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Tarea de la Unidad 2

Asignatura: Seguridad e Higiene Industrial


Tema: Protección Contra Incendios (Capitulo 12)
Libro de Texto:Seguridad Industrial y Salud, Cuarta Edición
Autor: C. Ray Asfahl,
Fecha de Entrega: Lunes 09 de abril de 2018

Instrucciones: Leer detenidamente el material y luego responder las


preguntas (1-40) que se presenta al final del contenido.

Protección contra incendios


Porcentaje de notificaciones de la 0SHA a la industria en general relacionadas
con este tema.
Este capítulo trata del que quizás sea el tema más antiguo en la seguridad y la
salud laborales, pero los progresos modernos en el campo de la seguridad
contra incendios lo colocan en una fase muy dinámica. Más que otras
categorías de seguridad e higiene, la seguridad contra incendios presenta al
gerente de seguridad e higiene una amplia variedad de alternativas para
manejar estos riesgos. Las normas de protección contra incendios industriales,
al tratarse de la OSHA, consistían al principio en poco más que ocuparse de
extinguidores, de su selección, emplazamiento, señalamientos, inspección y
mantenimiento. Por supuesto, había unas cuantas normas oscuras sobre
temas como "sistemas de columnas de alimentación y mangueras", pero casi
toda la actividad se centraba alrededor de los extinguidores. Hoy, el campo de
la protección industrial contra incendios es mucho más complejo y comprende
alternativas como planes de acción de emergencia, prevención de incendios,
brigadas contra fuegos, sistemas de señalamiento de alarma, sistemas
extintores fijos y sistemas de extinción de incendios por rociadura automática.
En lugar de seguir ciegamente las viejas normas sobre los extinguidores, los
gerentes de seguridad e higiene tienen ahora la oportunidad de explorar varias
estrategias o combinaciones de estrategias a fin de establecer el método de
protección más económico para su situación particular. Las mismas normas
federales han sido modificadas para delegar la autoridad en la toma de
decisiones a los gerentes industriales. Es fácil simplificar en demasía la
protección contra incendios y referirse sólo a la extinción de fuegos, pero en
realidad abarca tres campos: prevención de incendios, supresión de fuegos y
protección del personal (escape). Muchas de las críticas a las viejas normas de
seguridad contra incendios se dirigían a que subrayaban la supresión de fuego
y los extinguidores, que en algunas situaciones de incendio no son la
alternativa más segura. Algunas empresas no querían extinguidores y preferían
instruir a sus empleados para que escaparan sin intentar apagar el fuego. Su
argumento era que los extinguidores son principalmente para protección de la
propiedad, y que lo más seguro que pueden hacer los trabajadores es escapar.
Las normas actuales aceptan este razonamiento junto con varios matices de
estrategias combinadas. Antes de analizar estas estrategias en detalle, algunos
hechos sobre incendios deberán poner el problema de la protección contra
incendios en su debida perspectiva.
INCENDIOS INDUSTRIALES
Según el Consejo de Seguridad Nacional (ref. 1), los incendios son la quinta
causa de muertes accidentales. Hasta hace poco era la tercera, después de los
fallecimientos por vehículos de motor y por caídas, pero en los últimos años el
envenenamiento y los ahogados la han superado. Esto no habla mal de los
envenenamientos y ahogamientos, sino más bien es una indicación de que la
seguridad contra incendios está mejorando. Uno pensaría que los sistemas de
alta tecnología de detección, protección y supresión de incendios utilizados en
los Estados Unidos harían que tuvieran una de las menores tasas de
fallecimientos por incendio en el mundo. [Todo lo contrario! Los Estados Unidos
tienen una de las peores tasas de muerte por incendio en el mundo industrial,
de aproximadamente 16 muertes por millón de personas. Esta tasa, pues, es
elevada, pero cualquiera que intente asignar la responsabilidad a la industria se
va a desilusionar. De acuerdo con estadísticas de la NFPA (ref. 49), 80 por
ciento de los fallecimientos por incendio en los Estados Unidos ocurren en las
casas, no en las industrias. Las estadísticas de muertes en el trabajo muestran
que en 1994 menos de dos por ciento se debieron al fuego. De acuerdo con las
mismas estadísticas, la violencia en el trabajo era 10 veces mayor que la cifra
de fallecimientos por fuego. Estos hechos refuerzan la conclusión de que la
industria, más que la mayor parte del resto de los miembros de esa sociedad,
ha hecho mucho para controlar los riesgos de incendio. Considerando la
increíble exposición a líquidos inflamables en refinerías y plantas químicas y los
miles de millones de horas de trabajo que transcurren en las plantas
industriales cada año, es asombroso que el total de muertes por incendio en
todas las plantas industriales no sea mayor que el número total de los que
mueren por incendios en tabernas y prisiones. De hecho, más gente murió en
un solo incendio en un club de Kentucky en 1977 que en la suma de todos los
incendios industriales en ese año y los siguientes dos. Las industrias más
peligrosas desde el punto de vista del riesgo de incendios son las minas, los
silos elevadores de grano, los molinos de grano, las refinerías y las plantas
químicas. Los fallecimientos por fuego en estas cuatro ramas industriales
empequeñecen el total de todas las demás juntas. Para la industria
manufacturera en general, el total de fallecimientos por incendio es muy bajo.
Una tragedia ocurrió en 1991 en Hamlet, Carolina del Norte, donde 25
personas perdieron la vida en 35 minutos cuando un incendio arrasó con la
planta de procesamiento de carne de aves de Imperial Foods. Una tragedia
todavía peor fue el incendio de TriangleShirtwaist Company, que costó 145
vidas en Nueva York en 1912. El incendio de TriangleShirtwaist Company
recibió tanta publicidad que tuvo un profundo impacto en la reglamentación
para controlar fuegos industriales en los Estados Unidos, con el resultado que
durante el último siglo la industria de ese país obtuvo una excelente historia de
incendios. La tragedia de Imperial Foods le recordó al público las
consecuencias de salidas bloqueadas y de ser condescendientes en cuanto a
estos riesgos.
PREVENCIÓN DE INCENDIOS La mejor manera de tratar los incendios es
impedir que ocurran, así como en el capítulo 11 llegamos a la conclusión de
que eran preferibles los controles de ingeniería al uso de equipo de protección
personal. La eficacia en prevención de los incendios requiere imaginar las
fuentes posibles. Cada instalación es diferente y requiere de un análisis
individual de las fuentes potenciales de incendio. Una vez que se han
identificado los riesgos, hay que tomar las decisiones sobre quién tiene la
responsabilidad de controlarlos. Estas decisiones deben documentarse en un
plan de prevención de incendios.
Una causa importante de incendios es el sobrecalentamiento de los cojinetes o
maquinaria y procesos calientes. Otra causa son filtros o duetos de ventilación
tapados o sucios, especialmente cuando el material obstructor es un
contaminante aéreo inflamable o combustible. Algunas de estas causas se
evitan adoptando un buen programa de mantenimiento preventivo, que al
mismo tiempo que disminuye la posibilidad de incendios, alarga la vida del
equipo. En esta estrategia el gerente de seguridad e higiene verá una
oportunidad de ahorrar en costos de producción, en tanto que favorece la
causa de la seguridad contra incendios.
Otro ingrediente del plan de prevención es una estrategia de limpieza. La
acumulación de polvos combustibles en los silos elevadores de grano y los
residuos de pintura en operaciones de pintura con pistola por rociado son
buenos ejemplos de la forma en que una limpieza deficiente aumenta los
riesgos de fuego. Incluso el papel ordinario y el material de desecho plantean
riesgos.
EVACUACIÓN DE EMERGENCIA Al utilizar la estrategia de escape para
manejarlos incendios u otras emergencias, el patrono debe preparar un plan de
acción de emergencia por-escrito. Este concepto se encuentra desde hace
muchos años en hospitales, escuelas e instituciones y, más recientemente, se
ha extendido a la industria en general.
Sistemas de alarma Un sistema de alarma para los empleados es vital en el
plan de acción de emergencia. Pero estos sistemas no son tan simples como
parecen. Hay que formularse las siguientes preguntas: ¿Reconocerá el
personal la señal como una alarma de incendio? ¿Qué hay de empleados
sordos o ciegos? Debe pensarse en sistemas audibles, visuales y tactiles o tal
vez combinaciones de éstos. En lugares de trabajo pequeños, la comunicación
en voz alta puede ser el mejor medio de alarma de incendio. Cabe emplear en
las instalaciones más grandes sistemas de comunicación pública, pero los
mensajes de emergencia han de tener prioridad.
La confiabilidad del sistema es importante para las alarmas de incendio,
porque a veces las fallas no son evidentes de antemano. Algunos complejos
sistemas tienen circuitos de vigilancia integrados para supervisar su
confiabilidad. Dichos sistemas no necesitan probarse con tanta frecuencia
como los simples sistemas de alarma, que carecen de circuitos de monitoreo.
Cuando se están realizando reparaciones, se necesita alguna clase de sistema
de respaldo para contar con protección continua. El sistema de respaldo puede
incluso emplear "corredores", teléfonos u otros sistemas informales, pero el
gerente de seguridad e higiene debe documentar en qué consiste el sistema de
respaldo.
Sistemas de detecciónde incendios Se pueden utilizar alarmas de humo y
otros dispositivos de detección para activar el sistema de alarma. Sin embargo,
se debe tomar nota de que las alarmas de humo automáticas no son
obligatorias en las industrias estadounidenses. Incluso los sistemas manuales o
visuales pueden ser considerados sistemas de alarma. Si se emplean sistemas
de detección automática, se debe tener cuidado de dar mantenimiento y
protección al equipo. La mayor parte de los sistemas de detección son
instrumentos delicados y no soportarán el rigor del entorno industrial. Las
condiciones que hay que considerar son el polvo, las atmósferas corrosivas, la
exposición a la intemperie, el calor proveniente de los procesos y el daño
mecánico.
A veces la gente se muestra reticente a las alarmas sonoras, con trágicas
consecuencias. Los gerentes de hotel en particular se resisten a alarmar a los
ocupantes. La respuesta típica de la recepción cuando un huésped llama
dando una alarma de incendio es mandar un botones a investigar. A nadie se le
escapa el riesgo del pánico al darse la alarma de incendio; sin embargo, a
menudo se tolera que este argumento sea una excusa para no entrar en
acción.
BRIGADAS CONTRA INCENDIOAlgunas empresas eligen una estrategia en la
cual los empleados estén organizados en brigadas para apagar el fuego ellos
mismos. Debe examinarse con todo cuidado, porque en la lucha por proteger la
propiedad, las brigadas pueden ser un peligro para los empleados.
Condición física del empleadoPresentarse de voluntario para la brigada no
es suficiente para calificar como bombero. Estados físicos que plantean
impedimentos son las enfermedades cardíacas, la epilepsia o el enfisema.
Otras situaciones, como tímpanos perforados o el uso de barba, desaconsejan
el uso de equipo respiratorio. El gerente de seguridad e higiene debe estar
seguro de que los voluntarios de la brigada sean examinados. En los casos
dudosos, es necesario el certificado de un médico. Los voluntarios que no
califiquen para la extinción de fuegos estructurales en interiores pueden
ocuparse de otras tareas.
Capacitación de los bomberosMuchos estados tienen academias de
capacitación contra incendios, y los gerentes de seguridad e higiene deben
averiguar qué instituciones convienen a los miembros de su brigada contra
fuegos. La extinción de fuegos estructurales en interiores es más ardua, y los
miembros de la brigada asignados a tales tareas deben ser capacitados por los
menos cada trimestre. Los otros miembros se capacitan por lo menos una vez
al año. También cada año hay que inspeccionar el equipo de extinción que usa
la brigada, salvo los extinguidores, que se examinan cada mes.
Aparatos y ropa de protecciónSi la empresa opta por que las brigadas de
extinción se encarguen de incendios estructurales en interiores, les debe
proveer de respiradores y ropa de protección: zapatos o botas protectoras,
abrigos resistentes al fuego, guantes y protección para la cabeza, ojos y cara.
Un concepto en el que hay que insistir en lo que se refiere al aparato
independiente de respiración es el modo del flujo de aire hacia la máscara. En
este punto, recomendamos al lector que repase los tres modos que estudiamos
en el capítulo 11. El preferido para la extinción de incendios es alguno de los
del tipo de presión positiva: demanda sobre presión o flujo continuo. El único
argumento válido para utilizar el simple flujo sobre demanda es que con una
carga específica este modo permite una exposición de mayor duración. Si el
patrono cree que el modo de flujo sobre demanda es esencial, es necesario
efectuar la prueba cuantitativa de ajuste con cada bombero.
EXTINGUIDORES CONTRA INCENDIO Los extinguidores contra incendio
todavía siguen siendo el mejor método de controlar al momento un incendio
muy localizado, antes de que se extienda con consecuencias desastrosas. El
gerente de seguridad e higiene necesita comprender las diversas clases de
fuegos y el tipo de extinguidores apropiado para cada una.
Clases de fuegos El campo de protección contra incendios clasifica los fuegos
en cuatro tipos. La aplicación de un medio extintor equivocado a un incendio
puede hacer más daño que bien. La tabla 12.1 refiere las cuatro clases de
fuegos, ejemplos de los medios extintores apropiados y la distancia máxima de
recorrido especificada para los extinguidores de cada tipo. Los fuegos de gas
licuado de petróleo (LPG), aunque técnicamente de clase B, en realidad no
están adecuadamente cubiertos por ninguna de las cuatro clasificaciones.
Tales incendios son enormemente peligrosos, y los extinguidores no son
apropiados para controlarlos. Los incendios de LPG deben ser extinguidos por
bomberos profesionales, con sistemas poderosos de rociado de agua.
Tabla 12.1 Cuatro clases de fuegos y medios de extinción adecuados

Clase de Fuego Descripción Ejemplo de Medio Máximo


Extintor recorrido
autorizado por la
OSHA hasta el
extinguidor más
cercano
Papel, madera, Espuma, flujo con
A tela y algunos carga, producto 22.86 metros
materiales de químico
hule y plástico
Líquidos Bromotrifluorometano,
inflamables o bióxido de carbono,
combustibles, producto químico
B gases seco, espuma. Flujo 15.24 metros
inflamables, con carga.
grasas y
materiales
similares y
algunos
materiales de
hule y plástico
C Equipo eléctrico Bromotrifluorometano, No especificada;
energizado bióxido de carbono, distribuir "con
producto químico base en un
seco patrón apropiado
para riesgos
clase A o clase
B"
Metales
combustibles Polvos especiales,
D como magnesio, arena 22.86 metros
titanio, circonio,
sodio, litio y
potasio

La clave para determinar si un extinguidor es apropiado para determinado


riesgo de incendio es verificar la marca de aprobación sobre el extinguidor
mismo. Algunas clases de extinguidores han demostrado ser peligrosas y están
prohibidas, sin importar las marcas de aprobación anteriores, y aparecen en la
tabla 12.2. Algunos extinguidores están aprobados para más de una clase de
fuego. Por lo regular, estos extinguidores para usos múltiples emplean un
medio químico seco. Ahora bien, aunque su popularidad aumenta, no son la
panacea. A veces alteran o arruinan equipo costoso, como computadoras,
cuando un extinguidor de CO2, hubiera bastado. Los extinguidores de espuma
o de agua también son más baratos para los incendios más comunes de clase
A.
Tabla 12.2 Extinguidores prohibidos
1. Tetraclorurode carbono
2. Clorobromometano
3. Extinguidores de carcaza soldada o remachada de autogeneración de
ácido sódico o de autogeneración de espuma o de cartucho de gas de tipo de
agua portátil que son operados al invertir el extinguidorpara romper el
cartucho o iniciar una reacción química que causa una presión incontrolable
que expele el agente
Inspección, pruebas e instalaciónLa OSHA ha abandonado la regla que
exigía colocar en los extinguidores etiquetas que indicaran el estado de
inspección, pero aún requiere que, durante un año después del último registro
o durante la vida de la carcaza, lo que ocurra primero, el patrono conserve
registros del mantenimiento anual de cada extinguidor. Además, cada mes está
obligado a una inspección visual. Muchos patronos piensan que es conveniente
mantener el sistema de etiquetas, aunque ya no se requiera. Así, cuando
alguien pide ver el registro de inspección de un extinguidor, está a la mano en
la etiqueta. Además de las inspecciones mensuales y anuales, los
extinguidores deben pasar una prueba hidrostática según un programa
prescrito para varias clases de extinguidores. Las carcazas se deterioran por
daño mecánico o corrosión, y pueden resultar inseguras para contener la
presión interior. La prueba hidrostática coloca al extinguidor en una prueba de
presión para determinar si puede contener con seguridad aquella a la que
estará sujeto en uso. La prueba tiene especificaciones técnicas y debe ser
realizada por personal capacitado, con el equipo y en las instalaciones
adecuadas. El gerente de seguridad e higiene deja que las pruebas
hidrostáticas las lleven a cabo los servicios profesionales. Otro gran tema de
imposición de la OSHA solía ser la altura y la identificación de la instalación de
los extinguidores. Las notificaciones de la OSHA resultado de la instalación,
identificación y etiquetas de inspección de los extinguidores alguna vez
ascendieron a más de la mitad de todas las infracciones. Estos requerimientos
han sido eliminados o drásticamente modificados, y la norma se ha vuelto a
redactar en lenguaje de desempeño. La norma actual permite que el patrono
instale extinguidores en lo alto de la pared, fuera del tráfico de montacargas,
con acceso por medio de cuerdas y poleas. El patrono puede realizar la
instalación que le parezca conveniente, siempre que los extinguidores sean de
fácil acceso y no pongan a los empleados en riesgo de lesionarse.
Capacitación y educación Una instalación se ve bien equipada y protegida
cuando los extinguidores están colocados en todo lugar de trabajo, listos para
tomarlos en una emergencia. Pero la realidad es que pocos empleados saben
cómo utilizarlos, y algunos se asustarían de usarlo si supieran cómo. Esto es
cierto sobre todo con los extinguidores o los sistemas de manguera colocados
detrás de vidrios. La mayor parte de la gente siente gran reticencia a romper
vidrios, incluso en las emergencias. Un estudio realizado entre personal de
enfermería en un hospital de Ohio reveló que la mayoría no sabía nada sobre
el uso de los extinguidores y que los asustaba la posibilidad de usarlos. En
consecuencia, el gerente de seguridad a cargo se propuso instruir a las
enfermeras para que supieran manejarlos en una emergencia. Sacó alexterior
una cama del hospital y le prendió fuego para simular un incendio que las
enfermeras extinguieran. El campo de la seguridad industrial ha reconocido
ahora la necesidad de la capacitación, y ha sidoaceptada como norma para la
industria en general. La capacitación se requiere en la contratación inicial y
luego por lo menos una vez al año.
SISTEMAS DE COLUMNAS DE ALIMENTACIÓN Y MANGUERAS
Algunos patronos prefieren instalar sistemas de columnas de alimentación y
mangueras para la extinción de incendios. Estos sistemas pueden utilizarse en
Clase Tamaño de la manguera Descripción
Para departamentos de
6.30 centímetros bomberos profesionales
I y personas capacitadas
en el manejo de
sistemaspesados
II 3.80 centímetros Para incendios en etapa
incipiente.
Para uso de
3.80 y 6.30 centímetros empleadoscapacitados
III en todos los incendios
incluyendo las etapas
más avanzadas.
"Manguera pequeña de Para incendios en etapa
25 milímetros a 3.80 incipiente.
centímetros"
la mayoría de los casos en lugar de la distribución de extinguidores. Los
sistemas de columnas de alimentación tienen varias clasificaciones o clases, y
están resumidas en la tabla 12.3.

Tabla 12.3 Clases de Sistemas de columna de alimentación y mangueras

EquipoAlgunos sistemas de columna de alimentación y mangueras son


bastante antiguos. Estos sistemas viejos pueden conservarse tanto tiempo
como sean útiles y pasen las pruebas anuales. Pero cuando se efectúen
remplazos, el nuevo equipo deberá cumplir todas las normas actuales.
Veamos algunos ejemplos de cambios de sistemas:
1. Boquillas de tipo de cierre 2. Recubrimiento interior para la manguera 3.
Mínima presión dinámica en la boquilla 4. Prueba hidrostática al instalar
El suministro de agua para los sistemas de columna de alimentación y
mangueras viene ya sea de depósitos elevados o bien de depósitos
presurizados. El Suministro debe ser suficiente para proveer un flujo de 378.5
litros por minuto por lo menos durante 30 minutos. Esto es un cálculo de
11,355 litros por periodo de uso, pero recuerde que se necesitan mucho más
de 11,355 litros para proporcionar una presión de Manguera un flujo de 378.5
litros por minuto durante media hora. Una idea aparentemente ingeniosa es
olvidarse de las columnas de alimentación o los depósitos presurizados, y
conectar el sistema de mangueras a la red de agua de la ciudad. Pero esta
teoría no contempla la suficiencia (presión y flujo) del suministro, que por lo
general no alcanza el requisito de flujo por minuto.

Mantenimiento A veces, los viejos sistemas provocan sorpresas


desagradables cuando la manguera se desenrolla para su uso. Los sistemas
de cáñamo y de hilo son especialmente propensos a deteriorarse. Después de
colgar de su gancho por muchos años sin utilizarse, la manguera puede
romperse o desintegrarse cuando se descuelga en una emergencia. Los
sistemas de manguera deben revisarse cada año y después de cada uso. En
los sistemas de manguera de cáñamo o de hilo, debe volverse a enrollar
siguiendo un patrón de doblado diferente.
SISTEMAS DE EXTINCIÓN DE INCENDIOS POR ROCIADURA
AUTOMÁTICA Los sistemas de extinción de incendios por rociadura
automática presentan una paradoja, ya que atañen a la seguridad del
empleado, pero por lo general son instalados para proteger la propiedad y
disminuir las primas de seguro. Si un sistema es instalado voluntariamente por
el patrono para proteger la propiedad, ¿deberá requerirse que cumpla las
normas de seguridad personal? Y si un sistema ya existente no cumple las
normas actuales, ¿debe ser desmantelado? Esto difícilmente mejoraría la
seguridad. Algunas veces se instala un buen sistema de rociadores para no
funcionar por el uso incorrecto del espacio protegido. Un error consiste en tapar
las cabezas rociadoras con residuos de pintura de pistola y otros materiales. Si
un área de pintura de pistola está protegida por un sistema automático de
rociado, hay que proteger las cabezas rociadoras con bolsas de papel. Si
llegara a ocurrir un incendio, las bolsas se quemarían o el agua las
despedazaría, así que no interferirían con la acción extintora de los rociadores.
Otro error en que se incurre con los rociadores automáticos es almacenar
material muy cerca del techo. Esto interfiere con la distribución del rociado
desde la cabeza rociadora. Debe dejarse un espacio de por lo menos 45
centímetros, como se muestra en la figura 12.1, para que el rociado se
distribuya bien.
SISTEMAS EXTINTORES FIJOS Técnicamente hablando, los sistemas de
extinción de incendios por rociadura automática son sistemas extintores fijos,
pero en realidad, el sistema extintor fijo es un sistema más local para controlar
riesgos especiales, como parrillas de cocina o recipientes de templado. De
nuevo, el objetivo principal puede ser la protección de la propiedad y la
reducción de primas del seguro, pero se deben emprender acciones
paraimpedir que el sistema, que puede descargar gases peligrosos u otros
agentes, se convierta en un riesgo para los empleados. Por lo tanto, si no está
clara la forma de descargar del sistema, hay que advertir a los trabajadores,
quizás con una alarma, que el sistema va a desprender gases o agentes
peligrosos. Si en el caso de un agente peligroso se utiliza una estrategia de
"inundación total", es necesario un plan de emergencia para que el personal
escape. Algunos agentes son tan peligrosos que están terminantemente
prohibidos como medio de extinción; por ejemplo, el clorobromometano y el
tetracloruro de carbono.
Los sistemas extintores fijos son en cierta forma como enormes extintores de
incendio, fijos y automáticos. Muchos de los procedimientos de mantenimiento
apropiados para los extintores de incendio portátiles son también adecuados
para los sistemas fijos. Al igual que con los extintores portátiles, es preciso
revisar cada año los sistemas fijos. A la par de las inspecciones visuales
mensuales a los extintores portátiles, se lleva a cabo una inspección semestral
algo más completa de los sistemas fijos, a fin de determinar si los recipientes
están cargados y listos para operar. Si los contenedores se cargan en fábrica y
no tienen indicadores, deben pesarse para determinar la carga. Una reducción
en el peso de cinco por ciento o una reducción de la presión de 10por ciento se
consideran dentro de los márgenes de tolerancia. Analicemos a continuación
algunos sistemas, con los requerimientos para cada uno.
Sistemas químicos secos Cuando se habla de sistemas químicos secos,
debe recordarse la palabra químico. Hay que preguntarse si el producto
químico extintor producirá alguna reacción indeseable con los reactivos del
proceso o quizás con espumas y agentes humedecedores. Se vende más de
un producto químico, y generalmente no deben mezclarse al llenar los cilindros
o los contenedores. Se aceptan las mezclas si el producto químico que se
quiere añadir es "compatible" con el que se declara en la placa de aprobación
del sistema.
Los productos químicos secos utilizados como agentes extintores
generalmente no son peligrosos para la salud o seguridad del personal. Sin
embargo, la distribución en sí del polvo químico durante una emergencia puede
obscurecer la visión y entorpecer el escape. Esta probabilidad exige un sistema
de alarma previo a la descarga, como ya dijimos.
El mayor problema de los sistemas químicos secos es la formación de terrones
o grumos en el agente. Los climas húmedos o los procesos productores de
humedad someten al sistema a un mayor riesgo de formación de terrones. Esta
coagulación puede inutilizar al producto químico seco, así que deberán
revisarse muestras de éste anualmente para asegurarse de que la humedad no
está provocando la formación de terrones.
Otros agentes para sistemas fijos Muchos sistemas extinguidores fijos
utilizan bióxido de carbono, gases de halón 1211 o halón 1301. Estos sistemas
tienen la ventaja de que no requieren tanta limpieza después de una
emergencia, pero los tres gases pueden ser peligrosos para empleados
desprevenidos, especialmente si se acude a la técnica de inundación total.
Deberán seguirse las normas al planear los sistemas de advertencia de
descarga, las rutas de escape de los empleados y las concentraciones
máximas del gas liberado. Los agentes de rociado de agua y espuma son
menos peligrosos para los empleados, pero los volúmenes necesarios para que
sean eficaces pueden obstaculizar las salidas. El drenaje debe conducirse lejos
de las áreas de trabajo y de forma que no obstruya las rutas de escape.

RESUMEN
Las estrategias para tratar con riesgos de incendios industriales se agrupan en
las categorías generales de prevención, supresión y escape, o la combinación
de éstas. Las normas industriales actuales abarcan todas las estrategias. Es
necesario mantener los riesgos de los incendios industriales en perspectiva.
Hoy, los incendios industriales provocan muy pocas pérdidas de vidas y
lesiones, en comparación con las muertes por incendio en cualquier otro lugar y
los fallecimientos y lesiones por otras causas. A la luz de este ángulo,
parecería que el énfasis en las especificaciones del equipo, la inspección
periódica de extintores, la capacitación del personal y los planes por escrito
están algo fuera de lugar. Sin embargo, no debe permitirse que el excelente
historial de la industria en el control de los riesgos de incendio lleve a la
complacencia, ahora que se ha logrado este éxito. No hay duda alguna de que
el cumplimiento de los estrictos códigos de incendio ha ayudado a la industria a
lograr un control tan superior de los riesgos de incendio, en comparación con
los accidentes residenciales y otros. Un ejemplo de las trágicas consecuencias
de no apegarse a los códigos de incendio y los de seguridad fue el incendio de
la planta procesadora de carne de aves de Imperial Foods en 1991. Al principio
del capítulo dijimos que la protección contra incendio es el más viejo de los
temas de la seguridad y la salud laborales. Quizás haya una correlación entre
el hecho de que la protección contra incendios industriales sea una actividad
antigua y el que también sea muy exitosa. Tal vez con el tiempo, incluso los
campos más recientes en la seguridad y la higiene en el trabajo, que tratamos
en otros capítulos, alcanzarán los mismos niveles tan elevados de
confiabilidad.
PREGUNTAS DE ESTUDIO
12.1 ¿Deben requerirse extintores de incendio en todas las plantas
industriales? ¿Por qué?
12.2 ¿Cuáles son los tres campos principales de la seguridad contra incendios?
12.3 ¿Qué argumentos ofrece la industria en contra de la distribución de
extintores de incendio?
12.4 ¿Cómo califica el fuego entre las causas de muerte accidental en los
Estados Unidos?
12.5 ¿Cómo se comparan los Estados Unidos con otros países del mundo en
número de fallecimientos por fuego, por millón de personas?
12.6 ¿Cuál es la categoría ocupacional donde ocurre la mayoría de los
fallecimientos por fuego en los Estados Unidos?
12.7 ¿Qué porcentaje de la cifra total de fallecimientos industriales es atribuido
al fuego, de acuerdo con las estadísticas de 1994?
12.8 Mencione algunos elementos de los planes de prevención de incendios.
12.9 ¿Cómo se relaciona el mantenimiento preventivo con los riesgos de
incendio?
12.10 ¿Por qué las alarmas audibles automáticas no siempre cumplen su
función de advertir a los empleados de una emergencia de incendio?
12.11 ¿Se requieren alarmas de humo automáticas en las plantas industriales?
12.12 ¿Por qué a veces un empleado detecta un incendio en la planta pero no
da la alarma?
12.13 ¿Se requiere que las plantas industriales tengan brigadas contra el
fuego?
12.14 ¿Qué tan a menudo deben capacitarse los miembros de las brigadas
contra fuegos?
12.15 Mencione algunas condiciones que descalificarían a un empleado para
servir en una brigada contra fuegos.
12.16 Identifique las cuatro clases de fuegos Dé ejemplos de medios de
extinción para cada uno.
12.17 ¿Qué medio de extinción se utiliza para los incendios de LPG?
12.18 Mencione algunos extinguidores prohibidos.
12.19 ¿Cuáles son las ventajas y las desventajas del producto químico seco
como medio de extinción de incendios?
12.20 ¿Qué tan a menudo deben inspeccionarse los extintores de incendio?
12.21 ¿Se requiere que los extintores estén instalados a cierta distancia del
suelo?
12.22 ¿Con qué frecuencia se requiere que los empleados se capaciten en la
operación de extintores?
12.23 Mencione algunos requerimientos modernos para los sistemas de
columna de alimentación y mangueras.
12.24 ¿Por qué es inaceptable el suministro municipal de agua para
aprovisionar directamente los sistemas de manguera?
12.25 ¿Se requiere que las industrias tengan sistemas de extinción de
incendios por rociadura automática? Explique.
12.26 ¿Por qué se colocan bolsas de papel sobre las cabezas rociadoras?
12.27 ¿Qué tan cerca de la cabeza rociadora automática se permite almacenar
material en una bodega?
12.28 Si un sistema fijo de extinción no tiene calibradores ni indicadores,
¿cómo se puede determinar su condición de carga?
12.29 Mencione algunos gases empleados en los sistemas fijos de extinción.
12.30 Explique por qué los tímpanos rotos representarían un riesgo para los
bomberos.
12.31 Mencione tres medios aceptables en los sistemas de alarma contra
incendio.
12.32 ¿Cuáles son los dos elementos principales de un plan de prevención de
incendios?
12.33 Describa el trágico incendio industrial de 1991 originado por no seguir los
códigos de incendio y de seguridad.
12.34 En términos de vidas perdidas, ¿cuál ha sido el peor incendio en el siglo
XX de las plantas manufactureras de los Estados Unidos?
12.35 Una empresa tiene un sistema de columna de alimentación con
capacidad para 11 355 litros de agua. La presión Se mantiene por gravedad.
¿Es suficiente para cumplir con las normas para sistemas de columna de
alimentación? ¿Por qué?
12.36 Explique la diferencia entre presión dinámica y presión estática.
12.37 ¿Se requiere que los extintores tengan etiquetas sujetas que
documenten su estado de inspección? Explique.
12.38 ¿Por cuánto tiempo es necesario que se conserven los registros de
inspección de los extintores?
12.39 ¿Cuál es el Propósito específico de las pruebas hidrostáticas para los
extintores (es decir, al control de qué riesgos se dirigen las pruebas)?
12.40 ¿Por qué el gerente de seguridad e higiene prefiere no llevar a cabo las
pruebas hidrostáticas de los extintores dentro de la planta?