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Definición

Los polielectrolitos son polímeros orgánicos con carga eléctrica. Inicialmente se utilizaron
los de origen natural, como almidón, celulosa, gomas de polisacáridos, etc. Hoy se usan una
gran variedad de polielectrolitos sintéticos. Pueden actuar solos o como coadyuvantes para
floculación. Estos compuestos orgánicos polímeros se usan en el tratamiento del agua y de
aguas residuales para inducir o promover la floculación de los sólidos en suspensión y
coloidales y facilitar, así, la sedimentación o deshidratación de lodos, Los polielectrolitos se
pueden presentar como productos sólidos o líquidos.
son polímeros cuyas unidades de repetición soportan un grupo electrolito. Policationes y
polianiones son polielectrolitos. Estos grupos se disocian en disoluciones acuosas (agua),
por lo que quedan como polímeros cargados. Las propiedades de los polielectrolitos son
por lo tanto similares a los dos: electrolitos (sales) y polímeros (compuestos de alto peso
molecular), y a veces se denominan polisales. Como sales, sus disoluciones son
eléctricamente conductoras. Como polímeros, sus soluciones son a menudo viscosas. Las
cadenas moleculares cargadas, comúnmente presentes en multitud de sistemas biológicos,
desempeñan un papel fundamental en la determinación de la estructura, la estabilidad y
las interacciones de los diversos conjuntos moleculares.
Los sólidos son suministrados en forma de polvo o perlas de color blanco, y se fabrican
dentro de una gama de granulometría controlada a fin de proporcionar unas características
de disolución óptimas. La adición de estos productos al agua sin un procedimiento de
dispersión adecuado, puede dar lugar a la formación de grandes agregados de gel que serían
muy difíciles de disolver completamente. Esto puede resolverse fácilmente, obteniendo una
eficaz dispersión del producto, utilizando un eductor.
Un eductor consiste en una simple bomba de vacío hidráulica que proporciona soluciones
homogéneas con el mínimo tiempo y esfuerzo. Dicha bomba debe colocarse sobre el tanque
de preparación del polielectrolito. Este tanque debe estar equipado con un agitador
adecuado que proporciona una buena, pero no demasiado fuerte, agitación del contenido
del tanque. Se añade suficiente agua al tanque, habitualmente 1/3 - 1/2 de su capacidad,
para cubrir las paletas del agitador. Con la llave del agua del eductor, donde es arrastrado
hacia el chorro de agua de alta velocidad, obteniéndose así una humectación discreta de
cada partícula antes de su entrada en el tanque de preparación.
Las disoluciones de productos líquidos no presentan tantos problemas de preparación.
Basta con la adición de la cantidad requerida de reactivo, contenga la cantidad de agua
necesaria. El tanque debe estar provisto de una buena agitación para asegurar la mezcla
total y homogénea del producto en el agua.
Estas soluciones preparadas en planta pueden mantener su eficacia durante un periodo de
más de 2-3 días. Después de este periodo de tiempo, y dependiendo de las condiciones de
almacenaje, puede producirse una perdida de efectividad.
La concentración de la solución para su aplicación al sistema varia según el producto a
utilizar. la viscosidad de la solución es un factor a tener en cuenta. Para la distribución
optima del producto a través del substrato a tratar, debe evitarse la adición de soluciones
excesivamente viscosas.
Las concentraciones recomendadas son 0.05%-0.1% para productos de calidad sólida, 0.1%-
0.2% para los productos líquidos en dispersión y 0.5%- 1.0% para los líquidos en solución.
Los polielectrolitos de calidad sólida deben almacenarse en lugar fresco y seco y los envases
deben mantenerse cerrados siempre que no se utilicen a fin de prevenir la entrad de
humedad. Bajo condiciones adecuadas de almacenamiento, estos permanecen estables
durante dos años.
Los productos líquidos se suministran como líquidos manejables capaces de ser bombeados
inmediatamente o bien ser vertidos de forma manual desde sus contenedores. Estos
productos deben quedarse en lugar fresco donde se eviten las temperaturas extremas. Bajo
condiciones correctas de almacenamiento, los productos permanecerán estables durante
periodos de 1 a 2 años.
Los polielectrolitos utilizados en el tratamiento de aguas residuales presentan una toxicidad
oral baja y no presentan ningún problema anormal en su manipulación.

Tipos de polielectrolitos

Según el carácter iónico de su grupo activo, los


polímeros sintéticos, normalmente
denominados polielectrolitos, comprenden:

 polielectrolitos no iónicos: Casi exclusivamente poliacrilamidas.


 polielectrolitos aniónicos: Los polielectrolitos
aniónicos, son los que, al agregarlos, van a atrapar
moléculas con carga positiva, pues estos tienen
carga negativa. Por ejemplo, calcio, cromo, cobre,
plomo, arsénico, mercurio, zinc. Caracterizados por
la existencia de grupos que permiten la adsorción, y
grupos ionizados negativamente, cuyo papel
consiste en aumentar la extensión de las cadenas
del polímero. El más conocido es la poliacrilamida
parcialmente hidrolizada en medio básico. los poli ́meros anió nicos incorporan a su
estructura un grupo carboxilo que en agua se ioniza del siguiente modo:

Un pH bajo fuerza la reacción a la izquierda y transforma el poli ́mero anió nico en no


iónico.

 polielectrolitos catiónicos: Los polielectrolitos catiónicos, son moléculas que tienen


carga positiva, y por lo tal cuando los agregas al rechazo de la planta de osmosis, van
a atrapar o coagular, moléculas que tengan carga negativa. Por ejemplo: cianuro,
cloro, sulfatos, carbonatos, nitratos. Tienen en sus cadenas una carga eléctrica
positiva, debida a la presencia de grupos amino, imino y amonio cuaternario. Los
polielectrolitos catiónicos son poliaminas que se hidrolizan en agua como sigue:

Puesto que la hidrólisis da OH- , a pH alto se fuerza la reacción a la izquierda y el


́ ero se vuelve no iónico.
polim