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Revolución Científica de S.

XVI-XVII
Resumen

Existen dos conceptos diferentes sobre la revolución de la


ciencia: el concepto que contempla numerosos episodios
sucesivos conformados cada uno en su estructura cíclica y
secuencial que explican el desarrollo de la ciencia, a este
fenómeno se le conoce como las revoluciones científicas. El
otro concepto postula un solo episodio ocurrido en los siglos
XVI y XVII, y que produjo un cambio radical e irreversible en la
estructura de la disciplina y que se conoce como la Revolución
Científica.
Ruy Pérez Tamayo

Por revolución científica se denomina habitualmente el periodo comprendido entre 1500 y 1700 durante el cual se
establecen los fundamentos conceptuales e institucionales de la ciencia moderna. La Revolución Científica se
inició en los finales del Renacimiento, y se extendió hasta los albores del siglo XVIII, en los comienzos de la
Ilustración. Aunque se afirma su inicio en Europa, fue una movilización global y simultánea. La superstición y la
religión (especialmente: la atribución de responsabilidades y consecuencias a seres supernaturales) fueron
reemplazados por la ciencia, la razón y el conocimiento. Esto permitió el avance de las ciencias modernas y
también propició cambios en el orden social.

Contexto Histórico-social:
En la primera mitad del siglo XVI, el modelo del Universo válido era, todavía, el aristotélico-ptolemaico; pero, a lo
largo de los siglos XVI y XVII fue remplazado por otro: es lo que se ha venido a denominar la “revolución
científica”. Se puede decir que el proceso de sustitución comenzó con la publicación póstuma de la obra de
Copérnico: De revolucionibus orbium coelestium; siguió con la defensa del modelo copernicano llevada a cabo
por Kepler y Galileo, y culminó con la aportación de las pruebas científicas por parte de Newton, que demostraron
la validez del nuevo paradigma.

1. Modelo ptolemaico
De Ptolomeo sabemos que fue matemático, astrónomo y
geógrafo. Nació en Egipto y vivió en la Alejandría bajo
dominio romano. Trabajó en su mítica biblioteca, donde
desarrolló una gran obra en la que reunió y compendió todos
los saberes científicos del mundo clásico. Su tratado
científico sobre geografía imperará en la cultura europea
durante quince siglos. Ptolomeo observó el movimiento de
los planetas. Para poder explicar lo observado Ptolomeo
ideó un sistema sumamente complicado en el que utilizó
epiciclos, deferentes y excéntricas, y todavía fue necesario
introducir un punto ecuante.

2. Contexto histórico
A pesar de no haber cambiado mucho la política y la sociedad respecto a la Edad Media; la Iglesia empezó a
perder importancia, la situación de los campesinos empezó a mejorar y empezaron a aparecer los primeros
burgueses y comerciantes. La crisis de la Iglesia Católica en el norte de Europa ayudó a la aparición nuevas
ideas religiosas: el cristianismo protestante. Eran ideas cristianas más moderadas que daban a las personas de la
época mayor libertad.
Con la aparición del Humanismo, los temas en el arte y la literatura empezaron a mezclarse entre profanos y
religiosos. Por eso, en la arquitectura de la época los edificios más importantes seguían siendo las iglesias; pero,
la escultura se centraba más en el hombre, imitando así a la cultura clásica.

3. El Renacimiento
Renacimiento es el nombre dado a un amplio movimiento cultural que se produjo en Europa Occidental durante
los siglos XV y XVI. Fue un período de transición entre la Edad Media y los inicios de la Edad Moderna. Sus
principales exponentes se hallan en el campo de las artes, aunque también se produjo una renovación en las
ciencias, tanto naturales como humanas. La ciudad de Florencia, en Italia, fue el lugar de nacimiento y desarrollo
de este movimiento, que se extendió después por toda Europa. El Renacimiento fue fruto de la difusión de las
ideas del humanismo, que determinaron una nueva concepción del hombre y del mundo. El término
«renacimiento» se utilizó reivindicando ciertos elementos de la cultura clásica griega y romana, y se aplicó
originariamente como una vuelta a los valores de la cultura grecolatina y a la contemplación libre de la naturaleza
tras siglos de predominio de un tipo de mentalidad más rígida y dogmática establecida en la Europa medieval.

4. Reforma protestante
Se conoce como Reforma protestante, o simplemente la Reforma, al movimiento religioso cristiano, iniciado en
Alemania en el siglo XVI por Martín Lutero, que llevó a un cisma de la Iglesia católica para dar origen a
numerosas iglesias agrupadas bajo la denominación de protestantismo.
La Reforma tuvo su origen en las críticas y propuestas con las que diversos religiosos, pensadores y políticos
europeos buscaron provocar un cambio profundo y generalizado en los usos y costumbres de la Iglesia católica,
además de negar la jurisdicción del papa sobre toda la cristiandad. El movimiento recibirá posteriormente el
nombre de Reforma protestante, por su intención inicial de reformar el catolicismo con el fin de retornar a un
cristianismo primitivo, y la importancia que tuvo la Protesta de Espira, presentada por algunos príncipes y
ciudades alemanas en 1529 contra un edicto del Emperador Carlos V tendiente a derogar la tolerancia religiosa
que había sido anteriormente concedida a los principados alemanes.
Este movimiento hundía sus raíces en elementos de la tradición católica medieval, como el de los Alumbrados y
la reforma del Cardenal Cisneros en España, y también el movimiento de la Devoción moderna en Alemania y los
Países Bajos, que era una piedad laica antieclesiástica y centrada en Cristo. Además, la segunda generación del
humanismo la siguió en gran medida. Comenzó con la predicación del sacerdote agustino Martín Lutero, que
revisó la doctrina de la Iglesia católica según el criterio de su conformidad a las Sagradas Escrituras. En
particular, rechazó la teología sacramental católica, que, según Lutero, permitía y justificaba prácticas como la
«venta de indulgencias», un secuestro del Evangelio, el cual debía ser predicado libremente, y no vendido.
La Reforma protestante dependió del apoyo político de algunos príncipes y monarcas para poder formar Iglesias
cristianas de ámbito estatal (posteriormente Iglesias nacionales). Los principales exponentes de la Reforma
protestante fueron Martín Lutero y Juan Calvino.

Causas:
• Política: dos rasgos esenciales merecen ser comentados. En primer lugar la presencia de Maquiavelo
como autor en el que la política se emancipa de cualquier criterio moral o religioso. Gracias a su tarea, la
política se transforma en una disciplina autónoma, que debe operar según razones que no
necesariamente vienen marcadas por otras instancias. Si esto fuera poco, la modernidad alumbrará una
nueva forma de organización política: la nación estado. Durante los siglos XVI y XVII se irán integrando
diversos territorios y el feudalismo terminará dando paso a países como Inglaterra, Francia, España y, ya
en el siglo XIX, Alemania e Italia. La nación estado es una unidad política, territorial, económica y cultural
que se presenta como la mejor solución a los problemas que irán apareciendo a finales de la edad media.
• América como impulso de un nuevo pensamiento político y jurídico: la llegada de los españoles al nuevo
mundo romperá esquemas establecidos durante siglos. No estamos hablando sólo del impacto social,
cultural y económico, sino también de las nuevas preguntas filosóficas que ocuparán buena parte de la
reflexión del siglo XVI. El estatus antropológico y jurídico de los indígenas es sólo el punto de partida para
que autores como Bartolomé de las Casas sienten las bases de una nueva forma de comprender al ser
humano. En este sentido, el trabajo de Francisco de Vitoria y toda la escuela de Salamanca, es digno de
mención: su trabajo impulsará el derecho internacional y esbozará ideas que después formarán parte de
las distintas Declaraciones del Hombre y el Ciudadano, precursoras de los derechos humanos. El
humanismo renacentista, presente en los autores citados y otros como Pico de la Mirnadola, Salutati,
Masilio Ficino o Erasmo de Rotterdam será una idea que, de una forma u otra, dominará la modernidad y
la Ilustración.
• La imprenta como símbolo: el invento de Gutenberg revolucionará nuestra cultura y marcará su evolución
hasta nuestros días. Gracias a él pertenecemos a una cultura del libro, auténtica plataforma de difusión
de la cultura y el saber. La capacidad de discutir ideas y acercarse al conocimiento se multiplica
exponencialmente gracias al libro, en torno al cual se construirán valores totalmente ilustrados como la
educación y la cultura.

Principales representantes:
Personas e ideas claves y que surgieron en los siglos XVI y XVII:
• tercera edición impresa de los Elementos de Euclides en
1482.
• Nicolás Copérnico (1473-1543) publicó Sobre el
movimiento de las esferas celestiales en 1543, que
propuso la teoría heliocéntrica de la cosmología.
• Andreas Vesalius (1514-1564) publicó De Humani
Corporis Fabrica (De la estructura del cuerpo humano)
(1543), que desacreditaba las opiniones de Galeno.
Encontró que la circulación de la sangre provenía del
bombeo del corazón. También montó el primer esqueleto
humano cortando cadáveres abiertos.
• Franciscus Vieta (1540-1603) publicó In artem
Analyticem Isagoge (Introducción al análisis del arte)
(1591), que dio la primera notación simbólica de los
parámetros en el álgebra literal1.
1 Literales. Se utilizan en las operaciones algebraicas para representar valores que no se conocen.
• William Gilbert (1544-1603) publicó Sobre el imán y los cuerpos magnéticos y sobre el gran imán la Tierra
en 1600, que sentó las bases de una teoría del magnetismo y la electricidad.
• Tycho Brahe (1546-1601) hizo extensas y precisas observaciones a ojo de los planetas en el siglo XVI.
Estas se convirtieron en los datos básicos para los estudios de Kepler.
• Sir Francis Bacon (1561-1626) publicó Novum Organum (Indicaciones relativas a la interpretación de la
naturaleza) en 1620, que detallaba un nuevo sistema de lógica basado en el proceso de reducción, y que
Bacon proponía como una mejora sobre el proceso filosófico de Aristóteles del silogismo. Esto contribuyó
al desarrollo de lo que se conoce como el método científico.
• Galileo Galilei (1564-1642) mejoró el telescopio, con el que hizo varios descubrimientos astronómicos
importantes, incluyendo las cuatro mayores lunas de Júpiter, las fases de Venus y los anillos de Saturno,
e hizo observaciones detalladas de las manchas solares. Desarrolló las leyes sobre la caída de cuerpos
basándose en experimentos cuantitativos pioneros que analizó matemáticamente.
• Johannes Kepler (1571-1630) publicó las dos primeras de sus tres leyes del movimiento planetario en
1609.
• William Harvey (1578-1657) demostró que la sangre circula, utilizando disecciones y otras técnicas
experimentales.
• René Descartes (1596-1650) publicó su Discurso del método en 1637, que ayudó a establecer el método
científico. También inició el método del razonamiento deductivo.
• Antonie van Leeuwenhoek (1632-1723) construyó poderosos microscopios de una sola lente y realizó
extensas observaciones que publicó alrededor de 1660; se le considera precursor de la microbiología.
• Isaac Newton (1643-1727) trabajó sobre la obra de Kepler y Galileo. Demostró que una ley del cuadrado
inverso de la gravedad explicaba las órbitas elípticas de los planetas, y presentó la ley de gravitación
universal. Su desarrollo del cálculo infinitesimal abrió nuevas aplicaciones de los métodos matemáticos a
la ciencia. Newton enseñaba que la teoría científica debe ir acompañada de una experimentación
rigurosa; esto se convertiría en la "piedra angular" de la ciencia moderna.

Consecuencias:

Las consecuencias de la revolución científica pueden dividirse en tres grandes grupos:


Consecuencias metodológicas:
• Desconfianza ante las "intuiciones" ingenuas del sentido común como intérprete de la realidad.
• Se incrementa el valor de la observación y de la experiencia y la necesidad de la verificación empírica.
• Los sistemas puramente especulativos, como construcciones mentales deducidas a partir de unos
principios universales no discutidas, ceden el paso a hipótesis de trabajo basadas en la experiencia y
sujetas a una revisión continua.
• Nuevo criterio de verdad.
• La deducción, que había reinado desde Parménides, cede el trono a la inducción.
• Galileo la práctica, y Bacon acomete la tarea de justificarla teóricamente y de elaborar su metodología,de
forma que constituya el nuevo instrumento (Novum Organum) de la ciencia en sustitución del Organon
aristotélico.
• La expresión de la realidad se matematiza. La ciencia moderna desea predecir con exactitud los
fenómenos, y para ello necesita conocer las leyes físico-matemáticas que los rigen.
• Cada rama de la ciencia se independiza de las otras (aunque aproveche indirectamente sus avances).
Consecuencias filosóficas:
• Se derrumba la autoridad de Aristóteles.
• Se ve que Aristóteles se equivocó al afirmar el sistema geocéntrico de esferas, la incorruptibilidad de los
astros, el cese del movimiento cuando cesa la causa, etc.
• El desprestigio de Aristóteles aumentó también por considerársele defensor a ultranza del método
deductivo y la especulación pura.
• Cambia el concepto de ciencia. Ya no interesa lo óptico, sino lo fenoménico 2; la realidad subyacente, sino
el comportamiento aparente.
• Algunos científicos como Galileo y Kepler solo se interesan por establecer las leyes matemáticas de los
movimientos.
Consecuencias religiosas
• Autonomía de la ciencia frente a cualquier autoridad.
• La última palabra corresponde a la razón, que parte de la experiencia científica y vuelve a ella para
verificar sus conclusiones.
• El científico moderno suprime las explicaciones pre naturales de los fenómenos físicos, y busca sólo las
causas inmanentes.
• El papel de las leyes en las explicaciones científicas
• Con Descartes, Galileo y Newton se desarrolló la idea de que el verdadero conocimiento es conocimiento
de algo que está más allá de los fenómenos, que tiene una estructura definida y caracterizable
matemáticamente.

2 Del término griego phainómenon (lo que aparece o se manifiesta). Con este término nos referimos fundamentalmente a la realidad
tal y como se muestra en la percepción. Todo objeto perceptible es fenómeno; la realidad perceptible es la realidad fenoménica.
BIBLIOGRAFÍA:

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