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CAPÍTULO 5

PRINCIPIOS Y OBJETIVOS DEL


TRATAMIENTO QUIROPRÁCTICO

A. Introducción y definición fundamentos de la formación y el ejercicio


de la quiropráctica. El paradigma quiro-
Normalmente, la profesión médica y la mayo- práctico de la ACC se muestra en la fig. 1.
ría de las personas identifican a los quiro- Su definición de la quiropráctica es la
prácticos y al ejercicio de la quiropráctica con siguiente:
el ajuste de las articulaciones para aliviar el
dolor de espalda y otros dolores de tipo mus- “La quiropráctica es una disciplina sanita-
ria que enfatiza el poder de recuperación
culoesquelético. Dos estudios recientes de
inherente del cuerpo humano para curarse
Norteamérica confirman que se trata de una
a sí mismo sin el uso de fármacos ni ciru-
idea precisa de la profesión quiropráctica.1,2
gía. El ejercicio de la quiropráctica se cen-
Aproximadamente 2 de cada 3 pacientes tie-
tra en la relación entre la estructura (prin-
nen dolor de espalda, y 9 de cada 10 tienen
cipalmente la columna vertebral) y la
uno o más de los siguientes dolores: dolor de
función (coordinada por el sistema nervio-
espalda, de cuello, de cabeza o en las extre-
so) y en cómo esa relación afecta al mante-
midades.
nimiento y la recuperación de la salud.
Sin embargo, los principios quiroprácticos
y el ejercicio de la profesión van mucho más
allá del tratamiento del dolor. Los pacientes
que van a ver a un quiropráctico por dolor Fig. 1 El paradigma quiropráctico de la ACC
musculoesquelético normalmente experimen-
SALUD DEL PACIENTE
tan otros beneficios como el alivio de la dis- a través de un
menorrea o del estreñimiento crónico, y ahora tratamiento de calidad
los médicos comprenden que a menudo Experiencia Conocimiento
puede haber una importante interrelación Conocimiento
entre la disfunción de la columna y el aparato Política y EJERCICIO
y percepción
locomotor y la disfunción de otros sistemas o dirección • Establecer un diagnóstico
• Facilitar la integridad neurológica y biomecánica a través de la
aparatos como el circulatorio, el digestivo y el sanitaria
de una gestión apropiada del tratamiento quiropráctico sociedad
respiratorio.3 • Promocionar la salud
Este concepto se trata más a fondo en este
capítulo (v. Efectos somatoviscerales, pág. 67)
Formación PRINCIPIO
y en el capítulo 6.
• El sistema nervioso integra e influye sobre el
Recientemente, dos autoridades represen- poder de recuperación innato del cuerpo
tativas de la profesión han descrito la defini-
ción y el paradigma del ejercicio de la quiro-
práctica y su función en el sistema sanitario. OBJETIVO Categoría
Investigación • Optimizar la salud
profesional
1. La Association of Chiropractic Colleges
(ACC). La ACC, que representa a las 18 Ciencia Arte
escuelas de quiropráctica de Norteaméri- Filosofía
ca, publicó en 1996 un unánime consenso
de opinión firmado por los presidentes de
todas las escuelas, con el intento de esta- Relaciones con otros profesionales de la salud
blecer una postura común acerca de los
62 Quiropráctica: una profesión sanitaria

Además, los licenciados en quiropráctica Un elemento significativo de esta defini-


reconocen el valor y la responsabilidad de ción es la exclusión de los fármacos en el
trabajar colaborando con otros profesiona- ejercicio de la quiropráctica. Ésta es una
les de la salud cuando es en beneficio del diferencia con la osteopatía en Norteaméri-
paciente”. ca, que comenzó como una profesión que

Fig. 2
La House of Delegates estadounidense resuelve adop- • El tratamiento óptimo del paciente puede conseguirse
tar la siguiente declaración de la política de la American mejor cuando la quiropráctica se integra de forma ver-
Chiropractic Association acerca de la función de la qui- tical en el sistema sanitario. La colaboración interdis-
ropráctica en la atención primaria: ciplinar es esencial para este propósito.
LA FUNCIÓN DE LA QUIROPRÁCTICA EN EL SISTEMA • Las directrices diagnósticas y terapéuticas adoptadas
SANITARIO EN EVOLUCIÓN por la profesión deberían basarse en las pruebas. En
la asistencia sanitaria, la ausencia o la ambigüedad
La función de la quiropráctica en la atención primaria se
de las pruebas científicas requiere utilizar estudios
caracteriza por un acceso directo, una asistencia ambu-
clínicos contundentes en vez de datos impresos.
latoria conservadora, integrada y longitudinal de las
En el sistema • Los quiroprácticos ofrecen un tratamiento accesible y
necesidades de asistencia sanitaria de los pacientes,
apropiado para todos los grupos de población.
sanitario de haciendo hincapié en las enfermedades neuromusculo-
esqueléticas, en la promoción de la salud y en un diag- • La quiropráctica reconoce los múltiples aspectos de
atención nóstico y tratamiento centrado en el paciente. En el sis- la salud, enfermedad, etiología y tratamiento del
paciente.
primaria, el tema sanitario de atención primaria, el quiropráctico es
un “clasificador” de primer contacto para los trastornos Glosario de términos
quiropráctico es neuromusculoesqueléticos.
Ajuste. Procedimiento terapéutico quiropráctico que uti-
un “clasificador” Los principios resumidos a continuación tienen el liza una fuerza, palanca, dirección, amplitud y velocidad
de primer objetivo de suplir las necesidades sanitarias de los ciu- controladas que se dirige a articulaciones o regiones
dadanos de la mejor manera posible. También ofrecen
contacto para una clara definición de la quiropráctica a los responsa-
anatómicas específicas. Incluye procedimientos manua-
les que implican un empuje dirigido para mover una arti-
los trastornos bles de elaborar las políticas, a otros profesionales culación más allá del límite de movimiento fisiológico,
neuromusculo- sanitarios y al público. Además, se pretende que estos sin exceder el límite anatómico.
principios proporcionen un centro de atención hacia el
esqueléticos. cual puedan tender los miembros de la profesión y per-
Normalmente los quiroprácticos utilizan dichos proce-
dimientos para influir en las funciones neurofisiológica y
mitirán que la profesión persiga sus aspiraciones legíti- de la articulación.
mas de crecimiento y desarrollo.
Conservador. Diseñado para mantener la salud, recupe-
• Los quiroprácticos son profesionales sanitarios de
rar la función y reparar las estructuras por medio de
atención primaria que están cualificados para el diag-
métodos no radicales. En quiropráctica, también implica
nóstico diferencial de los trastornos de salud que son
no utilizar fármacos ni cirugía.
susceptibles de su tratamiento, de aquéllos que
Acceso directo. Facilidad de acceso al servicio con un
requieren la remisión o el tratamiento conjunto con
contacto inicial a una fuente de asistencia sanitaria.
otro especialista.
• Los quiroprácticos ofrecen un tratamiento conserva- También implica que se puede disponer del servicio
dor de problemas neuromusculoesqueléticos y de en un periodo de tiempo razonable, que éste es econó-
manifestaciones funcionales relacionadas que inclu- micamente razonable y que está disponible para todo el
yen, pero no se limitan al dolor de espalda, de cuello que lo solicita.
y de cabeza. Primer contacto. Punto de entrada al sistema sanitario
• Los quiroprácticos son expertos en realizar ajustes para el paciente que solicita asistencia.
vertebrales y terapéuticos. También utilizan varias También denota que este punto de entrada es fácil-
modalidades terapéuticas manuales, mecánicas y mente accesible para el paciente, que dispone de servi-
eléctricas. Además, proporcionan una evaluación del cios que pueden utilizarse para abordar las necesida-
paciente e instrucciones sobre la prevención de la des de asistencia del paciente y que el paciente puede
enfermedad y la promoción de la salud a través de utilizar estos servicios para cada problema nuevo o rea-
una alimentación adecuada, ejercicio y un cambio en parición de un problema que incita a la persona a solici-
el modo de vida, entre otros. La variedad de servicios tar asistencia sanitaria.
diagnósticos y terapéuticos que ofrecen es dinámica Clasificador. Persona que supone el punto inicial de
y cambiará con la formación, la investigación, el cam- contacto para el paciente en un centro de asistencia
bio tecnológico y las necesidades sanitarias de la sanitaria. También es el responsable de una primera
sociedad. evaluación de las necesidades del paciente, del trata-
• Los objetivos diagnósticos y terapéuticos quiroprácti- miento o de remitir al paciente, de estar accesible al
cos deberían conseguirse de la manera más segura, paciente con un mínimo de retraso y de ser sensible a
rápida y económica posible para promocionar la salud la urgencia de sus necesidades.
y la independencia del paciente. continúa en la página siguiente
Principios y objetivos del tratamiento quiropráctico 63

Promoción de la salud. Serie de programas y servicios


no utilizaba los fármacos pero luego cam-
diseñados para aumentar la satisfacción y el bienes- bió en la década de 1960. Muchos miem-
tar. bros de la profesión médica pensaron que
la quiropráctica lucharía por utilizar medi-
Integrado. Organizado dentro de un centro o una red
interdisciplinar de centros colaboradores que ofrecen
camentos de venta con receta. Por razones
al paciente el acceso al tipo de profesional asistencial de principios (mencionados en la defini-
y al nivel de servicio que la persona requiere con un ción anterior) y por respeto al ámbito de
mínimo de retraso. También implica la coordinación de ejercicio de la profesión médica, no lo ha
los servicios necesarios para el reconocimiento del hecho.
problema y el tratamiento apropiado, el mantenimiento
Otro elemento de la definición y paradig-
de un informe médico preciso y el uso eficiente de los
recursos.
ma de la ACC, que está en la base de la fig.
1, es el reconocimiento de que los quiro-
Longitudinal. Poder proporcionar una continuidad en el
prácticos forman parte de un sistema sani-
caso, incluyendo la priorización inicial, el tratamiento y
tario interdisciplinar y que tienen la res-
la coordinación de los servicios de especialidad duran-
te el tiempo necesario para conseguir solucionar el
ponsabilidad de entender y trabajar en
problema o el máximo beneficio terapéutico. Presupo- colaboración con otros facultativos de asis-
ne que el paciente dispone de la fuente de asistencia tencia sanitaria.
sanitaria y que la utiliza según aparece la necesidad. 2. La American Chiropractic Association
Subluxación ajustable. Subluxación en la cual la aline- (ACA). En 1994 la ACA adoptó la política
ación, movimiento y/o función alteradas pueden mejo- de “ofrecer una clara definición de la qui-
rarse con movimientos de empuje manuales. ropráctica a los responsables de elaborar
Segmento móvil. Unidad funcional compuesta por dos las políticas, a otros profesionales sanita-
superficies articulares adyacentes y el tejido conjuntivo rios y a la sociedad” y “la función de ésta
que las une. en el sistema sanitario”. El texto de esa
Neuromusculoesquelético. La función del sistema política se muestra en la fig. 2. La ACA
musculoesquelético se integra con la función neuroló- define los términos técnicos en el Glosario
gica y se expresa por medio de mecanismos de regula- de términos. De nuevo, como ocurre con la
ción biológicos. ACC, se hace hincapié en el tratamiento
Centrado en el paciente. Orientación hacia el trata- sin fármacos y en la integración con otros
miento del paciente que reconoce los numerosos ante- facultativos de asistencia sanitaria.
cedentes y factores conjuntos que inflluyen en el pro- El resto de este capítulo trata los principios
ceso de la enfermedad y curación, tales como el modo
quiroprácticos clave con un poco más de pro-
de vida, el medio ambiente y la genética, y busca abor-
fundidad.
dar esos factores como una parte integral del trata-
miento del paciente.
B. Principios fundamentales
Segmento móvil vertebral. Dos vértebras adyacentes y
el tejido conjuntivo que las une. Los licenciados en quiropráctica a menudo se
Subluxación. Segmento móvil en el cual la alineación, refieren a “la filosofía, el arte y la ciencia de la
la integridad del movimiento y/o la función fisiológica quiropráctica” y al hacerlo citan textualmente
se ven alteradas aunque el contacto entre las superfi- al fundador de la profesión, D.D. Palmer. La
cies articulares permanece intacto. palabra filosofía se utiliza con el significado
Complejo de subluxación. Modelo teórico de disfun- de principios fundamentales. Éstos, como se
ción del segmento móvil (subluxación) que incorpora la ve en el consenso de opinión de la ACC, siem-
compleja interacción de los cambios anatomopatológi- pre han sido y siguen siendo:
cos en el nervio, músculo, ligamento y tejidos vascula-
1. Globalidad. Éste es un principio amplia-
res y conjuntivos.
mente aceptado, que se refleja en la defini-
Síndrome de subluxación. Conjunto de signos y sínto- ción de salud de la Organización Mundial
mas que se relacionan con la fisiopatología o la dis-
de la Salud: “La salud es un estado de bie-
función de los segmentos móviles vertebrales y pélvi-
nestar físico, mental y social completo, y
cos o con las articulaciones periféricas.
no simplemente la ausencia de enferme-
Priorización incicial. Para determinar la prioridad de la dad o debilidad”. El objetivo del trata-
necesidad y el tratamiento adecuado.
miento quiropráctico no es simplemente
Integración vertical. Sistema que proporciona asisten- aliviar un síntoma o abordar una causa de
cia primaria, asistencia de especialidad u hospitaliza- ese síntoma, aunque esto pueda ser impor-
ción, según sea necesario, por medio de la colabora- tante para el paciente, sino ofrecer un tra-
ción interdisciplinar y de especialidad.
tamiento integral. Consiste en tratar a la
64 Quiropráctica: una profesión sanitaria

persona en su conjunto o como dice el En cada nivel de la columna existen cen-


paradigma de la ACC “optimizar la salud”. tros de procesamiento comunes en la
Por lo tanto, los quiroprácticos utilizan una médula espinal para el SNP (alimentados
variedad de métodos de tratamiento con- por los nervios raquídeos de ese nivel ver-
servadores (no agresivos, a diferencia de los tebral) y para el SNA (alimentados por los
fármacos y la cirugía) que incluyen el trata- nervios autónomos que se ocupan de otros
miento manual, la nutrición, el ejercicio, órganos y funciones del cuerpo).
consejos sobre el modo de vida e higiene Basándose en sus primeras experiencias
postural, asesoramiento y motivación del clínicas, observando las distintas y a
paciente. Los pacientes describen unos menudo sorprendentes formas en las que
niveles de satisfacción altos (para el dolor los pacientes respondían al ajuste verte-
de espalda, 3 veces más alto que el nivel de bral, los quiroprácticos han planteado que
satisfacción con el tratamiento médico2) en la disfunción mecánica del sistema muscu-
parte porque ahora comprenden sus pro- loesquelético (como una amplitud de los
blemas y cómo prevenir en el futuro el movimientos reducida y articulaciones
dolor y la incapacidad en sus vidas. rígidas o músculos acortados o tensos)
puede alterar la función reguladora normal
de las tres ramas del sistema nervioso, a
... el sistema nervioso integra e influye sobre el poder través de estos centros de procesamiento
de recuperación innato del cuerpo. comunes.
Un posible mecanismo para esto, denomi-
nado sensibilización central, es una conti-
2. Homeostasis. Es un principio básico y
nua y sobreexcitada descarga de respuestas
ampliamente aceptado. Quiere decir que el
reflejas hacia los sistemas de procesamien-
cuerpo tiene su propio poder de curación
to del SNC. En los últimos años experi-
inherente y la capacidad de hacer frente a
mentos complejos sobre animales han
la enfermedad. Su tendencia es restablecer
mostrado que la estimulación mecánica de
la salud normal. La primera generación de
los nervios raquídeos no sólo produce efec-
quiroprácticos llama a esto el “Innato” o
tos reflejos a través de todo el sistema ner-
“el poder interior”. En palabras del para-
vioso sino que también altera la función
digma de la ACC “el sistema nervioso inte-
visceral como la frecuencia cardíaca y la
gra e influye sobre el poder de recupera-
actividad de las glándulas suprarrenales.3,4
ción innato del cuerpo”.
Por lo tanto, los objetivos del ajuste quiro-
3. Función reguladora primaria del sistema
práctico de la articulación no son sólo
nervioso. La profesión quiropráctica enfa-
corregir la disfunción musculoesquelética,
tiza la función que tiene el sistema nervio-
mejorando la amplitud de movimientos y
so de regular la actividad de todos los
disminuyendo el dolor, sino también resta-
demás sistemas del cuerpo y por lo tanto,
blecer el funcionamiento normal del siste-
de integrar la homeostasis y la salud gene-
ma nervioso. Los quiroprácticos plantean
ral. Debido a objetivos de enseñanza, el sis-
tema nervioso, que es un único sistema que esto mejorará la homeostasis y de ese
integrado, se divide en tres componentes: modo influirá en las funciones del cuerpo
en general, mejorando la resistencia a la
1. Sistema nervioso central (SNC): forma- enfermedad y dando lugar a una sensación
do por el cerebro y la médula espinal. de bienestar. Gran parte de esto todavía
2. Sistema nervioso periférico (SNP): los tiene que demostrarse de una manera
nervios que salen de la médula espinal convincente, pero es consecuente con la
hacia los huesos, articulaciones, liga- neurofisiología moderna y explica los
mentos, músculos y piel del soma o sis- resultados clínicos de las consultas quiro-
tema musculoesquelético, y los nervios prácticas, como el del caso descrito más
que devuelven los mensajes de presión, adelante (v. el punto 6).
posición, equilibrio y dolor al SNC. Por último, los quiroprácticos siempre han
3. Sistema nervioso autónomo (SNA): los reconocido que el ajuste vertebral también
nervios que regulan la función de los tiene influencia sobre otros sistemas o apa-
órganos internos (p. ej.: el corazón, el ratos de control, como el circulatorio y el
hígado, el sistema gastrointestinal, las linfático. Esto formaba parte de los escritos
glándulas sudoríparas, etc.). originales de Palmer. Sin embargo, el énfa-
Principios y objetivos del tratamiento quiropráctico 65

sis principal se ha puesto en el sistema médicos utilizaban el término subluxación


nervioso, debido, en parte, a las primeras en el sentido quiropráctico.8
persecuciones de quiroprácticos por ejer- La disfunción del sistema musculoesque-
cer la osteopatía sin licencia. La osteopatía lético puede, por supuesto, producirse en
alegaba que la manipulación actuaba a tra- numerosos tejidos como músculos, tejido
vés del aparato circulatorio, y parte de la conjuntivo, fascia y ligamentos. Se le ha
defensa de los quiroprácticos (acusados de dado énfasis a la subluxación o disfunción
ejercer la osteopatía a principios de siglo) de la articulación debido a su importancia
consistía en que ellos trabajaban sólo sobre central en los principios y el ejercicio de la
el sistema nervioso y por tanto ejercían la quiropráctica.
quiropráctica.
4. Subluxación. Es el nombre que los quiro-
prácticos dan a la lesión o disfunción de la
Los quiroprácticos llaman sistema neuromusculo-
articulación vertebral que ellos corrigen esquelético a la estrecha relación entre los tejidos
por medio del ajuste. Ha habido polémica musculoesqueléticos del cuerpo y el sistema
con la profesión médica debido a una defi- nervioso.
nición médica contradictoria, pero actual-
mente la utilizan médicos que entienden y
hacen ajustes.5,6 Los críticos médicos han 5. Sistema neuromusculoesquelético (siste-
preguntado cómo puede haber una sublu- ma NME). Los quiroprácticos llaman siste-
xación si no se puede ver en una radiogra- ma neuromusculoesquelético a la estrecha
fía. La respuesta es que la subluxación relación entre los tejidos musculoesquelé-
quiropráctica es fundamentalmente fun- ticos del cuerpo y el sistema nervioso. Al
cional, no estructural, y por lo tanto no es tratar este sistema, los quiroprácticos tie-
más visible en una radiografía estática que nen dos funciones:
una cojera o una cefalea o cualquier otro 1. Ortopédica. Se trata de comprender y
problema funcional. Sus componentes considerar la función mecánica de los
son: músculos y articulaciones. Al mover
una articulación o soltar un músculo se
1. Función/amplitud de movimiento anor-
puede liberar una parte de tejido con-
mal en una articulación vertebral.
juntivo que está atrapada en una articu-
2. Implicación neurológica y/o vascular. lación y puede aliviarse el dolor. Una
3. Con frecuencia, pero no necesariamen- mejor función de una articulación artrí-
te, desplazamiento estructural. tica puede prevenir el desgaste y el
dolor. En esta función un quiropráctico
Una definición moderna generalizada, puede compararse a un mecánico de
adoptada por la ACA (v. fig. 2), es: “Un seg- coches, que pone a punto el motor o ali-
mento móvil en el cual la alineación, la nea las ruedas delanteras.
integridad del movimiento y/o la función
fisiológica están alteradas, aunque el con- 2. Neurológica. El ajuste de una articula-
tacto entre las superficies de las articula- ción también produce efectos reflejos
ciones permanece intacto”.7 en el sistema nervioso y puede tener
unos efectos más amplios en los sínto-
Este concepto no es único para la quiro- mas y la salud. En esta función un qui-
práctica. Sus equivalentes son la “lesión ropráctico es más como un ingeniero
osteopática” y el “bloqueo del segmento” eléctrico o un especialista en telecomu-
de la escuela de medicina manual europea. nicaciones.
En medicina, una subluxación articular es Ahora vemos un ejemplo del enfoque qui-
una lesión ortopédica y estructural clara, ropráctico del diagnóstico y tratamiento
algo menos que una dislocación completa, basado en el sistema NME. Suponga que
siempre visible en una radiografía. Debido hay un paciente con cefaleas crónicas. No
a que puede dar lugar a confusión, actual- tiene ninguna otra enfermedad o dolencia
mente muchos quiroprácticos que trabajan que cause estas cefaleas (en términos
en estrecha colaboración con médicos pre- médicos estos dolores son benignos). Sin
fieren el término “disfunción de la articu- embargo, le incapacitan de manera fre-
lación”. Existe cierta ironía en esto debido cuente. En el examen médico se buscaría
a que, en los siglos XVIII y XIX, los autores una causa en la cabeza (intracraneal) y
66 Quiropráctica: una profesión sanitaria

Este póster promocional de


la British Chiropractic
Association (BCA) pone de
manifiesto que a pesar de
los potenciales beneficios
del tratamiento
quiropráctico para
problemas somatoviscerales
tales como la hipertensión
de la Sra. M que se analiza
en la página siguiente, el
enfoque principal de la
quiropráctica está en el
tratamiento de los
problemas
musculoesqueléticos. Éstos
son el tipo de problemas
que se describen en el
póster. Representan el 95%
del ejercicio de la
quiropráctica (v. pág. 70) y
son las afecciones para las
que existen las mejores
pruebas científicas sobre la
eficacia del tratamiento
quiropráctico. El póster de
la BCA también muestra la
diferencia entre la
sensibilidad europea y
norteamericana en cuanto a
publicidad.
Principios y objetivos del tratamiento quiropráctico 67

también se tendría en cuenta el modo de El tratamiento con ajustes tuvo éxito.


vida y los factores psicológicos. Es proba- Al contar la historia de su caso, la Sra. M
ble que los síntomas se traten con medica-
le había dicho a su quiropráctico que había
ción.
estado tomando medicación diariamente
Un examen quiropráctico también inclui- durante 15 años debido a una hipertensión
ría una evaluación del sistema NME com- moderada y un problema de retención de
pleto. En algunos pacientes la causa fun- agua relacionado, por los cuales seguía
damental de las cefaleas podría ser una bajo tratamiento médico regular. El quiro-
pierna corta, que provoca un desequilibrio práctico sugirió que la hipertensión y el
de la pelvis en la base de la columna y edema podrían mejorar con el tratamiento
compensaciones en la parte baja de la quiropráctico, necesitando así menos
espalda y en el cuello o la columna cervi- medicación. La Sra. M dijo en la vista que
cal. La causa inmediata de las cefaleas es la era escéptica al respecto. Pero de hecho,
tensión en la parte alta de la columna cer- para sorpresa de su médico de cabecera y
vical, que da lugar al dolor de cabeza por
de ella misma, su tensión volvió a la nor-
la tensión sobre la duramadre (sensible al
malidad, se interrumpió su medicación
dolor) que recubre la médula espinal en la
para la hipertensión y su edema disminu-
base del cráneo.
yó en gran medida necesitando diuréticos
Para dichos pacientes el tratamiento una o dos veces por semana en vez de dia-
podría ser calzado ortopédico o un alza en riamente como tomaba antes.
el zapato de la pierna corta para equilibrar
la pelvis, y ajustes de la parte baja de la La Comisión de investigación reconoció
espalda. Ello puede solucionar automáti- que no se podían sacar conclusiones deter-
camente la disfunción compensatoria de la minantes de las circunstancias. Quedaban
columna cervical y la tensión a ese nivel “hechos y probabilidades”. ¿Podía el ajuste
que provoca las cefaleas. Podría ser nece- quiropráctico, así como la medicación para
saria la movilización de alguna articula- la hipertensión, influir en la transmisión
ción u otra parte blanda o el ajuste de la de los nervios post-gangliónicos adrenérgi-
columna cervical. cos del SNA y dar lugar a un resultado clí-
nico? La Comisión llegó a la conclusión de
6. Efectos somatoviscerales. En el ejemplo
que el “tratamiento tuvo el efecto de aliviar
anterior, el efecto del tratamiento analiza-
do hasta ahora, el alivio de cefaleas, entra su hipertensión y de reducir su dependen-
dentro del sistema NME. Sin embargo, otro cia de la medicación”.10
principio quiropráctico dice que los trata- Para bibliografía sobre más investigación
mientos manuales del sistema NME o de la acerca de los efectos somatoviscerales,
estructura del cuerpo (el soma) pueden véase el cap. 6, sección C, págs. 74-94.
influir en la función de los sistemas y los
órganos (las vísceras) internos del cuerpo. C. Objetivos del ejercicio de la quiropráctica
Esto se debe a que los efectos reflejos del
sistema nervioso incluyen efectos del Estos objetivos se ven en los anteriores análi-
SNA, el cual regula la función visceral. sis y ejemplos de casos. En resumen son los
Existe una gran cantidad de bibliografía siguientes:
nueva sobre este tema que está resumida 1. Satisfacer las necesidades inmediatas del
en un texto reciente de Sato, Sato y Sch- paciente, con frecuencia el alivio del dolor.
midt.9 No obstante, se trata de un campo
de práctica clínica relativamente pequeño 2. Abordar la causa de los síntomas al resta-
y actualmente hay menos estudios clínicos blecer la amplitud de movimiento normal
que en los campos del dolor musculoes- y la función de las articulaciones, múscu-
quelético y de las cefaleas. los y otras estructuras del sistema muscu-
loesquelético o aparato locomotor.
A continuación tenemos un ejemplo que
se eligió porque un tribunal lo investigó, se 3. Al restablecer la función del sistema mus-
examinó por medio de un interrogatorio culoesquelético y especialmente las articu-
médico del paciente y se sacaron conclu- laciones de la columna, permitir al sistema
siones independientes. La Sra. M consultó nervioso funcionar sin ninguna interferen-
a un quiropráctico por dolor de cuello y de cia y regular mejor los distintos sistemas y
cabeza después de una lesión de latigazo. aparatos del cuerpo y la salud en general.
68 Quiropráctica: una profesión sanitaria

Debido a esta conexión entre el sistema elegirán este tratamiento preventivo, otros
musculoesquelético y el sistema nervioso, los no, de la misma manera que los pacientes
quiroprácticos hablan del sistema neuromus- eligen su tratamiento médico y dental pre-
culoesquelético y los trastornos neuromuscu- ventivo y un modo de vida saludable, una
loesqueléticos. buena alimentación y ejercicio.
Si usted entiende estos tres objetivos de la
asistencia sanitaria quiropráctica y que a un Bibliografía
quiropráctico no sólo le preocupa el alivio del
dolor y otros síntomas, comprenderá por qué: 1 Position Paper. Association of Chiropractic Colle-
ges. 1996.
• Cuando un paciente consulta a un quiro- 2 Cherkin DC, MacCormack FA. Patient evaluation
práctico por dolor de espalda o de cabeza, of low-back pain care from family physicians and
el quiropráctico, adoptando su punto de chiropractors. West J Med 1989;150(3):351–5.
vista profesional, no está tratando el dolor 3 Sato A, Swenson RS. Sympathetic nervous system
de espalda o de cabeza sino la subluxa- response to mechanical stress of the spinal column
ción, la disfunción de la articulación, los in rats. J Manip Physiol Ther 1984;7:141–7.
puntos dolorosos o el desequilibrio muscu- 4 Budgell B, Hotta H, Sato A. Spinovisceral reflexes
lar. evoked by noxious and innocuous stimulation of
the lumbar spine. JNMS 1995;3:122–31.
• Los quiroprácticos tratan a pacientes con 5 Daly JM, Frame PS, Rapoza PA. Sacroiliac sublu-
asma, hipertensión, calambres menstrua- xation: a common treatable cause of low-back pain
les o incluso úlceras, pero dicen que no in pregnancy. Fam Pract Res J 1991;11:149-59,
están tratando esos problemas. La base de reprinted in J Orth Med 1991;13(3):60–5.
su tratamiento es la disfunción mecánica 6 Marshall P, Hamilton WG. Cuboid subluxation in
del sistema neuromusculoesquelético. La ballet dancers. J Orthop Med 1994;16:90–5.
experiencia clínica y la investigación con- 7 Rosner AL. The role of subluxation in chiroprac-
firman que dicha disfunción puede contri- tic. Arlington, Virginia: Foundation for Chiroprac-
buir o simular numerosos problemas que tic Education and Research, 1997.
parecen no tener ninguna relación con la 8 Terrett AGJ. Misuse of the literature by medical
columna y el sistema neuromusculoesque- authors in discussing spinal manipulative therapy
lético. injury. J Manip Physiol Ther 1995;18:203–10.
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