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El carbón vegetal: alternativa de


energía y productos químicos
Melina Díaz Batalla1, Alonso Gonzales Asencios1, David Sifuentes Yepes1,
Enrique Gonzales Mora2

El carbón vegetal es un producto forestal que viene 1. ANTECEDENTES


diversificando sus usos con grandes potencialidades.
Es así que ahora se le puede encontrar como 1.1 Definición
pigmento en la industria alimentaria, en la El carbón vegetal es un combustible producto
producción de acero debido a su baja reactividad, de la combustión anaeróbica de la madera, es
como purificador de aguas y en la industria médica decir una combustión sin oxígeno, sólo madera
como fármaco para tratar problemas digestivos. expuesta a altas temperaturas durante un tiempo
Gracias a estas nuevas utilidades, el horizonte determinado. Esta reacción de carbonización
del carbón vegetal está tomando revuelo sobre su es llamada PIRÓLISIS y tiene los siguientes
tradicional uso energético y se inserta cada vez productos:
más en la industria mundial.

CARBÓN ALQUITRÁN
Productos sólidos y líquidos
Temperatura 3 C16H10O2 C23H22O

AGUA METANOL Ac. ACÉTICO Producto condensable:


MADERA
28 H2O CH3OH 2 CH3COOH Licor piroleñoso
2 C42H60O28

DIÓXIDO DE C MONÓXIDO DE C
Producto no condensables:
5 CO2 3CO

Los productos de carbonización están comprendidos por tres partes:

Productos de fase sólida Productos fase gaseosa


Comercialmente el más im- También se forman gases producto de las reacciones pirolíticas en la madera. En
portante es el carbón vegetal. un método comercial de carbonización esto gases se liberan al exterior. En esta
Aunque también se considera fase se encuentran dos fracciones:
en esta fase la carbonilla
o cisco, que es el carbón Fracción de gases Fracción de gases condensables a las condiciones
menudo (tamaño menor a 1 no condensables ambientales. Fase líquida.
cm) y la brea solidificada. a las condiciones La recuperación de la fracción de gases condensables
ambientales. Fase da lugar a la obtención del licor piroleñoso, también
gaseosa. denominado ácido piroleñoso por el pH bajo de
Formada por gases no esta fracción. Estos productos se obtienen cuando se
combustibles (CO2) incorpora un sistema de condensación de gases que
y combustibles (CO, salen de la carbonización. El proceso de carbonización,
CH4, C2H6). que incluye además un sistema de recuperación de los
gases condensables se denomina Destilación Seca de la
Madera.

1
Estudiantes de la Facultad de Ciencias Forestales (UNALM)
2
PhD, Profesor Principal de la Facultad de Ciencias Forestales (UNALM)

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1.1.1 Rendimientos rendimientos de carbonización son variables: En


Según FAO (1983), a bajas temperaturas de retortas de laboratorio se obtienen valores de 25 a
carbonización se obtiene un mayor rendimiento 30%; en métodos de carbonización comercial con
en carbón vegetal, pero el producto es de baja hornos, de 20 a 25 % y en métodos artesanales
calidad, ya que es corrosivo por contener de 10 a20%.
alquitranes ácidos que no queman con una
llama limpia sin humo. Un buen carbón vegetal 1.2 Leña y Carbón vegetal
comercial debería contener Carbono Fijo, La madera cuyo fin sea dar energía por medio
carbono puro, alrededor del 75%; para lo cual se de la combustión aeróbica es llamada leña. Si
requiere que el proceso de carbonización llegue esta madera en vez de ser quemada pasa por un
a una temperatura de 500ºC. (ver cuadro 1) proceso de pirólisis, el resultado es carbón. El
uso de la leña data desde la invención del fuego
Otro factor que interviene en el rendimiento es mientras que el carbón viene con la industria
la cantidad de lignina de la especie a carbonizar. desde sus inicios. Sin embargo, en la actualidad
Hay evidencia que el contenido de lignina tiene mundial ha disminuido debido a otras fuentes de
efecto positivo en el rendimiento, es decir, un energía como el petróleo, sus derivados y el gas. En
alto contenido de lignina da un alto rendimiento nuestro país, el uso de estos dendrocombustibles
de carbón vegetal. se ha afianzado principalmente para cocción de
alimentos a nivel doméstico y comercial. Cabe
La friabilidad es una característica del carbón mencionar, que en Perú, es más utilizada la leña
cuando este se vuelve quebradizo y tiende a debido a su disponibilidad y precio, además de
desmenuzarse. Esta se incrementa con el aumento su uso tradicional (mayormente en la sierra).
de la temperatura de carbonización, donde el
contenido de Carbono Fijo aumenta mientras que Desde el punto de vista energético. La producción
el de sustancias volátiles decrece (alquitranes, de carbón derrocha mucha energía debido a
etc.). FAO (1983) afirma que una temperatura que proviene de un proceso de combustión. Sin
entre 450-500ºC ofrece un equilibrio óptimo embargo, el rendimiento energético del carbón
entre friabilidad y el deseo de un alto contenido es mucho mayor que el de la leña. Cuando se
de Carbono Fijo. usan combustibles como leña, carbón vegetal
y petróleo, sólo se utiliza efectivamente una
1.1.2 Métodos parte de la energía total del combustible. Esa
Las condiciones controladas de carbonización parte útil de la energía se denomina rendimiento
implican un control de entradas de aire en las termoenergético, y se expresa como porcentaje
zonas de descomposición térmica. Este control de la energía total disponible en un kilogramo
depende del método de carbonización empleada de materia prima. De acuerdo a UNASYLVA
y/o forma de calentamiento aplicada. Los métodos (1987) el rendimiento termoenergético de la
más empleados para la producción de carbón en leña es, por término medio, del 8 % comparado
el país, son huaironas (costa) o parvas (selva), con el carbón vegetal que tiene un rendimiento
además de hornos (selva) y fosas (sierra). Los termoenergético del 23 al 28%.

Cuadro 1. Efecto de la temperatura de carbonización sobre el rendimiento y


descomposición del carbón vegetal

Temperatura de Análisis químico (%) Rendimiento de carbón en


Carbonización ºC % (en base madera seca)
Carbono Fijo Material Volátil
300 68 31 42
500 86 13 33
700 92 7 30

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1.3 Usos del Carbón 1.3.3 En aglomerado


La mayoría de usos de carbón vegetal están Como briquetas o pellets: Para uso energético. Se
influenciados por los valores de Carbono Fijo: Un puede aglomerar el polvo de carbón de diferentes
buen carbón tiene valores alto de Carbono Fijo y formas utilizando alguna sustancia pegajosa o
bajo en otros componentes. En ciertos casos, sobre aglomerante (almidón, arcillas, alquitrán mismo
todo en el uso energético, puede haber influencia de la carbonización, entre otros).
favorable de los componentes volátiles. Los usos
más comunes del carbón vegetal son: 1.3.4 Derivados
Carbón Activado: modificando las características
1.3.1 En Sólido del carbón normal aumentando la superficie de
- Como Combustible: para gasógenos, usos adsorción (Superficie especifica de 300 a 2000
domésticos (cocinas, parrilladas) y restaurantes m2), utilizado como depuradores, decolorantes
(pollerías). o filtros en fases líquidas o gaseosa, adsorbente
de gases, purificador de agua y licores, etc.
- Como Materia Prima: Carburo de Calcio,
Cianuros, Cal, Cemento y otros.
1.4 Mercado Nacional de Carbón
- En Metalurgia: para la fabricación de Acero y Los departamentos que producen mayor cantidad
aleaciones metales: Actúa como endurecedor de carbón son Piura, Lambayeque y Tumbes,
y separador. costa norte del Perú, (gráfico 01).

1.3.2 En Polvo Según el poder calórico de las maderas y el tipo


Como aditivo o como pigmento: Muy utilizado de áreas boscosas de cada departamento se puede
en las industrias alimentarias. presumir que la especie usada para carbonizar en:

Gráfico 1.
Producción de Carbón por Departamento, 2008

Lambayeque
61,37%

Ucayali
Piura 1,29%
26,85% Ica
Tumbes 2,67%
Otros
3,37% 4,36%

Fuente: Administraciones Técnicas Forestales y de Fauna Silvestre.


Elaboración: MINAG-Dirección General Forestal y de Fauna Silvestre (2009)

- Costa Norte es el algarrobo “Prosopis pallida” el problema de su control es que una vez
No obstante, esta madera debido a la poca convertida en carbón, la especie difícil de
cantidad que queda en los bosques secos identificar; aunque existen investigaciones que
está actualmente en veda. Sin embargo, han desarrollado metodologías para hacerlo

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basándose en que la estructura anatómica “Dypterix odorata” y quinilla “Manilkara


de la madera se mantiene al pasar por el bidentada” debido a que son maderas densas
proceso de carbonización. Actualmente, el utilizadas en la producción de pisos, son
carbón de algarrobo pasa por las inspecciones los desperdicios sólidos lo sutilizados para
haciéndose pasar por carbón de eucalipto. carbonización.
- Ucayali y Madre de Dios es shihuahuaco

Gráfico 2.
Especies utilizadas para Carbón, 2008.

Espino Shihuahuaco Eucalipto


1,28% 1,00% 0,27%
Huarango Olivo
1,33% 0,27%
Otras especies
2,98%

Algarrobo
92,86%

FUENTE: Administraciones Técnicas Forestales y de Fauna Silvestre.


ELABORACIÓN: MINAG-Dirección General Forestal y de Fauna Silvestre (2009)

Por otro lado, la demanda de carbón a nivel una muestra de la utilización de carbón y leña,
nacional está mayormente dada por el uso en en el distrito Magdalena, para esto se realizó una
parrillas y pollerías. A continuación se presenta encuesta.

10 5
9
4
8 4
establecimientos

establecimientos

3 3
Número de

Número de

6 3

4 2
3
1 1
2 1

0 0
Algarrobo No sabe 0 a 10 11 a 20 21 a 30 31 a 40 41 a 50

Especie Kg de carbón/día

Número de establecimientos Número de establecimientos

Figura 1. Especies más utilizadas. Figura 2. Cantidad de carbón por día.

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Cuadro 1. Porcentaje de población que utiliza leña y carbón

Perú: población que utiliza carbón o leña para preparar sus alimentos, 2004-2008
(Porcentaje respecto del total de población)
Ámbito geográfico 2004 2005 2006 2007 2008
Total 27,8 25,0 23,1 20,4 15,4
Lima Metropolitana 1/ 0,8 1,1 1,9 1,5 0,9
Resto del país 38,8 34,6 31,7 28,0 21,3

Área de residencia
Urbana 11,0 12,4 11,3 9,7 8,0
Rural 59,0 48,4 44,9 40,2 29,2

Región natural
Costa 11,0 10,0 8,9 8,4 5,7
Sierra 39,3 32,1 29,7 24,4 14,8
Selva 62,7 64,4 61,1 56,9 54,5
1/ Comprende provincia de Lima y Provincia Constitucional del Callao
Fuente: INEI - Encuesta Nacional de Hogares 2004-2008. http://www.inei.gob.pe/

1.5 Mercado Mundial La Unión Europea, con una demanda de


aproximadamente 400 000 T anuales, es el
Estados Unidos constituye el mercado más
principal mercado internacional para el carbón
importante, por ingreso, población y por la costumbre
vegetal de uso doméstico. Los principales
de la barbacoa. De acuerdo a las estadísticas de la
importadores son Alemania (70/80 000 T/año); el
asociación americana de fabricantes de barbacoas,
Reino Unido (60 000 T /año) y España e Italia,
3 de cada 4 viviendas unifamiliares suburbanas
con una demanda de aproximadamente 40.000
tienen uno o más tipos de parrillas, estimándose
T/año cada una. En este último caso, no se
que se hacen 2 900 millones de asados anuales. trata de una demanda interna tan significativa,
De esta manera el 57% de los usuarios tiene una sino que generalmente actúan como países de
parrilla a gas y el 54% una de carbón. El 95% de introducción para una posterior distribución al
los usuarios de carbón lo utiliza bajo la forma de resto de la Unión Europea. Una característica
briquetas, alcanzando el consumo anual unas sobresaliente de este mercado es la preocupación
884.000 toneladas, calculándose el volumen del de los consumidores por la sustentabilidad de la
negocio en unos 600 millones de dólares anuales. producción de carbón, por tal razón se exige que
el producto provenga de bosques certificados.
En EEUU el carbón vegetal es considerado un
producto de nicho (“gourmet product”), destinado Los principales proveedores internacionales
a un grupo de consumidores más sofisticado que son los países asiáticos (Malasia, Indonesia),
desea ahumar los alimentos. La leña, más que un Sudáfrica y Paraguay, así como otros países
sustituto parece comportarse como un producto asiáticos y africanos con disponibilidades
de uso complementario por este segmento de de maderas latifoliadas duras, aunque en
los consumidores, destinado principalmente al estos casos se trata más bien de importadores
ahumado de los alimentos. europeos que establecen sus operaciones en
busca de los costos más bajos. Los pocos actores
El predominio del uso de briquetas y la existencia internacionales que han establecido marcas
de la producción local hace que el mercado de los propias, muestran una tendencia a incorporar
EE.UU. sea menos accesible para los productores productos complementarios, como pastillas para
de carbón que los mercados europeos. encendido, kits para asados, líneas de objetos y

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productos para aire libre (la lógica que vincula En Manantay, se realizó la evaluación del
esta incorporación es la recreación al aire libre), rendimiento de parvas de carbón en función a
entre otros. balances de masa. Para hallar la masa seca de
madera que ingresa al sistema se halló el volumen;
Por otro lado, existe una nueva tendencia de usos asemejando la parva a un cono y multiplicando
del carbón vegetal a nivel mundial. El carbón por un factor de apilamiento determinado por la
vegetal es utilizado para elaborar acero, cianuro, observación de los espacios vacíos; y la densidad
carburo de calcio, como carbón activo y uno de promedio, identificando y estimando la cantidad
los usos que está tomando importancia es como en porcentaje de las especies por las que estaba
pigmento alimenticio. Productores como Brasil compuesta la parva evaluada. Luego se estimó
ya se están enfocando en estos nuevos y grandes la producción esperada de esa parva aún sin
mercados. carbonizar preguntándole al dueño en función
de su experiencia. Los resultados obtenidos
1.6 Precios del Carbón muestran que en promedio el rendimiento neto3
Como sabemos el mayor consumo de carbón es de las parvas son 35,87%.
en las pollerías, según la encuesta en el distrito
de Magdalena podemos estimar estos precio a En la empresa Perú Timber, se realizó la
continuación presentamos estos resultados. evaluación de hornos de carbón4. Se determinó
el volumen del horno y se multiplicó por un
factor de apilamiento según la observación de los
2. EVALUACIÓN DE CARBÓN VEGETAL
espacios vacíos. La especie con la que trabajaban
EN PUCALLPA fue “Shihuahuaco” Dipterix odorata. Con el
Una de las prácticas del curso de Productos volumen y la densidad básica de la madera se
de Transformación Química de la Madera de determinó la masa seca que ingresó al sistema.
la UNALM en Pucallpa tiene el objetivo de La cantidad de carbón obtenido por la parva fue
conocer la producción de carbón, evaluar costos dato del trabajador carbonero. De esta forma, el
rendimiento neto calculado bajo este método fue
de 22,6%.
8
establecimientos

6
6 6 Para las parvas, el tiempo aproximado de
Número de

carbonización fue 7-10 días mientras que en


4 Perú Timber fue de 14 días. A juzgar por el
2 método de carbonización, el rendimiento y los
0
días necesarios para obtener carbón, el proceso
1,5 0,4
en las parvas es deficiente ya que generalmente
estas deberían durar de 10 días a más. Esto se ve
Precio / Kg
reforzado en que el rendimiento obtenido es alto
Número de establecimientos para el método empleado, ya que normalmente
se registran rendimientos de 10 a 20 %. Estas
Figura 3. Precio por kilo de carbón en las pollerías de dos afirmaciones afectan la calidad del carbón
Magdalena. de las parvas ya que según teoría esto significaría
que el carbón tiene un porcentaje bajo de
Carbono Fijo y contiene buenas cantidades de
y rendimientos del mismo. Esta evaluación material volátil (alquitranes, acetonas, entre
se realizó en el kilómetro 3 de la carretera otros) que le dan más peso y son dañinas para
Manantay y en el aserradero de Perú Timber el ser humano. En Los hornos, al contrario,
(Pucallpa). En ambos casos, la madera utilizada los días de carbonización quedan sobrando
como materia prima fue residuos provenientes de acuerdo al promedio de 9-15 días para la
del aserrío. esta metodología. Sin embargo, el rendimiento

3
Rendimiento neto: Esta calculado en función del carbón comerciable, sin considerar carbonilla.
4
Estos hornos son especializados; una combinación entre colmena y media naranja

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Foto 1. Prof. E. Gonzales y Ciclo de Campo 2009-II.

sí se encuentra dentro del promedio de 22- según el productor que lo ofrece. Por lo visto en
26%. Esto significa que se puede optimizar el práctica, el carbón producido por la parva es de
tiempo de carbonización reduciéndolo en un baja calidad, debido a la mezcla de especies y
par de días aproximadamente. De esta manera el procedimiento utilizado. Por ello este carbón
el rendimiento aumentaría pero se mantendría resulta ser de 2da y 3ra clase. Sin embargo en
dentro del promedio. Los datos indican que el Perú Timber la diferencia entre clases era notoria
carbón producido en los hornos es de buena desde la 1ra hasta la última. Además existe un
calidad, se puede afirmar que contiene alto residuo de carbón triturado por el proceso que es
porcentaje de carbono fijo y no contiene grandes la carbonilla, se calculó la cantidad por estimación
cantidades de material volátil, por lo que al del trabajador ya que esta no tiene un mercado
quemarse serán más saludables que el carbón actual en Perú. Esta carbonilla en el Manantay,
de Manantay. es un factor negativo del proceso ya que al no
ser utilizado se lixivia por el río ocasionando
Además de los datos de producción, en la práctica contaminación.
se tomó información de costos. Se consideró el
gasto por la materia prima, transporte, el alquiler 2.1 Aspecto Social-Ambiental
o valor del suelo (costos fijos), la mano de obra En los últimos años, las fuentes de suministro
y otros costos variables. Con todos esos datos para fabricación de carbón son más diversas e
recopilados y estimados en campo se determinó incluyen no sólo bosques sino también residuos
el costo unitario del carbón; resultando 0,18 soles/ de industrias madereras. Esto último demuestra
kg para las parvas y 0,25 para los hornos. El precio que hasta la actualidad no existe una «crisis
de venta del carbón de las parvas es 0,24 soles/kg de la leña» en la que la oferta sería incapaz de
mientras que el carbón de los hornos se vende responder a la demanda. No obstante, en lugares
en 0,49 soles/kg. Los hornos de carbonización de alto consumo de leña y carbón vegetal donde
pueden obtener ganancias 4 veces mayores que la debilidad de las fuentes de suministro ejerce
las parvas, lo que compensa la diferencia que una fuerte presión sobre los recursos arbóreos
dejan de ganar por tener sus costos 39%( 0,06 (por la elevada densidad de población, los bajos
soles) por encima del de las parvas. ingresos o las rigurosas condiciones climáticas),
son todavía muy preocupantes los problemas de
El carbón producido es clasificado en 2 deforestación y agotamiento de la vegetación.
categorías: primera, segunda y tercera clase5, Al norte del Perú, es donde más se involucra la

5
La clasificación está en base al tamaño y al peso del carbón (especie).

101
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para ser carbón emana gases (punto 1.1 del texto)


que contienen componentes dañinos para el ser
humano, es así que la salud de los trabajadores
carboneros se ve deteriorada por la inhalación
de estos gases, además según indagaciones, la
frecuencia de enfermedades respiratorias en ellos
y sus familias es alta. De la misma manera, en
el proceso mediante hornos de carbonización,
la salud del trabajador carbonero se ve afectada
quizá en menor grado que las parvas, ya que no
llegan a vivir en esos lugares, pero estar todos los
días en contacto con los gases dañinos también
les producen enfermedades respiratorias como
las más frecuentes.

3. PERSPECTIVAS DEL CARBÓN VEGETAL


El uso de carbón como fuente de energía ha
aumentado en los últimos años. Esto se puede
observar en la diferencia de datos presentados
por “Perú Forestal en Números” para la
producción(m3) de carbón del año 2007 al 2008,
los cuales indican que aumentó en un 67% para
lograr cubrir la demanda local de los países en
desarrollo.

La producción sostenible de carbón mediante la


gestión y la planificación adecuada de las fuentes
Foto 2. Arriba: Parvas. Debajo Hornos. de suministro, así como las buenas prácticas de
manufactura que permitan un uso eficiente del
deforestación de árboles de bosque seco para recurso y una producción bajo una apropiada
satisfacer la demanda de carbón costeño. La infraestructura y tecnología; pueden tener
especie emblemática de este problema es el también un notable efecto positivo al reducir
algarrobo, muy utilizado también en el sur. la migración desde zonas rurales o forestales a
ciudades, promover la conservación del recurso
En Pucallpa se viene desarrollando una industria forestal y elevar los ingresos de la población. Las
de carbón a partir de residuos de aserraderos intervenciones para aportar soluciones a largo
para pisos generalmente, pero la implementación plazo no son fáciles de realizar, especialmente
de las técnicas para lograrlo, como las parvas, en países tropicales pobres que carecen de los
es deficiente; generando condiciones de necesarios recursos financieros, de capacidad
trabajo insalubres, baja calidad del producto y institucional y de personal especializado.
contaminación.
La industria del carbón actualmente está basada
En Manatay-Pucallpa, los carboneros generalmente como recurso dendroenergético. No obstante, en
son dueños de 3 a 7 parvas que se establecen en estos días se está dando una nueva importancia al
el suelo de las orillas del río Manatay, las cuales producto basado en sus propiedades químicas. En
deben vigilarlas en todo momento para reaccionar tecnología de alimentos, cada día se está usando
frente a las diferentes necesidades del proceso más este producto, como el carbón E-153 el cual
(mayor o menor aireación, peligro de explosión, lo encontramos dando color a las galletas como
entre otros). Esto implica que los carboneros Oreo, Frac, entre otras. Por otro lado, para formar
deban vivir (comer, dormir, etc.) en el lugar de el acero cada día se está utilizando más el carbón
carbonización e incluso llevan a sus familias para vegetal debido a que no reacciona y le quita las
que vigilen con ellos. La reacción de la madera propiedades al hierro. Por otro lado, el carbón

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activado además de usarse como purificador en realiza las parvas en Manantay existe una gran
la industria, se está empezando a utilizar en la contaminación por parte de la carbonilla que
medicina para tratar problemas digestivos. no es comercializada. Se debe pensar en hacer
briquetas, las cuales ahora en el mercado están
Cabe mencionar, que el país debe empezar abriendo un nuevo mercado.
a tener una política distinta al uso que le da al
carbón vegetal. Este producto que muchas veces 4. BIBLIOGRAFÍA
tiene como destino final las pollerías, es potencial
para la industria química por lo que ya se debería FAO, 1983. Métodos simples para fabricar carbón
estar pensando en instalar plantaciones destinadas vegetal. Roma.
para este producto, así como una organización de
todas las fuentes potenciales de residuos de los Evaluación práctica del Ciclo de campo
diferentes aserraderos. Brasil, es un ejemplo de Noviembre,2009.
ello; lo que comenzó como una idea para detener
la deforestación de las poblaciones locales por el Informe de Exportaciones de Carbón Vegetal,
recurso energético, actualmente es una política de 2003. Área de apoyo a las exportaciones.
estado en la cual se propone que a partir del 2013 Argentina. Disponible en: http://bbqind.org
ya no se extraerá carbón de los bosques naturales
e incluso se ha puesto una meta definida para el Perú Forestal en Números 2008, 2009. Ministerio
2020. Esto último se ha planteado debido a la de Agricultura. Perú
exportación de carbón que tiene Brasil a Europa
para tratar el acero. Perú Forestal en Números 2007, 2008. Ministerio
de Agricultura. Perú
Es importante mencionar que se debe utilizar
los residuos del carbón para no contaminar Material del curso de Productos de Transformación
más al hacer el carbón. En Pucallpa, cuando se Química de la Madera, UNALM.

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