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Guía para clase

Tema 7: "Las funciones exponenciales"

Profesor Eduardo Chaves Barboza

San José, Costa Rica


2001

Obra bajo licencia CC BY 4.0

1
Tema 7
Las funciones exponenciales

7.1 Introducción
El tipo de funciones denominado exponencial, es de enorme importancia en la Matemática y
en otras disciplinas, pues tienen aplicación en muchas situaciones prácticas. La investigación
de crecimiento de poblaciones humanas, el análisis de la confiabilidad de un producto, los
estudios financieros de ahorro o crédito donde se aplica el interés compuesto, la estimación de
disolución de una sustancia en otra, el estudio de la presión atmosférica según la altura, el
cómputo de la depreciación de un artículo, el cálculo del aumento de valor de un bien y la
descripción de la forma como un fármaco introducido en el organismo humano es eliminado;
son algunos ejemplos de situaciones que involucran procesos naturales o sociales susceptibles
de ser estudiadas utilizando las funciones y las ecuaciones exponenciales.
Un caso concreto donde se evidencia el enorme valor de las herramientas teóricas derivadas
de las funciones y de las ecuaciones exponenciales, es la estimación de la antigüedad del
tejido muerto, utilizando la técnica del carbono 14. Esta práctica es de trascendental
provecho en la Arqueología.
El carbono 14 es un material radiactivo que encuentra en la atmósfera de nuestro planeta,
entra en los tejidos de los seres vivos y su cantidad permanece más o menos constante, se
dice entonces que en dicho tejido una cantidad P corresponde al carbono 14. Al morir el tejido,
la cantidad de carbono 14 presente en él, decrece de tal modo, que al cabo de
aproximadamente 5570 años se reducen a la mitad.
Así, cuando los científicos encuentran algún trozo de materia muerta, se puede estimar la fecha
de la muerte, comparando la cantidad de carbono 14 presente en el material en estudio, con la
cantidad presente en tejido vivo semejante al estudiado.
Considere la función
t
æ1ö 5570
Q( t ) = P.ç ÷
è2ø
Esta función exponencial, describe la cantidad Q de carbono 14 presente en la materia con t
años de muerta, si P es la cantidad estimada de carbono 14 en el organismo vivo. Con ella se
han obtenido válidos resultados científicos, al calcular la antigüedad de restos humanos
prehistóricos, como los del hombre de Neanderthal o los del Australopitecus.
Otra disciplina que requiere de la utilización de funciones exponenciales es la Biología. La
siguiente sección expone muy bien esta aplicación.

2
7.2 El crecimiento de las bacterias: una aplicación de la función exponencial

Las bacterias son seres unicelulares; es decir, seres vivos


constituidos por una sola célula. Viven formando colonias,
pero no existe entre ellas relaciones de especialización o de
dependencia. Por ser microorganismos, debe utilizarse el
microscopio para observarlos individualmente.
Imagina que eres un científico que descubrió una bacteria,
que al cultivarse en la leche, producen en ésta cambios
químicos, que pueden ser aprovechadas en el desarrollo de
la industria láctea.
Has observado que la bacteria se reproduce por mitosis. Es decir, que bajo condiciones
ideales, cada cierto lapso, una bacteria aumenta de tamaño y se divide en dos bacterias
descendientes; éstas a su vez se subdividen, después de haber transcurrido el mismo intervalo
de tiempo, hasta alcanzar la cantidad máxima de bacterias que el medio les permite.
Si el lapso de bipartición es de una hora, entonces el siguientes esquema ilustra el ritmo de
reproducción, iniciando con una sola célula bacterial:

0 horas, 1 célula

1 hora , 2 células

2 horas, 4 células

3 horas, 8 células

4 horas, 16 células

Completa el siguiente cuadro:

Tiempo 5 horas 6 horas 7 horas 8 horas 9 horas 10 horas

Número de células
bacteriales

¿Qué cantidad de células bacteriales habrá al transcurrir un día?

¿Cabe en tu calculadora el número correspondiente a la cantidad de células que habrá al


transcurrir dos días?

3
Si realizaste los anteriores cálculos, te habrás dado cuenta que al transcurrir un día, por medio
del proceso denominado mitosis, de una sola célula habrán surgido un total de 16 777 216
células. Y en dos días, tendremos un total de 281 474 976 710 656; es decir, ¡Doscientos
ochenta y un mil billones, cuatrocientos setenta y cuatro mil novecientos setenta y seis
millones, setecientos diez mil seiscientos cincuenta y seis células bacteriales!; si es que el
medio es propicio para sostener semejante cantidad de bacterias.
Considerando que cada hora, la cantidad existente de microorganismos bacteriales se duplica;
determina una fórmula, que prediga la cantidad de bacterias presentes en un momento, si
comenzamos con una sola célula bacterial.

FÓRMULA: _________________________

En efecto, si denotamos con la letra " t " a la variable tiempo, y con la letra " N " a la cantidad de
células bacteriales, la gráfica que muestra cómo varía la cantidad N al transcurrir el tiempo t,
aparece en la figura 1 Desde el inicio del experimento con una sola célula, hasta transcurridas
4 horas.

Figura 1
N(t)

N(t) = 2t

t
Nota 1F:La relación anteriormente graficada es ejemplo de una función exponencial.

¿Es posible mediante la fórmula N(t) = 2t , calcular la cantidad N si le otorgamos valores no


enteros a la variable t?
1
Por ejemplo, ¿es posible aplicar la fórmula, si el valor de t es ? ¿Qué valor adquiere N ?
3
O bien, ¿es posible aplicar la fórmula, si el valor de t es 5 ? ¿Qué valor adquiere N ?

Por otro lado, ¿se pueden otorgar valores negativos a la variable t?

4
Tal y como has logrado verificar, es perfectamente posible completar un cuadro como el
siguiente:

t -9 3
-7 -0,825 0 1 5
4 3

t
N(t) = 2

Una vez completo este cuadro, puede utilizar sus datos para dibujar la gráfica de la
é- 9 ù
anteriormente descrita función N(t), en el intervalo ê , 5ú
ë 4 û

N(t)

¡Vamos, puedes
hacerlo!

5
Reseña Histórica
El primer matemático en escribir los exponentes, en la
forma como se escribe en la modernidad, fue Renato
Descartes, en su libro matemático de mayor
trascendencia: "La Geometría". En este libro también se
introdujeron los símbolos =, - y + , en el sentido con
que hoy se usan.
Descartes nació en Francia en 1596, fue educado en una
escuela católica jesuita, donde mostró especial interés
por la Matemática. Su salud fue delicada desde niño,
por lo que desde los 8 años adquirió la práctica de pasar
las mañanas estudiando en la cama.
Estudió leyes en la Universidad de Poitiers donde se
graduó como abogado a los 20 años de edad. Sirvió en el Renato
ejército durante algunos años, lo que le permitió viajar Descartes
por toda Europa y entrar en contacto con el mundo científico de su época.
Cansado de su vida errante se estableció en Holanda en 1628, comenzando
su prodigiosa producción intelectual escrita que se refieren a diversas
disciplinas, entre otras Fisica, Biología, Filosofía y Matemática. En 1649 fue
invitado por la reina Cristina de Suecia a Estocolmo, como su instructor
personal. Como ella tenía el hábito de estudiar desde las 5 de la mañana,
Descartes se vio obligado a caminar desde la madrugada por los pasillos del
palacio. Luego de unos meses de haber roto su viejo hábito de levantarse a
las 11 de la mañana, el frío clima de la capital Sueca afecto su frágil salud y
murió de pulmonía en 1650.

6
-9
Se afirmó anteriormente que la relación N(t) = 2t , con dominio éê , 5 ùú , es un ejemplo de
ë 4 û
función exponencial. Ampliando su dominio a [ -4 , 4 ] se derivan los siguientes dos cuadros:

t -4 -3 -9 3
-7 -0,825
4
1 1 -9
2 -0.825 » 0.565
3
-7
2 -4 = = 0,0625 2 -3 = = 0,125 2 » 0.266
N(t) = 2
t
16 8 2 4
» 0.21

t 0 1 5 3 4
3
20 = 1 1
2 5
» 4.711 23 = 8 2 4 = 16
N(t) = 2
t 2 » 1.26
3

Con la información de estos cuadros, es posible representar el gráfico de la función en el


intervalo [ -4 , 4 ] , tal y como se ilustra en la figura 2
N(t
)

N(t) = 2t

Figura 2 t

Analizando los cuadros y la gráfica de la función N(t) = 2t, podemos deducir las respuestas de
preguntas como:
v ¿Qué conjunto representa el dominio máximo de la función N?

v ¿Es la función N inyectiva si consideramos que su codominio es Â?

v ¿Para cuál conjunto codominio la función N es sobreyectiva?

v ¿Para qué valor de la variable t , la gráfica de N interseca al eje de las ordenadas?

v ¿Existe algún valor asignable a la variable t , en el cual la gráfica de N interseca al eje de

las abscisas?

v ¿Existe algún valor to para la variable t tal que N(to) sea negativo?

7
Comenta las siguientes afirmaciones:
1-)El eje de las abscisas es asíntota horizontal, pues al decrecer el valor de la
variable t, a través de los números negativos, el valor de N se acerca a cero y la
gráfica se aproxima a dicho eje coordenado.

2-) N : ®Â+ con N(t) = 2t es una función estrictamente creciente.


3-) N : ®Â+ con N(t) = 2t es una función biyectiva.

7.2 Correspondencias con base constante y variable independiente en el exponente


Examina el enunciado:

f : ®Â
x
y = f(x) = b Enunciado 1

bÎÂ

¿Qué interpretación le otorgas al enunciado?


¿Está relacionado de alguna forma con el proceso reproductivo denominado mitosis?

En efecto, en él se establece una correspondencia "f" entre una variable independiente "x" y

una variable dependiente "y", el conjunto de salida es  y el conjunto de llegada es Â. Por la


forma como está planteada la fórmula el número real constante, representado con la letra "b",
se conoce como base; se le llama exponente a la variable independiente "x" y tanto a la
expresión "f(x)" como a la variable dependiente "y", se les denomina potencia.
Por otro lado, si suponemos b = 2, entonces la expresión resultante sería f(x) = 2x, la cual
expresa una función exponencial, homóloga a la utilizada anteriormente para describir el
crecimiento bacterial por medio del proceso denominado mitosis.

Sin embargo, si consideramos que el enunciado afirma b Î Â, entonces podemos especular


sobre las diferencias que presentan correspondencias con bases distintas. Para efectos de
análisis es conveniente agrupar las posibles bases en cinco categorías:
1. Bases mayores a 1.
2. Bases menores a 1.
3. Base igual a 1.
4. Base igual a 0.

8
5. Bases negativas.

7.3 Las funciones exponenciales crecientes

( ) . Las cuales son


x
x æ 25 ö 3
x
La figura 3 ilustra las gráficas de f1(x) = 2 , f2(x) = ç ÷ y f3 = 126
è 8 ø
x
tres correspondencias del tipo f : ® , y = f(x) = b , b Π , con b>1

y f3(x)

Figura 3
f2(x)

f1(x)

Al relacionarlas entre sí, pueden identificarse diferencias entre ellas, pero también existen
elementos que son comunes a las tres.
Luego de analizar las gráficas, anota en el cuadro que sigue las coincidencias y diferencias
que encuentres entre las correspondencias.

Coincidencias Diferencias

9
Ahora contrasta tus anotaciones, con las presentes en el cuadro subsiguiente:

Coincidencias: Diferencias:
1-) Las tres son funciones. 1-) Para todo valor de x distinto de cero, las

2-) Su dominio máximo es Â. tres funciones adquieren valores diferentes.

3-) Son inyectivas si consideramos que su Es decir, si x0 Î Â - { 0 }, entonces:


codominio es Â. f1(xo) ¹ f2(xo) ¹ f3(xo); o lo que es lo mismo

( )
x0
4-) Son biyectivas si consideramos que æ 125 ö
x0
3
126 ¹ ç ÷
x0
¹2
+
su codominio es  . è 8 ø
5-) Son estrictamente crecientes. 2-) Conforme mayor es la base, mayor es el
6-) Intersecan al eje ordenado y se ritmo de crecimiento de la función. Es decir,
intersecan entre sí en (0,1); es decir: f3(x)=5x crece más rápido que f2(x)=3x y
f1(0) = f2(0) = f3(0) =1. f2(x)=3x crece más rápido que f1(x)=2x.
7-) El eje de las abscisas es asíntota para
las tres funciones.

Nota 2 F: La función f: Â ® Â+ tal que f(x) = bx con b Î Â+, b > 1; se denomina


función exponencial creciente.

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7.4 Función exponencial decreciente
En la figura 4 se muestran tres gráficas de correspondencias del tipo
x
f : ® , y = f(x) = b b Π , con b<1

x
x æ1ö æ 1 ö
x
Cuyas fórmulas son f4(x) = (0,5) , f5(x) = ç ÷ y f6 = ç ÷
è3ø ç 30 ÷
è ø

f6(x)
y
Figura 4
f5(x
)

f4(x
)

Es posible, mediante un análisis de las anteriores gráficas establecer coincidencias y


diferencias entre las tres correspondencias implicadas, algunas de las cuales se incluyen en el
cuadro que a continuación se expone.
Coincidencias: 7-) El eje de las abscisas es asíntota para
1-) Las tres son funciones. las tres funciones.

2-) Su dominio máximo es Â.


Diferencias:
3-) Son inyectivas si consideramos que su
1-) Para todo valor de x distinto de cero, las
codominio es Â.
tres funciones adquieren valores diferentes.
4-) Son biyectivas si consideramos que
Es decir, si x0 Î Â - { 0 }, entonces:
+
su codominio es  .
f4(xo) ¹ f5(xo) ¹ f6(xo); o lo que es lo mismo
5-) Son estrictamente decrecientes. x0
æ 1 ö
x0

6-) Intersecan al eje ordenado y se ç ÷ æ1ö


¹ç ÷ ¹ (0,5)
x0

ç 30 ÷ è 3ø
intersecan entre sí en (0,1); es decir: è ø
f4(0) = f5(0) = f6(0) =1.

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2-) Conforme menor es la base, mayor es el decir, f6(x) decrece más rápido que f5(x) y
ritmo de decrecimiento de la función. Es f5(x) decrece más rápido que f4(x).

Nota 3 F: La función f: Â ® Â+ tal que f(x) = bx con b Î Â+, 0 < b < 1; se denomina
función exponencial decreciente.

7.5 La Función Exponencial


Considerando que:
ü Toda función exponencial creciente es una función exponencial.
ü Toda función exponencial decreciente también es una función exponencial.
ü Dada una función exponencial, esta necesariamente es creciente o es decreciente, pero
nunca ambas a la vez.
Comente la siguiente definición:

Se llama función exponencial a la función f: Â ® Â+ tal que f(x) = bx


con b Î Â+ - {1}. Si b > 1 la función exponencial se denomina
creciente y si 0 < b < 1 la función exponencial se denomina
decreciente.

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Tomando en cuenta que hay dos tipos principales de funciones exponenciales: las crecientes y
las decrecientes; completa el siguiente esquema, en la parte correspondiente a la función
exponencial decrecientes:

Forma gráfica
x

b pertenece al intervalo ]1 , 00[


Es biyectiva

Su dominio es Â
Creciente
+
Su codominio es Â

Interseca al eje y en el punto (0,1)

El eje de las abscisas es asíntota horizontal,


se acerca al eje x conforme x disminuye.
Función
exponencial
f: Â ® Â+ y
x
f(x)=b
b Î Â+- {1}
Forma gráfica x

b pertenece al intervalo.....................
Es ..................... (escriba biyectiva, inyectiva o
sobreyectiva, o deje en blanco si considera
que no es alguna de éstas)

Decreciente Su dominio es...............

Su codominio es.................

Interseca al eje y en el punto.................

El eje de las .................... (escriba ordenadas o


abscisas según considere) es asíntota horizontal;
es decir, la gráfica se acerca al eje ...........
(escriba x o y ) conforme x ..................
(escriba disminuye o aumenta)

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Ejercicios propuestos
Ejercicio 1. Bajo ciertas condiciones, si un objeto se coloca en un horno industrial, durante sus
primeras siete horas, aumenta su temperatura de tal modo que la temperatura T en grados

centígrados (°C) en t horas está dada por la función T(t) = 8 . 2t

a-) Calcule la temperatura del objeto cuando t = 0


b-) Complete la siguiente tabla
t 0,5 1 1,5 2 2,5 2,75 3

T(t) = 8 . 2t

c-) Grafique la función T(t) para el intervalo [0,3]

Ejercicio 2. Considere las funciones f y g, donde


1
f: ® tal que f(x)= . 3x
2
x
æ1ö
g: ® tal que g(x)= 3 . ç ÷
è2ø

a-) Complete la siguiente tabla.


x -3 -2 -1 0 1 2 3

f(x)

g(x)

b-) Grafique las funciones f(x) y g(x)


c-) Analice los gráficos que construyó y luego complete el siguiente cuadro.
Pregunta f(x) g(x)
¿Cuál es el dominio de la función?
¿Cuál es el codominio de la función?
¿Cuál es el ámbito?
¿Es inyectiva la función?
¿Es sobreyectiva la función?
¿Qué conjunto debe constituir
el codominio de la función para
que esta sea biyectiva?
¿Es creciente o decreciente
la función?
¿En qué punto interseca la gráfica
de la función al eje de las
ordenadas?
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Ejercicio 3. Como se propuso en un ejemplo anterior, suponga que si colocamos una bacteria
en un medio propicio para su reproducción el número de células bacterianas N en el momento t
(en horas), está dada por la función N(t)=2t, hasta alcanzar el máximo número de bacterias que
el medio les permita.
a-) Entonces, si inicialmente se colocan en el cultivo 3 bacterias, la cantidad de células
bacteriales N3 que hay en el cultivo luego de t horas, está dada por la función
N3(t) =_________________
b-) Así mismo, si inicialmente se colocan 5 bacterias en el cultivo, la cantidad de células
bacteriales N5 que hay en el cultivo luego de t horas, está dada por la función
N5(t) =_________________
c-) Grafique las funciones N3:Â+® Â+ y N5: Â+®Â+. Compare para éstas, los dominios, los
codominios, los ámbitos y las intersecciones en el eje de las ordenadas.

Ejercicio 4. Una compañía fabricante de audífonos, luego de hacer un estudio de durabilidad


ha estimado que dado un número Q de audífonos inicial, la cantidad C de audífonos que
funcionan luego de al menos h horas de uso está dada por la función exponencial
-1
h
C: Â+ È {0} ®Â+ tal que C(h) = Q.e 5000

a-) ¿Qué cantidad de audífonos puede esperarse que funcione luego de 10000 horas de
funcionamiento? (utilice la aproximación e » 2,718)
b-)¿Es creciente o decreciente la función C? Justifique su respuesta.
c-) Comente la siguiente afirmación:
La fórmula de la función C puede expresarse de forma equivalente así
h
æ 1ö
C ( h ) = Q.çç 5000 ÷÷ 1
è eø cuya base es el número 5000 » 0,9998
e

Ejercicio 5. Si la población del país A en el año 2000 es de 3,9 millones de personas y se


supone una tasa continua de crecimiento anual de 2%, entonces la población de dicho país se

puede aproximar mediante la fórmula PA = 3,9e0,02 t , donde t es el número de años


después del año 2000.

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Por otro lado la población del país B es de 1,3 millones de personas y dado que su tasa
continua de crecimiento anual es del 5%, entonces la población de dicho país se puede

aproximar mediante la fórmula PB = 1,3e0,05t , donde al igual que en el caso anterior, donde
t es el número de años después del año 2000.
a-) Complete en el siguiente gráfico los datos faltantes en el eje de las ordenadas.

Cantidad en millones de habitantes

PB

habitantes PA

habitantes

habitantes
habitantes

Años luego
del 2000
2020 2036 con 2050
aproximada-
mente 226
días 10 horas
47 minutos y
17 segundos

b-) En relación a la cantidad de habitantes de los países A y B , ¿qué acontecimiento especial


sucede aproximadamente el 13 de agosto del año bisiesto 2036?
c-) Si el ritmo de crecimiento de las poblaciones de los países A y B continúa invariable, ¿cuál
de los dos países tendrá más habitantes al iniciar el siglo XXII?

Isaac Newton (1642-1727) fue el primer matemático en utilizar los


exponentes negativos en la forma como se escriben actualmente.
Investiga, en una enciclopedia, datos sobre la vida de este insigne
científico.
Reflexiona sobre la siguiente frase expresada por Newton: "Si he
logrado ver más allá que otros hombres, es porque he estado en
hombros de gigantes.

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Observaciones:

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