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Una central hidroeléctrica es aquella que genera electricidad mediante el

aprovechamiento de la energía potencial del agua embalsada en una presa situada a más
alto nivel que la central.
El agua es conducida mediante una tubería de descarga a la sala de máquinas de la
central, donde mediante enormes turbinas hidráulicas se produce la generación de
energía eléctrica en alternadores.

Las turbinas más comunes son la Pelton, Francis o Kaplan.

La elección adecuada de la turbina depende del desnivel del agua y el caudal mínimo
sostenible.

Normalmente se instalan lejos de los centros de carga

Las minicentrales hidroeléctricas apoyan el desarrollo de puebles aislados


A finales del siglo XIX, la energía hidroeléctrica se convirtió en una fuente para generar
electricidad. La primera central hidroeléctrica se construyó en las cataratas del
Niágara en 1879. En 1881, las farolas de la ciudad de Niagara Falls funcionaban
mediante energía hidroeléctrica.

Centrales de generación
Están constituidos básicamente de:

 Generadores síncronos
 Turbinas
 Sistemas de control turbina-generador
 Sistemas de medición
 Sistemas de maniobra
 Servicios auxiliares
 Sistemas de supervisión y control
 Sistemas de comunicaciones
 Sistemas de protección y medición
 Sistemas de puestas a tierra (malla)

Características de las Centrales Hidroeléctricas

Las dos características principales de una central hidroeléctrica, desde el punto de vista
de su capacidad de generación de electricidad, son:

 La potencia, que está en función del desnivel existente entre el nivel medio del
embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal máximo
turbinable, además de las características de las turbinas y de los generadores usados
en la transformación.
 La energía garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un año,
que está en función del volumen útil del embalse, y de la potencia instalada.

Potencia en una Central Hidroeléctrica


La potencia de una central hidroeléctrica se mide generalmente en megavatios (MW) y
se calcula mediante la fórmula siguiente:
donde:

 Pe = potencia en kilovatios (kW)


 ρ = densidad del fluido en kg/m³
 ηt = rendimiento de la turbina hidráulica (entre 0.75 y 0.94)
 ηg = rendimiento del generador eléctrico (entre 0.92 y 0.97)
 ηm = rendimiento mecánico del acoplamiento turbina alternador (0.95/0.99)
 Q = caudal turbinable en m³/s
 H = desnivel disponible en la presa entre aguas arriba y aguas abajo, en metros
En una central hidroeléctrica se define:

 Potencia media: potencia calculada mediante la fórmula de arriba considerando el


caudal medio disponible y el desnivel medio disponible.
 Potencia instalada: potencia nominal de los grupos generadores instalados en la
central.

Según la potencia instalada, las centrales hidroeléctricas pueden ser:


 Centrales hidráulicas de gran potencia: más de 10MW de potencia eléctrica.
 Minicentrales hidráulicas entre 1MW Y 10MW.
 Microcentrales hidroeléctricas: menos de 1MW de potencia.

Centrales hidroeléctricas

VENTAJAS

 Bajos costos de operación y mantenimiento.


 Energía limpia
 Las construcciones tienen larga vida.
 Las turbinas hidráulicas son muy sencillas.
 No contamina.
 Emplea un recurso renovable.

DESVENTAJAS

 Alto costo de instalación a la que hay que agregar la S.E. y LT.


 La disponibilidad de energía supeditada a los embalses y es estacional.
 Su construcción dura varios años.
 Gran impacto ambiental.
 Peligro latente por ruptura de presas.
 Aumenta la humedad relativa en la vecindad de las represas.
Presa de las Tres Gargantas (MAS GRANDE DEL MUNDO)

 País: China
 Río sobre el que se ubica: Yangtsé
 Fecha de inicio: 14 de diciembre de 1994
 Año de terminación: 2011
 Capacidad total: 22,500 MW
 Producción anual máxima: 80.8 GWh
 Área inundada: 1,045 km²
 Turbinas: 34 tipo Francis (32 x 700 MW, 2 x 50 MW)
Principales Hidroeléctricas de corriente alterna del Perú

 MANTARO CENTRO 886.0 MW


 HUINCO CENTRO 247.3 MW
 CHARCANI V. SUR 144.6 MW
 CAÑON DEL PATO NORTE 263.5 MW
 MACHUPICCHU SUR 88.8 MW