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MICROBIOLOGÍA: DEFINICIÓN

La microbiología es el estudio de los microorganismos y sus actividades, su forma,


estructura, reproducción, fisiología, metabolismo e identificación, como están
distribuidos en la naturaleza, sus relaciones con otros seres, los efectos benéficos o
perjudiciales que ejercen sobre los humanos y las alteraciones físicas y químicas que
provocan en su medio.
En su mayor parte, la microbiología estudia los organismos microscópicos unicelulares.
En los organismos unicelulares todos los procesos vitales se llevan a cabo en una sola
célula. Independientemente de la complejidad de un organismo, la célula es la verdadera
unidad básica de la vida.
Todos los sistemas biológicos tienen en común las características siguientes:
a) la capacidad de reproducirse,
b) la facultad de ingerir y asimilar sustancias nutritivas y metabolizarlas para
producir energía y desarrollarse
c) la capacidad de excretar productos de desecho
d) la facultad de reaccionar a cambios en su medio ambiente, llamada en ocasiones
irritabilidad, y
e) la susceptibilidad de mutación.
Los microorganismos constituyen sistemas específicos para la investigación de la
fisiología, la genética y las reacciones bioquímicas, que son la base de la vida.
Además la microbiología estudia los organismos con gran detalle y observa sus
procesos vitales enfocados a su actividad metabólica mientras se desarrollan,
reproducen, envejecen o mueren. También se ocupa de las modificaciones a su medio
que puedan alterar sus actividades metabólicas, regular su desarrollo o cambiar su
patrón genético sin destruirlas.

DISTRIBUCIÓN DE LOS MICROORGANISMOS EN LA NATURALEZA


Los microorganismos se encuentran en todas partes. Son transportados por las corrientes
de aire desde la superficie de la tierra a las partes más altas de la atmósfera.
Aún los que son naturales del océano llegan a encontrarse a muchos kilómetros en las
montañas más elevadas. Se encuentran en los sedimentos de los mares a grandes
profundidades. Abundan en el suelo fértil y son transportados por los arroyos y los ríos
a los lagos y a otros depósitos de agua. Abundan en donde encuentran alimento,
humedad y una temperatura adecuada para su desarrollo y multiplicación. Como las
condiciones que favorecen la supervivencia y el desarrollo de muchos microorganismos
son las mismas en que viven normalmente las personas, es inevitable que vivamos en
una multitud de microbios.
CAMPOS DE APLICACIÓN DE LA MICROBIOLOGÍA

Los microbiólogos suelen especializarse en el estudio de determinados grupos de


microorganismos. Es decir, la bacteriología es el estudio de las bacterias. La
protozoologia se ocupa de los protozoos. La parasitología abarca el estudio de los
parásitos. La micología estudia los hongos como son las levaduras y mohos. La
virología se refiere a los virus. La ficología se refiere a las algas. También existe
mayor especialización en algunos aspectos como genética bacteriana, fisiología de
algas y citología bacteriana.
Por otro lado hay muchos campos de aplicación de la microbiología, algunos de los
cuales se comentan aquí para dar a entender la variedad y significación de las
actividades microbianas.
1. MICROBIOLOGIA MEDICA
Es la rama de la microbiología que trata sobre los microorganismos productores de
enfermedades en el hombre. La microbiología médica también previene y controla
las enfermedades.
2. MICROBIOLOGIA ACUATICA
Estudia los microorganismos que se hallan en el ambiente marino, en los estuarios o
en el agua dulce , que con frecuencia son de los mismos que encontramos en el
suelo y el aire y los que dan calidad sanitaria al agua
3. MICROBIOLOGIA DEL AGUA Y DRENAJES DOMESTICOS
El agua para uso domestico proviene de una de dos principales fuentes: de la
superficie, como lagos y ríos o agua subterránea como la de los pozos y la
precipitación pluvial.
4. MICROBIOLOGIA DEL AIRE (MICROBIOLOGIA AMBIENTAL)
Existen muchos y distintos microorganismos en el ambiente. Sin embargo su
número no aumenta porque carecen de sustancias nutritivas adecuadas.
El aire está contaminado por los seres que respiran tosen o conversan. El aire puede
ser saneado por procedimientos mecánicos o químicos.
5. MICROBIOLOGIA DE LOS ALIMENTOS
Muchos de los alimentos sirven para nutrir a s microorganismos y a los seres
humanos. Para asegurarse que el alimentos es inocuo para el consumo humano debe
ser cuidadosamente tratado almacenado y preparado. Las enfermedades que se
transmiten por alimentos son infecciones o intoxicaciones. Las infecciones son
causadas por microorganismos invasores como las Salmonelas y las intoxicaciones
con aquellas que producen toxinas como las Staphylococcus y Clostridium. Los
peligros de infección o intoxicación alimentaria se reducen por las inspecciones a
las materias primas y a los alimentos preparados, al aseo en las plantas, a la higiene
de los manipuladores, los utensilios y equipos y por las medidas sanitarias dadas por
DIGESA y otras entidades.
Muchos microorganismos también son benéficos a los seres humanos ya que al
fermentar originan bebidas alcohólicas, queso, pan y otros productos importantes.
6. MICROBIOLOGIA DEL SUELO
Hay microorganismos que mejoran la fertilidad del suelo al fijar el nitrógeno
atmosférico en compuestos nitrogenados utilizados por las plantas para sintetizar
proteínas; convierten en el suelo sustancias orgánicas en compuestos inorgánicos
haciéndolos disponibles para las plantas. En términos generales cuanto mas
microorganismos no patógenos hay en el suelo, este es mas productivo.
7. MICROBIOLOGIA INDUSTRIAL
Sustancias medicinales, bebidas alcohólicas enzimas y ácidos orgánicos son algunos
ejemplos de lo que a escala comercial producen los microorganismos. Las
actividades químicas útiles de las bacterias, levaduras, mohos y algas son explotadas
para obtener de estos microorganismos productos de valor después de haberlos
cultivado en medios de cultivo específico.
8. MICROBIOLOGIA DE LOS INSECTOS
Muchas de las enfermedades de las plantas y animales son transmitidos por los
insectos. Los insecticidas han sido eficaces para este fin sin embargo, su extenso uso
ha creado otros problemas, principalmente ecológicos. Para evitar el uso de
sustancias químicas se ha intentado el uso de métodos de control biológico sin poner
en peligro a los animales y plantas.
9. MICROBIOLOGIA DEL ESPACIO
Llamada la exobiología, estudia la posible existencia de microorganismos en el
espacio exterior y en los planetas. La microbiología del espacio también abarca el
uso potencial de microorganismos como alimento y energía así como el
mantenimiento de un equilibrio adecuado oxígeno-CO2 en los vehículos espaciales.
10. MICROORGANISMOS Y TRANSFORMACIONES GEOQUÍMICAS
El papel de los microorganismos es muy importante en la formación de material
orgánico como el humus, en la formación del petróleo, formación de metano, CO 2,
producción de detergentes que ayudan al desprendimiento de petróleo. También se
adhieren a las partículas sólidas y así desplazan el petróleo a las superficies
arenosas.
11. MICROBIOLOGIA Y EL ORIGEN DE LA VIDA
Una de las teorías mas aceptables del origen de la vida supone que se origino hace
millones de años en un proceso de evolución química. Esta hipótesis postula que los
compuestos inorgánicos de la atmósfera, sujetos a la influencia de la luz UV,
descargas eléctricas y altas temperaturas interactuaron dando como resultado la
formación de compuestos orgánicos que se precipitaron en el mar, en donde se
acumularon. Estos compuestos orgánicos sujetos a los efectos físicos adicionales del
medio se combinaron y formaron aminoácidos los cuales interactuaron y formaron
péptidos, polipeptidos y otras sustancias orgánicas complejas que sirvieron como
precursores de la primera forma de vida (células).
PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS DE LOS MICROORGANISMOS

Para proceder a identificar y clasificar a un microorganismo, deben determinarse, las


características del mismo. Las principales son las siguientes:

1. Características de cultivo: las sustancias nutritivas necesarias para el desarrollo y


las condiciones físicas de un medio que lo favorezcan.
Los medios de cultivo microbiológicos constan de varias sustancias nutritivas
que sustentan el desarrollo de determinados tipos de microorganismos.
La propagación de las rickettsias y los virus requiere células huéspedes vivas
(cultivo en tejidos) dentro de las cuales se multiplican. Los virus de las bacterias
(bacteriófagos) proliferan dentro de determinadas células bacterianas que les
proporcionan los elementos nutritivos y otros factores necesarios para propiciar
la síntesis de más bacteriófagos. Son diversas las condiciones físicas que afectan
el desarrollo o la inhibición de los microorganismos. Algunos de ellos no
proliferan a temperaturas inferiores a 39 oC pero otros lo hacen a 0 oC. Algunos
necesitan oxígeno atmosférico y otros no. Es indispensable proporcionar un
medio físico diferente para el cultivo de cada uno de los diversos tipos
fisiológicos.
2. Características morfológicas: el tamaño delas células, su forma de agrupación
diferenciación en tintura e identificación de estructuras.
El tamaño de los microorganismos suele expresarse en micrómetro (m) o
micras. Además del tamaño, la forma y agrupamiento de las células, podemos
observar las estructuras y la organización interna de una célula aislada.
3. Características metabólicas: la manera por la cual los microorganismos llevan a
cabo los procesos químico biológicos.
El microorganismo se cultiva en medios que contienen una sustancia nutritiva
específica o sustrato y después de la incubación el cultivo se examina para ver
los cambios químicos que hayan ocurrido. Además de los productos finales de
los procesos metabólicos, también se necesitan conocer con detalle cómo se
producen estos cambios, cómo ocurren paso por paso las reacciones químicas, y
qué enzimas intervienen,
4. Características de la composición bioquímica: la identificación de las principales
características de los componentes químicos de la célula.
Se aíslan y purifican los fragmentos de la pared celular, el material nuclear y los
cuerpos citoplasmáticos y estos componentes celulares pueden ser analizados
químicamente, obteniendo así una información valiosa para caracterizar y
diferenciar los microorganismos. Existen diferencias significativas entre las
paredes celulares de hongos y bacterias así como entre dos grupos de bacterias.
5. Características antigénicas: la detección de componentes celulares especiales
(químicos) que dan pruebas de similitud entre las especies.
La caracterización antigénica supone la inyección de microorganismos o alguna
parte del mismo, en un animal con el fin de estudiar el suero sanguíneo de ese
animal en busca de anticuerpos. Las reacciones antígeno anticuerpo son muy
específicas.
6. Características genéticas: el análisis de la composición del ácido
desoxirribonucleico (DNA) así como la reacción que ocurre entre material DNA
a partir de diferentes microorganismos.
La composición del DNA base es una característica constante de una especie en
concreto y se expresa como porcentaje molar de guanina y citosina (G+C) en los
moles de las bases totales:

G+C / A+T+G+C x 100 = (G+C)%

Los valores así obtenidos varían de 23 a 75 según la especie.


De esta manera se han caracterizado centenares de especies bacterianas. Aquí
algunos ejemplos:

Bacillus subtilis 42-43%


B.cereus 32-37%
B.megaterium 36-38%
Lactobacillus casei 46,9 %
Micrococcus luteus 70,7-75,5%
CLASIFICACIÓN DE LOS MICROORGANISMOS

CELULA EUCARIÓTICA CELULA PROCARIOTICA


Protista superior Protista inferior
Unidad básica de estructura en plantas Unidad básica de estructuras bacterianas y
animales, hongos y grupos de algas algas verde azules

Mide >5micrones Mide <5micrones


Posee núcleo definido y delimitados por No posee núcleo definido
una membrana nuclear No realiza mitosis
Tiene 1 o más cromosomas Tiene un solo cromosoma
Su división es por mitosis Tiene citoplasma simple
Se alimentan por endocitosis. Estructura no definida con respecto a
-Poseen una cantidad elevada de orgánulos respiración, producción de enzimas,
diferentes, cada uno con una función transporte de sus productos metabólicos y
determinada: ribosomas, mitocondrias, la pigmentación fotosintética
cloroplastos, aparato de Golgi, centríolos,
lisosomas, etc. Bacterias:
-Se reproducen por división celular -Eubacterias: bacterias comunes
(mitosis), en la cual se produce un reparto (eubacterias Gram+ ,eubacterias Gram- y
equitativo de material genético y orgánulos eubacterias que no tienen pared celular
entre las células resultantes del proceso de (micoplasma)
división.
-En las células de los hongos y los -Arqueo bacterias
vegetales hay pared celular, sin embargo, No producen peptidoglucano
en el resto de las células eucariotas no Poseen dieter isoprenoide o lípidos de
existe pared celular. En estos casos solo tetraeter de glicerol
una membrana celular separa el medio Secuencia característica de RNA
interno del externo en una célula. ribosómica
Habitan en ambientes extremos
Realizan reacciones metabólicas inusuales
(formación de metano)