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Instituto tecnológico del plástico AIMPLAS

Caracterización envase de plástico.


Botella de cerveza Cruzcampo

Cristina Pentelescu
Instituto tecnológico del plástico AIMPLAS

El envase elegido para su caracterización es una


botella de cerveza Cruzcampo de la marca
Heineken. Se trata de uno de los cuatro casos de
éxito de envasado de cerveza en botellas de
plástico (botellas de PET), Heineken siendo la
empresa que logró introducirlo en España.

Pese a que en los últimos años se ha asistido a la


entrada gradual de los envases de PET en el
envasado de cerveza, aún siguen siendo muy
escasos los casos de éxito en su comercialización.

Los envases de plástico son cada día más utilizados


en refrescos pero se utilizan poco en cervezas debido a que la cerveza es un producto muy
exigente a las características del envase y requiere barreras altas al oxígeno, al CO2 y a la luz,
además de la retención de aromas.

Cruzcampo (Heineken), en España, utiliza un material barrera de cinco capas en sus envases
de plástico. Algunas de estas capas generan barrera activa al oxígeno y pasiva al CO2 y el
tiempo de vida útil que asegura Heineken para su producto es de seis meses.

Descripción producto

Se trata de una botella de color marrón con dos etiquetas, una en la parte del cuello y una en
la parte delantera.

Normas y ensayos

No existe una norma específica que detalle todos los controles a realizar sobre las botellas de
plástico, si bien asociaciones específicas, como el PBI (Plastic Bottle Institute) proponen ciertos
métodos de ensayo para estos productos (en especial, para PET).

De modo general, algunos de los ensayos más comunes que se realizan sobre botella son los
siguientes:

1. Resistencia a compresión- para ver la resistencia del envase en apilamiento. Se


determina según norma UNE-EN ISO 604:2003
2. Resistencia a impacto por caída libre. Para evaluar la resistencia del envase al sufrir
una caída, por ejemplo desde el lineal de compra.
3. Control dimensional (sobre todo en la zona de rosca, para garantizar el correcto ajuste
con el tapón tras el envasado).
4. Fuerza de torque: Para determinar la resistencia de cierre/ apertura del tapón. Se
determina según la norma ASTM D 2063-2012.
5. Ensayos de permeabilidad al oxígeno, a la humedad y otros gases
6. Ensayos de migración de aditivos del PET a la cerveza
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Método de fabricación

Paso 1:

El PET se fabrica mediante la combinación de un compuesto orgánico inodoro e


incoloro llamado etilenglicol con ácido tereftálico.

Paso 2:

La resina de PET se funde para crear una figura similar a la de un tubo de ensayo,
diseñada con la capacidad de tomar cualquier forma o grosor. La apertura del cuello de
la botella ya está presente en su forma final y recibe la tapa al culminar el proceso de
fabricación. Este tubo se denomina preforma, es la primera figura y se produce
mediante un proceso de alta velocidad llamado moldeado de inyección.

Paso 3:

Cada preforma se caliente en un horno a una temperatura de alrededor de 100 °C. El


calentamiento ablanda la preforma y la hace elástica, lo que permite estirarla y
soplarla para que tome la forma del molde. Todo esto se realiza en una sopladora,
equipos que se presentan en variados modelos para adaptarse a las necesidades
específicas de fabricación como la velocidad de producción y el proceso.

Apenas se sopla la botella, se la debe enfriar inmediatamente para asegurarse de que


mantenga su forma.