pro-
investigación demostraba que al tratarnos ducen la inflamación neuronal que provoca
con antibióticos se altera la flora intestinal. la formación de las placas beta-amiloides Hipotálamo Hipocampo.
Ese desequilibrio hace que las bacterias características del mal de Alzheimer. Falta de
dopamina

CEREBRO

1. Inflamación 2. Esta inflamación


de las neuro- altera la limpieza
de la microglía

Pérdida de
El sistema neuronas y de
inmune, activado 3. Y se forman Ganglio recuerdos
por las toxinas placas de simpático
generadas en el beta-amiloide
intestino, genera características
del alzhéimer. Espina
neuroinflamación. dorsal

Nervio
Vago

Monocitos El nervio
activados para adrenérgico envía
fagocitar toxinas. señales del cerebro
al intestino.
Aumentan
El producto las células Mayor
de la flora inmunes. número de
intestinal viaja citoquinas
al cerebro en la corteza
a través del Las toxinas frontal.
nervio vago. cruzan la
barrera
INTESTINO
intestinal.

MICROBIOTA
1. Los antibióticos

HEARST INFOGRAFÍA
producen
desequilibrio
en la flora.
2. El desequilibrio
hace que las
bacterias generen
toxinas.

Tabla de alimentos para cuidar tus bacterias


Los probióticos, PROBIÓTICOS PREBIÓTICOS
prebióticos y otras sustan- Son microorganismos vivos. Fomentan el crecimiento
cias ayudan a modular Los más conocidos son Lactobaci- de las bacterias buenas.
la microbiota y, por tanto, llus acidophilus, Lactobacillus casei, Se encuentran en plátanos,
a tratar las enfermedades Lactobacillus reuteri, Lactobacillus cebollas, ajos, puerros, espárragos,
que derivan de su desequi- plantarum, Lactobacillus rhamnosus, trigo integral, cebada, centeno…
librio. Una mejora en la die- Bifidobacterium animalis,
ta puede cambiar nuestros Bifidobacterium infantis EXTRACTO DE POLIFENOLES
tipos de bacterias. y Bifidobacterium lactis. Tienen un efecto protector sobre
Están presentes en el yogur, el yo- la microflora intestinal.
gur de soja, los lácteos fermenta- Las semillas de uva y el cacao
dos o la kombucha (hongo de té). son una excelente fuente.

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ED YONG: “LOS MICROBIOS INFLUYEN EN EL SISTEMA NERVIOSO.
SI LOS IGNORAMOS, ESTAREMOS MIRANDO
NUESTRA VIDA A TRAVÉS DEL OJO DE UNA CERRADURA”

cantidad como en variedad,


con posibles consecuencias para
nuestro organismo y para la
salud”.

El eje intestino-cerebro
¿Por qué algo que ocurre en
el tubo digestivo, tan distante
del cerebro, podría tener conse-
cuencias en nuestro comporta-
miento o nuestro estado mental?
John Bienenstock, profesor
de Medicina Molecular en la
Universidad McMaster (Canadá)
lleva décadas estudiando el eje
intestino-cerebro en modelos de
ratón y aporta algunas pistas.
En uno de sus experimentos
encontró que, inoculando bacte-
rias de ratones calmados a rato-
nes ansiosos, estos modificaban
su estado de ánimo y también
algunos biomarcadores de su
cerebro. En el análisis previo de
sus muestras fecales detectó que
en los animales estresados había
un claro desequilibrio en su flora BANQUETE
intestinal, menos diversidad en MUSULMÁN
los tipos de bacterias. Su equipo Su religión les
permite sacrificar
decidió enriquecer su dieta discretas de antibióticos. Además Lamentablemente, estas el cordero, pero
durante diez días con probióticos de alterar la barrera protectora bacterias no pueden cultivarse tienen prohibido
(bacterias vivas). Los cambios en del cerebro, los animales expre- ni asilarse porque, según el in- el cerdo porque
creen que alberga
la química del cerebro fueron saron mayor dificultad frente a vestigador de Vall d´Hebron, no bacterias que
inmediatos. Las hormonas rela- tareas complejas y una actitud sobrevivirían fuera del colon para podrían pasar
al intestino
cionadas con el estrés disminuye- más agresiva que las crías no ser trasplantadas. “De momento, humano y allí
ron y su comportamiento mejoró expuestas. Son cambios que, el único modo de restaurar estas multiplicarse.
notablemente. Los investigadores de nuevo, se contrarrestaron con especies en nuestro intestino es
comprobaron también que tales el suministro de probióticos. la nutrición: fibra, probióticos
efectos sobre el sistema nervioso El goteo de investigaciones que y prebióticos que ayuden
de los roedores desaparecían si se acreditan el papel crucial de los al crecimiento selectivo de
les seccionaba el nervio vago. microbios intestinales se ha hecho algunas especies”. Estos últimos
Desde entonces, Bienenstock incesante. “Un desajuste en la se encuentran en alimentos ricos
se centra el ser humano con el fin microbiota podría desencadenar en fibra como la remolacha, los
de descubrir nuevas aplicaciones obesidad y enfermedades autoin- espárragos, la zanahoria o la alca-
para algunos trastornos mentales munes a través de glóbulos blan- chofa. Por otra parte, aunque
o de comportamiento. “Los cono- cos que atacan a nuestros tejidos”, las técnicas de secuenciación
cimientos son aún muy limitados. explica Guarner. El profesor lo del ADN están permitiendo
Reunir todas las piezas supone corrobora con una investigación estudiar poblaciones enteras de
un gran reto”. internacional en la que participó, microorganismos en determi-
En otro de sus estudios –este cuya conclusión fue la identifica- nados ambientes, la ingente
en colaboración con su colega, ción de 518 nuevas microbacte- cantidad de microbios dificulta
la profesora Sophie Leclercq–, rias en el intestino humano. Son esbozar el código genético de
el científico canadiense observó bacterias beneficiosas, que están nuestra flora intestinal. “Tenemos
la reacción en el cerebro de casi ausentes en los pacientes con más genes de bacteria que
roedores expuestos a dosis enfermedad de Crohn. humanos”, explica.
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LACTOBACILLUS BIFIDOBACTERIUM BACILLUS ESCHERICHIA ROSEBURIA
Estimula la producción de: Incrementa: Aumenta la secreción de: Produce Libera
GABA GABA ACETILCOLINA SEROTONINA ÁCIDOS GRASOS
SEROTONINA NOREPINEFRINA DOPAMINA. DE CADENA CORTA
ACETILCOLINA DOPAMINA
DOPAMINA
HISTAMINA

GABA Es el SEROTONINA ACETILCOLINA HISTAMINA NOREPINE- DOPAMINA ÁCIDOS


neurotransmisor Regula las emocio- Mensajera entre Ayuda a regular FRINA Tiene Neurotransmisor GRASOS DE
principal del SNC, nes y los estados de las neuronas. Se el sueño y es múltiples funcio- vinculado con la CADENA CORTA
involucrado en ánimo, la digestión relaciona con importante en nes fisiológicas y coordinación de los Son la principal
la regulación de y la temperatura el aprendizaje, las respuestas homeostáticas. movimientos mus- fuente de nutrición
muchos procesos corporal. la memoria y del sistema Está involucrada culares, el placer para las células
fisiológicos y la transmisión inmunitario. en el control motor y los cambios de del colon. Pueden
psicológicos, de impulsos y cognitivo, el humor. Su déficit reducir el riesgo de
como la ansiedad nerviosos. desarrollo de la es bastante común diabetes, obesidad,
y la depresión. memoria y algunos en la enfermedad enfermedades
nervios centrales y del Parkinson, inflamatorias del
CADA INDIVIDUO TIENE endocrinos. la depresión y el intestino y cardio-
alzhéimer. patías.
SU PROPIA MICROBIOTA SEGÚN
LA HERENCIA, EL ENTORNO, LOS MEDICAMENTOS
O LOS ALIMENTOS QUE CONFORMAN SU DIETA. Tim Spector, profesor de Epi-
SOLO ALGUNAS ESPECIES SON COMUNES demiología Genética del King’s
College de Londres y autor de
El mito de las dietas lo probó
Además, no hay dos individuos probióticas y hacer que sean más con su propio hijo. Durante una
con idéntica microbiota. “Influ- abundantes. Byerley añadió 57 semana le llevó a comer a una
yen la herencia, los lugares en gramos a la dieta de un grupo conocida cadena de comida rápi-
los que hemos vivido y la edad, de ratas de laboratorio duran- da. Pasado este tiempo, analizó
pero, sobre todo, el alimento te diez días. Transcurrido este la diversidad de su microbiota y
que ingerimos. En las sociedades tiempo, las muestras intestinales observó que se había reducido
occidentales nuestra microbiota de cada una de ellas contenían un 40 % y que las bacterias bue-
es más pobre y con menos bac- un número mayor de bacterias nas habían sido remplazadas por
terias en común, a diferencia de beneficiosas como Lactobacillus, otras causantes de inflamación.
otros grupos humanos que viven Ruminococcaceae y Roseburia. Para Michael Gershon, profe-
en zonas rurales o en algunas sor y director del Departamento
tribus”, expresa Guarner. Hay Menos grasa, más fibra de Anatomía y Biología Celular
algunos nutrientes especialmente Cuantas más grasas saturadas y de la Universidad de Columbia,
valiosos, como los polifenoles del menos fibra vegetal añadimos a en Nueva York, y precursor de la
aceite virgen de oliva o el extrac- nuestro menú, más microbios nueva ciencia denominada neu-
to de semilla de uva. También las intestinales desaparecen. Como rogastroenterología, “el cerebro
nueces. La doctora Lauri Byerley, consecuencia, tenemos más inci- de las tripas es la mayor fábrica
autora de un estudio reciente en dencia de alergias y asma y más responsable de la producción y el
la Universidad Estatal de Luisia- fácil es el contagio de enferme- almacenamiento de las sustancias
na (Estados Unidos), recomienda dades infecciosas. Lo que más químicas que regulan la salud,
un puñado diario de nueces cada daña a las bacterias de nuestro el aprendizaje, la memoria y
día para diversificar las bacterias intestino es la comida basura. nuestro bienestar emocional y
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psicológico”. Y es así desde nues- rrollar una respuesta adecuada.
40%DE LAS
según comprobaron los investi-
tros primeros momentos de vida. Investigadores del Instituto BACTERIAS gadores al trasplantar microbiota
Ya en nuestra etapa embrionaria, Karolinska (Suecia) inyectaron BUENAS intestinal de ratones sanos a
el líquido amniótico y el meconio moléculas con colorantes a desaparecerían roedores sin gérmenes. La
si nos
(heces fetales) presentan una un grupo de hembras de ratón, alimentásemos
función de barrera se recuperó.
microbiota incipiente formada, unas libres de gérmenes y otras durante una Son hipótesis válidas para estos
sobre todo, por enterobacterias y expuestas a bacterias de forma semana con mamíferos; ahora tratarán de ver
comida basura,
Lactobacillus, según comprobó natural, y siguieron su pista por remplazadas por si son extrapolables a humanos.
el equipo de Pediatría de la Uni- el cuerpo. Lo que vieron fue que otras nocivas.
versidad de Alberta (Canadá). Son las crías que habían nacido de Colonización materna
microbios que podrían llegar des- madres libres de gérmenes te- A pesar de ello, el bebé nace con
de la boca de la madre a través
del torrente sanguíneo o desde la
vagina hasta el interior del útero.
Y muestran, de acuerdo con la
nían una barrera sangre-cerebro
defectuosa y el colorante se filtró
en el sistema nervioso. En el gru-
po de roedores sanos expuestos a
74%DE LAS
un sistema inmunitario inmaduro.
El parto es la siguiente ocasión
que tienen los microorganismos
de la madre de colonizar
doctora Anita L. Kozyrskyj, que bacterias de forma natural, por CÉLULAS el intestino de su hijo y seguir
INMUNES
ha liderado el estudio, la impor- el contrario, esas moléculas no se encuentran modulando el sistema inmunita-
tancia de la salud bucodental de lograron traspasar la barrera. en el intestino rio. Casi las tres cuartas partes
y 100 millones
la madre, de su alimentación y de Igual que ocurrió con estas de neuronas lo
de las cepas de un recién nacido
que se abstenga de tomar anti- sustancias, los investigadores conectan con proceden directamente de la
bióticos durante la gestación. sugieren que una microbiota el cerebro. Su madre. Inmediatamente, se inicia
desequilibrio
Este primer contacto microbia- intestinal pobre permite una produce una etapa de expansión con
no en el embarazo podría prepa- mayor permeabilidad del enfermedad. nuevas especies de los padres
rar al sistema inmunitario para la cerebro ante moléculas y del entorno. María Carmen
exposición a la gran variedad de potencialmente dañinas. Collado, científica del Instituto de
microbios que se alojarán en su Los efectos de la ausencia Agroquímica y Tecnología de los
intestino durante su vida y desa- de bacterias se pueden revertir, Alimentos (IATA), investiga
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700
especies
de bacterias
recibe el bebé
en los

800
mililitros
de leche que
toma al día

AL NACER, EL BEBÉ ES gos a los que se encuentran en el crecimiento de nuestros


COLONIZADO DE INMEDIATO la leche materna humana podrían órganos. Educan nuestro sistema
POR LOS MICROBIOS favorecer el desarrollo de bacte- inmunitario, enseñándole a
VAGINALES. LUEGO SE INICIA rias beneficiosas. distinguir al amigo del enemigo.
Influyen en el desarrollo del
UNA ETAPA DE EXPANSIÓN Bacterias amigables sistema nervioso, y tal vez incluso
Hay mucho interés en explorar en nuestro comportamiento”.
nuevos caminos para conseguir Guarner recomienda cautela a
la transferencia microbiana a una microbiota, como dice John la hora de interpretar todos estos
través de la leche materna, que Bienenstock, abundante en estudios y ver si todas las con-
puede contener más de 700 “bacterias amigables” y similares clusiones en modelos animales
especies de bacterias. “A los tres a los microorganismos que se serían trasladables a humanos.
o cuatro días de vida, la compo- hospedan en el intestino huma- Cree que uno de los campos más
sición de la microbiota intestinal no. ¿Por qué ahora este des- interesantes sería precisar en
infantil empieza a parecerse a la pliegue? Ignorar a los microbios humanos hasta qué punto corri-
detectada en el calostro. Por eso, sería como mirar nuestra vida a giendo la microbiota se podría
su composición presenta grandes través de una cerradura, dice el modificar la conducta o revertir
diferencias entre los lactantes divulgador científico Ed Yong, algunos trastornos. “La conexión
que reciben leche artificial y los autor de Yo contengo multitudes. entre el estado de ánimo y la
alimentados con leche materna “No atentan contra nuestras salud y el intestino es un campo
durante los seis primeros meses vidas, sino que nos protegen de incipiente, pero apasionante y
de vida. Estos últimos presentan enfermedades, nos definen como con muchas expectativas”.
un mayor desarrollo psicomotor a individuos e influyen en nuestro Lo que queda claro es que los
los seis y doce meses”. comportamiento”, insiste. Y a huéspedes de nuestro intestino
Esta gran comunidad de micro- continuación expone algunas de mandan. Si ellos tienen pro-
bios que la madre transfiere al las conclusiones que va avanzan- blemas, es probable que los
hijo desplaza a los patógenos, do la ciencia: “Nos ayudan a dige- tengamos nosotros. Hace 400
fortalece el sistema inmune y rir nuestros alimentos, liberando años, cuando Cervantes acababa
ayuda a la producción de vitami- nutrientes. Producen vitaminas y de escribir el Quijote, de las bac-
nas y a la absorción de nutrien- minerales que faltan en nuestra terias no se sabía más que eran
tes. Su equipo está analizando dieta. Descomponen toxinas y gérmenes malignos, causantes
cómo influye la composición de la compuestos químicos peligrosos. de plagas, pero el hidalgo no
microbiota en la salud humana en Nos protegen de enfermedades pudo estar más acertado con su
todas las etapas de la vida y cómo desplazando a microbios más advertencia a Sancho: “La salud
algunas estrategias dietéticas y la peligrosos o matándolos. Liberan de todo el cuerpo se fragua en
producción de prebióticos análo- moléculas y señales que dirigen la oficina del estómago”. Q
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