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Seri Dictionary: Colors

Mary B. Moser and Stephen A. Marlett

A subset of the Seri bilingual dictionary (in preparation) is presented which includes
terms referring to colors. This version includes English glosses in addition to Spanish
glosses, and English-to-Seri and Spanish-to-Seri reversals.

In this paper we present another section of the Seri dictionary which is in preparation: the
terms relating to colors. (See Moser and Marlett 1997 for the section on people and kinship terms.
A brief overview of the abbreviations used in this dictionary project is provided there.)
The Seri people participated in the important study of color terms that is reported in
MacLaury 1997. Four hues are identified by basic terms: cheel, cquihjö red, cmasol yellow, coil
blue and/or green, the cool colors; two basic terms relate to brightness: cooxp white, coopol black;
two basic terms indicate desaturation: cooscl, quinzítxi gray.1 Most other terms (cöquimáaxp
cream-colored (based on white), quimáaxat drab (akin to the verb caaxat be with smoke or
steam), cöquimásol orange (based on yellow), cöquimáhjö pink (based on one verb for red),
cöquihméel purplish red (based on another verb for red)) are derivative. An exception is
quiimapxjij iridescent with dark colors.
This article utilizes a practical orthography that has been in use, with slight modifications, for
more than forty years. The following tables give a simplified explanation of the meaning of the
symbols.2 While an accent is not typically used in Seri literature, in the dictionary it is included on
words that are accented on a non-initial syllable.

Practical p t c, qu cö f l s z j jö x xö m n l3 r4 h y
IPA p t k kW ¸ Â s S x xW X XW m n l R ? j

Practical a, aa e, ee i, ii o, oo
IPA A, Aù Q, Qù i, iù o, où

1 Actually, the accentual pattern of this verb gives some clue that it is not a basic term; we have no
clue about its etymology, however.
2 A discussion of Seri phonetics is given in Moser and Moser 1965; discussion of the phonology of
Seri may be found in Marlett 1981 and Marlett 1988.
3 This sound rarely occurs, and primarily in archaic words.
4 This sound occurs in a few loanwords.

Work Papers of the Summer Institute of Linguistics, University of North Dakota Session 1999 Volume 43
Online. URL:
Copyright © 1999 by Mary B. Moser and Stephen A. Marlett 1
2 Mary B. Moser and Stephen A. Marlett

MacLaury, Robert E. 1997. Color and cognition in Mesoamerica: constructing categories as
vantages. Austin: University of Texas Press.
Marlett, Stephen A. 1981. The structure of Seri. Doctoral thesis, University of California at San
Diego. [Annotated version published in 1996 in Mexico City, available from the author.]
Marlett, Stephen A. 1988. The syllable structure of Seri. International Journal of American
Linguistics 54:245-278.
Moser, Mary B. and Stephen A. Marlett. 1997. Seri dictionary: people and kinship terms. Work
Papers of the Summer Institute of Linguistics, University of North Dakota Session.
Moser, Edward W. and Mary B. Moser. 1965. Consonant-vowel balance in Seri (Hokan) syllables.
Linguistics 16:50-67.

Becky Moser Steve Marlett

PO Box 8987 PO Box 8987
Catalina, AZ 85738-0987 Catalina, AZ 85738-0987
U.S.A. U.S.A.
Seri Dictionary: Colors
Section 1: English-Seri

black coopol; -ipol. white cooxp; -ixp.

• blacken cahóopol. • make white cahóoxp.
blue coil; -iil • white-spotted cooxapoj.
• make blue cahóil. yellow cmasol; -isl, -isol.
• dark blue icahóil yail cöcoil • make yellow camásol.
• blue (bluing shade) icahóil yail
• make dark brown hax ihahóopol oo
• make light brown hax ihamásol oo
coloring, dye an icojíit.
colors xica pti immís.
cream-colored cöquimáaxp.
• make cream-colored hax yaxp oo
dark coopol; quicóopol.
• become dark quicóopol.
• dark colored mozaj.
drab quimáaxat; quinzítxi.
• make drab color camáaxat.
dye an icojíit.
gray cooscl; quimáaxat; quinzítxi;
green coil.
• make green cahóil.
• make dark green yail quih
iridescent, with dark colors quiimapxjij.
orange cöquimásol.
• make orange cöcamásol.
pink cöquimáhjö.
• make pink cöcamáhjö.
purple hatx cöcazoj ix cmis.
red cheel; cquihjö; cactoj.
• make red cahéel; caihjö.
• purplish red cöquihméel.
shiny ccamjö; quinéhj.
spotted coospoj; -iispoj.
stain cöcatópatol.
striped cocpátyax.

Work Papers of the Summer Institute of Linguistics, University of North Dakota Session 1999 Volume 43
Online. URL:
Copyright © 1999 by Mary B. Moser and Stephen A. Marlett 3
4 Mary B. Moser and Stephen A. Marlett

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Section 2: Spanish-Seri

amarillo cmasol; -isl, -isol. rosado cöquimáhjö.

• hacer amarillo camásol. • hacer rosado cöcamáhjö.
anaranjado cöquimásol. tinte an icojíit.
• hacer anaranjado cöcamásol. verde coil.
añil icahóil. • hacer verde cahóil.
• añil (color) icahóil yail cöcoil. • hacer verde oscuro yail quih
azul coil; -iil. cöcacóopol.
• hacer azul cahóil. violeta hatx cöcazoj ix cmis.
• azul oscuro icahóil yail cöcoil
blanco cooxp; -ixp.
• hacer blanco, blanquear cahóoxp.
• estar con manchas blancas
brillante quinéhj.
• hacer color café claro hax ihamásol
oo cöquih.
• hacer color café oscuro hax
ihahóopol oo cöquih.
• colores xica pti immís.
• colorar cöcatópatol.
• sin mucho color quinzítxi;
colorado cquihjö.
color crema cöquimáaxp.
• hacer color crema o gris hax yaxp
oo cöquih.
• hacer de color crema hax ihahóoxp
oo cöquih.
gris cooscl; quimáaxat; -iscl.
• hacer color gris parduzco camáaxat.
iridiscente, con colores oscuros
manchado coospoj; -iispoj.
marcado coospoj.
moteado cooscl.
negro coopol; -ipol.
• hacer negro cahóopol.
oscuro coopol; quicóopol.
• de color oscuro mozaj.
rayado cocpátyax.
reluciente ccamjö.
rojo cactoj; cheel; cquihjö.
• hacer rojo cahéel; caihjö.
• rojo purpúreo cöquihméel.
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Seri Dictionary: Colors

Section 3: Seri-Spanish-English

an icojíit s der tinte; dye, coloring. Lit.: itahóoxapim; itahóoxapoj, itahóoxa-

'con que uno tiñe' ('what one dyes polca.
with'). De ano cojíit. Pl.: an • hax ihahóoxp oo cöquih vt hacer
icojéaatim. de color crema; make cream-colored.
cactoj vi rojo; red. Uso: arc. Usage: arch. caihjö vc hacer rojo; make red. Siip cop
Véase también tzicáctoj 'cardenal' ionam quih iyáihjö. El joven pintó de
('cardinal'); xneejamsíictoj 'especie rojo su sombrero. The fellow painted
de planta' ('plant species'). Conjug.: his hat red. De cquihjö 'rojo' ('red').
tactoj; tactolca. Conjug.: itáihjö, itáiholim; itáihlcoj
cahéel vc hacer rojo; make red. Hap ináil (itáihzil), itáiholam (itáihzilca).
quih itacáitic haat ixái ano cöitjíit camáaxat vc hacer color gris parduzco;
iyahéel. Ablandó la piel de venado y make drab color. Ziix quixáaza quih
la tiñó de rojo con las raíces de torote. eacalca coi hax iyamáaxato. El
He softened the deerskin and tinted it soldado escogió ropa gris. The soldier
red with the limberbush roots. De chose gray clothing. De quimáaxat
cheel 'rojo' ('red'). Conjug.: itahéel, 'gris' ('gray'). Conjug.: itamáaxat,
itahéeelim; itahéeelo, itahéeelam. itamáaxatim; itamáaxataj, itamáa-
cahóil vc hacer azul, hacer verde; make xatlca.
blue, make green. ¿Canóaa nyaa com camásol vc hacer amarillo; make yellow.
insahóil haaya? ¿Vas a pintar tu Haxöl ináil cnoosc an itjíit hax
panga de azul? Are you going to paint iyamásolo. Tintó la concha y la hizo
your boat blue? Véase también amarilla. She dyed the shell and made
icahóil 'añil' ('bluing'); icahóil yail it yellow. De cmasol 'amarillo'
cöcoil cöquicóopol 'azul oscuro' ('yellow'). Conjug.: itamásol, itamá-
('dark blue'). De coil 'azul, verde' solim; itamáslo, itamásolam.
('blue, green'). Conjug.: itahóil, ita- • hax ihamásol oo cöquih vt hacer co-
hóaalim; itahóilo, itahóaalam. lor café claro; make light brown.
cahóopol vc hacer negro; blacken. Haat ccamjö vi 1. reluciente; shiny. Hasatoj
coi ihahóopol iyóomzo xo heep z ccamloj coi cohpsitalháaha toc
iyonyáa. Quiso teñir el torote negro cömoii. Voy a vender las piedras
pero no tenía savia del mezquite. She relucientes que están allí. I am going
wanted to dye the limberbush to sell the shiny rocks over there.
(material for basket-making) black, 2. relampaguear; lightning. Iipca quih
but she didn't have mesquite sap. De miixaj yax issámla ac quih
coopol 'negro' ('black'). Conjug.: cöimázquim. La lluvia fue fuerte y
itahóopol, itahóopalim, itahóopl; relampagueó muchísimo. The rain-
itahóoplo, itahóopalam. storm was strong and there was lots
• hax ihahóopol oo cöquih vt hacer of lightning. Véase también eamjö
color café oscuro; make dark brown. 'relámpago' ('lightning'). Conjug.:
cahóoxp vc blanquear, hacer blanco; whiten, ttamjö, ttamla; ttamloj, ttamzolca.
make white. Haaco cop iyahóoxp. cheel vi rojo; red. Pohéelx sazíim haahi. Si
Blanqueó su casa. He painted his es rojo, ha de ser bonito. If it is red, it
house white. Véase también halít will be pretty. Sinón.: cquihjö. Véase
cahóoxp 'especie de molusco' ('species también xepe an ihéel 'marea roja';
of shell'); hapx hahóoxp 'cobija' enim cheel 'cobre' ('copper'); zixcám
('blanket'). De cooxp 'blanco' cheel 'huachinango' ('red snapper');
('white'). Conjug.: itahóoxp,
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cöquihméel 'rojo purpúreo' ('purplish green'); xpanáams yail cöcoil 'verde

red'). Conjug.: theel. como el alga marina' ('seaweed
cmasol vi amarillo; yellow. Cmaam tintica green'); yail quih hax cöiyáxp oo
ipnáil hax yomásolo. La falda de esa cöquiih 'verde claro o azul claro'
mujer es muy amarilla. That woman's ('light green or light blue'); hant yail
skirt is very yellow. Véase también iháat iizax 'agosto' ('August'); zixcám
enim cmasol 'oro' ('gold'); xica coil 'especie de pez' ('fish species'); hai
cmasol 'disentería' ('dysentery'); coil 'viento fuerte que ataca y hace
yamásol 'yema de huevo' ('egg yolk'); daño' ('strong wind that causes
cöquimásol 'anaranjado' ('orange- damage'); coiloj 'enfermarse de
colored'); imásol quih cochéel manchas azules en el cuerpo'
'anaranjado' ('orange-colored'); camá- ('becomes sick with blue spots on the
sol 'hacer amarillo' ('make yellow'). body'); icóiloj 'enfermedad que deja
Conjug.: tmasol; tmasl. manchas azules en el cuerpo'
• -isl, -isol; Sufijos que se encuentra en ('sickness that leaves blue spots on
palabras compuestas que se derivan the body'). Conjug.: toil; toilo.
del verbo cmasol; Suffixes found in • -iil; Sufijo en palabras compuestas
compound words that are derived que se deriva del verbo coil, pero
from the verb cmasol. Véase también comúnmente con el sentido adicional
tajísl 'jurel de aleta amarilla' ('fish de tamaño grande; Suffix in
species'); Hastísol 'lugar' ('place'). compound words that are derived
cocpátyax vi 1. rayado; striped. 2. maduro from the verb coil, but commonly
(vaina del mezquite); mature with the additional meaning of large
(mesquite pod). Haas cah tafp itáai size. Véase también hacatíil 'tiburón
quiipe mizj cmam quih cocpátyax tigre' ('tiger shark').
quih haa toom taax quihíhamax hant coopol vi 1. negro; black. Hofícj coopol
ooquim. Vino a un mezquite y llevó quih cmaax queejimiha. Mi camisa
todas las vainas maduras y rayadas. negra está vieja ahora. My black shirt
She came to a mesquite tree and is old now. 2. oscuro; dark. Haaco
carried away all of the ripe, striped quih an ac xicóopol. El interior de la
pods. Conjug.: cötpatyax; cötpa- casa está oscuro. The inside of the
tyaxlca. house is dark. Véase también yapol
coil vi 1. azul, verde; blue, green. Icanóaa caanim 'sentirse desmayado (negro
com coil quih cheel quih cötiihma cubre a uno)' ('feel faint (black covers
cöiyonáxz. Pintó su panga azul y rojo. one)'); yapol yaanim 'desmayo'
He painted his boat blue and red. ('fainting spell'); xica coopol 'café'
2. tierno (como rama); tender (like ('coffee'); yail quih cöcacóopol 'hacer
branch). 3. verde (no maduro); green verde oscuro' ('make dark green'); hax
(not ripe). Comítin cop is quih yapol oo cöquih 'hacer color cafe
inscmápoxaha. Coi coiloha. No cojas oscuro' ('make dark brown'); cahóopol
la fruta del palo fierro. Todavía está 'hacer negro' ('blacken'). Conjug.:
verde. Don't take the fruit of the palo toopol; toopl (tooploj).
verde tree. It's still green. Ziix is coil • -ipol; Sufijo que se encuentra en
coi toiloma ipáhit iic cöimíipeha. Si palabras compuestas que se derivan
la sandía está verde todavía, no es del verbo coopol; Suffix found in
bueno comerla. If the watermelon is compound words that are derived
still green, it isn't good to eat it. from the verb coopol.
4. verde (no seco); green (not dry). cooscl vi gris, moteado; gray. Hast hax
Haas haquéjöc coil coi titaj yapópt. cooscl ticom hant taax panáal z ano
Cuando arde la leña de mezquite tiijma ihyáai. Ese cerro gris es el
verde, hace chispas. When green cerro en que conseguí miel. That gray
mesquite bark burns, it gives off hill is the hill where I found honey.
sparks. Véase también cahóil 'hacer Conjug.: tooscl; toosacloj.
azul, hacer verde' ('make blue, make
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• -iscl; Sufijo que se encuentra en compound words that are derived

palabras compuestas que se derivan from the verb cooxp.
del verbo cooscl; Suffix found in • hax yaxp oo cöquih vt hacer color
compound words that are derived crema o gris; make cream-colored or
from the verb cooscl. Véase también gray colored.
ziix ina cooscl 'burro' ('burro'); cquihjö vi rojo, colorado; red. Hatái quih
cahóoscl 'hacer gris, motear' ('make pommíhjötax ihscméxlaha. Si la tela
gray'); halít an yascl 'caspa' no es colorada, no la voy a comprar. If
('dandruff'); Hastíscl 'Punta Sar- the cloth isn't red, I'm not going to
gento'. buy it. Sinón.: cheel. Véase también
coospoj vi manchado, marcado; spotted. zixcám cquihjö 'especie de pez' ('fish
Hatái coospoj hehe yapxöt cheel xah species'); caihjö 'hacer rojo' ('redden').
coil xah cöyaspoj. La tela tiene Conjug.: ttihjö; ttihölca.
dibujos de flores rojas y azules. The cöcacóopol
cloth has a red and blue flower • yail quih cöcacóopol vc hacer verde
pattern. Hast hocóoho quih xamée- oscuro; make dark green. Haxöl ináil
pit. Xöaspoj. La piedra que encontré hizcoi yail quih cohsacóopolaha.
es muy extraña. Está muy marcada. Voy a hacer estas conchas verde
The rock that I found is very strange. oscuro. I am going to make these
It is very spotted. Véase también shells dark green. De coopol 'negro'
zixcám coospoj 'pez pinto' ('XXX'); ('black'). Conjug.: cöitacóopol,
caaspoj 'escribir' ('write'). Conjug.: cöitacóopolim; cöitacóoplo, cöita-
toospoj; toospolca. cóopolam.
• -iispoj; Sufijo que se encuentra en cöcamáhjö vc hacer rosado; make pink.
varias palabras compuestas que se Hatái cooxp cohsamáhjö haahi. Voy
derivan del verbo coospoj; Suffix a hacer esta tela rosada. I am going to
found in compound words that are make this cloth pink. De cöquimáhjö
derived from the verb coospoj. Véase 'rosado' ('pink'). Conjug.: cöitamáhjö,
también cotjíispoj 'especie de raya' cöitamáholim; cöitamáholcoj, cöita-
('species of ray'); ctomlíispoj 'especie máholam.
de pez gallo' ('species of rooster cöcamásol vc hacer anaranjado; make
fish'). orange. Haxöl ináil hizcoi ano hpojíit
cooxp vi blanco; white. Xepe cooxp ac hax cohsamásol haahi. Voy a teñir
mizj haquix coomih taax haa itáhma estas conchas de anaranjado. I am
itácl com hax mooxpo. El mar está going to dye these shells orange. De
muy calmado por eso la superficie está cöquimásol 'anaranjado' ('orange-
tan blanca. The sea is very calm, and colored'). Conjug.: cöitamásol; cöita-
that's why the surface is so white. másloj.
Véase también xica cooxp 'caracoles cöcatópatol vc colorar; stain. Icahóil pac
del género Olivella, bujías' ('Olivella ihyóomjc taax hehe hamásij zo htaxi
shells, sparkplugs'); xepe cooxp 'mar tiix cohyatópatol. Traje añil con que
tranquilo' ('calm sea'); tom cooxp teñiré la corona que hice. I brought
'plata' ('silver'); imtj cooxp 'joven' bluing with which I will stain the
('young'); cöquimáaxp 'color crema' headpiece that I made. De ctopl
('cream-colored'); cahóoxp 'blanque- 'pegarse a' ('stick to'). Conjug.:
ar' ('whiten'). Conjug.: tooxp, tooxa- cöitatópatol, cöitatópatolim; cöitató-
pim; tooxapoj, tooxapolca. patolo, cöitatópatolam.
• cooxapoj vi estar con manchas cöquihméel vi rojo purpúreo; purplish red.
blancas; white-spotted. ¿An icojíit zo hapácta pte
• ipon cooxapim vi hablar con la voz hpáainimta cösihméel haaya? ¿Qué
fallando; speak with voice breaking. colores mezclo para hacer el rojo
• -ixp; Sufijo que se encuentra en purpúreo? What colors do I mix to
palabras compuestas que se derivan make purplish red? [Este verbo se
del verbo cooxp; Suffix found in deriva de una forma negativa del
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verbo cheel 'rojo', pero la etimología water'). De coopol 'negro' ('black').

no es muy clara.] [This verb is derived Conjug.: ticóopol, ticóopolim;
from a negative form of the verb cheel ticóoploj.
'red', but the etymology is not very quiimapxjij vi iridiscente, con colores
clear.] Conjug.: cötihméel; oscuros; iridescent, with dark colors.
cötihméeeloj. ¡Hatái hexl! Hanso yiimapxjij.
cöquimáaxp vi color crema; cream- ¡Toma la tela! Tiene muchos colores
colored. [Este verbo ser deriva de una oscuros. Take the cloth! It has lots of
forma negativa del verbo cooxp dark colors. Zaah quij hanaj quij
'blanco', pero la etimología no es muy cötahcamax ina quih hax xiimapx-
clara.] [This verb is derived from a jijo. Cuando el sol da al cuervo, sus
negative form of the verb cooxp plumas se ven de muchos colores.
'white', but the etymology is not very When the sunlight is on the crow, its
clear.] Conjug.: cötimáaxp. feathers show many colors. Conjug.:
cöquimáhjö vi rosado; pink. [Este verbo se tiimapxjij.
deriva de una forma negativa del quimáaxat vi gris, sin mucho color; gray,
verbo cquihjö 'rojo', pero la drab. Camiz zo hyexl xo hax
etimología no es muy clara.] [This ihimáaxat cah hita iyonzíim. Compré
verb is derived from a negative form una camisa, pero a mi madre no le
of the verb cquihjö 'red', but the gustó su color gris. I bought a shirt,
etymology is not very clear.] Véase but my mother didn't like its gray
también cöcamáhjö 'hacer rosado' color. Posiblemente se relaciona
('make pink'). Conjug.: cötimáhjö; históricamente con el verbo caaxat
cötimáhölca. 'estar con vapor o humo'. Véase
cöquimásol vi anaranjado; orange. [Este también camáaxat 'hacer color gris
verbo se deriva de una forma negativa parduzco' ('make drab color').
del verbo cmasol 'amarillo', pero la Conjug.: timáaxat, timáaxatim;
etimología no es muy clara.] [This timáaxataj.
verb is derived from a negative form • ipon quimáaxat vi hablar con mucha
of the verb cmasol 'yellow', but the glotalización; speak with a lot of
etymology is not very clear.] Véase glottalization. Lit.: 'su voz está gris'
también cöcamásol 'hacer anaranjado' ('his voice is gray').
('make orange'). De cmasol 'amarillo'
('orange-colored'). Conjug.: cöitamá- quinéhj vi brillante; shiny. Enim quiix quij
sol, cöitamásolim; cöitamáslo, cöita- minéhj. La lata es brillante. The can
másolam. is shiny. Conjug.: tinéhj, tinéhelim;
hatx cöcazoj ix cmis s violeta; purple. Lit.: tinéhlc, tinéhlcoj.
'lo que parece al líquido del pepino de quinzítxi vi gris, sin mucho color; gray,
mar' ('what resembles the liquid from drab. Hatái quinzítxi quih hant imac
the sea cucumber'). quih cmisiha. La tela sin mucho color
icahóil s der añil; bluing. Lit.: 'con que uno parece ceniza. Drab material looks
hace azul' ('what one makes blue like ashes. Conjug.: tinzítxi.
with'). De cahóil. xica pti immís s der pl colores; colors. Lit.:
• icahóil yail cöcoil s der añil (color); 'cosas que no se parecen' ('things that
blue (bluing shade). don't resemble each other'). De cmis
• icahóil yail cöcoil cöquicóopol s 'parecerse a' ('resemble').
der azul oscuro; dark blue.
mozaj adj de color oscuro; dark colored.
quicóopol vi oscuro, oscurecerse; dark,
become dark. Haaco quih an ac
micóopol. La casa está oscura
adentro. The house is dark inside.
Véase también ihicóopol 'imagen falsa
bajo el agua' ('false image under the