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Contaminación del río Atoyac por aguas residuales de

lavandería

Fuente del caso: http://municipiospuebla.mx/nota/2018-04-02/huejotzingo/con-planta-de-


tratamiento-60-de-lavanderías-en-huejotzingo

Introducción
En la actualidad, el estilo de vida de muchas personas nos les
permite permanecer mucho tiempo en casa, por lo tanto, no
cuentan con el tiempo necesario para realizar muchas tareas
domésticas como el lavado de la ropa. Gran cantidad de
personas optan por el uso de lavanderías, por lo cual este tipo
de servicio se ha vuelto mucho más común en los últimos
años. Sin embargo, esta industria creciente no ha sido
realmente investigada y esto ha generado que mucha de la
materia prima para realizar los procesos que conlleva el
servicio de lavandería, no sea la óptima y cause impactos
ambientales que por la misma falta de investigación no puedan
ser remediados hasta la fecha. Y más aun la falta de reglamentación en muchas regiones,
genera que masas de agua como las del río Atoyac sean afectadas por el vertimiento de aguas
residuales no adecuadamente tratadas.

Problema
José Antonio Martínez Osorio, director del Sistema Operador de Agua Potable y Alcantarillado
del municipio de Huejotzingo (México) afirmo que solo 60% de las lavanderías en Huejotzingo
cuentan con planta tratadora de aguas residuales y que el resto vierte sus aguas sin tratar en el
río Atoyac. Estas aguas vertidas contienen gran cantidad de contaminantes producto de los
materiales y de los procesos que se requieren para el servicio como el lavado, secado, teñido,
desengome, entre otros.
Contaminantes Críticos
Tetracloroetileno:
También conocido como percloroetileno o perc, es el disolvente de limpieza en seco más
comúnmente utilizado. El tetracloroetileno es un contaminante del suelo común. Debido a su
movilidad en las aguas subterráneas, su toxicidad a niveles bajos y su densidad (que hace que
se hunda por debajo del nivel freático), las actividades de limpieza son más difíciles que para
los derrames de petróleo. Un pequeño porcentaje de perc es recuperado y vuelto a utilizar por
la industria; la mayor parte se mezcla con combustibles usados y es quemado en plantas de
incineración de desechos peligrosos o en hornos de cemento. Este proceso genera
subproductos organoclorados ultra tóxicos asociados con la destrucción ambiental. Por
ejemplo, uno de los subproductos más conocidos del perc, el ácido tricloroacético, es un
potente herbicida asociado a la muerte de árboles en Europa. Por su parte, el tetracloruro de
carbono, otro subproducto del perc, destruye la capa de ozono.

Derivados del petróleo:


Usados para la limpieza en seco, disolvente más popular en el siglo XX, en la actualidad se usan
en menores cantidades. El principal derivado usado en la industria es la gasolina blanca. Estos
solventes causaban en muchas ocasiones incendios o explosiones, por el mismo uso de la
gasolina. Actualmente los más conocidos son los productos de la familia Exxsol y Varsol.

Lauril éter sulfato sódico:


También conocido como SLES, están contenidos en muchos de los suavizantes, detergentes y
blanqueadores de ropa. Este compuesto es económico y un efectivo formador de espuma.
Además, al obtener SLES, se genera un subproducto llamado 1,4 – dioxano que es un posible
cancerígeno en humanos, ya que si lo genera en animales. El dioxano tiene baja toxicidad en la
vida acuática, los problemas se agravan porque el dioxano es altamente soluble en agua, no se
adhiere fácilmente a los suelos y se filtra fácilmente al agua subterránea, afectando los
suministros de estas que al estar expuestas al ser humano puede causar daño al sistema
nervioso central, hígado y riñones.

Sales de Fosfato:
Contenida en los detergentes, los fosfatos pueden causar una variedad de problemas de
contaminación del agua. El fosfato tiende a inhibir la biodegradación de las sustancias
orgánicas. Las sustancias no biodegradables no pueden ser eliminadas por el tratamiento de
aguas residuales públicas o privadas. Además, algunos detergentes basados en fosfatos pueden
causar la eutrofización. El sobre enriquecimiento de fosfato puede causar que el cuerpo de
agua sea estrangulado con algas y otras plantas. La eutrofización del agua priva de oxígeno,
causando la muerte de otros organismos.

Agentes tensoactivos:
Sustancias presentes en muchos de los detergentes de la industria. Un tensoactivo es una
sustancia que disminuye la tensión superficial. Al disminuir la tensión superficial, los agentes
tensoactivos aumentan la capacidad de unión del líquido con otras superficies, es decir,
aumentan la capacidad de mojar. Al ser vertidas a las masas de agua (ríos y mares) con todas
las aguas residuales de las lavanderías, crean una espuma que reduce la difusión del oxígeno
atmosférico y aumenta la toxicidad de algunos compuestos en el agua, afectando
negativamente a la vida acuática de la que tanto dependemos.
Cabe mencionar que el sector lavandería también puede contaminar el ambiente de otras
formas como cuando se generan residuos sólidos por la logística de servicio (papel de las
boletas, plástico con el que se devuelve las prendas, etc.) y la misma contaminación al agua
que es causada por las microfibras que deja la misma ropa.

Particularmente considero que el contaminante más perjudicial en la industria son las sales de
fosfato, debido a que son un componente mayoritario en los detergentes y son los que se
vierten en las aguas residuales en mayores cantidades, además que los daños que generan a
larga pueden resultar irreversibles debido a que estos generan un efecto destructivo al acelerar
el proceso de eutroficación o inhibir el proceso de la biodegradación de sustancias orgánicas.

Bibliografía
1. http://repository.udistrital.edu.co/bitstream/11349/5025/15/GuapoSuárezJuanCamilo
Anexo-3.pdf
2. http://www.straitstimes.com/lifestyle/save-the-planet-by-washing-your-clothes-less-
often
3. http://www.ambientebogota.gov.co/documents/24732/3987336/Diagnostico+ambient
al+del+sector+de+lavanderías+en+el+distrito+capital.pdf
4. https://agua.org.mx/biblioteca/contaminacion-del-agua-por-detergentes-
eutrofizacion/