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Mapa

Un mapa es una representación gráfica y métrica de una porción de territorio


generalmente sobre una superficie bidimensional, pero que puede ser también
esférica como ocurre en los globos terráqueos. El que el mapa tenga propiedades
métricas significa que ha de ser posible tomar medidas de distancias, ángulos o
superficies sobre él y obtener un resultado que se puede relacionar con las mismas
medidas realizadas en el mundo real.
Iniciados con el propósito de conocer su mundo, y apoyados primeramente sobre
teorías filosóficas, los mapas constituyen hoy una fuente importante de información
y una gran parte de la actividad humana está relacionada de una u otra forma con
la cartografía.
Actualmente se tiene la inquietud (y la necesidad) de proseguir con la nunca
acabada labor cartográfica. El universo en general (y el sistema solar, en particular)
ofrecerá sin duda nuevos terrenos para esta labor que tiene orígenes inmemoriales.
El uso de las técnicas basadas en la fotografía por satélite, ha hecho posible no solo
conocer el contorno exacto de un país, de un continente, o del mundo, sino también
aspectos etnográficos, históricos, estadísticos, hidrográficos, orográficos,
geomorfológicos, geológicos, y económicos, que llevan al hombre a un
conocimiento más amplio de su medio, del planeta en el que vive.
La historia de la cartografía abarca desde los primeros trazos en la arena o nieve,
hasta el uso de técnicas geodésicas, fotogramétricas, y de fotointerpretación. Los
errores geométricos de un mapa suelen mantenerse por debajo de lo que el ojo
humano puede percibir. Es habitual cifrar el límite de la percepción visual humana
en 0,2 mm.
La cuestión esencial en la elaboración de un mapa, es que la expresión gráfica debe
ser clara, sin sacrificar por ello la exactitud. El mapa es un documento que tiene que
ser entendido según los propósitos que intervinieron en su preparación. Todo mapa
tiene un orden jerárquico de valores, y los primarios deben destacarse por encima
de los secundarios.
Para poder cumplir con estas exigencias, el cartógrafo puede crear varios "planos
de lectura". En todo momento se deben tener presentes las técnicas de
simplificación, a base de colores o simbología, sin perder de vista que en un plano
de lectura más profunda se pueden obtener elementos informativos detallados. La
cantidad de información debe estar relacionada en forma proporcional a la escala.
Cuanto mayor sea el espacio dedicado a una región, mayor será también el número
de elementos informativos que se puedan aportar acerca de ellos.
Tipos de mapa
Mapa físico

Es la representación del relieve de una zona o un conjunto de regiones, como, por


ejemplo, sus valles, ríos, montañas, etc.
En el mapa físico aparecen los ríos, las montañas y demás accidentes geográficos.
Muchas veces los colores de un mapa señalan diferencias de altura y, en algunos
casos, de vegetación.
A un lado del mapa o en la parte inferior hay indicaciones que explican lo que
significa los colores, estas indicaciones se llaman referencias o acotaciones.

Mapa político
Es la representación gráfica que muestra cómo se dividen los países, ciudades o
localidades entre sí.
Es el que hace referencia a la división política del mundo, o bien, de un país, estado,
o municipio.
En los mapas políticos se muestran los límites entre países o entre estados, así
como las capitales y otras ciudades importantes, además de las divisiones
comunales. También aparecen todos los ríos y montañas principales.
Otros mapas
Hoy, gracias al avance tecnológico es posible encontrar una gran diversidad de
mapas, con diferentes usos como, por ejemplo:
Mapa Físico Geográfico
Mapa de múltiples usos. Contiene información sobre la orografía, hidrografía, red
vial, poblaciones y otras de carácter geográfico de un territorio

Mapa o carta edafológica


Muestra las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo para determinar
cuestiones como su desertificación y contaminación.
Mapa geológico
Sirve para identificar los manantiales, las rocas, fallas del suelo, volcanes, así como
las zonas donde se encuentran minerales, como el oro, la plata y el cobre, entre
otros.

Mapa climático
Identifica las áreas delos diferentes grupos climáticos del país

Mapa urbano
Registra lo mejor posible las zonas urbanas y vías de comunicación.

Mapa topográfico
Contiene información en detalle de los accidentes geográficos naturales y artificiales
de la superficie del suelo y curvas de nivel.
En ellos se detallan el relieve, la forma y latitud de las montañas y cerros.
El objetivo de la lectura de un mapa topográfico es poder imaginar las diferentes
formas del terreno y sus detalles, que en el mapa vienen indicados mediante curvas
de nivel, colores y símbolos. El dominio en la interpretación de un mapa
transformará las líneas serpenteantes, señales extrañas y dibujos irregulares de
colores, en una expresiva imagen mental de la realidad.
La clave de los detalles de un mapa topográfico está en las curvas de nivel, cuyo
dibujo tiene poco sentido para el que no esté acostumbrado a ellas. Cada curva de
nivel es una línea imaginaria sobre el suelo, a una altura constante sobre el nivel
del mar.
Existen muchos tipos de mapas y cartas geográficas. Estos son sólo algunos
ejemplos.
Para la elaboración de estos mapas ha sido necesario el esfuerzo de muchas
personas y de la tecnología. Hoy, por ejemplo, gran parte de los mapas se hacen
mediante fotografías aéreas y de satélites.
Mapa Histórico
Estos mapas representan hechos históricos determinados, los que pueden ayudar
a comprender de mejor forma la historia. Pueden abarcar desde viajes de
navegantes hasta la ubicación de pueblos antiguos (ejemplo: Mesopotamia, Egipto,
Imperio Romano etc.).