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La Atmósfera

Qué es – Importancia

Es la capa de aire que envuelve a nuestro planeta.

Está compuesta de gases y partículas en suspensión retenidas cerca de la superficie


terrestre debido a la fuerza de la gravedad de la Tierra.

Además de regular la entrada y salida de energía de nuestro planeta, proporcionar los


gases que necesitamos los seres vivos y evitar la entrada de radiaciones peligrosas
provenientes del Sol, en ella se producen todos los fenómenos climáticos y
meteorológicos que afectan a la Tierra.

Origen y evolución de la atmósfera

Se calcula que originariamente nuestra atmósfera estaba compuesta solamente de


emanaciones volcánicas a muy alta temperatura (vapor de agua, dióxido de carbono,
metano, amoniaco y nitrógeno). Luego, gran parte del vapor de agua se condensó,
generando mares y océanos. Las primitivas formas de vida capaces de realizar la
fotosíntesis (bacterias y algas), empezaron a producir oxígeno, que más tarde
aumentó lo bastante como para permitir la existencia de vida marina y después la
evolución de animales terrestres capaces de respirar aire.

Imprescindible para la Vida

En la tierra, la atmósfera es la responsable del llamado efecto invernadero, fenómeno


natural mediante el cual se conserva el calor procedente del sol, evitando que las
temperaturas varíen bruscamente. Además de contener oxígeno y dióxido de carbono,
gases imprescindibles para la respiración y la fotosíntesis, la atmósfera participa en el
ciclo del agua, nos protege del impacto de los meteoritos y con su capa de ozono filtra
gran parte de los rayos ultravioleta provenientes del sol. Por lo tanto, sin la atmósfera
la tierra sería un planeta desierto, incapaz de mantener la vida.
Propiedades únicas

Si bien la tierra no es el único planeta del sistema solar que tiene atmósfera, la
nuestra presenta características únicas. Son elementos distintivos la presencia de
oxígeno y la presencia de agua en estado gaseoso (vapor), líquido y sólido (gotitas de
agua y hielo en las nubes).

El alto Contenido de nitrógeno (78%), oxígeno (21%) y la presencia de agua en


estado líquido y gaseoso son características que distinguen a la atmósfera
terrestre de las demás atmósferas planetarias.
LAS CAPAS DE LA ATMÓSFERA

EXOSFERA

Es el límite exterior de la atmósfera. Más allá se extiende la Magnetosfera, espacio en


el cual el campo magnético del planeta domina sobre el campo magnético del medio
interplanetario.
TERMOSFERA O INONÓSFERA

Está formada por una serie de capas. Llega a una altura de más de 30.000 kilómetros
sobre el nivel del mar. En ella se reflejan las ondas de radio y se producen las auroras
polares.
MESOSFERA

Tiene unos 40 Km de espesor. No contiene ozono ni vapor de agua, pero sí cúmulos


de hielo y polvo. En esta zona de la atmósfera, los meteoritos que llegan a la tierra se
vuelven incandescentes, formando lo que se conoce como estrellas fugaces.
ESTRATOSFERA

Se halla luego de la Troposfera hasta una altura de unos 45 kilómetros sobre el nivel
del mar. Prácticamente no contiene humedad (vapor de agua), ni nubes. A partir del
oxígeno (o2), se forma en esta capa el ozono (o3), filtro que absorbe gran parte de los
peligrosos rayos ultravioleta.
TROPOSFERA

Es la capa de la atmósfera más cercana a la tierra, no sobrepasa los 11 kilómetros


sobre el nivel del mar. En ella ocurren la mayoría de los fenómenos del tiempo, se
originan los vientos y las tormentas. Allí se halla casi todo el vapor de agua, el humo

y el oxígeno que respiramos. También en esta zona, vuelan los pájaros y la mayoría
de los aviones