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17/09/2010 La unidad de consumo

LA ELASTICIDAD DE LA DEMANDA

Elasticidad precio de la demanda:

La elasticidad precio (Ep) de la demanda mide el grado en que la cantidad demandada responde a las variaciones del
precio de mercado.

Se calcula mediante la siguiente expresión:

Ep = % variación de la cantidad demandada / % variación del precio

Dado que la curva de demanda tiene una inclinación negativa, las variaciones de precio y cantidades son en sentido contrario,
por lo que este cociente de incrementos tiene signo negativo.

Tipología de la elasticidad de demanda:

• La demanda es elástica si el valor numérico de la elasticidad es mayor que la unidad (Ep > 1), es decir, el cambio en la
cantidad es porcentualmente mayor que en el precio.

• La demanda tiene elasticidad unitaria si una variación porcentual del precio produce una variación porcentual de la
cantidad demandada igual a aquélla (Ep = 1).

• La demanda es inelástica si el valor numérico de la elasticidad es menor que la unidad, esto es, el cambio en la cantidad es

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porcentualmente menor que la variación del precio (Ep < 1).

La carne, la sal, la harina, la leche, el aceite, el combustible para automotores, el transporte público, son bienes cuya demanda se
considera inelástica, pues su consumo varía relativamente poco cuando aumenta su precio.

La manteca, los jugos, el dulce de leche, las golosinas, los discos, los libros de novelas, la bijouterie, los taxis, tienen demanda
elástica, pues cuando su precio aumenta disminuye sensiblemente la cantidad demandada de estos bienes.

Casos extremos de la elasticidad de demanda:

• Demanda rígida o perfectamente inelástica: cuando su elasticidad es cero. Cuando la demanda no muestra absolutamente
ninguna respuesta de la cantidad demandada a las variaciones del precio. Ejemplos de este tipo de demanda son los
medicamentos, los cigarrillos para los adictos a él, los alimentos en caso de guerras o catástrofes.

• Demanda perfectamente elástica o infinitamente elástica: cuando los compradores no estén dispuestos a pagar más de un
determinado precio, cualquiera sea la cantidad del bien. Es decir, a un precio determinado de un bien, la cantidad
demandada es ilimitada. A este tipo de demanda se enfrenta un pequeño productor en un mercado de competencia
perfecta: al precio vigente, el mercado absorberá toda la cantidad que él pueda ofrecer.

¿Por qué algunos bienes tienen demanda elástica y otros inelásticas?

La elasticidad depende de:

• La facilidad con que puede sustituirse un bien por otro. En este sentido, la posibilidad de sustitución depende de la
naturaleza del propio bien. Por ejemplo, el petróleo, un bien de demanda inelástica, tiene ciertamente sustitutos, pero
ninguno es muy cercano. Por otro lado, los metales, un grupo de bienes de demanda elástica, tienen muy buenos
sustitutos en los plásticos.

• La proporción del ingreso gastada en ese bien. Cuanto más alta sea la proporción del ingreso gastado en un bien, más
alta será la elasticidad. Si sólo se paga una pequeña parte de ingreso en un bien, un cambio de precio tendrá poco efecto
sobre el presupuesto global del consumidor. Por el contrario, un aumento de precio de un bien que absorbe gran parte del
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presupuesto, por pequeño que sea, inducirá al consumidor a evaluar sus gastos.

• El tiempo transcurrido desde que cambió el precio. En general, cuanto mayor sea el lapso, mayor será la elasticidad de
demanda. La razón de esto está relacionada con el grado en que es posible sustituir un bien. Cuanto más tiempo ha
pasado, hay más posibilidades de desarrollar sustitutos. Por eso, en el momento del aumento del precio, a menudo el
consumidor tiene pocas opciones que no sean continuar consumiendo cantidades similares de un bien. Sin embargo,
transcurrido el tiempo suficiente, encuentra alternativas o sustitutos más baratos.

Aplicaciones de la elasticidad de demanda:

El ingreso es el precio de un bien multiplicado por la cantidad vendida. El gasto es el precio de un bien multiplicado por la
cantidad comprada.

La elasticidad y el ingreso se encuentran estrechamente relacionados. Cuando la elasticidad de la demanda es mayor que 1, la
disminución porcentual de la cantidad demandada excede al aumento porcentual del precio y, por lo tanto, el ingreso
disminuye.

Cuando la elasticidad de la demanda es menor que 1, la disminución porcentual de la cantidad demandada es menor que el
aumento porcentual del precio y, por lo tanto, el ingreso se eleva.

Cuando la elasticidad de la demanda es igual a 1, la disminución porcentual de la cantidad demandada es igual al aumento
porcentual del precio.

Por otra parte, cuanto más inelástica es la curva de demanda, mayor es la posibilidad de los productores de trasladar al
consumidor un aumento de costos.

Elasticidad ingreso de la demanda:

La elasticidad ingreso de la demanda (Ey) es el cambio porcentual de la cantidad demandada dividido entre el cambio
porcentual del ingreso.

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Ey = % de variación de la cantidad demandada / % de variación del ingreso

Las elasticidades ingreso de la demanda pueden ser positivas o negativas. Existen tres intervalos posibles:

• Ey > 1 (elástica al ingreso). Al aumentar el ingreso, la cantidad demandada también lo hace, pero la cantidad demandada
aumenta con mayor rapidez que el ingreso. Los bienes que caen en esta categoría incluyen los cruceros marítimos, la ropa
a la medida, los viajes internacionales, las joyas y las obras de arte.

• 0 > Ey > 1 (inelástica al ingreso). La cantidad demandada aumenta conforme lo hace el ingreso, pero el ingreso aumenta
con mayor rapidez que la cantidad demandada. Ejemplos de estos bienes son los alimentos, ropa, mobiliario, periódicos y
revistas.

• Ey < 0 (elasticidad ingreso negativa). Conforme el ingreso aumenta, la cantidad demandada también lo hace, hasta que
alcanza un máximo. Después de ese punto, si el ingreso continúa aumentando, la cantidad demandada disminuye. Los
ejemplos de bienes de esta categoría son las bicicletas de una velocidad, las motocicletas pequeñas, las papas y el arroz.
Los consumidores de bajos ingresos compran la mayor parte de estos bienes. A niveles bajos de ingresos, la demanda de
esos bienes aumenta conforme lo hace el ingreso. Finalmente, el ingreso alcanza un nivel en el cual los consumidores
reemplazan esos bienes con alternativas superiores.

Los bienes cuyas elasticidades ingreso de la demanda son positivas son los bienes normales. Los bienes cuyas elasticidades
ingreso de la demanda son negativas se llaman bienes inferiores.

El valor de la elasticidad ingreso tiene que ver también con el nivel general de ingreso de la población. Un mismo
bien puede ir cambiando el valor de su elasticidad a medida que una comunidad va adquiriendo un mejor nivel
de vida. Por ejemplo, supongamos que estamos analizando la elasticidad ingreso de la demanda de equipos de
audio convencionales. Si el ingreso de la población es muy bajo, no habrá demanda para este tipo de mercadería
y podemos hablar de una elasticidad igual a cero. A medida que se eleva el nivel de ingresos, cada vez más
personas pueden acceder a este bien y la elasticidad ingreso de la demanda será cada vez mayor superando el
valor unitario. Pero puede ocurrir que, superado un determinado nivel de ingresos, el público prefiera equipos
más sofisticados, que incluyan reproductor láser para compac disc, y la elasticidad ingreso de la demanda de
equipos tradicionales vuelve a valores inferiores a la unidad. Si seguimos con esta escala de aumento de ingresos
puede ocurrir que la elasticidad ingreso de la demanda se vuelva negativa, cuando la capacidad adquisitiva de la
población hace que este tipo de equipo se considere obsoleto frente a modelos computarizados, a control
remoto, etc., como sucede actualmente en Estados Unidos o Japón.

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Elasticidad cruzada de la demanda:

Se llama elasticidad cruzada de la demanda (Ec) la que mide la sensibilidad de la cantidad demandada de un bien frente
al cambio en el precio de otro bien.

Ec = % variación en la cantidad demandada de A / % variación en el precio de B

Suele utilizarse para analizar el comportamiento de la demanda ante variaciones en el precio de bienes sustitutos
o complementarios.

La elasticidad cruzada de la demanda respecto al precio de un sustituto es positiva. La elasticidad cruzada de la demanda
respecto al precio de un complemento es negativa.

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