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COMPACTACIÓN DE SUELOS

Es el proceso artificial por el cual las partículas de suelo son obligadas a estar más en
contacto las unas con las otras, mediante una reducción del índice de vacíos, empleando
medios mecánicos, lo cual se traduce en un mejoramiento de sus propiedades
ingenieriles.

Al compactar un suelo se persigue lo siguiente:

 disminuir futuros asentamientos


 aumentar la resistencia al corte
 disminuir la permeabilidad

BENEFICIOS AL COMPACTAR

Aumenta la capacidad para soportar cargas: Los vacíos producen debilidad del suelo e
incapacidad para soportar cargas pesadas. Estando apretadas todas las partículas, el
suelo puede soportar cargas mayores.

Impide el hundimiento del suelo: Si la estructura se construye en el suelo sin afirmar o


afirmado con desigualdad, el suelo se hunde dando lugar a que la estructura se deforme
(asentamientos diferenciales). Por lo que se producen grietas o un derrumbe total.

Reduce el escurrimiento del agua: Reduce la penetración de agua.

Reduce el esponjamiento y la contracción del suelo: Si hay vacíos, el agua puede


penetrar en el suelo y llenar estos vacíos. El resultado sería el esponjamiento del suelo
durante la estación de lluvias y la contracción del mismo durante la estación seca.

Impide los daños de las heladas: El agua se expande y aumenta el volumen al


congelarse. Esta acción a menudo causa que el pavimento se hinche, y a la vez, las
paredes y losas del piso se agrieten. La compactación reduce estas cavidades de agua en
el suelo.
Para asegurar una compactación adecuada deben realizarse canchas de prueba en
terreno que permitirán definir los equipos de compactación más adecuados para esos
materiales, los espesores de capa y número de pasadas del equipo seleccionado para
cumplir con las especificaciones técnicas de densidad seca. El control de la obra final se
realizará a través de determinaciones de los parámetros densidad seca y humedad de
compactación de los rellenos colocados. Las especificaciones para la compactación en
terreno exigen la obtención de una densidad mínima que es un porcentaje de la densidad

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máxima seca obtenida en el laboratorio. Una práctica común para numerosas obras es
exigir a lo menos el 95% del Proctor Modificad.

Proctor Estándar
Consiste en tomar una muestra de 3 kg de suelo, pasarla por el tamiz # 4, agregarle agua
cuando sea necesario, y compactar este suelo bien mezclado en un molde de 944 cm3 en
tres capas con 25 golpes por capa de un martillo de compactación de 24.5 N con altura de
caída de 0.305m. Esto proporciona una energía nominal de compactación de 593.7
kJ/m3.
Cuando el ensayo incluye el reuso del material, la muestra es removida del molde y se
toman muestras para determinar el contenido de humedad para luego desmenuzarla
hasta obtener grumos de tamaño máximo aproximado al tamiz # 4. Se procede entonces
a agregar más agua, se mezcla y se procede a compactar nuevamente el suelo en el
molde. Esta secuencia se repite un número de veces suficiente para obtener los datos
que permitan dibujar una curva de densidad seca versus contenido de humedad con un
valor máximo en términos de densidad seca, y suficientes puntos a ambos lados de éste.
La ordenada de este diagrama se conoce como la densidad máxima, y el contenido de
humedad al cual se presenta esta densidad se denomina humedad óptima.

Proctor Modificado
Ensayo de compactación modificado en el que se utiliza una mayor energía de
compactación. Las características básicas del ensayo son las mismas del ensayo
estándar de compactación.
El ensayo de compactación modificado aplica una energía nominal de compactación al
suelo de 2710 kJ/m3 lo que representa cerca de 5 veces la energía de compactación del
ensayo estándar produciendo un incremento entre un 5 y un 10 % de la densidad y una
disminución en la humedad óptima.
Toda curva de compactación estará siempre por debajo de la curva de saturación, S =
100% la que puede ser graficada en la curva de compactación una vez conocido el peso
específico de los granos, Gs. En el mismo gráfico se pueden incluir las curvas para S = 90
y 80 %.

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La curva S = 100% se obtiene calculando, para cualquier contenido de humedad w, su
peso unitario seco:

Dónde:

Gs: densidad de los sólidos

Ɣw : peso unitario del agua

w: contenido de humedad

La densidad seca la podemos expresar en función de la densidad húmeda y el contenido


de humedad:

Dónde:

Ɣt: densidad húmeda

w: contenido de humedad

Las curvas para otros grados de saturación, pueden ser fácilmente calculadas.

Para los suelos granulares se aplica el concepto de Densidad Relativa, el que


relaciona la compacidad en estado natural con las densidades máximas y mínimas.

PRUEBAS IN SITU: Método del Cono de Arena

 Se excava un hueco de 15 cm de ancho por 15 cm de profundidad en el suelo


compactado.
 Se pesa el suelo extraído.

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 Se seca y se vuelve a pesar. Se obtiene el porcentaje ( % ) de humedad.
 Un cono con granos de arena uniformes se coloca sobre el agujero y éste se llena
con arena
 Se divide el peso seco extraído por el volumen de arena que se requiere para
llenar el hueco y se obtiene la densidad del suelo compactado en kg/m3.
 La densidad obtenida se compara con la densidad máxima Proctor, obteniendo la
densidad Proctor Relativa.

EL MÉTODO DE COMPACTACIÓN:

Los métodos de laboratorios empleados para estudiar la compactación de suelos son de


cuatro tipos:

1.COMPACTACIÓN ESTÁTICA O POR PRESIÓN :

La compactación se logra utilizando una máquina pesada, cuyo peso comprime las
partículas del suelo, sin necesidad de movimiento vibratorio.

2.COMPACTACIÓN POR IMPACTO

La compactación es producida por una placa apisonadora que golpea y se separa del
suelo a alta velocidad.

3. COMPACTACIÓN POR VIBRACIÓN:

La compactación se logra aplicando al suelo vibraciones de alta frecuencia.

4. COMPACTACIÓN POR AMASADO

Producen este tipo de compactación aquellos equipos que concentran todo su peso sobre
la pequeña superficie de un conjunto de patas de forma variada, ejerciendo elevadas
presiones en los puntos en que dichas patas penetran en el suelo.

El rodillo llamado pata de cabra es el dispositivo de campo más popular que produce este
tipo de compactación.

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La finalidad de estos ensayos es correlacionar de algún modo los resultados que se
obtiene, con la compactación que en el campo producen los diversos equipos

Elección del Método de compactación

SUELOS GRANULARES:

Se compactan mejor por vibración.

La vibración reduce las fuerzas de fricción, dejando que las partículas caigan libremente
por su propio peso.

 Placas y rodillos vibratorios


 Masas desde altura ( comp. dinámica )

SUELOS COHESIVOS:

Se compactan mejor por amasado e impacto.

La tendencia de los suelos es combinarse, formando laminaciones continuas con


espacios de aire entre ellas, impidiendo que caigan partículas en los vacíos con la
vibración. La fuerza de impacto produce un esfuerzo de cizalle que junta las laminaciones,
oprimiendo las bolsas de aire hacia la superficie.

 Pisones
 Rodillo Pata de Cabra y Neumático
 Circulación adecuada del equipo de transporte