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Trastor.

ánimo 2008; Vol 4, Nº 1: 51-60


ARTÍCULO ORIGINAL

Simulación de alteraciones de memoria:


Una revisión de los métodos investigativos
y técnicas empleadas para su evaluación

Alonso Ortega G.(1)

Memory Malingering: A review of investigative methods and procedures


used for its evaluation
In the context of the memory malingering research, forensic neuropsychology has been using
two methodological approximations or research paradigms. The first is based on laboratory
research in which the work is with experimental malingerers. The second paradigm works with
“real malingerers”, that is, subjects that have clear motivations to feign amnesia. Both approximations
have used general evaluation techniques as well as techniques created specifically for distinguishing
between malingerers and amnesiacs. After reviewing different studies using both methodologies
and techniques, it can be said that the tendency is to develop research that implies the use of
specific techniques of evaluation in a real context, instead of experiments developed under
experimental conditions.
Key words: Forensic Neuropsychology, Memory, Malingering.

Resumen

En el contexto del estudio de la simulación de alteraciones de memoria, la neuropsicología


forense ha utilizado esencialmente dos paradigmas investigativos. Uno se basa en estudios de
laboratorio donde se trabaja con simuladores experimentales, mientras que, el otro trabaja con
simuladores reales, es decir, con sujetos que presentarían claras motivaciones para simular
amnesia. Asimismo, en ambas aproximaciones, se han utilizado tanto técnicas evaluativas
generales, como otras técnicas diseñadas especialmente para la tarea de discriminar entre
simuladores y amnésicos reales. Luego de revisar diversos estudios que emplean ambas
metodologías y técnicas, se podría considerar que la nueva tendencia al respecto es implementar
técnicas específicas de evaluación, por sobre las técnicas generales, realizando estudios que
contemplan contextos reales de evaluación, por sobre las situaciones experimentales.
Palabras clave: Neuropsicología forense, memoria, simulación.

Introducción diarias, evocar nuestras melodías favoritas y


saber quiénes somos. Desde el famoso trabajo
Nuestra memoria nos permite retener un sobre la memoria realizado por Hermann
número telefónico, consolidar nuevos cono- Ebbinghaus en 1885, hasta los más recientes
cimientos, planificar nuestras actividades realizados por Schachter y Squire 1,2 su

(1)
Psicólogo, Director Departamento Básico de Psicología. Escuela de Psicología, Universidad de Valparaíso,
Chile. Magíster en Psicología, Pontificia Universidad Católica de Chile.

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A. ORTEGA G.

conceptualización y entendimiento ha sufrido XVII, Pierre Corneille, “hay que tener buena
diversas modificaciones. Hoy es considerada memoria después de haber mentido”. Es el
como un proceso de naturaleza dinámica y caso de quienes simulan no recordar eventos,
compleja, en contraposición a las concepciones personas, lugares e incluso quienes son. El
que la definían como un estado. Al parecer, la manual diagnóstico y estadístico de los
memoria es algo más que el paso y posterior trastornos mentales define la simulación como
archivo de nuestras vivencias en los almacenes un problema adicional que puede ser objeto de
de corto, mediano y largo plazo, respectivamente, atención clínica y la entiende como la
según lo conceptualizó el modelo de Atkinson producción intencionada de síntomas físicos o
y Shiffrin en 1968. Otros autores han puesto psicológicos, desproporcionados o falsos,
de manifiesto la interrelación que posee con motivados por incentivos externos 5. Por
los procesos de aprendizaje3,4 e indicado que ejemplo, en un contexto legal, o bien, en algún
ambos procesos podrían ser considerados otro que contemple la posibilidad de obtener
como dos dimensiones de un mismo fenómeno. algún beneficio directo o indirecto, es frecuente
Sin embargo, lo que somos y lo que hacemos encontrar sujetos que simulan poseer alguna
no depende exclusivamente de estos procesos, alteración mnésica6.
sino que emerge como resultante de la Contando con poco más de un decenio, se
participación de otros tales como la atención, ha ido desarrollando una disciplina derivada
el pensamiento, y por cierto, la volición. Las de la neuropsicología que se ha encargado de
funciones ejecutivas, aquellas que nos permiten estudiar el fenómeno de la simulación de
planificar y guiar nuestra conducta, juegan un alteración de las funciones cognitivas
rol importante en lo que recordamos e superiores y entre ellas la simulación de
intentamos desviar de nuestra conciencia. amnesias. Hablamos entonces de Neuro-
Pero, en tanto existen cosas que no podemos psicología Forense. En cuanto al estudio de la
quitar de nuestra memoria, también hay otras simulación de alteraciones de memoria esta
que no podemos recordar. Es este el caso de neodisciplina ha utilizado esencialmente dos
las amnesias. paradigmas investigativos. El primero se basa
La neuropsicología, a través de su método en estudios de laboratorio donde se trabaja
inductivo, se ha encargado de estudiar las con simuladores experimentales, es decir,
alteraciones de la memoria producidas por sujetos que habiendo recibido una instrucción
lesiones cerebrales o por traumas emocionales previa actúan como lo haría alguien que padece
severos. En términos formales, estas alteraciones de algún tipo de alteración cognitiva, en este
han sido conceptualizadas bajo el concepto de caso, de memoria. El segundo trabaja con
amnesia, que etimológicamente deriva del simuladores reales o con sujetos que presentan
griego y significa “sin memoria” (a-mnéme). motivaciones evidentes para simular
Dependiendo de su contenido pueden ser amnesias6. Debemos señalar acá que ambas
subdivididas en anterógradas - incapacidad metodologías presentan sus inconvenientes,
para retener nuevos conocimientos - o los que discutiremos más adelante. Sin
retrógradas - incapacidad para evocar o embargo, independientemente del paradigma
recordar lo antes conocido. También ha sido investigativo empleado para detectar cuando
descrita la incapacidad de recordar sucesos existe simulación, en ambos se han empleado
circunscritos a eventos de alto impacto tanto técnicas evaluativas generales, como
emocional, amnesias que han sido deno- otras técnicas diseñadas especialmente para
minadas post-traumáticas o también agrupadas la tarea de discriminar entre simuladores y
bajo el nombre de disociativas. Sin lugar a amnésicos reales. Dentro de las pruebas
dudas, cualquiera de estos fenómenos podría tradicionales utilizadas para evaluar la
constituir un importante obstáculo para la indemnidad o alteración de la memoria se
realización natural de nuestras actividades encuentra el Test de Aprendizaje Verbal de
cotidianas. Por el contrario, bajo ciertas California (CVLT) y las Escalas de Memoria de
circunstancias y gracias a los procesos de Wechsler (WMS-R y WMS-III). En cuanto a
control voluntario, también somos capaces de las técnicas específicas encontramos diversos
pretender que no recordamos. No obstante, subtipos de pruebas. Por ejemplo, existen
como señaló el dramaturgo francés del siglo aquéllas que poseen un “efecto suelo” (floor

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SIMULACIÓN DE ALTERACIONES DE MEMORIA

effect), en donde los simuladores tienden a presentan a evaluación en un contexto de litigio


obtener desempeños por debajo del nivel de simulan o intentan simular deterioros de diversa
quienes poseen daño cerebral severo. Entre índole10. Aún considerando lo anterior, hay que
ellas podemos mencionar a la entrevista tener cautela respecto de la real posibilidad de
autobiográfica y al test de los 15 Items de Rey obtener tal diagnóstico, ya que, según algunos
(RAVLT). Por otra parte, existen las pruebas autores la única manera de alcanzarlo es a
basadas en la “validación de síntomas y través de evidencia irrefutable, tal como la
elección forzada”. Esta última es la metodología propia confesión del sujeto o algún otro
más utilizada en investigaciones sobre la indicador indiscutible como la presencia de
simulación6. Basadas en las últimas técnicas alguna video grabación u otro método
señaladas encontramos la prueba de la probatorio12. No obstante existen investigaciones,
moneda en la mano, el test de memoria de realizadas tanto en contextos experimentales
dígitos (HFCP), pruebas de memoria implícita/ como reales, que develan técnicas que han
priming y el Test of Memory Malingering demostrado un alto porcentaje de efectividad
(TOMM). al momento de identificar a quienes
Situados desde distintos paradigmas simulan 12,13,14 . Subsecuentemente, cabe
metodológicos y empleando distintas técnicas señalar que están emergiendo estudios que
evaluativas, los investigadores han llegado a utilizan “probables simuladores” como una
resultados dispares 7,8,9,10 . Mientras un metodología alternativa12.
paradigma investigativo ostenta ciertas Efectuada la aclaración pertinente,
ventajas, carece de otras que posee su podemos señalar que la evaluación de la
contraparte. Lo mismo ocurre al nivel de las simulación de alteraciones cognitivas y/o de
técnicas de evaluación. Entonces, surge acá trastornos físicos o mentales es un fenómeno
la siguiente interrogante: ¿qué elementos observado desde hace bastante tiempo.
debería contemplar una evaluación de Conocidos son los índices incorporados en
simulación de memoria para poder discriminar diversas pruebas psicológicas, principalmente
efectivamente entre simuladores y amnésicos? de personalidad, que intentan pesquisar alguna
Para dar respuesta a ella, efectuaremos una intención del sujeto por falsear los resultados
revisión crítica a las aproximaciones de ésta. Uno de los más conocidos es el índice
metodológicas y técnicas empleadas para este de Gough que se obtiene en el MMPI
efecto. (Minnesota Multiphasic Personality Inventory)
a través de la diferencia bruta entre las escalas
La simulación en su contexto general F (Escala de Infrecuencia de Respuestas) y K
(Factor Corrector de la prueba ante la posible
El concepto “simulación”, desde un punto minimización o exageración en el reporte de
de vista psicológico, posee diversas aristas, sintomatología). Los puntajes de este índice
pues contempla actitudes de encubrimiento o sugieren al clínico la posibilidad de existencia
minimización de síntomas, de fingimiento o de simulación o disimulación al momento de
engaño, o bien de invención consciente y responder al inventario, lo que debe ser
deliberada de un trastorno mental o físico11. considerado por éste al momento de interpretar
Sin embargo, es importante destacar que la las escalas clínicas. La revisión de este
simulación suele consistir más en una instrumento, el MMPI-2, incorpora dos escalas
exageración de los síntomas existentes que (INVER, inconsistencia en las respuestas
en una total invención de ellos6. verdaderas e INVAR, inconsistencia en las
Por tratarse de un fenómeno que es respuestas variables) diseñadas específicamente
complejo en sí, y que puede manifestarse de para evaluar si el sujeto contesta de manera
diversas maneras, es necesario señalar que inconsistente o incluso de manera aleatoria. Al
las técnicas y métodos que revisaremos aquí, igual que el MMPI y MMPI-2, existen diversas
deben ser considerados siempre dentro de un pruebas que incluyen este tipo de índices, no
contexto de evaluación más amplio. Según obstante, éstos sólo constituyen indicadores
una investigación realizada por neuropsicólogos que no pueden ser considerados como
en práctica activa, se estima que aproxima- instrumentos o técnicas específicas para
damente un 30% de los individuos que se detectar simulación.

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En cuanto a los trastornos factibles de ser planteada por Weinborn, con “probables
simulados encontramos varios, no obstante simuladores”. Es necesario destacar acá que
los más comúnmente exagerados son los los estudios realizados con este tipo de
problemas conductuales, alteraciones sen- poblaciones9,18,19,20 son bastante inferiores en
soriales, de personalidad y trastornos cog- cantidad dada la dificultad de encontrar sujetos
nitivos 6. Dentro de estos últimos el más que cumplan con tal condición. Otro motivo de
frecuentemente encontrado es la simulación la dificultad de trabajar con este tipo de
de alteraciones de Memoria, también conocidas muestras es precisamente la validación de la
como amnesias. Brandt señala que un posible misma. Es decir, para poder determinar si un
motivo por el cuál esto es observado con mayor sujeto es un simulador “real” se han empleado
frecuencia es la creencia generalizada de que técnicas de evaluación de la simulación, que
es más fácil fingir amnesias, pues, ello sirven como herramienta para constituir al
simplemente implica dejar de hacer algo que grupo de sujetos. Empero, este procedimiento
ya se conoce, en este caso el hecho de posee el gran riesgo de clasificar erróneamente
recordar7. a los sujetos debido a la “circularidad” en la
determinación de la condición de “simulador”12.
Evaluación de la simulación Por ejemplo, el estudio realizado por Slick,
de alteraciones de memoria: Iverson y Green9 evalúa la eficacia de algunas
Paradigmas investigativos pruebas del CVLT como indicadores de
desempeño subóptimo en una muestra de
Al momento de realizar estudios sobre la litigantes con traumatismo cerebral (head-injury
simulación de amnesias existen dos litigants). No obstante, para asignar a los
paradigmas investigativos que se han utilizado sujetos al grupo de “simuladores” se basaron
con mayor frecuencia. El primero de ellos se en las puntuaciones obtenidas en la Escala de
basa en investigaciones de laboratorio, en Coma de Glasgow (Coma Glasgow Scale),
donde se crean escenarios que puedan asumiendo que quienes obtuvieron un Glasgow
representar situaciones plausibles de ser positivo no estarían simulando o no tendrían
encontradas en la práctica clínica real. En este motivación “aparente” para hacerlo.
contexto, se trabaja con sujetos experimentales Claramente, lo anterior no otorga evidencia
a quienes se les encomienda la tarea de suficiente como para suponer que un sujeto
responder a diversos tipos de pruebas conseguirá voluntariamente un mal desempeño
mnésicas, generales y/o específicas, con la en el CVLT, dado que independientemente de
instrucción de responder a ellas del modo en ello, todos están siendo sometidos a un litigio,
que un simulador real lo haría7,13,14,15,16. Para motivo suficiente como para sospechar que
ello, en algunos estudios se ha entrenado a todos podrían, eventualmente, simular
quienes practicarán el rol de simuladores, amnesia. Otros estudios han utilizado el VSVT
mientras que los otros simplemente permiten (Victori Symptom Validity Test) como
que los sujetos se desenvuelvan sin ningún instrumento para validar la muestra, mas,
tipo de conocimiento previo. Una ventaja de poseen la misma debilidad10. Sin embargo,
trabajar con muestras de sujetos entrenados pese a la dificultad de realizar experimentos
es la posibilidad de poder evaluar cual es la con “simuladores reales” o “posibles
resistencia al aprendizaje que ofrecen algunas simuladores”, es necesario reconocer que este
pruebas para evaluar simulación. Así lo tipo de estudios puede poseer una mayor
evidencia el estudio realizado por Coleman, validez externa que los realizados con
Rapport, Millis y Farchione17, quienes evaluaron “simuladores experimentales” en tanto
el efecto del entrenamiento en la detección de permitirían una mayor generalizabilidad de sus
la simulación utilizando el CVLT. Con ello resultados.
lograron identificar dos índices que muestran En conclusión, mientras que la utilización
ser resistentes al efecto del aprendizaje o del primer método investigativo descrito posee
entrenamiento, los que serán mencionados mayores ventajas en cuanto a su
más adelante. El segundo paradigma inves- implementación, el segundo permitiría obtener
tigativo consiste en trabajar con simuladores resultados mejor interpretables. Lamenta-
reales o, de acuerdo con la terminología blemente, dada su difícil implementación,

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SIMULACIÓN DE ALTERACIONES DE MEMORIA

existen pocos estudios que utilizan esta CVLT, utilizando ambos paradigmas
metodología. Sin embargo, más allá de la investigativos, se han detectado dos
aproximación utilizada, en ambas han sido indicadores útiles al momento de pesquisar
utilizadas diferentes técnicas de evaluación, posible simulación 6,13 . Los índices antes
las que revisaremos a continuación. señalados son a) la tasa de aciertos en la
prueba de reconocimiento y b) el índice de
Evaluación de la simulación de discriminabilidad2. Por ejemplo, en el estudio
alteraciones de memoria: realizado por Millis et al, el índice de
Técnicas empleadas para su detección discriminabilidad logró clasificar correctamente
al 93% de los simuladores experimentales.
Tradicionalmente, se han empleado dos Cicerello et al, en 2004 en su estudio evidenció
tipos de técnicas para arrojar evidencia sobre que los simuladores experimentales mostraban
la posibilidad de detectar amnesias simuladas. una peor tasa de aciertos en la prueba de
La primera consiste en la utilización de pruebas reconocimiento y menor capacidad de
o baterías generales empleadas en la discriminación, en comparación con los sujetos
evaluación de la memoria y la otra el uso de que poseían daño cerebral6. Por su parte,
instrumentos especialmente diseñados para Trueblood y Schmidt en un trabajo realizado
este propósito. con “simuladores reales” obtuvieron que el
promedio de aciertos en la prueba de
Pruebas generales de memoria reconocimiento fue significativamente menor
Dentro de éstas, las más requeridas han que la de los controles21. El estudio llevado a
sido el CVLT y las escalas de memoria de cabo por Coleman et al. sugiere que tanto el
Wechsler (WMS-R y WMS-III). Además de los índice de discriminación como el de
resultados cuantitaivos arrojados por éstas, lo reconocimiento son bastante resistentes al
que se suele detectar en este tipo de pruebas entrenamiento en comparación con otras
son anomalías de tipo cualitativas que no han pruebas. Este hallazgo resulta interesante si
sido observadas en sujetos con problemas consideramos que los simuladores reales
reales de memoria o en controles sanos. poseen cierta experticia en el tema17. Al menos
El CVLT posee un componente de así lo indican Pankratz y Binder22. Pese a ello,
aprendizaje verbal y otro de memoria. A Coleman sugiere utilizar el número de aciertos
grandes rasgos, esta prueba permite evaluar en las pruebas de reconocimiento, dado que
cómo un sujeto resuelve una tarea de ésta se ve menos afectada por el sesgo de
aprendizaje, qué estrategias utiliza, qué respuesta (tendencia a recordar o no recordar).
procesos despliega y qué errores comete. La evidencia expuesta puede hacernos
Consta de una lista de aprendizaje (16 palabras considerar estos indicadores como detectores
agrupadas en 4 categorías semánticas), una de posible simulación. Sin embargo, ello debe
de interferencia (16 palabras agrupadas en 4 hacerse considerando las limitaciones de las
categorías semánticas, dos de las cuales aproximaciones empíricas utilizadas. Desde
coinciden con las de la lista de aprendizaje) y ese punto de vista, especial atención cobran
una de reconocimiento (44 palabras compuestas los resultados obtenidos por Trueblood y
por las 32 de las listas anteriores y 12 palabras Schmidt dado que su trabajo no incluye
asociadas a cada categoría semántica). La simuladores experimentales. De todos modos,
primera lista evalúa recuerdo inmediato, es necesario continuar acumulando evidencia
recuerdo libre a corto y mediano plazo. La a favor de la utilización de los índices recién
segunda evalúa recuerdo con claves descritos.
semánticas a corto y largo plazo. La última En cuanto a las Escalas de Memoria de
evalúa reconocimiento. Wechsler (WMS-R y WMS-III), un aporte
De los diversos estudios realizados con el importante es el entregado por el índice de

El índice de discriminabilidad nos permite ver la habilidad del sujeto para disitnguir los verdaderos positivos de
los falsos positivos; es decir, nos da información de hasta qué punto el paciente ha aprendido a discriminar las
palabras de la lista A (aprendizaje) de cualquier otra palabra. Un número elevado de falsos positivos nos
indicaría que el sujeto no ha aprendido a discriminar.

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simulación. Este indicador fue creado por este punto de vista, pueden ser utilizados dentro
Mittenberg y se obtiene a partir de la diferencia del contexto de una evaluación neuropsi-
de puntuación entre los índices de atención/ cológica tradicional.
concentración y el de memoria general del
WMS-R23. Lo anterior surge de la idea de que Pruebas especialmente diseñadas para evaluar
un sujeto puede presentar alteraciones de simulación
memoria con sus capacidades de atención/ Estas pruebas han sido denominadas
concentración relativamente intactas, sin también como “tests de motivación”, con el fin
embargo, lo contrario es muy difícil de observar. de poner énfasis en que la mala ejecución en
Investigaciones realizadas sobre falso recuerdo ellas puede ser causa de un intento de ganancia
en adultos jóvenes y adultos mayores, utilizando secundaria (material o no), pero también a
pruebas de atención dividida, dan soporte a la otros factores como depresión, trastornos
idea anterior, dado que al parecer, el falso facticios, etc. Una afirmación general que
recuerdo en adultos mayores es mayor que el puede realizarse sobre todas éstas, es que
observado en adultos jóvenes, en tanto estos poseen una excelente especificidad, pero su
últimos poseen mejores capacidades sensibilidad no es suficiente. Dicho de otro
atencionales24. De lo anterior, se puede sugerir modo, no ofrecen falsos positivos, sin embargo,
que alguien que presente una puntuación en cabe la posibilidad de encontrarse con falsos
atención/concentración que sea menor a la negativos6. De lo anterior se desprende el
obtenida en memoria (en el WMS-R) podría consenso general de aplicarlas antes de utilizar
ser sospechoso de simulación. Por su parte, otras técnicas de evaluación, sobre todo
Killgore y Della Pietra, han extraído del WMS- cuando existen sospechas fundadas de
III un índice denominado RMI (rarely missed simulación, dado que su utilidad aumenta
index) que incluye 6 elementos de las cuando son empleadas al principio.
subpruebas de “historias de memoria lógica” Entre las pruebas diseñadas específicamente
cuya probabilidad de acierto excede al azar. para evaluar simulación, encontramos dos
Lo anterior surge desde la lógica de redacción tipos: a) las con “efecto suelo” y b) “de
de estos elementos, pues, sin conocer el validación de síntomas y elección forzada”.
“contenido de las historias” la probabilidad de Las pruebas con efecto suelo (Floor effect
acierto a los elementos excede al 50%. Este tests) son aquellas en que los simuladores
índice permite clasificar correctamente al 98% tienden a obtener puntuaciones que caen por
de los simuladores experimentales, de acuerdo debajo del desempeño de sujetos con daño
a lo demostrado por los creadores del RMI. La cerebral grave. Se ha visto que su sensibilidad
conclusión de los autores es que quienes aumenta si son utilizadas antes que otras
cometen errores en estos elementos fingen pruebas más complejas de memoria, dado
problemas de memoria. Sin embargo, sería que su simplicidad se hace muy evidente. Dada
interesante evaluar la utilidad de este índice su sencillez, incluso aquellos sujetos que
utilizando simuladores reales. La evidencia poseen un daño cerebral grave son capaces
aportada por las demás subpruebas del WMS- de contestarlas. Ante la creencia de algunos
R no parece ser tan relevante, dado que, aún simuladores de que su desempeño debe ser
cuando logran identificar eficazmente a un 78% pobre en las pruebas que se les aplican,
de los simuladores, lo hacen mediante el terminan puntuando por debajo del nivel de los
subtest de reconocimiento19 que es muy similar sujetos con daño cerebral grave6. Su objetivo
al del CVLT que muestra mayor eficacia. Por es poder distinguir los sujetos instruidos para
su parte, el WMS-III (1997) evidencia indices simular alteraciones mnésicas de aquellos que
de discriminación inferiores a los obtenidos realmente manifiestan un cuadro de amnesia.
mediante el CVLT6. En cuanto a las pruebas Una de las pruebas de este tipo es la
que evalúan memoria general (CVLT, WMS-R “Entrevista Autobiográfica”7. Consiste en 12
y WMS-II), podemos señalar que su principal preguntas muy sencillas sobre la historia
ventaja es aportar índices que permiten obtener personal del sujeto y sucesos recientes de su
un cribado rápido de los sujetos, evitando así vida cotidiana. La eficacia de esta técnica se
tener que emplear otras técnicas específicas sustenta en la conclusión obtenida por
para la evaluación de la simulación. Desde Rubinsky y Brandt de que no se han observado

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SIMULACIÓN DE ALTERACIONES DE MEMORIA

casos en que un paciente con amnesia pura las más utilizadas no garantiza que sean las
de etiología orgánica perdiese su identidad más eficaces. Estas pruebas están basadas
personal, y que, por ende no sea capaz de en la distribución binomial, de tal modo que se
contestar a estas preguntas 25. Iverson y obliga al evaluado a escoger entre 2 o más
Franzen en 1996, modificaron esta entrevista alternativas. Luego, se calcula cuál es la
obteniendo un instrumento final que consta de puntuación que se obtendría por azar.
17 elementos. Además, un estudio conducido Entonces, si un sujeto obtiene una puntuación
por Wiggins y Brandt demostró que los sujetos total menor a la que se obtendría de manera
entrenados para simular respondían aleatoria, existe una alta probabilidad de que
erróneamente estas preguntas con más esté simulando o exagerando un eventual
frecuencia que los sujetos normales y sujetos deterioro mnésico.
con amnesia orgánica de distintas etiologías. La forma estándar de aplicación de este
Pese a lo anterior, el “talón de Aquiles” de este tipo de pruebas consiste en presentar al sujeto
tipo de entrevista lo constituye la divulgación un estímulo que posteriormente debe recordar.
que de ellas pueda hacerse. Tal como señaló En la fase de elección forzada este estímulo
Weinborn12, existen algunos simuladores que se presenta junto a otros distractores.
poseen gran experticia en su quehacer, por lo Entonces, el sujeto debe elegir aquél que cree
que, desde este punto de vista sería preferible que se ha presentado en la fase inicial. Una
emplear técnicas que sean resistentes al vez que el sujeto ha escogido, se le entrega
entrenamiento o aprendizaje, como algunas una retroalimentación (feedback) respecto de
de las revisadas en la sección anterior. su desempeño. De este modo el sujeto puede
Además, de acuerdo al estudio de Wiggins y modificar su conducta en caso que esté
Brandt, estas pruebas no permiten distinguir simulando. De acuerdo a lo observado en
eficazmente a aquellos sujetos que muestran diferentes estudios, los simuladores tienden a
amnesias disociativas respecto de quienes subestimar el desempeño de los pacientes
evidencian amnesias orgánicas7, aún cuando, con daño cerebral, por lo que consideran que
estudios recientes aportan evidencia en el acertar en más del 50% es demasiado.
sentido contrario17. Más allá de las discrepancias De acuerdo con García-Domingo et al,
existentes y de los hallazgos divergentes, esta puntuar más bajo que lo normal puede ocurrir
técnica goza de una gran simplicidad y su de diversas maneras (como podría ocurrir
virtud principal es que puede ser aplicada eventualmente en las pruebas de “efecto
íntegramente al sujeto en un primer encuentro suelo”), sin embargo, puntuar por debajo de la
y, de ese modo, pasar inadvertida como una probabilidad del azar es un fuerte indicio de
“evaluación encubierta de la memoria simulación. Lo anterior puede ser entendido
autobiográfica”. Otra prueba que evalúa el fácilmente consideramos que para ello el sujeto
“efecto suelo” es el “Test de los 15 items de debe escoger deliberadamente aquellas
Rey” (RAVLT). Éste consiste en presentar al opciones que son las incorrectas y ello denota
sujeto 15 elementos durante 10 segundos, en un esfuerzo consciente por errar. Cuando las
los que debe tratar de memorizarlos. Aún opciones a escoger son solamente 2, se espera
cuando se trata de una prueba simple, al sujeto como mínimo un 50% de posibilidad de acierto.
se le indica lo contrario. Se espera entonces Por ello, cuando en la totalidad de los ensayos
que los sujetos recordarán pocos elementos el porcentaje de acierto cae muy por debajo de
ante la supuesta dificultad de la tarea. Existe este valor, podría sospecharse simulación.
un consenso en que esta prueba es capaz de Dentro de estas técnicas de elección forzada
detectar solamente a una minoría de encontramos el “test de memoria de dígitos”
simuladores poco sofisticados y que posee desarrollado por Hiscock y Hiscock (1989), el
una sensibilidad limitada, es decir, se corre el “test de la moneda en el puño”, creado por
riesgo de obtener muchos falsos negativos. Kapur (1994) y el “Test de simulación de
Respecto de las pruebas de “validación de memoria” elaborado por Tombaugh (1997). Sin
síntomas y elección forzada”, podemos señalar embargo, la mayoría de las investigaciones
que han sido la metodología más utilizada en hace referencia a las dos últimas.
las investigaciones sobre simulación6. No En la prueba de la moneda en el puño, el
obstante, hay que aclarar que el hecho de ser sujeto debe señalar correctamente en qué

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mano ha escondido la moneda el experi- mentales) se ve afectada cuando existe


mentador, luego de haberla observado durante comorbilidad con depresión y otro tipo de
un par de segundos en un total de 10 ensayos. condiciones neurológicas que no estén
Un estudio que arroja evidencia sobre la acompañadas de una demencia moderada12.
efectividad del método desarrollado por Kapur Lo anterior posiblemente tiene su explicación
es aquel implementado por Hanley, Baker y en el descenso de las capacidades de atención
Ledson8. En dicho estudio, realizado con y concentración observadas en los trastornos
amnésicos (20), controles (20) y simuladores del estado del ánimo y en otras condiciones
experimentales (20), se observó que casi la neurológicas, lo que sin duda, podría estar
totalidad de los amnésicos obtuvieron buenos afectando el rendimiento de los sujetos en el
resultados en la prueba de la moneda en el TOMM haciendo imposible atribuir el mal
puño, no obstante 19 de los 20 simuladores desempeño a una eventual simulación. Heinze
experimentales puntuaron por debajo de la y Purisch encontraron que el TOMM fue
probabilidad del azar. Conclusiones similares sensible en detectar simulación en un grupo
obtuvieron Cochrane, Baker y Handell26,al de 57 varones sospechosos de fingir
realizar una comparación del desempeño en incompetencia ante los tribunales 12. Sin
esta prueba entre amnésicos, controles y embargo, este estudio posee la debilidad de
simuladores experimentales. De nuevo no incluir un grupo de comparación, lo cual
podemos afirmar que, al menos los evidentemente limita las posibles conclusiones
simuladores experimentales, tienden a que podrían obtenerse de estos resultados.
subestimar el desempeño de los amnésicos Weinborn et al. encontraron que el TOMM
en esta prueba. Los mismos autores proponen posee una adecuada validez predictiva al
que la combinación de esta prueba con la distinguir grupos con una alta motivación para
entrevista autobiográfica muestra una eficacia fingir déficits cognitivos de un grupo con
del 95% en la correcta clasificación de los similares características demográficas que no
simuladores experimentales. Por ende, sería poseían tal motivación. Los grupos incluyeron
interesante evaluar el desempeño de simuladores sujetos cuyas capacidades cognitivas serían
“reales” o “potenciales simuladores” en pruebas evaluadas para determinar su aptitud para
de este tipo, o bien, en combinaciones de ellas. comparecer ante el tribunal (alta motivación
El test de simulación de memoria (TOMM) por simular algún tipo de déficit), sujetos que
es una prueba de reconocimiento visual de habían sido condenados a permanecer en una
elección forzada. También es considerada institución psiquiátrica (baja motivación por
como una prueba de validación de síntomas, simular alteraciones cognitivas) y otros sujetos
en la cual 50 dibujos simples de objetos que habían cometido delitos menores (baja
comunes son presentados a los sujetos durante motivación por fingir déficits cognitivos). Por
3 segundos cada uno, en dos fases de último, un estudio más reciente llevado a cabo
aprendizaje. Cada fase de aprendizaje es por Gierok, Dickson y Cole que comparó el
seguida por una prueba de reconocimiento de desempeño de pacientes psiquiátricos forenses
elección forzada de dos alternativas, en las y no-forenses, logró discriminar un grupo de
que el evaluado debe reconocer el objeto otro utilizando los puntos de corte para el
presentado previamente ante la presencia de TOMM27. Como hipotetizaron los autores, los
otro que opera como distractor. Después de pacientes psiquiátricos involucrados en temas
cada item, el examinador otorga el feedback legales obtuvieron peor desempeño en esta
respectivo al sujeto acerca de su desempeño. prueba de elección forzada, en comparación
Además, es posible efectuar una prueba con el resto de los pacientes psiquiátricos.
opcional de retención luego de 15 minutos de
efectuada la prueba original. Diversas Discusión y Comentarios Finales
investigaciones han demostrado la precisión
con que el TOMM permite discriminar Como se argumentó al comienzo de esta
adecuadamente entre individuos con deterioro revisión, tanto los diferentes paradigmas, como,
cognitivo real y simuladores experimentales12. las distintas técnicas de evaluación presentan
Sin embargo, sus capacidad predictiva en este sus fortalezas y debilidades. En cuanto a los
tipo de estudios (con simuladores experi- paradigmas revisados, tenemos que la mayoría

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SIMULACIÓN DE ALTERACIONES DE MEMORIA

de los estudios iniciales en este tema han general, evitando así el empleo de otras
utilizado simuladores experimentales, técnicas específicas para detectar simulación.
empleando tanto técnicas generales como En cuanto a las pruebas especialmente
específicas. Es más, en la gran mayoría de la diseñadas para detectar simulación, aquellas
literatura revisada, la combinación “simuladores que funcionan con el “efecto suelo”, de acuerdo
experimentales - técnicas específicas” ha sido con lo revisado, no ostentan la misma eficacia
lo más frecuentemente utilizado. Esta tendencia que logran las técnicas de “validación de
se mantiene desde los primeros estudios, que síntomas y elección forzada”. De las técnicas
datan de la década de los 80, hasta aquellos que se basan en el “efecto suelo”, la que más
que culminan con la década de los 90. Más destaca es la “entrevista autobiográfica”, cuya
allá de las técnicas de evaluación utilizadas virtud principal es que puede ser utilizada en
(generales, específicas o una combinación de diversos contextos y sobre todo cuando se
ambas), la evidencia indica que la mayor parte tiene un primer encuentro con el evaluado. Sin
de las investigaciones realizadas durante este embargo, el resto de estas técnicas sólo han
período han utilizado simuladores experimen- mostrado cierta eficacia con simuladores poco
tales. La principal debilidad de este tipo de sofisticados. Por su parte, los estudios que
aproximación radica en su incierta validez utilizan “técnicas de validación de síntomas y
ecológica, en tanto, las condiciones solamente elección forzada” han mostrado alentadores
representan lo que “serían las condiciones resultados. Un hecho a destacar es que tanto
dadas en un ambiente verdadero”, mas, no lo utilizando “simuladores experimentales” como
son. Pese a lo anterior, es importante destacar “posibles simuladores” las técnicas de elección
el aumento de estudios que a contar de un par forzada han mostrado ser eficaces al momento
de años han comenzado a investigar con de discriminar con precisión entre simuladores,
“posibles simuladores” en contextos reales. amnésicos y controles.
Esto es de gran importancia, dado que, permite Ahora bien, si nuestro objetivo fuera
otorgar mayor interpretabilidad y genera- desarrollar un futuro instrumento que permitiese
lizabilidad a los resultados obtenidos. evaluar simulación de alteraciones de memoria,
Ahora, retomando la pregunta inicial sobre: éste debería al menos considerar dos elementos:
“¿qué elementos debería contemplar una a) Algún índice similar al de discriminabilidad o
prueba de simulación de memoria para poder de tasa de acierto en pruebas de reco-
discriminar efectivamente entre simuladores y nocimiento (del CVLT), puesto que han
amnésicos?, podemos señalar que existen demostrado ser bastante resistentes al
diversos elementos que podemos destacar. entrenamiento y ello permitiría su uso ante
Sin embargo, ha quedado en evidencia que su “simuladores expertos” y b) alguna prueba
utilidad depende más bien del contexto basada en el método de “validación de
evaluativo al que nos enfrentemos y no recae síntomas y elección forzada”, dada la utilidad
exclusivamente en el tipo de técnica que que han demostrado en clasificar a los sujetos
utilicemos. Por ejemplo, las técnicas generales simuladores en contextos reales. Sin embargo,
de evaluación de la memoria nos proveen de no debemos olvidar que el fenómeno abordado
ciertos índices (tasa de aciertos en memoria se da en diversos contextos (clínico, laboral,
de reconocimiento e índice de discriminabilidad penal, etc) y desde ese punto de vista pienso
en el CVLT; y el RMI en el WMS-III) que pueden que es más importante ser capaz de reconocer
ser de mucha importancia si el objetivo es “en qué situación es recomendable optar por
obtener un cribado rápido. Asimismo, el indice una u otra técnica”, habilidad que recae en la
de simulación propuesto por Mittenberg en experticia del evaluador más que en la utilidad
1993 (donde se sospecha simulación si las de la prueba en sí. Por el momento, las
capacidades de atención/concentración están investigaciones más recientes muestran que
más dañadas que las mnésicas) puede ser de la nueva tendencia es implementar técnicas
muchísima utilidad para este efecto. Además, específicas, pero esta vez en contextos reales.
el empleo de este tipo de pruebas cobra mayor
utilidad si nos encontramos dentro de un Referencias
contexto clínico, dado que pueden obtenerse
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Correspondencia a:
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