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-Electrostática Es la rama de la física que estudia los efectos mutuos que

se producen entre los cuerpos como consecuencia de su carga eléctrica, es


decir, el estudio de las cargas eléctricas en reposo, sabiendo que las
cargas puntuales son cuerpos cargados cuyas dimensiones son
despreciables frente a otras dimensiones del problema. La carga eléctrica
es la propiedad de la materia responsable de los fenómenos
electrostáticos, cuyos efectos aparecen en forma de atracciones y
repulsiones entre los cuerpos que la poseen.

Históricamente, la electrostática fue la rama del electromagnetismo que


primero leyes de la electrostática y las leyes que gobiernan los fenómenos
magnéticos pueden ser estudiadas en el mismo marco teórico denominado
electromagnetismo. La electricidad estática es un fenómeno que se debe a una
acumulación de cargas eléctricas en un objeto. Esta acumulación puede dar
lugar a una descarga eléctrica cuando dicho objeto se pone en contacto con
otro.

-Carga eléctrica

Es una de las propiedades básicas de la materia. Realmente, la carga eléctrica


de un cuerpo u objeto es la suma de las cargas de cada uno de sus
constituyentes mínimos (moléculas, átomos y partículas elementales). Por ello
se dice que la carga eléctrica está cuantizada. Existen dos tipos de carga
eléctrica, que se han denominado cargas positivas y negativas. Las cargas
eléctricas de la misma clase o signo se repelen mutuamente y las de signo
distinto se atraen.

-Aislantes y conductores
Los materiales se comportan de forma diferente en el momento de adquirir
una carga eléctrica. Así, una varilla metálica sostenida con la mano y frotada
con una piel no resulta cargada. Sin embargo, sí es posible cargarla cuando al
frotarla se usa para sostenerla un mango de vidrio o de plástico y el metal no
se toca con las manos al frotarlo. La explicación es que las cargas pueden
moverse libremente entre el metal y el cuerpo humano, lo que las iría
descargando en cuanto se produjeran, mientras que el vidrio y el plástico no
permiten la circulación de cargas porque aíslan eléctricamente la varilla
metálica del cuerpo humano.

Esto se debe a que en ciertos materiales, típicamente en los metales, los


electrones más alejados de los núcleos respectivos adquieren fácilmente
libertad de movimiento en el interior del sólido. Estos electrones libres son las
partículas que transportarán la carga eléctrica. Al depositar electrones en ellos,
se distribuyen por todo el cuerpo, y viceversa, al perder electrones, los
electrones libres se redistribuyen por todo el cuerpo para compensar la pérdida
de carga. Estas sustancias se denominan conductores.

En contrapartida de los conductores eléctricos, existen materiales en los que


los electrones están firmemente unidos a sus respectivos átomos. En
consecuencia, estas sustancias no poseen electrones libres y no será posible el
desplazamiento de carga a través de ellos. Al depositar una carga eléctrica en
ellos, la electrización se mantiene localmente. Estas sustancias son
denominadas aislantes o dieléctricos. El vidrio y los plásticos son ejemplos
típicos.

La distinción entre conductores y aislantes no es absoluta: la resistividad de


los aislantes no es infinita (pero sí muy grande), y las cargas eléctricas libres,
prácticamente ausentes de los buenos aislantes, pueden crearse fácilmente
suministrando la cantidad adecuada de energía para separar a un electrón del
átomo al que esté ligado (por ejemplo, mediante irradiación o calentamiento).
Así, a una temperatura de 3000 K, todos los materiales que no se
descomponen por la temperatura, son conductores.

Entre los buenos conductores y los dieléctricos existen múltiples situaciones


intermedias. Entre ellas destacan los materiales semiconductores por su
importancia en la fabricación de dispositivos electrónicos que son la base de la
actual revolución tecnológica. En condiciones ordinarias se comportan como
dieléctricos, pero sus propiedades conductoras se modifican mediante la
adición de una minúscula cantidad de sustancias dopantes. Con esto se
consigue que pueda variarse la conductividad del material semiconductor
como respuesta a la aplicación de un potencial eléctrico variable en su
electrodo de control.

Ciertos metales adquieren una conductividad infinita a temperaturas muy


bajas, es decir, la resistencia al flujo de cargas se hace cero. Se trata de los
superconductores. Una vez que se establece una corriente eléctrica de circuito
cerrado en un superconductor, los electrones fluyen por tiempo indefinido.
-Electrización

Cuando a un cuerpo se le dota de propiedades eléctricas, es decir, adquiere


cargas eléctricas, se dice que ha sido electrizado. La electrización es uno de
los fenómenos que estudia la electrostática. En física, se denomina
electrización al efecto de ganar o perder cargas eléctricas, normalmente
electrones, producido por un cuerpo eléctricamente neutro.

-Electrización por frotación

Al frotar dos cuerpos eléctricamente neutros (número de electrones igual al


número de protones), ambos se cargan, uno con carga positiva y el otro con
carga negativa. Si se frota una barra de vidrio con un paño de seda, hay un
traspaso de electrones del vidrio a la seda. Si se frota un lápiz de pasta con un
paño de lana, hay un traspaso de electrones del paño al lápiz. Ej. : Un globo lo
frotas en tu cabeza y luego lo pones cerca de la cabeza de una persona, veras
que su cabello se levanta.

El vidrio adquiere una carga eléctrica positiva al perder un determinado


número de cargas negativas (electrones); estas cargas negativas son atraídas
por la seda, con lo cual se satura de cargas negativas. Al quedar cargados
eléctricamente ambos cuerpos, ejercen una influencia eléctrica en una zona
determinada que depende de la cantidad de carga ganada o perdida, dicha zona
se llama campo eléctrico, una explicación sobre los materiales y como se
cargan puede hallarse en Efecto triboeléctrico.

-Electrización por inducción.

Una electrización por inducción consiste en transmitir electrones sin tocar el


objeto a electriza, un ejemplo muy claro es la botella de Leyden. Un cuerpo
cargado eléctricamente puede atraer a otro cuerpo (neutro, sin cargas). Cuando
el cuerpo electrizado se acerca al cuerpo neutro, hay una interacción eléctrica
entre las cargas del objeto electrizado y las del cuerpo neutro. Como resultado,
la distribución de electrones se altera: el cuerpo electrizado cede sus
electrones libres al cuerpo neutro.
-Electrización por contacto

Se puede cargar un cuerpo neutro con solo tocarlo con otro previamente
cargado. En este caso, ambos quedan con el mismo tipo de carga, es decir, si
se toca un cuerpo neutro con otro con carga positiva, el primero debe quedar
con carga positiva. Esto se debe a que habrá transferencia de electrones
libres desde el cuerpo que los posea en mayor cantidad hacia el que los
contenga en menor proporción y manteniéndose este flujo hasta que la
magnitud de la carga sea la misma en ambos cuerpos. Al frotar dos cuerpos
eléctricamente neutros, el número de electrones será igual al número de
protones.

- Piezoelectricidad

Es un fenómeno presentado por determinados cristales que al ser sometidos a


tensiones mecánicas adquieren una polarización eléctrica en su masa,
apareciendo una diferencia de potencial y cargas eléctricas en su superficie.
Este fenómeno también se presenta a la inversa, esto es, se deforman bajo la
acción de fuerzas internas al ser sometidos a un campo eléctrico. El efecto
piezoeléctrico es normalmente reversible: al dejar de someter los cristales a un
voltaje exterior o campo eléctrico, recuperan su forma.

Los materiales piezoeléctricos son cristales naturales o sintéticos que no


poseen centro de simetría. El efecto de una compresión o de un cizallamiento
consiste en disociar los centros de gravedad de las cargas positivas y de las
cargas negativas. Aparecen de este modo dipolos elementales en la masa y,
por influencia, cargas de signo opuesto en las superficies enfrentadas.

Pueden distinguirse dos grupos de materiales: los que poseen carácter


piezoeléctrico de forma natural (cuarzo, turmalina) y los llamados ferro
eléctricos, que presentan propiedades piezoeléctricas tras ser sometidos a una
polarización (tantalio de litio, nitrato de litio, bernilita en forma de materiales
mono cristalinos y cerámicas o polímeros polares bajo forma de micro
cristales orientados).
El efecto fotoeléctrico

El efecto fotoeléctrico consiste en la emisión de electrones por un metal o


fibra de carbono cuando se hace incidir sobre él una radiación
electromagnética (luz visible o ultravioleta, en general). A veces se incluyen
en el término otros tipos de interacción entre la luz y la materia:

 Fotoconductividad: es el aumento de la conductividad eléctrica de la


materia o en diodos provocada por la luz. Descubierta por Willoughby
Smith en el selenio hacia la mitad del siglo XIX.
 Efecto fotovoltaico: transformación parcial de la energía luminosa en
energía eléctrica. La primera célula solar fue fabricada por Charles Fritz
en 1884. Estaba formada por selenio recubierto de una fina capa de oro.

El efecto fotoeléctrico fue descubierto y descrito por Huiriche Hertz en 1887,


al observar que el arco que salta entre dos electrodos conectados a alta tensión
alcanza distancias mayores cuando se ilumina con luz ultravioleta que cuando
se deja en la oscuridad. La explicación teórica fue hecha por Albert Einstein,
quien publicó en 1905 el revolucionario artículo “Heurística de la generación
y conversión de la luz”, basando su formulación de la fotoelectricidad en una
extensión del trabajo sobre los cuantos de Max Planck. Más tarde Robert
Andrew Millikan pasó diez años experimentando para demostrar que la teoría
de Einstein no era correcta, para finalmente concluir que sí lo era. Eso
permitió que Einstein y Millikan fueran condecorados con premios Nobel en
1921 y 1923, respectivamente.

Fuerzas eléctricas

Entre dos o más cargas aparece una fuerza denominada fuerza eléctrica cuyo
módulo depende del valor de las cargas y de la distancia que las separa,
mientras que su signo depende del signo de cada carga. Las cargas del mismo
signo se repelen entre sí, mientras que las de distinto signo se atraen.
La fuerza entre dos cargas se calcula como:

q1, q2 = Valor de las cargas 1 y 2


d = Distancia de separación entre las cargas
Fe = Fuerza eléctrica
La fuerza es una magnitud vectorial, por lo tanto además de determinar el
módulo se deben determinar dirección y sentido.

Campo eléctrico

El campo eléctrico es un campo físico que es representado mediante un


modelo que describe la interacción entre cuerpos y sistemas con propiedades
de naturaleza eléctrica.1 Matemáticamente se describe como un campo
vectorial en el cual una carga eléctrica puntual de valor sufre los efectos de
una fuerza eléctrica dada por la siguiente ecuación:

(1)

En los modelos relativistas actuales, el campo eléctrico se incorpora, junto con


el campo magnético, en campo tensorial cuadridimensional, denominado
campo electromagnético Fμν.2

Los campos eléctricos pueden tener su origen tanto en cargas eléctricas como
en campos magnéticos variables. Las primeras descripciones de los fenómenos
eléctricos, como la ley de Coulomb, sólo tenían en cuenta las cargas eléctricas,
pero las investigaciones de Michael Faraday y los estudios posteriores de
James Clerk Maxwell permitieron establecer las leyes completas en las que
también se tiene en cuenta la variación del campo magnético.