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27/4/2018

Venezuela - Wikipedia, la enciclopedia libre

27/4/2018 Venezuela - Wikipedia, la enciclopedia libre Venezuela es un país de América situado en la

Venezuela

es un país de América

situado en la parte septentrional de América del Sur, constituido por una parte continental y por un gran número de islas pequeñas e islotes en el mar Caribe, cuya capital y mayor aglomeración urbana es la ciudad de Caracas. n 2 Posee una extensión territorial de 916 445 km². El territorio continental limita al norte con el mar Caribe y el

del mar Caribe y del océano Atlántico bajo el concepto de zona económica exclusiva, 10 11 12

extremadamente alta y ocupa el 7º lugar en la lista mundial de naciones con mayor cantidad de especies. Existen hábitats que van desde las montañas de los Andes en occidente hasta la selva tropical de la cuenca del Amazonas en el sur, a través de las extensas planicies de los Llanos, la costa del Caribe y el delta del río Orinoco en el oriente.

471 507 km² y 99 889 km² de

Venezuela, oficialmente denominada República Bolivariana de Venezuela, 7 n 1

El territorio ahora conocido como Venezuela fue colonizado por España en 1522, en medio de la resistencia de los pueblos amerindios. En 1811, se convirtió en uno de los primeros territorios hispanoamericanos en declarar la independencia, que no se estableció de manera segura hasta 1821, cuando Venezuela era un departamento de la República Federal de la Gran Colombia. Ganó la independencia completa como un país separado en 1830. Durante el siglo XIX, Venezuela sufrió la agitación política y la autocracia y permaneció dominada por los caudillos regionales hasta mediados del siglo XX. Desde 1958, el país ha tenido una serie de gobiernos democráticos. Los choques económicos en los años 80 y 90 llevaron a varias crisis políticas, incluidos los mortales disturbios del Caracazo en 1989, dos intentos de golpe de estado en 1992 y el juicio político al presidente Carlos Andrés Pérez por malversación de fondos públicos en 1993. Un colapso en la confianza a los partidos políticos existentes llevaron a la elección en 1998 del ex oficial de carrera Hugo Chávez, implicado en el golpe, y el lanzamiento de la Revolución Bolivariana. La revolución comenzó con una Asamblea Constituyente en 1999, donde se redactó una nueva Constitución nacional. Esta nueva constitución cambió oficialmente el nombre del país a República Bolivariana de Venezuela.

República Bolivariana de Venezuela Bandera Escudo Lema: «Dios y Federación» 1 Himno: Gloria al Bravo
República Bolivariana de
Venezuela
Bandera
Escudo
Lema: «Dios y Federación» 1
Himno: Gloria al Bravo Pueblo
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Capital
Caracas
10°30′00″N

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del río Esequibo, un tramo de 159,500 km² apodado Guayana Esequiba o Zona en Reclamación. Venezuela se

encuentra entre los países más urbanizados de América Latina; la gran mayoría de los venezolanos vive en las

ciudades del norte, especialmente en la capital (Caracas), que es también la ciudad más grande de Venezuela.

un exportador subdesarrollado de productos agrícolas, como el café y el cacao, pero el petróleo rápidamente llegó a

aumentaron al 66% en 1995, para (1998) el PIB per cápita cayó al mismo nivel que en 1963, una tercera parte desde

su máximo de 1978. La recuperación de los precios del petróleo a principios de la década de 2000 dio a Venezuela

fondos petroleros que no se veían desde la década de 1980. [14] Entonces, el gobierno venezolano estableció

políticas populistas de bienestar social que inicialmente impulsaron la economía venezolana y aumentaron el gasto

social, reduciendo temporalmente la desigualdad económica y la pobreza. Sin embargo, tales políticas más tarde se

volvieron inadecuadas, ya que sus excesos -incluido un subsidio excepcionalmente extremo a los combustibles

fósiles- son ampliamente acusados de desestabilizar la economía de la nación. Dicha desestabilización provocó una

aumentos drásticos del desempleo, la pobreza, las enfermedades, la mortalidad infantil, la malnutrición y el crimen.

A fines de 2017, las agencias de calificación crediticia declararon a Venezuela en mora con los pagos de la deuda.

Índice

Toponimia

Historia Época precolombina Época colonial Independencia Gran Colombia Caudillismo y Guerra Federal Liberalismo Amarillo Hegemonía tachirense Periodo militar y burbuja económica [40] [41]

Democracia

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La democracia de consensos. El sistema populista de partidos políticos y conciliación de élites. [47] Revolución Bolivariana Hugo Chávez Nicolás Maduro

Gobierno y política División de poderes Partidos políticos Relaciones exteriores Defensa Nacional y Seguridad Derechos humanos

Organización político-territorial Estados Municipios Distrito Capital Regiones político-administrativas

Geografía Contexto y condiciones Fronteras Regiones naturales Relieve y geología Hidrografía Clima Fauna y flora

Economía Agricultura, pesca y silvicultura Petróleo y minería Industria Turismo Energía Salario mínimo Reservas internacionales Crisis económica (2013-)

Ciencia y tecnología

Demografía Principales ciudades Etnografía

• Total (2016)

US$ 427 326 millones 5

US$ 13 602,301 5

PIB (nominal)

• Total (2016)

US$ 347 186 millones 5

• Per cápita

US$ 11 051,348 5

IDH (2016)

IDH (2016) 0,767 2 ( 71.º ) – Alto

0,767 2 (71.º) – Alto

Bolívar (Bs., VEF) 6 Petro (₽, PTR)

VST (UTC-4) 8

862 / VEN / VE

Ven

Dominio internet Ven  
 

+58

YVA-YYZ / 4MA-4MZ

YV

YV

VEN

Código del COI VEN

Membresía

1. La frase funcionó como lema de Estado de manera oficial al estar inscrito en el Escudo Nacional entre 1863 y 1930, fecha en que la leyenda fue sustituida por el nombre oficial del país.

2. Oficialmente, castellano. Los idiomas indígenas también son de uso oficial para los pueblos indígenas. 3

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Comunidades extranjeras Educación Salud Idiomas Religión Criminalidad

Infraestructura

Transporte

Telecomunicaciones

Medios de comunicación Prensa Televisión Radio

Cultura Indígenas Literatura Música Artes plásticas Artesanía Arquitectura Gastronomía Cine y teatro Deporte Concursos de belleza Símbolos nacionales Festividades

Véase también

Notas

Referencias

Bibliografía

Enlaces externos

Toponimia

6. El Bolívar fue objeto de una reconversión monetaria el 1 de enero de 2008. Se escogió provisionalmente el nombre de Bolívar Fuerte, del cual deriva su nuevo código ISO VEF que reemplazó permanentemente al anterior VEB.

8. Ver: Hora legal de Venezuela, a la cual puede accederse en http://www.dhn.mil.ve/

9. Miembro observador.

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Retrato de Cristóbal Colón de 1519.
Retrato de Cristóbal Colón de
1519.

En 1498, en el marco de su Tercer Viaje, el almirante Cristóbal Colón navegó cerca del

Delta del Orinoco, para luego internarse en el golfo de Paria. Colón en su carta a los

Reyes Católicos, expresa haber llegado al «paraíso terrenal», y confundido por la

inusual salobridad de las aguas, escribe:

a mi propósito referente a la Tierra de Gracia, al río y lago que allí hallé, tan

grande que más se le puede llamar mar que lago, porque lago es lugar de agua, y en

siendo grande se le llama mar, por lo que se les llama de esta manera al de Galilea y al

Muerto. Y digo que si este río no procede del Paraíso Terrenal, viene y procede de

tierra infinita, del Continente Austral, del cual hasta ahora no se ha tenido noticia;

mas yo muy asentado tengo en mi ánima que allí donde dije, en Tierra de Gracia, se

halla el Paraíso Terrenal. 14

Torno

El 2 de agosto de 1498, Cristóbal Colón llega a Venezuela. En la imagen, representación
El 2 de agosto de 1498, Cristóbal Colón
llega a Venezuela. En la imagen,
representación de Cristóbal Colón a su
arribo al continente Americano.

Colón denominó a estos parajes paradisíacos como «Tierra de Gracia», expresión que

ha prevalecido hasta el día de hoy como seudónimo del país. Pero al año siguiente, una expedición comandada por Alonso de Ojeda

recorrió la costa del territorio hasta llegar a la entrada del actual lago de Maracaibo, en un golfo localizado entre las penínsulas de Paraguaná y de la Guajira. En aquella

travesía, la tripulación observó viviendas construidas por los indígenas añú, erigidas sobre pilotes de madera que sobresalían del agua. Dichos palafitos le recordaron a

Américo Vespucio la ciudad de Venecia Venezia, en italiano—, según lo manifestó en una carta a Piero de Médici. Fue este un motivo que inspiró a Ojeda a dar el nombre de

Venezziola o Venezuela —Pequeña Venecia— a la región y al golfo en que habían hecho el descubrimiento, y así recibió la denominación de golfo de Venezuela. El nombre

acuñado por el explorador envolvería luego a todo el territorio. 15 Con posterioridad la región también fue conocida como Tierra Firme, por ser la primera región no insular

del continente en ser explorada por los europeos.

Probablemente la popularización del nombre de "Pequeña Venecia", en Europa, se deba a la concesión hecha a la casa comercial de los Welser para explorar y gobernar parte

del territorio de Sudamérica. [cita requerida] El nombre Klein Venedig aparece en varios documentos y mapas históricos como traducción al alemán de Venezuela. 16

Juan de Castellanos en sus Elegías atribuye el nombre a Ambrosio Alfinger:

De hecho

Y Venezuela de Venecia viene

Que tal nombre le dio por excelencia

El alemán, diciendo le conviene 17

Sin embargo el nombre ya estaba en uso antes de la llegada de los alemanes. 18

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Historia

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Época precolombina

Estatuilla de una ofrenda humana timoto-cuica hecha con cerámica, siglo VI.
Estatuilla de una
ofrenda humana
timoto-cuica
hecha con
cerámica, siglo
VI.

hasta

instrumentos para cazar grandes animales como el megaterio, el mastodonte y el gliptodonte; así como el

posterior desarrollo de artes de pesca y la navegación hacia a las islas del Caribe.

de

Petroglifos en unas montañas del estado Carabobo. En estas montañas se pueden encontrar muchas piedras
Petroglifos en unas montañas del
estado Carabobo. En estas
montañas se pueden encontrar
muchas piedras talladas en la
antigüedad por los indígenas.
La Venus Fumadora, cultura Carache, Trujillo.
La Venus Fumadora,
cultura Carache,
Trujillo.

el

Los

períodos

Paleoindio

y

Mesoindio

se

caracterizaron

por

la

elaboración

Durante el período Neoindio hubo un importante desarrollo de la agricultura autóctona, arquitectura y

cerámica: se construyeron terraplenes, elevaciones, presas, terrazas, canalizaciones y bóvedas para

alimentos; también adquirieron experiencia y conocimiento sobre los ciclos naturales de la flora y fauna

local, y de esa forma obtuvieron un mejor aprovechamiento; adicionalmente, practicaron la talla de

esculturas y obras en cerámica, en donde se destaca la serie de las Venus de Tacarigua encontradas

alrededor del Lago de Valencia. Del mismo modo, se encontraron ornamentos cerámicos en la región

andina, pertenecientes a la cultura carache.

Entre las tribus más importantes se destacaban los timoto-cuicas ubicados en los Andes y vinculados cultural mas no

lingüísticamente a los chibchas; por su parte, los caribes se distribuían en las regiones del oriente y centro del país en

Guayana, parte del Zulia y Los Llanos, quienes después de conflictos territoriales adquirieron la

costa norte de Sudamérica y se extendieron a las Antillas; los arawakos, asentados en parte de las

regiones de lo que hoy es el estado Amazonas, buena parte del occidente, centro occidente y parte

de las costas. Algunos pueblos de filiación arawak son los wayúu, ubicados en el occidente del país

hacia el norte, y los caquetíos, que poblaron el norte del actual estado Falcón y que fueron

desplazados por los conquistadores hacia los llanos

pequeñas

migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del Orinoco y otras reducidas

zonas del país.

El campo en Mérida, el territorio que ocupaban los Timoto-cuicas.
El campo en Mérida, el territorio que
ocupaban los Timoto-cuicas.

También

hubo

Los indígenas de Venezuela usaban barro, paja u hojas de palma para edificar viviendas, como

palafitos construidos con madera, cañas y paja. Los timoto-cuicas, por su parte, utilizaban la roca

como principal material arquitectónico. Otros materiales como conchas marinas, eran empleados para el intercambio

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los maquiritare guardan sorprendentes similitudes con el Génesis bíblico. 20

Excavaciones realizadas por la arqueología venezolana han encontrado evidencia de culturas prehispánicas afincadas en suelo

venezolano. Entre las muestras encontradas, destacan las halladas en la cuenca del río Unare, cerca de la localidad de Onoto, en

natural, ya que muestran evidencia de lasqueado y ornamentación, además de los puntos de percusión característicos de este tipo

de escultura. 21

Ídolos esculpidos en cerámica, Archipiélago de Los Roques.
Ídolos esculpidos en cerámica,
Archipiélago de Los Roques.

Época colonial

Mapa de la provincia de Venezuela en 1635.
Mapa de la provincia de Venezuela en
1635.

vez que los españoles tocaban tierra firme continental, tomando en cuenta

que en los dos primeros viajes llegaron a territorios insulares. Colón observó

Boceto de Nueva Cádiz hacia 1523.
Boceto de Nueva Cádiz hacia 1523.

1499 Alonso de Ojeda realizó una expedición más extensa por la costa, y llegó

Poco después, el Imperio español emprendió la colonización del territorio con

el establecimiento de la efímera gobernación de Coquibacoa y de ciudades y

rutas comerciales entre la tierra firme y la metrópoli. Se efectuaron demarcaciones con el fin de crear una estructura

jurisdiccional que se materializó con la creación de la Provincia de Margarita (1525), Venezuela (1527), Trinidad (1532), Nueva Andalucía y Guayana (1568) y posteriormente

la de Maracaibo (1676). En 1528 el rey Carlos I expidió la Capitulación de Madrid, arrendando temporalmente parte de la Provincia de Venezuela a la Familia Welser y a la

Familia Fugger, lo que dio paso a la creación del Klein-Venedig, una de las gobernaciones alemanas en América. 23 No obstante, los españoles enfrentaron varias rebeliones

por parte de los indígenas locales. Las más destacadas fueron la comandada por el cacique Guaicaipuro en 1560 y la sublevación de los Quiriquires en 1600, y hasta de sus

propios coterráneos, como Lope de Aguirre y sus marañones provenientes del Perú.

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Reacción de los indígenas, contra frailes y soldados, después de las masacre de Gonzalo de
Reacción de los indígenas, contra frailes
y soldados, después de las masacre de
Gonzalo de Ocampo en Cumaná en
1521.

El orden colonial terminó de implantarse hacia finales del siglo XVI con el

cabildo y la Iglesia católica. Al mismo tiempo, se propició un mestizaje entre

los habitantes de las provincias, lo que terminaría por definir el perfil social

del país. El comercio y la extracción de recursos minerales y naturales

florecieron, sobresaliendo la profusa exportación de cacao, añil y tabaco, a la

los años siguientes, se resolvió crear en 1728 la Real Compañía Guipuzcoana

para ejercer el monopolio comercial.

La Cruz de Borgoña fue bandera de ultramar del imperio español.
La Cruz de Borgoña fue bandera de
ultramar del imperio español.
Primer mapa de la costa venezolana y colombiana, elaborado por Juan de la Cosa.
Primer mapa de la costa
venezolana y colombiana,
elaborado por Juan de la
Cosa.

parte del Virreinato de Nueva Granada en 1717. Con el ascenso al poder de la

Por otra parte, se experimentaron pérdidas territoriales durante este período: a partir de 1615 la región al oeste del río Esequibo comenzó a

ser invadida por holandeses, quienes también tomaron militarmente Aruba, Curazao y Bonaire debido a la Guerra de los Ochenta Años,

entre 1634 y 1636. Posteriormente, los británicos se hicieron con las islas de Trinidad y Tobago luego de la firma del Tratado de Amiens en

1802, hacia el final de las guerras revolucionarias francesas.

Independencia

el esclavo negro José Leonardo Chirino, al occidente del país, en la población de Coro.

Otra conspiración se produjo por parte de Manuel Gual y José María España, en 1797, siendo ésta la primera de raíces populares. Ambas

intentonas resultaron fallidas, con sus respectivos líderes ejecutados. Por su parte, el criollo Francisco de Miranda, precursor de la

independencia, intentó dos veces, en 1806, invadir el territorio venezolano por La Vela de Coro con una expedición armada proveniente de

Haití, y apoyada por los británicos. Sus incursiones terminaron en fracasos por la prédica religiosa en su contra y la indiferencia de la

población. La posterior Conjuración de los Mantuanos tuvo igual destino.

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El Libertador, Simón Bolívar.
El Libertador, Simón Bolívar.

La fecha del 19 de abril de 1810 marcó el inicio de la revolución venezolana.

Vicente Emparan, para ese entonces el Capitán General de Venezuela, fue

Juan Escalona y Baltasar Padrón. Meses después, el 5 de julio de ese año, se

procede finalmente a firmar la Declaración

esta

Primera República colapsó por la reacción realista. En julio de 1812 Miranda,

Comandante en Jefe del recién creado ejército, capituló en San Mateo.

de

Pero

capital. Al terminar la campaña, entró triunfalmente en Caracas, donde se le

tituló como Libertador, y donde se proclamó la Segunda República, aunque

población a emprender la Emigración a Oriente, así como la expulsión de los patriotas de tierra firme, haciendo caer así la

Segunda República.

La batalla de Carabobo, durante la Guerra de Independencia de Venezuela.
La batalla de Carabobo, durante la
Guerra de Independencia de Venezuela.

Desde la Nueva Granada Bolívar intentó una reedición de la Campaña Admirable para rescatar la república, pero por falta de

apoyo se trasladó a Jamaica para conseguir apoyo británico, y luego a Haití, donde se refugió el resto de los líderes patriotas. Allí se planificó la Expedición de los Cayos hacia

tierra firme, la cual zarpó en marzo de 1816. Luego de tomar la isla de Margarita, los republicanos prosiguieron atacando Carúpano y Maracay, pero fueron rechazados. En una

segunda expedición, Bolívar tomó el mando de las tropas republicanas acantonadas en Guayana, con las que logró capturar Angostura y desde donde refundó las instituciones,

creando la Tercera República. Por su parte, José Antonio Páez realizó importantísimas operaciones militares para liberar la región central del país al mando de sus llaneros.

La guerra en el llano siguió hasta 1819. Ese año, Bolívar intentó la reorganización del Estado con la instalación del Congreso de Angostura, cuyo resultado fue la creación de la

Gran Colombia. En 1820, se firmó el Tratado de Armisticio y Regularización de la Guerra, poniendo fin a la guerra a muerte y cesando hostilidades hasta el 28 de abril de 1821.

El 24 de junio de ese mismo año, Bolívar se enfrentó a Miguel de la Torre en la batalla de Carabobo, que se saldó con la victoria republicana. Esta victoria significó la

liquidación de las tropas realistas en Venezuela, dejando remanentes que serían derrotados en la batalla naval del Lago de Maracaibo en 1823. Con la toma de la plaza fuerte

de Puerto Cabello por el Ejército Libertador, se logra sellar definitivamente la Independencia.

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Antonio José de Sucre, El Gran Mariscal de Ayacucho.
Antonio José de Sucre, El Gran
Mariscal de Ayacucho.
Entrega de la bandera del Numancia al Batallón sin nombre en 1813.
Entrega de la bandera del
Numancia al Batallón sin nombre en
1813.

Gran Colombia

La República de Colombia, conocida por muchos como la Gran Colombia, integró

según su Ley Fundamental a la antigua Capitanía General de Venezuela con el

uniría la Audiencia de Quito. El congreso elegido en Angostura se movió a Cúcuta,

donde se sancionó una Constitución en agosto de 1821, y en la que se definía la

organización política de este Estado. Bolívar fue electo presidente por mayoría, y

Francisco de Paula Santander fue hecho vicepresidente. Bolívar continuaría sus

campañas de liberación por el sur, en la que propiciaría la liberación del Perú y la

creación de Bolivia.

Revolución del 19 de abril de 1810, inicio de la independencia de Venezuela.
Revolución del 19 de abril de 1810, inicio
de la independencia de Venezuela.

El nuevo Estado reguló sobre el comercio y las instituciones públicas, y también

decretó la abolición de la esclavitud. 24 Pero la discrepancia entre bolivarianos

(centralistas) y santanderistas (federalistas) tensionó el orden interno. Aunado a la

crisis económica, la carente infraestructura, las diferencias idiosincráticas y de

intereses, y el deseo de autonomía por parte de los venezolanos para con su

territorio, germinó la secesión. La Cosiata de 1826, liderada por Páez, fraguó dicha

inconformidad del departamento de Venezuela con el gobierno de Bogotá. Para

aquietar la convulsión, Bolívar gobernó por decreto desde 1828, pero ello no

impidió la separación de Venezuela, que se manifestó finalmente en noviembre de

1829. En mayo de 1830 se instaló el Congreso de Valencia (capital provisional del

país con motivo del congreso) para tomar decisiones con respecto a los pasos a

seguir por el Distrito de Venezuela en vista del creciente y continuo

La firma de la independencia de Venezuela, por Martín Tovar y Tovar.
La firma de la independencia de
Venezuela, por Martín Tovar y Tovar.

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Departamentos y provincias de la República de Colombia entre 1824 y 1830. La división territorial
Departamentos y provincias de la
República de Colombia entre 1824 y
1830. La división territorial adoptada en
este periodo se encuentra en el recuadro
inferior derecho.
Combate naval del Lago de Maracaibo el 24 de julio de 1823.
Combate naval del Lago de Maracaibo el 24
de julio de 1823.

Caudillismo y Guerra Federal

El principal jefe político y hombre fuerte de Venezuela en sus albores como república fue José Antonio Páez, quien se

economía mostró una recuperación estimulada por la Ley de Libertad de Contratos de 1834 y las exportaciones de café. 25 En

1835 delegó el poder en José María Vargas, el primer civil en dirigir el país. Ello no fue de gusto para los militares de

pensamiento liberal, quienes se rebelaron contra el gobierno en la Revolución de las Reformas. Vargas abdicó en 1836, y su

período fue terminado por Carlos Soublette.

Monumento a Juan Crisóstomo Falcón y Ezequiel Zamora, principales líderes de la Federación.
Monumento a Juan Crisóstomo Falcón y
Ezequiel Zamora, principales líderes de
la Federación.

Páez, tras haber derrotado una rebelión liberal, vuelve a resultar electo en 1838. Afrontó la crisis económica mundial de ese

año, que golpeó duramente a Venezuela, y a la creciente oposición liberal representada por Antonio Leocadio Guzmán, a la vez

que iniciaba las disputas territoriales contra los británicos por la cuestión del Esequibo. Soublette fue nuevamente presidente

en 1843, y en 1847 es elegido el general José Tadeo Monagas con gran apoyo, pero rompió luego con los conservadores. El

intento de éstos en deponerlo desembocó en el atentado al Congreso de 1848. El General se aseguró de que su hermano José Gregorio Monagas fuese hecho presidente en

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José Antonio Páez, Presidente de la República en tres ocasiones. Conocido como El Caudillo de
José Antonio Páez,
Presidente de la República
en tres ocasiones. Conocido
como El Caudillo de América.
Arco de la Federación en Caracas.
Arco de la Federación en
Caracas.

1851, quien proclamó la definitiva abolición de la esclavitud en 1854. José Tadeo volvió al

poder en 1855, pero su régimen autoritario vio su fin en la Revolución de Marzo de 1858,

comandada por Julián Castro. Este último fue nombrado como Presidente Provisional de

la República en la Convención de Valencia y posteriormente en Presidente Interino,

haciendo de Valencia nuevamente la capital provisional del país.

Caracas en 1839.
Caracas en 1839.

Los decretos del nuevo gobierno crearon descontento en liberales, y la inestabilidad hizo

inminente el estallido de un conflicto armado conocido como la Guerra Federal. El Grito

de la Federación marcó su inicio, y se desarrolló como una guerra de guerrillas. Los

federalistas liberales obtuvieron importantes triunfos gracias a su líder Ezequiel Zamora,

el

No obstante este resultado, se conformaron nuevos caudillismos

que abolió la pena de muerte. Esta

disposición, ratificada en la nueva constitución, 29 hace de Venezuela el Estado moderno más antiguo en llevarlo a práctica. n 5 30

regionales con ejército propio. Falcón asumió la presidencia y promulgó su Decreto de Garantías, 28

los liberales y el fin de una guerra que diezmó a la población. n 4 26 27

en

San

en

Le

Falcón sembró rencor tanto entre los conservadores como en la disidencia liberal,

causando que ambos bandos se unieran para derrocarle en 1867 con la Revolución Azul.

Un ejército dirigido por Miguel Antonio Rojas se alzó en la región central, con el

expresidente José Tadeo Monagas en la región oriental. Dada la difícil situación, Falcón

delegó el poder en manos de Manuel Ezequiel Bruzual. Pero al cercar la capital, Rojas

firmó el Tratado de Antímano, reconociendo al gobierno y asumiendo el mando militar

del país. Los orientales, viendo el tratado como una traición, prosiguieron su campaña

hacia Caracas, a la que capturaron finalmente, instaurando así el gobierno de los azules,

Liberalismo Amarillo

Mapa político de Venezuela después de 1840.
Mapa político de Venezuela después de
1840.

Antonio Guzmán Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmán, tramó junto con su padre el

retorno al poder de los liberales. Al huir por el rechazo del gobierno, organizó en Curazao

una invasión apoyada por caudillos regionales como Joaquín Crespo y Francisco Linares Alcántara. En 1870 desembarcó en la costa y

tomó posiciones por el centro-occidente del país mientras engrosaba sus fuerzas. Tomó Caracas en abril, por lo que su acceso al poder se

conoce como la Revolución de Abril.

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General Antonio Guzmán Blanco, el Ilustre Americano.
General Antonio Guzmán
Blanco, el Ilustre Americano.
Joaquín Crespo, después de la Batalla de la Victoria.
Joaquín Crespo, después de la
Batalla de la Victoria.

Hegemonía tachirense

Una vez hecho presidente, implementó medidas tendientes a modernizar el país e instaurar el

orden definitivo, en una plataforma denominada como «Liberalismo Amarillo». Creó el

país, 31 mejoró la infraestructura e inició una transformación urbanística de Caracas, a la que

quiso darle cualidades parisinas, 32 sin abandonar un carácter centralista y autoritario. Combatió

varios alzamientos caudillistas, logrando aquietar el turbulento panorama de insurrecciones. Fue

su política una promoción del culto a los héroes del pasado, especialmente a Simón Bolívar, como

estrategia para unir el país. Igualmente, debilitó el poder de la Iglesia Católica, al pasar al Estado

funciones que tradicionalmente eran realizadas por ésta.

En 1877, pasó el mando a Francisco Linares Alcántara, para que continuase su obra y marcharse a

Europa. Pero la ruptura de Linares con él y la discontinuación de la línea progresista, provocaron

la Revolución Reivindicadora que le derrocó en 1879. Guzmán Blanco tuvo que regresar al país y

tomar nuevamente las riendas del gobierno. En esta ocasión designó al bolívar como moneda

nacional, y decretó el Gloria al Bravo Pueblo como himno nacional, además de seguir con las

medidas político-económicas que habían tenido éxito. Luego de cinco años pasó el mando a

Joaquín Crespo, pero los efectos de la introducción del positivismo y la creciente oposición del

sector estudiantil que cobró fuerza, por lo que Crespo cerró la Universidad, ameritaron un

segundo regreso de Guzmán. Fue elegido por el Congreso para presidir entre 1886 y 1888, pero se

retiró en 1887, designando a Hermógenes López para la transición.

Francisco Linares Alcántara, fue Presidente de Venezuela, durante el período en que se dio la
Francisco Linares Alcántara,
fue Presidente de Venezuela,
durante el período en que se
dio la primera Reacción
Antiguzmancista.

de dos años causó la Revolución Legalista de 1892 encabezada por Joaquín Crespo, quien obtuvo el poder y estableció la presidencia de

cuatro años y el voto directo. En su jefatura se malversaron los recursos públicos y hubo mayor endeudamiento, aunque permaneció

El saldo final del siglo XIX fue de recesión económica, pero de avances en cultura, tecnología y urbanismo. 33

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Retrato de Juan Vicente Gómez.
Retrato de Juan Vicente
Gómez.

El militar y ex diputado Cipriano Castro acusaba a Andrade de violar la constitución de 1893, por lo que organizó desde Táchira un

levantamiento militar de carácter restaurador junto con Juan Vicente Gómez para derrocarle. Castro accedió al poder en octubre. Sin

embargo, ratificó a algunos ministros del derrotado gobierno, incluyendo en el gabinete a Andueza Palacio. En 1901, fue elegido

Presidente por la Asamblea Nacional Constituyente. Al igual que sus antecesores, por su autoritarismo combatió sediciones. La más

sobresaliente de éstas fue la Revolución Libertadora, que culminó con el triunfo de Castro en 1903, cerrando el capítulo de las grandes

rebeliones caudillistas. Su gestión siguió el antiimperialismo, negándose a cancelar la deuda con el Reino Unido y Alemania, lo que

causó el bloqueo naval que impusieron estos países.

Castro enfermó en 1908, y salió del país para someterse a tratamiento. Días después, su

vicepresidente y amigo Gómez perpetró un golpe de estado y prohibió su regreso a

Venezuela. 34

Gómez

fue

oficialmente

presidente

desde

1910

y posteriormente

designado

por

períodos

de

siete

años

establecidos

por

intercalados con gobiernos títere que actuaron de fachada. Fue inmisericordioso con

estudiantado, cerró la Universidad Central de Venezuela durante diez años. Promulgó la

del

por

el

Grabado de Willy Stöwer representando el bloqueo de los puertos venezolanos en 1902.
Grabado de Willy Stöwer representando
el bloqueo de los puertos venezolanos
en 1902.

primera Ley del Trabajo, creó bancos para obreros, inició la explotación petrolera y canceló la deuda externa. El movimiento

opositor más recordado de su época fue protagonizada por estudiantes universitarios en 1928, de donde surgirían nuevos

líderes políticos. También frenó un golpe militar y la invasión del general Román Delgado Chalbaud con el vapor alemán

explotación petrolera en este período sería la causa de migraciones de población campestre a los grandes centros urbanos

desde la década de 1930. 35

Gómez falleció en 1935, y el General Eleazar López Contreras fue designado encargado de la Presidencia hasta 1936, y luego presidente por siete años. Con él se inicia la

políticas en la creación de programas asistenciales de salud pública. 39 Además, concretó obras de suma importancia como la creación de la Guardia Nacional de Venezuela, la

apertura del Museo de Bellas Artes y del Museo de Ciencias en 1938, y la creación del Banco Central de Venezuela en 1939.

Al término de su mandato en 1941, el Congreso designó presidente a Isaías Medina Angarita, militar que promulgó una Ley de Hidrocarburos en 1943 que llevó más

dividendos monetarios al país, limitando a las multinacionales. En su gestión se decretó el sufragio femenino y la legalización de partidos, se permitió el regreso de todos los

existían adversarios como Rómulo Betancourt y su partido Acción Democrática. Desde su seno se fraguó un golpe militar en 1945 con ayuda de un grupo militar dirigido por

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Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez en tiempos de amistad.
Cipriano Castro y Juan Vicente
Gómez en tiempos de amistad.

muchas medidas de Medina.

El Monagas, buque petrolero venezolano hundido en 1942 por submarinos alemanes durante la Operación Westindien.
El Monagas, buque petrolero venezolano
hundido en 1942 por submarinos
alemanes durante la Operación
Westindien.

de

en

la

Periodo militar y burbuja económica 40 41

Luego del golpe, se organizó un gobierno democrático aunque dominado por el

nuevos comicios, el famoso escritor Rómulo Gallegos resultó ser el primer presidente

venezolano electo de esa forma, asumiendo en 1948. A pesar de eso, Gallegos no

completó su período luego de que un golpe de estado meses después pasara al poder

una Junta Militar integrada por los mismos rebelados de hace tres años, la cual

derogó la constitución. 43

De los triunviros, Delgado Chalbaud era candidato a presidir el país luego de que la Junta convocara a

elecciones, pero fue secuestrado y asesinado en 1950. Tras el incidente, Germán Suárez Flamerich fue designado presidente provisional. n 6

Pérez Jiménez permaneció como Ministro de Defensa hasta 1952, fecha de las votaciones para una Asamblea Constituyente. En el transcurso de la jornada, al ver que el

opositor URD alcanzaba la mayoría de votos, el oficialista Frente Electoral Independiente desconoció los resultados y suspendió las elecciones. Dos días más tarde, Pérez

Jiménez fue proclamado Presidente Constitucional. Su dictadura, que impulsó una constitución en 1953, proscribió a la oposición y coartó las libertades civiles. Su principal

organismo policial, la Dirección de Seguridad Nacional, arrestó y recluyó a opositores en el campo de concentración de Guasina, y también los ejecutó. Apoyado por los

Estados Unidos por ser parte de la red de distribución petrolera y por su anticomunismo, el régimen de Marcos Pérez Jiménez continuó el proyecto de sus antecesores y el

crecimiento económico del país tuvo como base el endeudamiento de la república, demostrado por Coronil Ímber y Stambouli 44 45 41 . La antipatía generada por sus actos

represivos y sus intenciones de perpetuarse en el poder, incrementó el descontento en su contra.

Durante la gestión de Pérez Jiménez, el Estado intervino áreas de la economía que tradicionalmente eran desempeñadas por la empresa privada. El gobierno de Pérez Jiménez

se caracterizó por su capitalismo de Estado y no por el capitalismo liberal. Fue un antecedente del régimen económico populista y paternalista de los posteriores regímenes

democráticos. 41 El empresariado privado nacional cada vez tenía menos espacio para crecer y prosperar. El Estado era el gran capitalista en la Venezuela de Pérez Jiménez y

era el mayor accionista nacional de importantes cadenas hoteleras como Sheraton. 46

Los indicadores económicos de Venezuela durante el gobierno de Marcos Pérez Jiménez mostraban crecimiento en algunos sectores de la economía, baja inflación y altos

niveles de empleo, aunque la balanza de pagos y las finanzas gubernamentales mostraban un preocupante desorden fiscal 47 . La deuda de Venezuela creció más de 25 veces y

pasó de 175 millones a más de 4 mil 500 millones de dólares en apenas 5 años (aproximadamente 40 mil millones de dólares de 2018). El malestar por las deudas de

Venezuela llegó a los cuarteles y el empresariado nacional. Pérez Jiménez respondió que: "no hay deuda, sino compromisos". El Ministro de Hacienda no logró convencer a

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Marcos Pérez Jiménez leyendo su alocución luego de haber sido juramentado como Presidente Constitucional el
Marcos Pérez Jiménez leyendo su
alocución luego de haber sido
juramentado como Presidente
Constitucional el 6 de diciembre de
1952

Pérez Jiménez para que dispusiera la cancelación de las deudas. 48 A partir

del 14 de enero de 1958, el empresariado venezolano decidió divorciarse

completamente del régimen, nueve días antes del colapso final. 47

Producción petrolera 1952-1957

Año

M

de

barriles/d

1952

 

1.8

1953

1.76

1954

1.89

1955

2.15

1956

2.45

1957

2.77

Fuente: Pode. Recopilación Francisco Pérez 42

Producto Interno Bruto 1952-1957

Año

M de

Bolívares

1952

21038

1953

21851

1954

24113

1955

26132

1956

28339

1957

32628

Fuente: Asdrúbal Baptista 42

La expansión de la economía venezolana tuvo como base el endeudamiento

de la nación venezolana y esa fue una de las causas de la crisis económica de

la Venezuela de los años sesenta 47 , en la que se paralizaron importantes

se llevó a cabo la continuidad del proyecto de modernización de Venezuela,

tener

poblaciones rurales a ser una de las referencias del modernismo en

Latinoamérica 47 . La Ciudad Vacacional Los Caracas fue originalmente una

comunidad agrícola para los enfermos de lepra que debían estar aislados,

e

pasando

de

ciudad vacacional, perjudicando a los enfermos. 50

La década de 1950 ha sido considerada una burbuja económica que se

fundamentaba en la producción petrolera y en la construcción de obras públicas 47 51 . La producción petrolera pasó de 1,80

millones de barriles diarios (cotizados a 2,14 dólares) a 2,77 millones de barriles diarios (cotizados a 2,65 dólares), según datos

del Ministerio de Energía y Minas. A su vez Según la División de Estadística de las Naciones Unidas en su Anuario Estadístico de 1964, el crecimiento de la economía

venezolana de 1952 a 1958 fue el más alto del hemisferio occidental, por encima de potencias como Estados Unidos, y el Reino Unido. Por otra parte el empleo subió 21 %

Cabe destacar que, la mayoría de las economías que crecen a tasas muy altas sin haber

salido de una guerra, podrían estar experimentando algún tipo de burbuja económica. El ambicioso programa de obras públicas e inversiones en industrias basicas tuvo un

costo que rebasó las disponibilidades fiscales. El crédito público no se utilizó de forma formal y se incurrió en la creación de una elevada deuda flotante, derivada más que

todo, de pagos atrasados de contratistas de obras públicas y, por la otra, en fuertes compromisos adquiridos por los institutos autónomos y empresas del Estado mediante la

emisión de títulos y pagares. 52

entre 1952 y 1956, mientras que la inflación más alta se ubico con 1,6 % en 1954. 42

El crecimiento de Venezuela no era sostenible en este período. La deuda de las constructoras privadas había crecido desproporcionadamente y esa fue una de las razones que

ocasionaron la salida del poder de Marcos Pérez Jiménez. Las finanzas de muchas empresas constructoras sentían la inminencia de una quiebra. El gobierno tuvo que acudir

al otortogamiento de nuevas concesiones petroleras en 1956 y 1957 para solventar las dificultades financieras y la enorme deuda que se había contraído. Gracias a estas

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Germán Suárez Flamerich, presidente de la junta de gobierno de Venezuela entre 1950 y 1952.
Germán Suárez Flamerich, presidente
de la junta de gobierno de Venezuela
entre 1950 y 1952.

concesiones, el Gobierno recibió 2.188 millones de bolívares como ingresos

fiscales y eso le permitió mitigar los efectos de la deteriorada situación fiscal

de Venezuela. Fred Levy señaló que la balanza de pagos y las finanzas

gubernamentales fueron la evidencia del desorden fiscal de la dictadura. 47

Inflación 1952-1957

Año

Valoración

anual

1952

0.2%

1953

-1.7%

1954

1.6%

1955

-1.1%

1956

0.7%

1957

1.4%

Marcos Pérez Jiménez, recibiendo la "Legión al Mérito" en Caracas el 13 de febrero de
Marcos Pérez Jiménez, recibiendo la
"Legión al Mérito" en Caracas el 13
de febrero de 1954 de manos del
embajador Fletcher Warren, en
nombre del Presidente de los Estados
Unidos, Dwight D. Eisenhower.

En el año 1955, la Revista Time tuvo en su portada a Marcos Pérez Jiménez

y el balance sobre su gestión fue regular. En la Revista Time se habló del

boom económico que Venezuela experimentaba a raíz de su producción

petrolera y el crecimiento del sector construcción, pero también se hizo

mención a la creciente deuda del país sudamericano y los problemas sociales

que enfrentaba. 53 En este período se adelantó la construcción de las principales

vías de comunicación en el país, que unieron tanto occidente, centro y oriente del

país, así como conglomerados industriales y grandes monumentos. Cabe destacar

Los gobiernos democráticos terminaron de pagar las deudas contraídas.

En 1957 se organizó un plebiscito para definir su permanencia para otro lapso de

cinco años en el poder. Los boletines oficiales le dieron la victoria, aunque era de

sobreentendimiento en todos los sectores del país que se trató de un fraude. 54 Esto produjo un fraccionamiento en las Fuerzas

Armadas, dando lugar a una rebelión fallida en el día de Año Nuevo de 1958. Pero la consecuente crisis política desestabilizó las

bases del régimen, concluyendo con su deposición por un movimiento cívico-militar el 23 de enero, obligándole a huir hacia

República Dominicana para trasladarse a España. Triunfada la rebelión, se organizó una Junta Cívico-Militar de Gobierno

presidida por el Contralmirante Wolfgang Larrazábal. Meses después se firmó el Pacto de Puntofijo, que disponía la alternancia

excluyendo a su vez a otros

en el poder de Acción Democrática, COPEI y URD, para encauzar la futura política del país, 55

partidos de izquierda como el PCV. La elección a Presidente terminó decantándose por Rómulo Betancourt.

Democracia

La democracia de consensos. El sistema populista de partidos políticos y conciliación de élites. 47

La nueva era democrática trajo consigo cambios a nivel político y económico. En su gobierno no se otorgó más concesiones a multinacionales petroleras, se constituyó la

Corporación Venezolana del Petróleo, y se creó la OPEP en 1960, por iniciativa de Juan Pablo Pérez Alfonzo. Se concretó una Reforma Agraria y se sancionó una nueva

constitución en 1961. El crecimiento urbano de Caracas a partir de la década de los setenta se hace exponencial. Procesos migratorios del campo y de otros países de

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Rómulo Betancourt, además de ser presidente en dos períodos, fue uno de los principales «activistas
Rómulo Betancourt, además de
ser presidente en dos períodos,
fue uno de los principales
«activistas de la democracia» de
Venezuela.

Latinoamérica se mudan a Caracas atraídos por las riquezas que el país recibe por la renta

petrolera. 56

Rafael Caldera durante su primer mandato en 1969.
Rafael Caldera durante su
primer mandato en 1969.

A raíz de la deuda que había dejado Marcos Pérez Jiménez, fue necesario un programa de

ajuste económico en Venezuela. El Plan de Recuperación Económica de 1960, fue formulado

por Tomás Enrique Carrillo Batalla. La industria de la construcción fue revitalizada por medio

del "redescuento" del Banco Central de Venezuela. El Plan de Recuperación Económica

cumplió sus objetivos y en 1964, Venezuela pudo volver a un tipo de cambio anclado, con libre

compra y venta de divisas. Este sistema duró hasta el Viernes Negro de 1983, aunque ya estaba

agotándose el modelo a finales de los setenta. 57 La consolidación del sistema democrático y la

disipación de los temores de radicalización política del país, contribuyeron a normalizar la

demanda de divisas, estabilizándose el tipo de cambio paralelo.

El nuevo orden democrático tuvo sus antagonistas. Betancourt sufrió un atentado planeado

por el dictador dominicano Rafael Trujillo, y los izquierdistas excluidos del Pacto iniciaron una

insurgencia

armada

al

organizarse

con

en

las

de

en

y

en

auspiciadas por el Partido Comunista y Fidel Castro. En 1962 intentaron la desestabilización

vía

Paralelamente, Betancourt promovió una doctrina internacional en la que solo reconocía a los gobiernos electos por votación popular.

los

cuerpos

militares,

fallidas

revueltas

En las elecciones de 1963 resultó electo Raúl Leoni. Su plataforma consistió en una coalición de partidos de Amplia Base, integrando a

la lucha armada en ese año. El gobierno de Leoni también se destacó por obras públicas y el desarrollo cultural. En enero de 1964 se eliminó el control cambiarío y se

ajustaron las tasas de cambio diferenciales. Así, se eliminó el tipo de cambio de Bs/$ 3,35, estableciéndose un único tipo de cambio libre al público de Bs/$ 4,50, mientras que

la tasa aplicada a la compra de dólares petroleros pasó de Bs/$ 3,09 a Bs/$ 4,40. 57

Rafael Caldera ganó los siguientes comicios. Antes de tomar posesión en 1969, estalló la rebelión de Rupununi en Guyana, que representó una oportunidad para anexar el

Esequibo, reclamado por Venezuela. En este contexto, firmó el Protocolo de Puerto España en 1970. Pactó la tregua definitiva con la guerrilla y garantizó su reintegro a la vida

Murzi), aunque el nombre lo habían indicado antes Rómulo Betancurt y Laureano Vallenilla Lanz, hijo. 58

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Carlos Andrés Pérez y Jimmy Carter en el Palacio de Miraflores en el año 1978.
Carlos Andrés Pérez y Jimmy
Carter en el Palacio de
Miraflores en el año 1978.

Durante gran parte del lapso comprendido entre 1950 y 1973 la economía venezolana se caracterizó por su estabilidad y fortaleza

sostenida, factores que contribuyeron decididamente a poder mantener un tipo de cambio fijo sin mayores inconvenientes. En el

período de Carlos Andrés Pérez, como consecuencia de la guerra árabe-israelí (la guerra del Yom Kippur), el precio promedio del barril

de petróleo pasó de 3,71 a 10,53 dólares y siguió subiendo hasta superar 29 dólares en 1981. 57 Los ingresos del sector público pasaron

de 18.960 millones de bolívares en 1973 a 45.564 millones en 1974. La bonanza económica tuvo también las características de una

burbuja económica, pero los venezolanos recuerdan el "Ta barato, dame dos". 59 60 La mayor afluencia de fondos a las entidades de

ahorro y préstamo y a los bancos hipotecarios permitió un incremento de la cartera de créditos hipotecarios, que también se triplicó.

En general, Venezuela fue un país próspero en los gobiernos de Rómulo Betancourt, Rafael Caldera y Carlos Andrés Pérez. En 1975 la

industria del hierro fue nacionalizada y al año siguiente la del petróleo, creando a Petróleos de Venezuela, S.A. (PDVSA). Tanto

Caldera como Pérez rompieron parcialmente con la Doctrina Betancourt.

En abril de 1977, cuando había cesado sus funciones el MOP, se fundó la Compañía Anónima Metro de Caracas (CAMETRO) que

sustituyó a la Oficina Ministerial de Transporte. Desde finales de la década de los setenta, la economía venezolana necesitaba ajustes.

Estos ajustes fueron postergados, debido al respiro que recibieron las finanzas públicas gracias a la crisis en Irán. 57 En términos

reales, el bolívar se había apreciado sostenidamente desde el año 1979. Al estar el bolívar atado al dólar a través de un tipo de cambio

fijo, esto implicó su apreciación real sostenida en relación a otras monedas. De esta forma, la moneda se terminó sobrevaluando. En

1979, Luis Herrera Campins es investido como Presidente. Inauguró múltiples instalaciones culturales y deportivas. Aunque los

ingresos petroleros siguieron en alza, no pudo impedirse el endeudamiento en las finanzas internacionales, forzando el apego a los

dictámenes del FMI. Antes de llegar al punto de quiebre se hicieron esfuerzos por satisfacer la demanda, para lo cual se acudió al

financiamiento externo a través de la contratación de empréstitos con la finalidad de mantener la oferta de dólares.

Durante la presidencia de Luis Herrera Campins, a comienzos de la década de 1980, se completaron importantes obras de infraestructura como el Complejo Parque Central

(que se convirtió en el complejo de viviendas más grande y torres más altas de América Latina), el Teatro Teresa Carreño (el centro cultural más grande de Sudamérica en ese

Hasta mediados de los ochenta, la

economía venezolana mostró un comportamiento muy positivo, caracterizado por la ausencia de desequilibrios internos o externos, alto crecimiento económico, en buena

medida debido a la sostenida y muy elevada inversión bruta fija de esos años 10, bajo desempleo y gran estabilidad de precios. 57 Esto se tradujo en incrementos sostenidos

del salario real promedio y en una mejora en la condición de vida.

entonces), el Estadio Brígido Iriarte y el Parque Naciones Unidas. La mayoría de estas obras habían sido previamente planificadas. 61

En 1983 se devaluó el bolívar en el Viernes Negro, desatando una fuerte crisis económica, la cual golpeó las inversiones en los centros financieros mas importantes de la

capital venezolana, como Sabana Grande. En el gobierno de Jaime Lusinchi, se hizo el intento de solucionar el problema. Lamentablemente, las medidas fracasaron. Luego de

un largo período de acelerada expansión económica que se prolonga por seis décadas (valor del acervo de viviendas por familias), se alcanza un valor superior extremo hacia

1982. A partir de este valor histórico empieza entonces una sistemática caída que monta a 26 por ciento hasta 2006, y que configura una genuina experiencia singular en la

vida económica contemporánea. 62 Sin embargo, la desactivación económica del país había comenzado a mostrar sus primeros signos en 1978. 63

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La política económica mantuvo la línea rentista. Por otra parte, en 1987 el Incidente de la Corbeta Caldas generó uno de los mayores momentos de tensión internacional con Colombia, debido a la disputa por la soberanía sobre golfo de Venezuela entre ambas naciones. A raíz del Viernes Negro, se establecieron controles de cambio. las importaciones de mercancías experimentaron una contracción del 52,8% al pasar de $13.584 millones en 1982 a $6.409 millones en 1983. Esto se debió a la lentitud por parte de RECADI y a la severa recesión de ese año, en la cual el PIB real se contrajo 5,6%. 64 Lusinchi, en febrero de 1984, un año después del inicio del control cambiario, creó una nueva tasa controlada de Bs/$ 7,50, para la mayoría de las compras externas de mercancías. Se decidió que las divisas petroleras y del hierro serían adquiridas por el BCV a la tasa de Bs/$ 6,00. Este esquema estuvo vigente, salvo pequeños ajustes, hasta fines de 1986.

En los ochenta, surgió la Comisión Presidencial para la Reforma del Estado (COPRE) como mecanismo de innovación política. Venezuela se preparaba para la descentralización y la diversificación de su economía, reduciendo el tamaño tan grande del Estado. La COPRE, opera como mecanismo de innovación, también al incorporar a la agenda política, temas excluidos de la deliberación pública por los principales actores del sistema democrático venezolano. Se incorporaron a la agenda pública, como temas más discutidos: la descentralización, la participación política, la municipalización, las reformas del oder judicial y el papel del Estado en una nueva estrategia económica. Desafortunadamente, la realidad social del país hizo que los cambios fueran difíciles de aplicar. 63

Carlos Andrés Pérez es nuevamente elegido en 1988 y durante su mandato buscó solventar la recesión al adoptar medidas que originaron grandes protestas sociales, la más grande siendo el Caracazo de 1989. La oposición de los partidos políticos a las reformas, aparece como una de las principales tensiones que provocaron la inestabilidad política. Ese mismo año tuvieron lugar las primeras elecciones directas de gobernadores y alcaldes regionales, como consecuencia de la Comisión Presidencial para la Reforma del Estado (COPRE) 63 . Posteriormente se produjeron dos intentos de golpe de Estado en febrero y en noviembre de 1992 encabezados por Hugo Chávez y Pérez fue finalmente destituido por el Congreso en 1993. Octavio Lepage fue Presidente provisional por pocos días, hasta que el historiador y parlamentario Ramón José Velázquez fue designado como interino.

En la década de los noventa, se le da continuidad al proyecto de la COPRE y se emprenden importantes medidas de ajuste económico para modernizar la ciudad de Caracas y darle un nuevo impulso a la economía de Venezuela. La descentralización era esencial para generar una nueva conciencia ciudadana en Venezuela. Los precios del petróleo no ayudaron a darle un mayor impulso a las reformas políticas y económicas. La COPRE fue un factor que apoyó al Presidente Ramón J. Velásquez, que fue Presidente de Venezuela luego de la suspensión de Carlos Andrés Pérez por el Congreso de la República y asumiendo en condiciones de emergencia. Este gobierno llevó adelante algunas medidas económicas, para enderezar el rumbo de las finanzas públicas a través de la aprobación de algunas leyes fiscales, como la que introdujo el IVA. La COPRE fue un factor que apoyó al Presidente Ramón J. Velásquez y creó el clima necesario para que el gobierno terminara en buenos términos. El ambiente de estabilidad y de confianza que permitió el desarrollo del proceso electoral de 1993 fue impulsado por la COPRE, una de las instituciones más respetadas por los venezolanos. 63 En los días previos a que se terminara la campaña electoral la COPRE logró que el Presidente de la República autorizara una cadena nacional de cinco minutos que se trasmitió durante el día y durante la noche en la que se invitaba a votar y en el que se señalaba cual tenía que ser el papel de cada una de las instituciones de la República.

Caldera llega al poder por segunda vez en 1994, teniendo que manejar la fuerte crisis bancaria que se presentó ese año. El derrumbe e intervención de una decena de bancos culminó con la fuga de capitales, provocando el quiebre de empresas. En cuanto a la reforma electoral, las propuestas que la COPRE divulgó durante 1994 y 95, y discutió y defendió durante 1996 y 1997, fueron acogidas sólo de manera parcial por la Comisión Electoral. En el anteproyecto de ley se plasmaron los principios de despartidización, automatización y personalización del voto. 63 A Para frenar la crisis, inició una política de privatizaciones, pero la grave situación económica continuaría con el decaimiento de los partidos políticos que habían estado activos desde mediados del siglo XX. El proyecto COPRE no avanzó en su totalidad.

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Se desaprovechó la ocasión por parte de las cúpulas de AD, Copei y Convergencia de impulsar los cambios propuestos para la Reforma del Estado venezolano. Por el contrario, atrincherados en el Parlamento, los actores tradicionales, proceder ían a un continuo ejercicio de desaciertos en el que los ciudadanos identificaban cada vez más los resultados de una etapa de frustración de las expectativas y de promesas incumplidas

Edith Cuñarro Conde

Revolución Bolivariana

Revolución Bolivariana es el nombre dado en Venezuela, por Hugo Chávez (1954-2013) y sus partidarios, al proyecto ideológico y social que comienza en 1999, con la elección de Chávez como presidente del país. 65

en las doctrinas de Simón Rodríguez, quien proponía que Latinoamérica

inventase su propio sistema político, y el general Ezequiel Zamora "Tierras y Hombres Libres" y "Horror a la Oligarquía", quien defendía la tenencia de la tierra para los

y llegar a un nuevo socialismo. Una de sus primeras medidas fue el aprobar

campesinos que la trabajaban. Tiene como fin impulsar el patriotismo hispanoamericano 66 67

Según sus partidarios, la revolución está basada en el ideario del libertador Simón Bolívar, 65

mediante referéndum popular la constitución de 1999 que, entre otras cosas, cambió el nombre del país a República Bolivariana de Venezuela. 65

Hugo Chávez

Hugo Chávez se irguió como ganador en las elecciones presidenciales de 1998. Fue apoyado por la alianza partidista «Polo Patriótico», que buscaba un gobierno inspirado en la renovación y modernización del estado. Promovió luego una nueva constitución, la cual se aprobó por referéndum en diciembre de 1999, y que trajo consigo la renovación del Poder Público por una Asamblea Nacional Constituyente conformada en un 95% por oficialistas, lo cual ha sembrado desde entonces dudas en algunos sectores de la sociedad venezolana sobre la independencia de poderes del Estado. 68 Mediante dicho referéndum, el nombre oficial del país pasa de llamarse «República de Venezuela» al actual «República Bolivariana de Venezuela», en homenaje al libertador americano Simón Bolívar.

En 2001, Chávez promulgó 49 leyes sobre la administración de tierras, gracias a una habilitación de la Asamblea Nacional, en el marco de su plataforma llamada como Revolución Bolivariana, generando conflictos con la oposición. Ello desembocó en un paro nacional convocado por la Confederación de Trabajadores de Venezuela y por la cámara de empresarios (Fedecámaras).

investigación realizada por Izquierda Unida, José Manuel Fernández dice que "Poderosos medios de comunicación, en Venezuela y en el exterior apoyaron directa e indirectamente el golpe". 70 71 72 Como primera acción de gobierno Carmona desintegró todos los poderes constituidos e instauró un gobierno de facto. Esa misma noche Chávez fue restituido, luego de ser rescatado en una acción comando en la isla donde había sido preso. La oposición organizó luego un paro general solicitando la renuncia de Chávez, pero que afectó a Petróleos de Venezuela, ocasionando grandes pérdidas económicas para el país. 73 Se solicitó luego un referéndum revocatorio, realizado finalmente en 2004 y en él, Chávez resultó victorioso.