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Os Oito Capítulos - A busca pelo equilíbrio


Rodrigo Bersot
Assim, podemos constatar que Maimônides,
Um dos textos mais estudados e em sua filosofia, rejeita a teoria determinista.
Ao contrário, afirma que os seres humanos
comentados da literatura talmúdica é, sem
são plenamente livres nas suas escolhas e
dúvida Pirkei Avot, ou Ética dos Pais, como é
formação moral. Apesar disso, relativiza a
conhecido em Português. A explicação para
questão ao afirmar que o meio familiar e
tamanha popularidade talvez resida no fato
social em que uma criança cresce faz com que
de ser um texto extremamente simples e com
ela se acostume às ações desse meio, que
conselhos práticos. Outro fator que pode
podem estar equilibradas, ou no excesso ou
explicar seu sucesso está no fato de ser uma
deficiência (veja o quadro acima). O livre-
obra incomum, pois apresenta sinteticamente
arbítrio estaria, portanto, numa fase em que o
os ensinamentos dos sábios de várias
indivíduo escolhesse continuar a viver da
gerações. Seu texto pode ser encontrado num
forma em que está acostumado ou buscasse
Sidur completo.
outro caminho.

Apesar de sua simplicidade, é um tratado que


dá margem à diversificadas e profundas "Repetição - eis a chave da
interpretações. A obra mais completa sobre
Pirkei Avot em Português pode ser encontrada
questão para Maimônides"
no livro A ética do Sinai, da editora Sêfer. Lá
o autor Irving M. Bunim dá diversas Repetição - eis a chave da questão para
interpretações de vários sábios judeus Maimônides. Somente através dessa é que
durante a história, além de introduzir seu adquire-se, ao longo da vida, virtudes ou
próprio parecer. vícios morais, que estarão "firmemente
  estabelecidos na alma" até que haja um
interesse de mudança.
"'Mesmo sendo este tratado  
pequeno e de fácil compreensão  
O tratamento dos vícios morais
na superfície, agir de acordo com
 
o seu conteúdo não é fácil para
todos, nem suas intenções Mais uma vez, Maimônides recorre à analogia
com sua profissão - a medicina - para explicar
compreensíveis, sem uma o imaterial.
explicação detalhada'."
  O corpo humano necessita de equilíbrio para
O livro em estudo (Os oito capítulos, editora manter-se saudável. Tudo o que está em
Maayanot) trata-se de uma introdução ao excesso no organismo deve ser reduzido, e o
Pirkei Avot feita por Moshê Ben Maimon, mais que está insuficiente deve ser suprido.
conhecido como Maimônides ou RAMBAM no Utilizemos um exemplo moderno e de fácil
meio judaico. Com explicações sobre a alma, assimilação para entendermos o que RAMBAM
Maimônides ensina os pré-requisitos quer nos dizer: a vitamina A. Todos nós
para cumprir os ensinamentos éticos do necessitamos dela. O equilíbrio desta
tratado, através da conduta moral. Segundo o substância no organismo, entre outros
próprio autor "mesmo sendo este tratado efeitos, permite que ela combata os radicais
pequeno e de fácil compreensão na superfície, livres, que são os responsáveis pelo
agir de acordo com o seu conteúdo não é fácil envelhecimento. Um organismo, porém, que
para todos, nem suas intenções não possui quantidade suficiente estará
compreensíveis, sem uma explicação sujeito a diversas doenças, como visão
deficiente à noite, sensibilidade à luz, redução
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detalhada. No entanto, leva à grande do olfato e do paladar, ressecamento e


perfeição e à verdadeira felicidade". infecção na pele e nas mucosas, estresse, etc.
Da mesma maneira, o excesso de vitamina A
Esta introdução foi escrita por Maimônides em no sangue pode trazer sérias complicações
oito capítulos. Segundo o autor os (pele seca, áspera e descamativa, fissuras
ensinamentos contidos neles podem nos lábios, ceratose folicular, dores ósseas e
despertar o indivíduo a tomar uma nova articulares, dores de cabeça, tonturas e
postura de vida pautada na busca pelo náuseas, queda de cabelos, entre outras
Conhecimento Divino, que seria, ainda moléstias).
segundo o autor, o objetivo principal dos que
se guiam pelos ensinamentos da Torá. Uma pessoa que não possui a quantidade
  sificiente da vitamina no corpo, não poderá
Recomendamos a leitura de todos os oito simplesmente ingerir a mesma porção da
capítulos, pois encerram em si séculos de substância que uma pessoa normal.
uma profunda sabedoria. Provavelmente terá que tomar um
suplemento.
Neste artigo nos limitaremos a apresentar
uma resenha do quarto capítulo, onde há uma
interessante discussão sobre a virtude e o
vício. Entretanto, a leitura de todos os oito É neste ponto que a comparação se torna
capítulos é de fundamental importância para interessante. Para sanar os vícios da alma,
o pleno entendimento das ideias do filósofo. deve-se aplicar tratamente semelhante. Se,
por exemplo, um indivíduo está habituado
Capítulo 4 com a prodigalidade, a extravagância, o
tratamento que deve ser aplicado a ele não é
Sobre o tratamento das doenças da alma outro senão tomar atitudes avarentas. Não
pode simplesmente praticar atos generosos.
Neste capítulo, Maimônides aborda a questão Deve buscar o oposto ao vício. Do contrário,
da alma de uma maneira mais prática. Como nunca conseguirá se livrar dessas atitudes
um médico, ensinará como é possível extravagantes.
melhorar as ações, para que se possa livrar-
se dos excessos e das faltas. Para tal, definirá "É mais fácil para o indivíduo se
quais são as virtudes da alma, introduzindo o
conceito do equilíbrio. Bom é aquilo que se virar da extravagência para a
situa entre o exagero e a escassez. Esse generosidade, do que da avareza
equilíbrio vale para todas as ações.
para a generosidade."
"A virtude pode ser definida como O oposto também é válido. Se está habituado
uma característica resultante do a ter atitudes avarentas, só conseguirá chegar
ao equilíbrio - a generosidade - quando
estado de equilíbrio da alma."
repetidamente tomar atitudes extravagantes.
 
Uma ressalva é feita, porém: não se deve
Assim, diz RAMBAM, são ruins todos os
fazer o indivíduo repetir ações de avareza
extremos: tanto o excesso quanto a
tanto quanto de extravagância. Segundo o
deficiência. Dessa forma a virtude pode ser
sábio "esta sutileza é a regra da terapia, e é o
definida como uma característica resultante
seu segredo." E isto é facilmente
do estado de equilíbrio da alma. O primeiro
compreendido: é mais fácil para o indivíduo
exemplo dado por Maimônides refere-se à
se virar da extravagência para a
moderação. Esta é a virtude que se encontra
generosidade, do que da avareza para a
entre os extremos da luxúria e da
generosidade. Isto também é válido para as
insensibilidade ao prazer. Esses dois extremos
outras ações da alma, como a luxúria. Para
são, nos dizeres do sábio, "vícios morais".
tratar um indivíduo insensível não se deve
estimulá-lo tanto quanto se deve fazer um
indivíduo com luxúria praticar a

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RAMBAM dá outros exemplos. Para melhor insensibilidade, pois, novamente, é mais fácil
vizualizá-los utilizamos aqui uma tabela: um indivíduo passar do estágio da
insensibilidade para o estágio da moderação,
do que passar do estágio da luxúria para o da
moderação.
DEFICIÊNCIA  VIRTUDE EXCESSO

"A Torá, segundo a tradição


 insensibilidade moderação  luxúria 
judaica, é perfeita e conforta a
alma. Assim, exige dos que a
 avareza generosidade extravagância 
cumprem que tenham uma vida
equilibrada, seguindo a
 degradação amor próprio  altivez
moderação e evitando os
 apatia agrado  irritabilidade  extremos."

RAMBAM segue esclarecendo um tipo de


 rebaixamento humildade  orgulho 
comportamento trilhado pelos piedosos, ao
fazerem mais do que a Lei pede, e, portanto,
 preguiça contentamento  ganância se inclinando para o excesso ou deficiência.
Desta forma, inclinam-se à generosidade
excessiva, por exemplo. Ao ver este
coração ruim bom coração*  coração muitocomportamento, os ignorantes pensam que
bom** estarão sendo piedosos se também se
comportarem de tal forma. O que eles não
consioderam é que essa inclinação ao excesso
 insensibilidade paciência  raiva 
ou deficiência faz parte do tratamento do
caráter desses sábios, e que, portanto, não
 timidez modestia   impudência são comportamentos comuns, que devem ser
imitados pelas pessoas de alma saudável. É
como se alguém visse o médico aplicar um
remédio a um doente e pensasse que este
* "(...) a pessoa de bom coração é aquela remédio poderia aumentar sua saúde, o que é
que tem toda a intenção de fazer o bem para absurdo.
as pessoas (...) sem ferir ou envergonhar a si
própria: este sim é o equilíbrio." (p.24)
"O mais alto nível que um ser
** "O de coração muito bom é quem faz as humano pode alcaçar viria quando
coisas descritas acima, com bom coração, este avaliasse suas ações e
mesmo que o prejudique ou envergonhe ou
tenha de fazer muito esforço e tenha grande pensamentos e os dirigisse de
prejuízo com isto, este é o outro extremo." acordo com o equilíbrio da Torá.
(p.24)
Ao atingir este estágio, estaria
perto do Criador."
A origem dos vícios morais
A Torá, segundo a tradição judaica, é perfeita
e conforta a alma. Assim, exige dos que a
Maimônides diagnostica a forma como esses cumprem que tenham uma vida equilibrada,
vícios morais enraizam-se na alma, e, como seguindo a moderação e evitando os
consequencia, manifestam-se na prática. extremos. Segundo o autor todos os
Segundo ele, todos esses vícios são fruto de mandamentos ajudam a trilhar esse caminho
uma repetição de uma ação referente a um da moderação.
hábito, em um longo período de tempo.
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  O mais alto nível que um ser humano pode


"O meio familiar e social em que alcaçar viria quando este avaliasse suas ações
e pensamentos e os dirigisse de acordo com o
uma criança cresce faz com que equilíbrio da Torá. Ao atingir este estágio,
ela se acostume às ações desse estaria perto do Criador. No final do capítulo
Maimônides faz uma citação taxativa: "Todo
meio, que podem estar aquele que avalia o seus caminhos e os
equilibradas, ou no excesso ou observa, merece a salvação do Todo-
Poderoso."
deficiência."
 

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