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MÁSTER UNIVERSITARIO EN PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES

MÓDULO 2 TÉCNICAS DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES

ASIGNATURA 8 MEDICINA DEL TRABAJO Y VIGILANCIA DE LA SALUD


TEMA 1 Medicina del trabajo y Vigilancia de la Salud Página 1

ASIGNATURA 8

MEDICINA DEL TRABAJO Y


VIGILANCIA DE LA SALUD

TEMA 1

Medicina del trabajo y


Vigilancia de la Salud
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1 Medicina del trabajo y Vigilancia de la


Salud
1.1 Medicina del Trabajo. Conceptos básicos
1.1.1 Introducción
En el año 1950, el Comité conjunto formado por la Organización Internacional del
Trabajo (OIT) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), sobre la Salud en el Trabajo,
adoptaba la siguiente definición: “La Salud en el trabajo debe tender a la Promoción
y el mantenimiento del más alto grado de bienestar físico, mental y social de los
trabajadores en todas las profesiones; la Prevención de las pérdidas de salud de los
trabajadores causadas por sus condiciones de trabajo; la Protección de los
trabajadores en sus puestos de trabajo, frente a los riesgos derivados de factores que
puedan dañar dicha salud; la colocación y el mantenimiento de los trabajadores en un
Ambiente Laboral adaptado a sus capacidades fisiológicas y psicológicas y, en
síntesis, la Adaptación del trabajo al hombre y de cada hombre a su trabajo”.

En el año 1959 se publica la Recomendación nº 112 de la OIT sobre los Servicios de


Medicina del Trabajo, en la que se incluyen las necesidades de recursos humanos
y técnicos, así como se desarrollan por primera vez, de forma expresa, las tareas y
funciones del Médico del Trabajo.

Por su parte, la Comunidad Económica Europea (CEE) desde el momento de su


creación, incluye ya la idea de la promoción de la salud de los trabajadores, tal como
queda reflejado en los artículos 117 y 118 de su tratado constitutivo que contemplan
la “necesidad de promover la mejora de las condiciones de trabajo” y de “Promover
entre los Estados miembros en el ámbito social, particularmente en las materias
relacionadas con las condiciones de trabajo, la protección contra los accidentes y las
enfermedades profesionales”. Así mismo, desde el año 1962, la CEE se adhiere a la
idea de “adaptar el trabajo a los trabajadores y a destinar a los trabajadores a los
trabajos para los cuales son aptos”, procedente de la Recomendación nº 112 de la
OIT citada anteriormente.
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En España, en el año 1959 se publica el Reglamento de los Servicios Médicos de


Empresa, normativa que regulaba el funcionamiento y fines de los mismos en el ámbito
nacional. Este reglamento recogía de forma implícita los conceptos que actualmente
conocemos de condiciones de trabajo, ergonomía y salud laboral, constituyendo la
respuesta legislativa española a la Recomendación nº 112 sobre los Servicios de
Medicina del Trabajo. Este reglamento no tenía un carácter universalista, sino que
únicamente era de aplicación en empresas del sector privado y que tuvieran una plantilla
de más de 100 trabajadores.

Como ya sabemos, la Constitución Española, en su artículo 40.2 establece que “los


poderes públicos fomentarán una política que garantice la formación y readaptación
profesionales; velarán por la seguridad e higiene en el trabajo y garantizarán el
descanso necesario, mediante la limitación de la jornada laboral, las vacaciones
periódicas retribuidas y la promoción de centros adecuados”. En este sentido, la Ley
General de Sanidad, en su artículo 18, establece que entre las actuaciones a desarrollar
por las Administraciones Públicas, a través de sus Servicios de Salud y de los Órganos
competentes en cada caso, está “La protección, promoción y mejora de la salud
laboral, con especial atención al acoso sexual y al acoso por razón de sexo”.

Por su parte, la Ley General de Salud Pública establece, en sus artículos 32, 33 y 34, el
conjunto de las acciones en materia de salud laboral, en coherencia con la Ley
31/1995, de 8 de noviembre, de Prevención de Riesgos Laborales, de la Administración
Sanitaria.

Con la entrada en vigor de la Ley 31/1995, de Prevención de Riesgos Laborales (LPRL)


se establece la obligatoriedad de llevar a cabo la Vigilancia de la salud de los
trabajadores (artículo 22 LPRL), en el marco de la universalización de la protección de
los trabajadores frente a los riesgos derivados del trabajo. Por su parte, en lo que se
refiere a la organización preventiva para la realización de esta vigilancia de la salud de
los trabajadores, las bases de la misma quedan establecidas en el Real Decreto
39/1997, de 17 de enero, por el que se aprueba el Reglamento de los Servicios de
Prevención, destacando el Capítulo III, en el que se establecen las modalidades de
organización preventiva, el Capítulo IV que establece los requisitos para la acreditación
de los Servicios de Prevención Ajenos, el Capítulo VI en el que se establecen las
funciones y niveles de cualificación y, en concreto, en el artículo 37, en el que dentro de
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las funciones del nivel superior, se especifican los requisitos, características y funciones
del personal encargado de las funciones de vigilancia de la salud. Así mismo, en el
Capítulo VII se establecen las obligaciones en materia de colaboración de los servicios
de prevención con el Sistema Nacional de Salud.

Por tanto, la responsabilidad del Médico Especialista en Medicina del Trabajo en un


Servicio de Prevención no se limita únicamente a la vigilancia de la salud y a
proporcionar la atención sanitaria de urgencia en el lugar de trabajo, sino que
también se extiende a analizar y estudiar las enfermedades que se produzcan entre
los trabajadores (formando parte de equipos multidisciplinares dedicados a analizar las
relaciones entre la exposición a factores de riesgo y el desarrollo de patologías), a
formar e informar a los mismos, a promocionar la salud en el trabajo, así como a
colaborar con el Sistema Nacional de Salud y con las Autoridades Sanitarias.

Por último, también debemos recordar que los daños derivados del trabajo
reconocidos legalmente como tales son objeto de la Acción Protectora de la
Seguridad Social, tal como queda establecido en el Real Decreto Legislativo 8/2015,
de 30 de octubre, por el que se aprueba el texto refundido de la Ley General de la
Seguridad Social.

El tratamiento y recuperación de los daños para la salud derivados del trabajo ya


producidos, es también un campo de actuación de gran importancia en la Medicina
del Trabajo.

En este sentido es importante destacar el papel que desempeñan las Mutuas de


Accidentes de Trabajo y Enfermedades Profesionales de la Seguridad Social
(MATEPSS) en la gestión de las contingencias profesionales, especialmente en lo que
se refiere a la prestación asistencial, la recuperación, así como también en la gestión de
la prestación económica derivad de dichas contingencias. Los principios de
funcionamiento y actuación de las MATEPSS están recogidos, además de en la propia
Ley General de la Seguridad Social, en el Real Decreto 1993/1995, de 7 de diciembre,
por el que se aprueba el Reglamento sobre colaboración de las Mutuas de Accidentes
de Trabajo y Enfermedades Profesionales de la Seguridad Social.
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1.1.2 Definición de Medicina del Trabajo


La Medicina del Trabajo ha sido definida por la Organización Mundial de la Salud
(OMS) de la siguiente manera:

“La especialidad médica que, actuando aislada o comunitariamente, estudia los


medios preventivos para conseguir el más alto grado de bienestar físico, psíquico
y social de los trabajadores, en relación con la capacidad de éstos, con las
características y riesgos de su trabajo, el ambiente laboral y la influencia de éste
en su entorno, así como promueve los medios para el diagnóstico, tratamiento,
adaptación, rehabilitación y calificación de la patología producida o condicionada
por el trabajo.”

Tomando como referencia los objetivos de aprendizaje de la especialidad de Medicina


del Trabajo, establecidos en la ORDEN SCO/1526/2005, de 5 de mayo, por la que se
aprueba y publica el programa formativo de la especialidad de Medicina del Trabajo,
podemos destacar los conocimientos, técnicas y habilidades que debe poseer el
Médico del Trabajo.

• Prevención de los riesgos que pueden afectar a la salud humana, como


consecuencia de las circunstancias y condiciones de trabajo.
• Patologías derivadas del trabajo, en sus tres grandes vertientes:
- Accidentes de trabajo.
- Enfermedades profesionales.
- Enfermedades relacionadas con el trabajo.
• Adopción de medidas de carácter preventivo, diagnóstico, terapéutico y
Conocimientos, rehabilitador con respecto a dichas patologías.
técnicas y
habilidades que • Valoración pericial de las consecuencias que tiene la patología derivada del
debe tener el entorno laboral para la salud humana, en particular en el caso de las
Médico del incapacidades.
Trabajo • Formación e investigación sobre la salud de los trabajadores y su relación
con el medio laboral.
• Organizaciones empresariales y sanitarias, con el fin de conocer su tipología
y gestionar con mayor calidad y eficiencia la Salud de los trabajadores.
• Historia natural de la enfermedad en general, y en particular, el estudio de
la salud de los individuos y grupos en sus relaciones con el medio laboral.
• Promoción de la Salud en el ámbito laboral.
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1.1.3 Áreas de competencia de la Medicina del Trabajo


La especialidad de Medicina del Trabajo tiene una orientación tanto clínica como
social. En ella pueden diferenciarse 5 áreas de competencia fundamentales, que son
las siguientes:

• Preventiva
Áreas de • Asistencial
competencia del
Médico del • Pericial
Trabajo • Gestora
• Docente e Investigadora

A continuación vamos a analizar brevemente cada una de ellas.

1.1.3.1 Área Preventiva

El Médico Especialista en Medicina del Trabajo debe conocer y practicar las medidas
de Promoción de la Salud y de Prevención que permitan reducir la probabilidad de
aparición tanto de accidentes del trabajo, como de enfermedades profesionales y de
otras patologías derivadas o relacionadas con el trabajo, o bien, de interrumpir o
disminuir su progresión. Es decir el Médico del Trabajo debe estar capacitado para la
aplicación de las técnicas de prevención de la enfermedad, como son:

Técnicas de
prevención de la • Promoción de la Salud en el lugar de trabajo.
enfermedad para • Prevención Técnica (Seguridad Laboral, Higiene Industrial y
las que debe estar Ergonomía).
capacitado el
Médico del • Higiene Medioambiental de la actividad laboral.
Trabajo • Vigilancia de la Salud.
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1.1.3.2 Área Asistencial

El Médico Especialista en Medicina del Trabajo debe estar capacitado para llevar a cabo
las siguientes actividades asistenciales:

• Primeros auxilios médicos y atención de urgencia a los


trabajadores.
Actividades • Diagnóstico, tratamiento y seguimiento de las enfermedades
asistenciales para profesionales y accidentes de trabajo.
las que debe estar
capacitado el • Diagnóstico, tratamiento y seguimiento de las enfermedades
Médico del relacionadas con el trabajo.
Trabajo • Diagnóstico, tratamiento y seguimiento de las enfermedades
comunes, reconduciendo el proceso al nivel asistencial que
corresponda.

1.1.3.3 Área Pericial

El Médico Especialista en Medicina del Trabajo debe estar capacitado para realizar las
siguientes actividades correspondientes al área pericial:

• Evaluación de la condiciones psicofísicas del trabajador antes de su


incorporación al puesto de trabajo.
• Valoración del Daño Corporal tras accidente o enfermedad.
Actividades
• Uso adecuado de los conocimientos y técnicas propios de la
periciales para
valoración del daño corporal a fin de adaptar el trabajo a la persona.
las que debe
estar capacitado • Colaboración con los Tribunales de Justicia, Equipos de Valoración
el Médico del de Incapacidades, Unidades de Inspección Médica y otros
Trabajo Organismos e Instituciones que lleven a cabo actividades periciales.
• Detección y valoración de estados biológicos o de enfermedad que
puedan requerir cambios temporales o permanentes en las
condiciones de trabajo.
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1.1.3.4 Área de Gestión, Organización y Conocimientos Empresariales

El Médico Especialista en Medicina del Trabajo debe de estar capacitado para llevar a
cabo las siguientes actividades en el ámbito de la gestión:

• Gestionar y organizar los Servicios de Prevención de Riesgos


Laborales y/o las Unidades Básicas Sanitarias de los mismos con
Actividades de criterios de calidad y eficiencia.
gestión para las • Gestionar la Incapacidad Laboral en los términos previstos en la
que debe estar legislación vigente.
capacitado el
Médico del • Analizar y conocer la influencia de las Organizaciones empresariales
Trabajo y de la organización del trabajo con el fin de proponer medidas
preventivas que mejoren el clima laboral y la salud de los
trabajadores.

1.1.3.5 Área de Docencia e Investigación

El Médico Especialista en Medicina del Trabajo debe de estar capacitado para


desarrollar las siguientes actividades en el ámbito de la docencia e investigación:

• Conocer y aplicar adecuadamente el método científico en las áreas


de competencia anteriormente descritas.
• Investigación y estudio del efecto de las condiciones de trabajo en la
salud individual y colectiva de los trabajadores.
Actividades de
docencia e • Desarrollo de estudios epidemiológicos sobre accidentes de trabajo,
investigación enfermedades profesionales y en general sobre cualquier daño a la
para las que salud relacionado con el trabajo.
debe estar • Colaboración con las autoridades sanitarias, a través del Sistema de
capacitado el Información Sanitaria en Salud Laboral (SISAL) y otros sistemas de
Médico del información sanitaria que puedan desarrollarse.
Trabajo
• Colaboración con el Sistema Nacional de Salud y con otras instancias
educativas para la formación en materias relacionadas con la
Medicina del Trabajo y Salud Laboral en el ámbito de las
especialidades sanitarias y en otros niveles educativos.
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1.1.4 Campo de acción de la Medicina del Trabajo


En los que se refiere al campo de acción, el especialista en Medicina del Trabajo debe
estar capacitado para desarrollar su actividad laboral, al menos, en los siguientes
ámbitos:

• Servicios de Prevención de Riesgos Laborales en sus distintas


acepciones, especialmente en sus Unidades Básicas Sanitarias.
• Centros Sanitarios/Servicios/Unidades/Institutos de Salud Laboral
de las Administraciones Públicas y de otras Entidades con
competencias en la materia que realicen funciones de
Ámbitos en los Epidemiología, Prevención y Promoción de la Salud Laboral.
que el Médico
del Trabajo debe • Centros de Docencia e Investigación en Medicina del Trabajo y Salud
estar capacitado de los trabajadores.
para desarrollar • Servicios Médicos/Unidades específicamente relacionados con un
su actividad medio laboral concreto (Aeroespacial, Subacuático, Marítimo, de
Inspección, etc.).
• Equipos de Valoración de Incapacidades (EVI).
• Unidades de gestión de la incapacidad laboral.
• Servicios de Salud Medioambiental.
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1.2 Patologías de origen laboral


1.2.1 Daños derivados del trabajo
Los daños derivados del trabajo son definidos en el artículo 4 de la Ley de Prevención
de Riesgos Laborales como: “las enfermedades, patologías o lesiones sufridas con
motivo u ocasión del trabajo.”

Como ya vimos en el Tema 4 de la Asignatura 1 del Máster, en la normativa de


prevención de riesgos laborales se consideran daños derivados del trabajo:

• Accidente de trabajo
Daños derivados
del trabajo • Enfermedad profesional

• Otras patologías derivadas del trabajo

Recordamos brevemente las definiciones de cada uno de ellos:

Se entiende por accidente de trabajo toda lesión corporal que


Accidente de trabajo el trabajador sufra con ocasión o por consecuencia del trabajo
que ejecute por cuenta ajena (artículo 156 TRLGSS).

Se entenderá por enfermedad profesional la contraída a


consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta ajena en las
actividades que se especifiquen en el cuadro que se apruebe
Enfermedad
por las disposiciones de aplicación y desarrollo de esta ley, y
profesional
que esté provocada por la acción de los elementos o sustancias
que en dicho cuadro se indiquen para cada enfermedad
profesional (artículo 157 TRLGSS).

Se consideran como tales aquellas patologías que se ven


Otras patologías influidas por el trabajo, pero que no están determinadas por él,
derivadas del trabajo como son por ejemplo la fatiga física o mental, el estrés laboral
o la insatisfacción laboral. También se las denomina
enfermedades relacionadas con el trabajo.
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Así mismo, en el tema 4 de la asignatura 1 estudiamos también los supuestos y


consideraciones que contemplaba el artículo 156 del Texto Refundido de la Ley
General de la Seguridad Social para calificar un accidente como de trabajo.

De la misma manera también analizamos en el mencionado tema el Cuadro de


Enfermedades Profesionales regulado por el Real Decreto 1299/2006, de 10 de
noviembre, por el que se aprueba el cuadro de enfermedades profesionales en el
sistema de la Seguridad Social y se establecen criterios para su notificación y registro.
Recordamos brevemente que este reglamento contiene 2 anexos, que son los
siguientes:

• Grupo 1: Enfermedades profesionales causadas por agentes químicos.


• Grupo 2: Enfermedades profesionales causadas por agentes físicos.
• Grupo 3: Enfermedades profesionales causadas por agentes
biológicos.
Anexo 1
• Grupo 4: Enfermedades profesionales causadas por inhalación de
Cuadro de sustancias y agentes no comprendidas en otros apartados.
Enfermedades
• Grupo 5: Enfermedades profesionales de la piel causadas por
Profesionales
sustancias y agentes no comprendidos en alguno de los otros
apartados.
• Grupo 6: Enfermedades profesionales causadas por agentes
carcinogénicos.

• Grupo 1: Enfermedades provocadas por agentes químicos.


Anexo 2
• Grupo 2: Enfermedades provocadas por agentes físicos.
Lista complementaria
de enfermedades cuyo • Grupo 3: Enfermedades provocadas por agentes biológicos.
origen profesional se
sospecha y cuya • Grupo 4: Enfermedades provocadas por inhalación de sustancias no
inclusión en el cuadro comprendidas en otros grupos.
de enfermedades
profesionales podría • Grupo 5: Enfermedades de la piel causadas por sustancias y agentes
contemplarse en el no comprendidos en otros grupos.
futuro
• Grupo 6: Enfermedades provocadas por agentes carcinógenos.
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1.2.2 Actuación del personal sanitario relacionado con la salud


laboral respecto a los daños derivados del trabajo
Tal como hemos visto anteriormente, el personal sanitario puede desarrollar su actividad
en diferentes ámbitos relacionados con la salud laboral. Puede tratarse, por ejemplo,
de profesionales integrados dentro de servicios de prevención propios, ajenos o
mancomunados, pero también puede tratarse de profesionales sanitarios que
desempeñan su actividad en el marco del Sistema Nacional de Salud, o en las
entidades gestoras y/o colaboradoras de la Seguridad Social, como por ejemplo, en
las Mutuas de Accidentes de Trabajo y Enfermedades profesionales de la Seguridad,
etc.

Desde un punto de vista muy general, podemos hacer las siguientes consideraciones
al respecto de la actuación del personal sanitario relacionado con la salud laboral con
respecto los daños derivados del trabajo.

Con respecto a los accidentes de trabajo podemos indicar que, dentro de su ámbito
de actuación a nivel preventivo pueden intervenir, pero principalmente, su actuación
suele tener más bien un carácter asistencial, esto es, a posteriori de que se haya
producido la lesión, a través de la prestación de los primeros auxilios, el tratamiento
para la curación, la rehabilitación, valoración, etc.

Por su parte, con respecto a las enfermedades profesionales y las enfermedades


relacionadas con el trabajo, la intervención del personal sanitario relacionado con la
salud laboral tiene un carácter preventivo muy marcado, dado que la vigilancia del
estado de salud de los trabajadores tiene como objetivo fundamental comprobar que
los posibles factores de riesgo a los que pueda estar expuesto un trabajador no
repercutan negativamente en su salud y, en su caso, detectarlo precozmente, antes
de que se llegue a desarrollar una patología.

Además, como no podía ser de otro modo, el personal sanitario actúa también una vez
que la enfermedad profesional o la patología derivada del trabajo se han
manifestado, para su curación, restablecimiento y recuperación, valoración, estudio,
investigación, etc.
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1.3 Vigilancia de la salud: planificación, información y


desarrollo
1.3.1 Introducción
Como ya sabemos, la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de prevención de Riesgos
Laborales (LPRL) establece los principios esenciales de la protección de la seguridad y
salud de los trabajadores en el ámbito laboral en España.

El artículo 14 de la LPRL recoge expresamente el derecho de los trabajadores a la


protección eficaz de su seguridad y salud, incluyendo entre los diferentes derechos
derivados de este el correspondiente a la vigilancia de su estado de salud con
respecto a los riesgos a los que estén expuestos con motivo de su trabajo. Como
también sabemos ya, estos derechos conllevan una correlativa obligación del
empresario de garantizarlos.

El artículo 16 de la LPRL indica que los resultados de los controles de la vigilancia de la


salud deberán tenerse en cuenta en el análisis de los posibles daños para la salud
de los trabajadores.

Por su parte, el artículo 22 de la LPRL versa específicamente sobre cómo debe


articularse este derecho de los trabajadores, destacando la obligación del empresario
de facilitarla, la voluntariedad condicionada de la misma para los trabajadores, los
requisitos en materia de confidencialidad de los datos, derecho a la intimidad a y a la
dignidad de las personas, uso no discriminatorio de la información, etc.

El artículo 23 establece que entre la documentación preventiva debe constar la


correspondiente a la práctica de los controles del estado de salud de los
trabajadores.

También son muy relevantes en el ámbito de actuación del Médico del Trabajo las
disposiciones establecidas en los artículos 25, 26 y 27 de la LPRL, relativos,
respectivamente a la protección de trabajadores especialmente sensibles, la
protección de la maternidad y la protección de los menores.
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Así mismo, en el artículo 28 se establece expresamente el derecho a la vigilancia de


la salud de los trabajadores cedidos mediante contratos de puesta a disposición por
empresas de trabajo temporal (desarrollado posteriormente de forma reglamentaria).

El artículo 31 de la LPRL establece las funciones básicas de los servicios de


prevención, incluyendo entre ellas las relativas a la vigilancia de la salud.

Por último, en los artículos 34 y 36 de la LPRL se establecen las competencias que los
representantes legales de los trabajadores tienen, entre otras, relacionadas con la
vigilancia de su estado de salud.

Por su parte, el Real Decreto 39/1997, de 17 de enero, por el que se aprueba el


Reglamento de los Servicios de Prevención (RSP), desarrolla los principios establecidos
en la Ley de Prevención relativos a la protección de la seguridad y salud de los
trabajadores en el trabajo.

En el artículo 6 del RSP queda establecido que los resultados de los controles
realizados con motivo de la vigilancia de la salud de los trabajadores deben tenerse
en cuenta en la Evaluación de Riesgos Laborales, especialmente a los efectos de la
revisión de la misma.

Así mismo, en el artículo 9 del RSP queda establecido que la vigilancia de la salud
deberá ser objeto de la planificación de la actividad preventiva que el empresario
debe llevar a cabo en aplicación de los resultados de la evaluación de riesgos.

En el Capítulo III del RSP, relativo a la organización de recursos para las actividades
preventivas queda establecido que la vigilancia de la salud de los trabajadores deberá
ser llevada a cabo por los profesionales los servicios de prevención propios, ajenos
o mancomunados de las empresas. Así mismo, se indican los recursos mínimos con
los que dichos servicios deben contar para el desarrollo de esta disciplina preventiva.

En concreto, los requisitos, condiciones y características para el desarrollo de las


funciones de nivel superior correspondientes a la vigilancia de la salud de los
trabajadores están recogidos en el artículo 37 del RSP.

Por último, el Capítulo VII del RSP regula los principios de colaboración de los
servicios de prevención con el Sistema Nacional de Salud.
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Así mismo, también hemos de mencionar como normativa de referencia en esta materia
el Real Decreto 843/2011, de 17 de junio, por el que se establecen los criterios básicos
sobre la organización de recursos para desarrollar la actividad sanitaria de los servicios
de prevención. Este real decreto tiene por objeto establecer los requisitos técnicos y
las condiciones mínimas exigidas a los Servicios sanitarios de los servicios de
prevención de riesgos laborales para su autorización y para el mantenimiento de los
estándares de calidad en su funcionamiento. Este reglamento es de aplicación a la
actividad sanitaria desarrollada tanto por los servicios de prevención ajenos como
a la llevada a cabo por las empresas que hayan asumido dicha actividad sanitaria
con servicios propios y/o mancomunados.

1.3.2 Concepto de Vigilancia de la Salud


El Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo define el concepto general
de Vigilancia de la salud indicando que “consiste en la recogida sistemática y
continua de datos acerca de un problema específico de salud; su análisis,
interpretación y utilización en la planificación, implementación y evaluación de
programas de salud”.

Específicamente, el INSHT indica que, en el ámbito de laboral, la vigilancia de la


salud se lleva a cabo a través de la observación continuada de la distribución y
tendencia de las condiciones de trabajo así como de sus efectos sobre la salud de
los trabajadores.

Por su parte, el Ministerio de Sanidad indica que el término vigilancia de la salud de


los trabajadores engloba una serie de actividades, referidas tanto a individuos como
a colectividades y orientadas a la prevención de los riesgos laborales, cuyos
objetivos generales tienen que ver con la identificación de problemas de salud y la
evaluación de intervenciones preventivas.

En concreto según la definición del Ministerio, “la vigilancia de las enfermedades y


lesiones de origen profesional consiste en el control sistemático y continuo de
los episodios relacionados con la salud en la población activa, con el fin de
prevenir y controlar los riesgos profesionales, así como las enfermedades y
lesiones asociadas a ellos”.
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1.3.3 Objetivos de la Vigilancia de la Salud


Esencialmente pueden distinguirse dos tipos de objetivos de la vigilancia de la salud:
los objetivos individuales y los colectivos.

Los objetivos individuales están dirigidos a la persona en concreto objeto de la


vigilancia, mientras que los colectivos están orientados al grupo de trabajadores.

Los principales objetivos de la vigilancia de la salud a nivel individual son los


siguientes:

• Detección precoz de las repercusiones de las condiciones de trabajo


Objetivos de la sobre la salud.
vigilancia de la
salud a nivel • Identificación de los trabajadores especialmente sensibles a
individual determinados riesgos.
• Adaptación del trabajo a la persona.

En cuanto al nivel colectivo, mediante el análisis e interpretación de los resultados


obtenidos en el grupo de trabajadores, los objetivos de la vigilancia de la salud son
los siguientes:

• Valorar el estado de salud global de la empresa.


• Establecer las prioridades de actuación en materia de prevención de
Objetivos de la riesgos en la empresa.
vigilancia de la • Motivar la revisión de las actuaciones preventivas en función de la
salud a nivel aparición de daños en los trabajadores de la empresa.
colectivo
• Evaluar la eficacia del plan de prevención de riesgos laborales a
través de la evolución del estado de salud del colectivo de
trabajadores de la empresa.
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1.3.4 Características esenciales de la vigilancia de la salud


El Ministerio de Sanidad establece que, en base a los requisitos legales y
reglamentarios de la normativa de prevención de riesgos laborales, la vigilancia de
la salud debe ser:

• Garantizada por el empresario, siendo el objeto y alcance de la misma los


riesgos inherentes al trabajo desarrollado por los trabajadores.
• Específica, en base a los riesgos identificados en la evaluación de riesgos
laborales de los puestos de trabajo de la empresa.
• Voluntaria condicionada. Es decir, la vigilancia del estado de salud es
voluntaria para el trabajador, salvo que concurra alguna de las siguientes
circunstancias:
- La existencia de una disposición legal con relación a la protección de
riesgos específicos y/o actividades de especial peligrosidad que
establezca la obligatoriedad de la misma.
- Que la vigilancia del estado de salud resulte indispensable para poder
evaluar los efectos de las condiciones de trabajo sobre la salud de
los trabajadores.
- Que el estado de salud del trabajador pueda constituir un peligro para
él mismo o para terceros.
• Confidencial, dado que el acceso a la información médica derivada de la
vigilancia de la salud de cada trabajador quedará restringido al propio
trabajador, a los servicios médicos responsables de su salud, así como a la
autoridad sanitaria.
• Ética, con el fin de asegurar una práctica profesional coherente con los
principios del respeto a la intimidad, a la dignidad y la no discriminación
laboral por motivos de salud.
• Prolongada en el tiempo, cuando sea pertinente, más allá de la finalización
de la relación laboral, ocupándose en este caso el Sistema Nacional de Salud
de los reconocimientos post-ocupacionales.
• Ajustada a las características definidas en la normativa aplicable. Para los
riesgos que no hayan sido objeto de reglamentación específica, la LPRL no
especifica ni define las medidas o instrumentos de vigilancia de la salud, pero sí
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establece una preferencia por aquellas que causen las menores molestias al
trabajador, encomendando a la Administración Sanitaria el establecimiento de
las pautas y protocolos de actuación en esta materia. Este encargo se
concreta en el Reglamento de los Servicios de Prevención que encomienda al
Ministerio de Sanidad y Consumo y a las Comunidades Autónomas del
establecimiento de la periodicidad y contenido de la vigilancia de la salud
específica.
El contenido de dichos reconocimientos incluirá, como mínimo, una historia
clínico-laboral, donde además de los datos de anamnesis, exploración física,
control biológico y exámenes complementarios, se hará constar una descripción
detallada del puesto de trabajo, del tiempo de permanencia en el mismo, de los
riesgos detectados y de las medidas de prevención adoptadas.
• Realizada por personal sanitario con competencia técnica, formación y
capacidad acreditada. Es decir, la vigilancia de la salud debe ser llevada a cabo
por médicos especialistas en Medicina del Trabajo o diplomados en Medicina de
Empresa y enfermeros de empresa.
• Planificada, dado que las actividades de vigilancia de la salud deben responder
a unos objetivos claramente definidos y justificados por la exposición a
aquellos riesgos que no se han podido eliminar o controlar suficientemente
mediante la aplicación de medidas preventivas y/o de protección, así como por
el propio estado de salud de la población trabajadora.

A este respecto, la vigilancia de la salud deberá incluir:

- Una evaluación del estado de salud de los trabajadores inicial, tras


la incorporación al puesto de trabajo o después de la asignación de
tareas específicas con nuevos riesgos para la salud.
- Una evaluación del estado de salud periódica y específica, por
trabajar expuesto a determinados factores de riesgo o en determinadas
condiciones y/o actividades reguladas por una legislación específica,
conforme a los riesgos determinados por la evaluación de riesgos,
así como también a petición del trabajador, cuando el mismo considere
la posibilidad de que las alteraciones de su salud pueden ser producidas
por la actividad laboral.
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A este respecto es importante tener en cuenta que la periodicidad


mínima no tiene porqué ajustarse a intervalos regulares, ya que cada
caso se establece en los protocolos específicos correspondientes, pero
también va a depender de la historia natural de la enfermedad y de las
condiciones de exposición.
- Una evaluación de la salud después de una ausencia prolongada del
puesto de trabajo por motivos de salud, al reincorporarse el trabajador.
• Ajustada a las características de los trabajadores, debiendo incluir de forma
expresa la protección de:
- Los trabajadores especialmente sensibles, ya que la reglamentación
establece que el empresario debe garantizar expresamente la protección
de todos aquellos trabajadores que puedan verse afectados de forma
singular por algún riesgo identificado en el puesto de trabajo, debido a
sus características personales, su estado biológico conocido o bien por
el hecho de que presenten algún tipo de discapacidad.
- Los trabajadores menores de edad, por su desarrollo incompleto y por
su falta de experiencia para identificar o protegerse adecuadamente
frente a los riesgos derivados de su trabajo.
- Las trabajadoras en periodo de embarazo y lactancia y puerperio.
• Sistemática, ya que las actividades de vigilancia de la salud deben ser
dinámicas y deberán ser actualizadas permanentemente, mediante la recogida
de datos y el análisis de los mismos (epidemiología laboral).
• Documentada, mediante la constatación de la realización de los controles del
estado de salud de los trabajadores, así como de las conclusiones obtenidas
de los mismos, teniendo además el empresario la obligación, en el caso de
exposición a determinados agentes (cancerígenos, biológicos, químicos, etc.) de
mantener un registro actualizado de los historiales médicos individuales y de
conservar el mismo durante un plazo mínimo de 10 años después de finalizada
la exposición, salvo normativa específica más restrictiva al respecto.
• Informada, siendo un requisito que debe informarse individualmente a los
trabajadores tanto de los objetivos como de los métodos empleados para llevar
a cabo la vigilancia de la salud, los cuáles deben ser explicados de forma
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suficiente y comprensible a los trabajadores, así como de los resultados de la


misma.
• Gratuita, puesto que tal como establece el artículo 14, apartado 5, de la LPRL,
el coste económico de cualquier medida relativa a la seguridad y salud en
el trabajo, y por tanto el derivado de la vigilancia de la salud, no deberá recaer
en modo alguno sobre los trabajadores. Consecuencias de ello son la
realización de los reconocimientos médicos dentro de la jornada laboral, así
como, en su caso, el descuento del tiempo invertido en la misma del tiempo de
trabajo.
• Participada, es decir, debiendo respetarse los principios relativos a la consulta
y participación de los trabajadores o de sus representantes, tal y como estos
están establecidos en la Ley de Prevención de Riesgos Laborales.
• Dotada de los medios necesarios. Es decir, la vigilancia de la salud debe
llevarse a cabo mediante los medios humanos y materiales adecuados a las
funciones desarrolladas.

1.3.5 Ámbitos de actuación de la vigilancia de la salud


Los ámbitos de actuación de la vigilancia de la salud son los siguientes:

• Recoger y analizar los datos de la salud de la población laboral de forma


continuada y protocolizada, realizando un seguimiento de los indicadores de
salud tanto individuales como colectivos de población expuesta a riesgos
laborales.
• Identificar y medir problemas, tanto a nivel individual (evaluación biológica de
la exposición, detección precoz, diagnóstico, gestión del caso, determinación de
trabajadores susceptibles, adaptación de puestos de trabajo, etc.), como a nivel
colectivo (diagnóstico de situación, detección de nuevos riesgos, etc.).
• Planificar la actividad preventiva, mediante el establecimiento de prioridades
de actuación y acciones a llevar a cabo.
• Evaluar tanto el proceso de vigilancia de la salud como sus resultados, así
como también la efectividad de los planes de actuación y de las medidas de
prevención adoptadas, para la mejora continua de la actividad preventiva.
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El Ministerio de Sanidad clasifica los ámbitos de actuación de la vigilancia de la


salud mediante el siguiente esquema:

• Diseño preventivo de puestos de trabajo


Actuación
coordinada de • Identificación y evaluación de riesgos
las disciplinas • Plan de Prevención de Riesgos Laborales
preventivas
• Formación de los trabajadores

• Cribaje
Exámenes
• Diagnóstico
de salud preventivo
Médico-clínica

Ámbitos de Individual Indicadores biológicos


actuación de la
Vigilancia de la Vigilancia de la Anamnésica • Encuestas de salud
Salud salud

• Indicadores de salud
Colectiva Epidemiológica
• Investigación de daños

Actuación
médica de
urgencia (en • Primeros auxilios
caso de
presencia física)

• Consejo sanitario
Individual
Promoción de la • Inmunizaciones
salud laboral
• Programas sanitarios
Colectiva
• Asesoramiento sanitario

Fuente: Ministerio de Sanidad


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Así mismo, el Ministerio de Sanidad también establece la siguiente distribución de


las actividades de vigilancia de la salud en las distintas fases del proceso preventivo:

DISTRIBUCIÓN DE LAS ACTIVIDAD DE VIGILANCIA DE LA SALUD EN LAS DIFERENTES


FASES DEL PROCESO PREVENTIVO

VIGILANCIA DE LA SALUD
FASE DEL PROCESO
OBSERVACIONES
PREVENTIVO ACTIVIDAD OTRAS
PRINCIPAL ACTIVIDADES

• Casos especiales:
• Encuestas de - Exámenes de salud previos
IDENTIFICACIÓN Y salud a la asignación de nuevas
• Indicadores
EVALUACIÓN DE • Indicadores tareas
sanitarios
RIESGOS biológicos de - Estudio de puestos de
exposición trabajadores sensibles,
maternidad y menores

• Screening • Reconocimientos periódicos


EJECUCIÓN DEL • Indicadores • Historia clínico-laboral
• Investigación de
PLAN DE biológicos
daños • Protocolos específicos
PREVENCIÓN
• Encuestas de
salud • Documentación

• Indicadores
sanitarios
VALORACIÓN DE
• Caso especial: evaluación
EFICACIA DE LA • Investigación de
de salud tras baja
ACCIÓN daños
prolongada por enfermedad
PREVENTIVA
• Indicadores
biológicos

• Casos especiales:
- Exámenes de salud post-
• Diagnóstico
ocupacionales
ATENCIÓN preventivo • Investigación de
PERSONALIZADA daños - Consejo sanitario
• Indicadores
biológicos - Estudio de puestos de
trabajadores sensibles,
maternidad y menores

Fuente: Ministerio de Sanidad


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1.3.6 Los protocolos médicos específicos de vigilancia de la


salud
Los protocolos médicos consisten en guías de actuación que están dirigidas a los
profesionales sanitarios encargados de llevar a cabo la vigilancia del estado de
salud de los trabajadores.

Como parte de las actividades enmarcadas en el proceso de implantación y gestión


del plan de prevención de riesgos laborales de la empresa, en base a los resultados
de la evaluación de riesgos laborales, así como de las características individuales de los
trabajadores expuestos a dichos riesgos, deberá establecerse la planificación del
programa de vigilancia de la salud de esa empresa.

Es pues en este marco en el que el profesional sanitario correspondiente deberá


adaptar los protocolos médicos a los trabajadores concretos cuyo estado de salud
debe vigilar desde el Servicio de Prevención (propio, mancomunado o ajeno) en el que
desarrolla su actividad.

La importancia fundamental de los protocolos médicos radica en el hecho de que


permiten al profesional encargado de su aplicación contar con criterios
uniformes, basados en la evidencia científica y la experiencia profesional de los
participantes en los grupos de trabajo constituidos para la elaboración de los mismos,
los que contribuye a lograr alcanzar los objetivos tanto de prevención de los daños
derivados del trabajo como de promoción de la salud de los trabajadores en el ámbito
laboral.

Los protocolos médicos específicos para la Vigilancia de la salud de los


trabajadores están disponibles en la página “Protocolos de vigilancia sanitaria específica
de los trabajadores” del Ministerio de Sanidad.
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1.3.7 El control biológico de la salud de los trabajadores


Tal como establece el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en su NTP 586, el
control biológico consiste en una técnica preventiva de monitorización para cuya
aplicación es necesario contar con muestras biológicas del trabajador expuesto.

El control biológico es una técnica empleada en muy diversos ámbitos, además del
laboral, con el objeto de contribuir a la protección de la salud humana o del medio
ambiente.

Es importante tener claro que el control biológico de la exposición de los trabajadores


no tiene ningún tipo de relación con la toma de muestras y análisis para realizar la
evaluación de riesgos derivados de la posible presencia de agentes biológicos en
los lugares de trabajo.

1.3.7.1 Definición de control biológico

En la misma NTP 586 se recoge la siguiente definición de Control biológico: “Es la


medida y valoración de los agentes del lugar de trabajo, o de sus metabolitos, bien
en tejidos, secreciones, productos de excreción, aire espirado o cualquier
combinación de ellos, para evaluar la exposición y el riesgo para la salud
comparado con una referencia adecuada.”

Por tanto, existen tres elementos fundamentales a considerar a la hora de aplicar el


control biológico:

• Indicador: Se trata del propio agente químico o un metabolito del mismo


el que se mide y valora para llevar a cabo el control biológico.
Elementos
• Muestra biológica: Se toma una muestra biológica del trabajador para
fundamentales del realizar el control.
control biológico • Referencia adecuada: Se trata del valor de referencia con el que se
comparan los resultados obtenidos en la muestra, a fin de realizar la
valoración.
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Por tanto, el control biológico, si bien está estrechamente relacionado con la vigilancia
de la salud de los trabajadores, no es menos cierto que también mantiene una estrecha
vinculación con la disciplina de Higiene Industrial, dado que los resultados del
control biológico, además de información relativa al estado de salud del trabajador,
proporcionan información sobre la exposición a un determinado agente. Por ello, se
considera que el biológico consiste en un control complementario al del ambiente del
lugar de trabajo.

1.3.7.2 Realización del control biológico

La realización del control biológico viene determinada generalmente por los resultados
de la evaluación higiénica de la exposición a agentes químicos en el puesto de
trabajo. Es decir, cuando tras haber realizado una evaluación de la exposición de los
trabajadores a agentes químicos por vía inhalatoria, los resultados reflejen que se
superan los valores límite de referencia (valores límite ambientales), es preceptiva la
adopción de medidas específicas de prevención y control, destacando entre estas
últimas las correspondientes a la vigilancia de la salud y, concretamente, el control
biológico de la exposición. Ahora bien, el control biológico de la exposición también
puede venir impuesto por la normativa específica, en cuyo caso también deberá
llevarse a cabo.

A la hora de realizar el control biológico, el Médico del Trabajo y el Higienista industrial


cuentan con distintas fuentes de referencia de valores límite biológicos, emitidos por
distintos organismos de reconocido prestigio, como por ejemplo, los BEI (Biological
Exposure Indices) de la ACGIH de EE.UU., o los BMGV (Biological Monitoring Guidance
Values) del HSL británico.

En España, el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo (INSHT), en


su publicación de Límites de Exposición profesional para Agentes Químicos recoge,
además de los Valores Límite Ambientales (VLAs), los Valores Límite Biológicos
(VLBs) asociados a numerosos tóxicos, indicando además los criterios para la
recogida de las muestras biológicas de los trabajadores, a llevar a cabo por el
personal sanitario encargado de la vigilancia de la salud.
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1.3.8 Material adicional de consulta


Se consideran de especial interés en lo relativo a Vigilancia de la salud las siguientes
Notas Técnicas de Prevención del INSHT:

• NTP 959 La vigilancia de la salud en la normativa de prevención de riesgos


laborales. INSHT
• NTP 915 Embarazo, lactancia y trabajo: vigilancia de la salud. INSHT
• NTP 586 Control biológico: concepto, práctica e interpretación. INSHT
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1.4 La promoción de la salud en la empresa


1.4.1 Introducción
La Red Europea de Promoción de la Salud en el Trabajo (ENWHP), tomando como
referencia la Carta de Ottawa de la OMS de 1986, ha dado la siguiente definición de la
Promoción de la Salud en el Trabajo (PST), en su Declaración de Luxemburgo:

“La promoción de la salud en el trabajo consiste en aunar los esfuerzos de los


empresarios, los trabajadores y la sociedad para mejorar la salud y el bienestar
de las personas en el lugar de trabajo.”

La Red Europea de Promoción de la Salud en el Trabajo fue creada en el año 1996,


bajo el auspicio de la Comisión Europea, como entidad cuyo objetivo consiste en liderar
la promoción de la salud en el trabajo. Sus principales funciones son:

• Organizar el intercambio de experiencias e información a nivel europeo.


• Identificar “Buenas prácticas”.
• Recoger, analizar y difundir información en materia de PST.

La Salud, como ya vimos en la primera asignatura del Máster, no debe ser entendida
únicamente como la ausencia de enfermedad, sino como el estado completo de
bienestar físico, psíquico y social.

El estado de salud es una consecuencia de la interacción de numerosos factores que


pueden afectar a la misma, como son las propias características biológicas de las
personas, sus hábitos, sus actitudes, las condiciones laborales y extralaborales, la
calidad de la asistencia sanitaria disponible, etc.

Conseguir una buena salud requiere actuar en dos líneas: primeramente es necesario
reducir la exposición a los factores de riesgo y, por otro lado, mejorar las condiciones de
bienestar físico, psíquico y social.

En el ámbito laboral, estas actuaciones requieren aunar los esfuerzos tanto de los
empresarios (que deben ofrecer entornos saludables de trabajo) como de los propios
trabajadores (que deben cuidar de su propio bienestar ya que, además, son los
principales interesados en ello).
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1.4.2 Los beneficios de la PST


La aplicación de políticas de PST se traduce en beneficios tanto para los trabajadores
como para los empresarios y la sociedad en su conjunto. Entre otros, se pueden
destacar los siguientes.

• Mejora la salud de los trabajadores, disminuye la siniestralidad y la


aparición de enfermedades.
• Aumenta la productividad y reduce el absentismo laboral.
• Mejora el clima laboral, así como también la motivación y la
participación de los trabajadores.
• Aumenta la retención de talento y disminuye la rotación de personal.
Beneficios de la
• Mejora la imagen corporativa tanto para los trabajadores, como para las
PST
empresas y la comunidad.
• Reduce los costes sociales sanitarios, de seguridad social y de seguros.
• Mejora de la calidad de vida de los ciudadanos en general.
• Mejora el medio ambiente, al contribuir a la reducción de la
contaminación, la mejora de la movilidad, etc.

1.4.3 Criterios para la aplicación de políticas de PST


Entre otros criterios básicos, a la hora de aplicar programas de PST en las empresas, la
Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo da los siguientes:

• El primer paso para la aplicación de programas de PST es contar con un


lugar de trabajo seguro y saludable.
• La PST no se limita al mero cumplimiento de las obligaciones legales,
Criterios básicos sino que se basa en la adopción de acciones voluntarias de las partes
para la aplicación implicadas (trabajadores y empresarios), que requieren su implicación
y compromiso.
de programas de
• La PST sólo puede tener éxito si se integra de forma permanente en todos
PST los procesos empresariales.
• La participación en actividades de PST debe tener carácter voluntario,
pero debe alentarse a ello a los trabajadores.
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1.4.4 La aplicación de medidas de PST


Las líneas de actuación más importantes de la PST son las siguientes:

Es, como se ha indicado ya anteriormente, el pilar


Prevención de riesgos fundamental sobre el que deben basarse las actuaciones:
laborales ofrecer a los trabajadores un entorno laboral seguro. Además,
se trata de una obligación legal.

Consiste en establecer unos valores comunes y unos


Cultura de la estándares que regulen cómo interaccionan las personas
organización entre sí, tanto dentro de la organización como fuera de la
misma.

Se trata de que la empresa desarrolle acciones con el objeto


fomentar no solamente entornos seguros y exentos de
Acciones voluntarias
riesgos, sino que además permitan y contribuyan a la
adopción de opciones saludables por parte de los
trabajadores.

En cuanto a las medidas que pueden adoptarse en materia de PST en las empresas,
indicamos a continuación varios ejemplos:

• Medidas de flexibilización de la jornada laboral.


• Medidas de flexibilización de puestos de trabajo, por ejemplo,
Medidas de mediante el teletrabajo.
organización del
• Establecer políticas de comunicación interna definidas y con
trabajo objetivos concretos, entre los que se incluyan las cuestiones
relativas a la salud.
• Medidas de fomento de la formación y el desarrollo personal en
horas de trabajo.

• Medidas de fomento del apoyo entre compañeros.


Medidas de actuación • Medidas de fomento de la participación de los empleados en los
procesos de mejora del entorno de trabajo.
sobre el entorno de
trabajo • Ofrecer alimentación sana en el comedor de la empresa.
• Facilitar espacios para reuniones de carácter social.
• Habilitar espacios para la práctica de deporte.
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• Ofrecer y financiar cursos de formación en competencias


sociales, control del estrés, promoción de hábitos saludables,
etc.
Medidas de actuación a • Ofrecer y financiar la realización de actividades deportivas.
nivel individual • Ofrecer y financiar programas de ayuda a la prevención del
tabaquismo, etc.
• Promover la impartición de consejos en hábitos saludables
durante el examen médico periódico.
• Establecer programas de ayuda al empleado, por ejemplo para
facilitar la conciliación de la vida laboral y personal.

1.4.5 La PST en España: La Red de Empresas Saludables


En España el INSHT ha puesto en marcha el proyecto Red de Empresas Saludables,
con el objetivo de reconocer las políticas de las empresas españolas en materia de
promoción de la salud en el trabajo, así como también con la intención de promover la
difusión y el conocimiento de la cultura de la salud, y facilitar la posibilidad del
intercambio de experiencias y conocimientos entre las empresas en esta materia.

Tal como se indica en el Portal de PST del INSHT, “ser una Empresa Saludable
significa, además del cumplimiento legal en prevención de riesgos laborales:

- Gestionar la salud de los trabajadores desde un enfoque integral e


integrado.
- Considerar la salud en todas las políticas de la empresa.”

A través del Portal PST del INSHT, cualquier empresa u organización puede solicitar su
adhesión al proyecto y, además, si lo desea y cumple los criterios de calidad
establecidos por la ENWHP, puede pedir su reconocimiento como en el ámbito de la
promoción de la salud en el trabajo.

Estos criterios de calidad de la ENWHP, así como el procedimiento para llevar a cabo
su evaluación, están recogidos en la NTP 639 La promoción de la salud en el trabajo:
cuestionario para la evaluación de la calidad. INSHT.
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1.4.6 Referencias adicionales de consulta


En el Portal de Promoción de la Salud en el Trabajo del INSHT existe gran cantidad de
información, documentación y recursos relativos a esta temática, siendo muy
recomendable la visita del mismo.

De la misma manera, también resulta de interés el Red Europea de Promoción de la


Salud en el Trabajo (ENWHP) (este portal, por el momento, sólo se encuentra disponible
en inglés).
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1.5 Análisis e investigación de enfermedades


profesionales
1.5.1 Introducción
El análisis e investigación de las enfermedades profesionales, al igual que el de los
accidentes, constituye una técnica preventiva, ya que si bien se lleva a cabo cuando
los daños para la salud ya se han manifestado, su realización contribuye a la obtención
de conclusiones y medidas cuya aplicación redundará en una mejora de la acción
preventiva en la empresa.

Además, la investigación de las enfermedades profesionales constituye una obligación


legal del empresario, ya que recordemos que, tal como se recoge en el artículo 16 de
la Ley de Prevención de Riesgos Laborales: “Cuando se haya producido un daño
para la salud de los trabajadores o cuando, con ocasión de la vigilancia de la salud
[…], aparezcan indicios de que las medidas de prevención resultan insuficientes, el
empresario llevará a cabo una investigación al respecto, a fin de detectar las causas
de estos hechos.”

Esta investigación es un elemento muy importante de la acción preventiva ya que, tal


como nos indica ese mismo artículo de la Ley de Prevención, “la evaluación (de
riesgos laborales) se someterá a consideración y se revisará, si fuera necesario,
con ocasión de los daños para la salud que se hayan producido.”

Así mismo, no debemos olvidar que, tal como establece la Ley de Prevención de
Riesgos Laborales, en su artículo 23, los daños para la salud de los trabajadores deben
comunicarse a la Autoridad Laboral mediante los procedimientos reglamentariamente
establecidos. Si en el caso de los accidentes de trabajo, la notificación debe realizarse
mediante el Sistema Delt@, en el caso de las enfermedades profesionales dicha
comunicación debe tramitarse mediante el sistema CEPROSS.
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1.5.2 Objetivo de la investigación de enfermedades


profesionales
El objetivo fundamental del análisis e investigación de las enfermedades profesionales
es determinar los factores de riesgo de exposición de los trabajadores que pueden
encontrarse en el origen de una enfermedad profesional, a fin de proponer medidas
para eliminarlos, prevenirlos y/o controlarlos, a fin de prevenir la aparición de
nuevos casos.

1.5.3 El procedimiento de análisis e investigación de


accidentes profesionales

1.5.3.1 Principios básicos

A la hora de llevar a cabo la investigación de una enfermedad profesional deben


tenerse en cuenta los siguientes principios básicos:

• Debe realizarse tan pronto como sea posible, una vez detectada la
enfermedad.
• Debe ser objetiva y realizarse con carácter preventivo, buscando los factores
de riesgo causantes de la enfermedad, con la finalidad de proponer medidas
preventivas que prevengan futuros casos, no se trata de buscar culpables.
• Debe ser realizada por un equipo multidisciplinar, siendo necesaria la
participación tanto de médicos del trabajo como de técnicos de prevención.
• La investigación debe ser dirigida y coordinada por un Médico del Trabajo,
ya que no debemos olvidar que gran parte de la información referente al caso
estudiado tiene carácter de información médica confidencial y, como tal debe
ser tratada durante todo el proceso de investigación.
• Tal como establece la Ley de Prevención de Riesgos Laborales, el Comité de
Seguridad y Salud, o en su defecto el o los Delegados de Prevención de la
empresa participarán en este proceso (artículos 36 y 39).
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1.5.3.2 Realización de la investigación

La realización de la investigación de una enfermedad profesional requiere recabar


numerosa información, de la cual vamos a indicar a continuación la más relevante, de
forma esquemática.

Aprovechamos para recordar que una parte relevante de esta información deberá ser
recabada y gestionada por el personal sanitario, dado que se trata de información
médica de carácter confidencial.

Nombre y apellidos.
Datos del trabajador Fecha de nacimiento / Edad.
Antigüedad en la empresa / Antigüedad en el puesto.

Razón social / CIF.


Actividad.
Datos de la empresa
Dirección del centro de trabajo.
Modalidad de organización preventiva.

Código de Enfermedad Profesional (conforme al R.D. 1299/2006).


Descripción de la enfermedad.
Datos de la enfermedad Descripción del cuadro clínico del trabajador.
Fecha de expedición del parte de enfermedad profesional.
Indicación de si se trata de una recaída.
En caso de haber dado lugar a incapacidad temporal, fecha de inicio y
pronóstico de duración de la misma.

Datos del último examen de salud del trabajador: fecha / grado de aptitud,
protocolos aplicados.
Datos de vigilancia de la
salud Número de trabajadores en el mismo puesto (o similar).
Número de trabajadores de la empresa que han desarrollado, en su caso, la
misma enfermedad profesional.

Relación y descripción de las tareas realizadas en el puesto de trabajo.


Datos del puesto de Tiempo dedicado a cada una de las tareas realizadas en el puesto.
trabajo Indicación de si las tareas realizadas conllevan factores de riesgo que
puedan estar relacionados con la enfermedad desarrollada.

Evaluación de riesgos del puesto de trabajo / Evaluaciones específicas de


factores de riesgo.
Datos de la exposición
Determinación de posibles factores de riesgo de origen laboral.
Determinación de posibles factores de riesgo de origen extralaboral.
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Tras haber recabado esta información, la misma debe ser analizada con el fin de
determinar si existe una relación causa-efecto entre los factores de riesgo presentes
en la actividad realizada y el desarrollo de la enfermedad.

El análisis de causas suele realizarse tomando como referencia la


codificación del Cuadro de Enfermedades Profesionales (R.D. 1299/2006), a
fin de llevarlo a cabo de una forma sistemática.
En base a esto, según el Grupo al que pertenezca la enfermedad profesional
investigada, el análisis se realiza considerando los siguientes aspectos:
Enfermedades del Grupo 1 (Enfermedades profesionales causadas por
agentes químicos), Grupo 4 (Enfermedades profesionales causadas por
inhalación de sustancias y agentes no comprendidas en otros apartados),
Grupo 5 (Enfermedades profesionales de la piel causadas por sustancias y
agentes no comprendidos en alguno de los otros apartados) y Grupo 6
(Enfermedades profesionales causadas por agentes carcinógenos):

Análisis de causas • Agente / Subagente / Actividad


(factores de riesgo: • Vía de exposición
agentes causantes)
• Tiempo de exposición
• Concentración ambiental del agente (datos de la evaluación
específica)
Enfermedades del Grupo 3 (Enfermedades profesionales causadas por
agentes biológicos):
• Agente / Subagente / Actividad
• Vía de exposición
• Posible mecanismo de transmisión
Enfermedades del Grupo 2 (Enfermedades profesionales causadas por
agentes físicos: A, B, H, I, J, K, M):
• Agente / Subagente / Actividad
• Tiempo de exposición
• Nivel de exposición al agente (datos de la evaluación específica)
Enfermedades del Grupo 2 (Enfermedades profesionales causadas por
agentes físicos: C, D, E, F, G, L):
• Agente / Subagente / Actividad
• Tiempo de exposición
• Valoración de la exposición (datos de la evaluación específica)
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Como resultado del análisis de las causas, deberá llegarse a unas conclusiones
respecto al origen de la enfermedad profesional diagnosticada al trabajador. En base a
estas conclusiones deberá realizarse una propuesta de medidas preventivas y de
protección cuya finalidad fundamental deberá ser evitar la aparición de nuevos
casos de la enfermedad. Esta propuesta de medidas deberá realizarse tomando en
consideración, además de los resultados de la investigación realizada, los
principios de la acción preventiva establecidos en el artículo 15 de la Ley de
Prevención de Riesgos Laborales.

1.5.3.3 Revisión de la evaluación de riesgos laborales

Tal como hemos recordado anteriormente, la Ley de Prevención establece en su


artículo 16 que la Evaluación de Riesgos Laborales debe ser analizada y, en su caso,
revisada, con ocasión de los daños para la salud que se hayan producido.

Esta misma obligación queda expresamente recogida en el Reglamento de los


Servicios de Prevención, en su artículo 6, relativo a la revisión de la Evaluación de
Riesgos, de la siguiente forma: “Se deberá revisar la evaluación correspondiente a
aquellos puestos de trabajo afectados cuando se hayan detectado daños a la salud
de los trabajadores o se haya apreciado a través de los controles periódicos,
incluidos los relativos a la vigilancia de la salud, que las actividades de prevención
pueden ser inadecuadas o insuficientes. Para ello se tendrán en cuenta los resultados
de: […] La investigación sobre las causas de los daños para la salud que se hayan
producido.”

Por tanto, una vez realizada la investigación de la enfermedad profesional, las


conclusiones obtenidas de la misma, así como la propuesta de medidas preventivas y
de protección deberán pasar a integrarse en la evaluación de riesgos y ser objeto de
planificación por parte del empresario.
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1.6 Epidemiología laboral e investigación


epidemiológica
1.6.1 Introducción
La Enciclopedia de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) define la
epidemiología como el estudio de la aparición de enfermedades y de otras
características relacionadas con la salud en poblaciones humanas y animales.

Es decir, que la epidemiología consiste en el estudio de la frecuencia de aparición de


las enfermedades en las personas y, en concreto, cómo varía dicha frecuencia
entre grupos diferentes de personas, con el objeto de tratar de determinar la relación
causal entre una determinada exposición y el desarrollo de una enfermedad concreta.

Por tanto, la epidemiología parte de la premisa de que una enfermedad no se produce


de una forma aleatoria, sino que tiene su origen en una serie de causas, estando el
propio ser humano detrás de muchas de ellas, así como que dichas causas pueden ser
evitadas a fin de prevenir el desarrollo de la enfermedad en cuestión.

1.6.2 Epidemiología laboral


La epidemiología laboral o epidemiología del trabajo es definida por la OIT como el
estudio de los efectos de las exposiciones en el lugar de trabajo sobre la
frecuencia y distribución de enfermedades y lesiones en la población.

Por tanto, la relación entre la epidemiología y la disciplina de higiene industrial es


muy significativa, dado que ambas se basan en la consideración de la exposición a
determinados factores de riesgo como potencialmente causantes de diferentes tipos de
patologías.

El objetivo fundamental de la epidemiología laboral es prevenir la aparición de


enfermedades, mediante el estudio de la relación entre la exposición a factores de
riesgo en el ámbito laboral y el desarrollo de dichas enfermedades.

Otro objetivo, no menos importante, de la epidemiología del trabajo consiste en


emplear los resultados obtenidos en su ámbito de estudio específico para sentar las
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bases de políticas de acción sanitaria dirigidas a la población en general. Es decir,


las conclusiones obtenidas de los estudios epidemiológicos desarrollados en el ámbito
laboral permiten realizar estimaciones sobre el riesgo existente entre la población en
general de contraer determinadas enfermedades, derivado de la exposición a los
mismos factores que en el ámbito laboral, sólo que a intensidades generalmente
menores que en dicho ámbito.

1.6.3 Niveles de aplicación de la epidemiología laboral


La epidemiología del trabajo puede aplicarse, esencialmente, a los siguientes tres
niveles:

• Vigilancia: Consistente en el inventario y descripción de enfermedades que


aparecen en distintos grupos de trabajadores, analizando los primeros signos
que pueden indicar la exposición a factores de riesgo de enfermedad.
• Hipótesis: Consistente en el establecimiento y estudio de una hipótesis
referente a la relación entre la exposición a un determinado factor de riesgo y el
desarrollo de una patología concreta a consecuencia de ello.
• Evaluación: Consistente llevar a cabo la valoración de si las medidas adoptadas
para reducir la exposición están realmente reduciendo la generación de la
patología derivada en una población de estudio.

1.6.4 Investigación epidemiológica: Los estudios


epidemiológicos
La epidemiología se basa en determinar la relación entre las diferentes variables de
la exposición y el efecto derivado de la misma.

El estudio de si una determinada enfermedad tiene su origen en la exposición a un


determinado factor de riesgo puede realizarse de diferentes formas.

Por ejemplo, puede tomarse como referencia a un colectivo completo de personas


expuestas a ese factor de riesgo en concreto y, mediante la vigilancia médica de las
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mismas, determinar la incidencia de la enfermedad entre los miembros de dicho


colectivo, en comparación con un grupo de control no expuesto al factor en cuestión.

También es posible tomar muestras de los dos colectivos anteriores (es decir de los
grupos de personas expuestas y no expuestas), en lugar de estudiar absolutamente a
todos los individuos que componen dichos grupos.

Así mismo, también otra posibilidad consistiría, por ejemplo, en identificar a todos los
individuos que desarrollan la enfermedad objeto de estudio en un periodo de tiempo
concreto, así como a un grupo de individuos que por el contrario no desarrollan la
enfermedad y, en este caso, analizar las diferencias en cuanto a exposición se producen
en ambos grupos.

Comentamos muy brevemente a continuación dos de los métodos más habituales


empleados en la realización de estudios epidemiológicos:

• Estudios de cohortes: En este tipo de estudios todos los individuos están


expuestos al factor de riesgo estudiado. Tras la identificación de un grupo de
individuos expuestos se lleva a cabo un seguimiento de ellos, registrando su
morbilidad o mortalidad.
• Estudios de casos y controles: En estos estudios, se analizan todos los casos
que se han producido de una determinada enfermedad que se quiere estudiar
en un determinado momento o en un periodo concreto. También de esa misma
población se obtienen los controles para posteriormente analizar las diferencias
en lo que a exposición a factores de riesgo se refiere.

Otros métodos empleados también en epidemiología son, por ejemplo:

• Muestreo de casos y controles dentro de una cohorte


• Diseños de estudios transversales
• Encuestas descriptivas transversales

Un elemento muy importante de los estudios epidemiológicos consiste en el tratamiento


estadístico de los resultados.

En lo que a la epidemiología se refiere, la estadística es una herramienta que permite


evaluar los resultados obtenidos en los análisis realizados en las poblaciones objeto de
estudio en las que se quiere determinar la causalidad entre un factor de riesgo y la
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generación de una patología. En concreto, la estadística permite cuantificar y medir los


resultados, lo que es algo tremendamente útil a la hora de analizar y valorar los
resultados obtenidos en un estudio epidemiológico.

1.6.5 Aplicación de los resultados de los estudios


epidemiológicos
El artículo 6 del Reglamento de los Servicios de Prevención establece que “se deberá
revisar la evaluación correspondiente a aquellos puestos de trabajo afectados cuando
se hayan detectado daños a la salud de los trabajadores o se haya apreciado a través
de los controles periódicos, incluidos los relativos a la vigilancia de la salud, que las
actividades de prevención pueden ser inadecuadas o insuficientes. Para ello se tendrán
en cuenta los resultados de: […] El análisis de la situación epidemiológica según
los datos aportados por el sistema de información sanitaria u otras fuentes disponibles.”

En este sentido, dentro de las funciones de nivel superior correspondientes a la


disciplina preventiva de Medicina del Trabajo, el Reglamento de los Servicios de
Prevención establece, en su artículo 37, que “El personal sanitario del servicio deberá
analizar los resultados de la vigilancia de la salud de los trabajadores y de la
evaluación de los riesgos, con criterios epidemiológicos y colaborará con el resto
de los componentes del servicio, a fin de investigar y analizar las posibles relaciones
entre la exposición a los riesgos profesionales y los perjuicios para la salud y
proponer medidas encaminadas a mejorar las condiciones y medio ambiente de
trabajo.” Esta obligación se recoge también en el artículo 39 del reglamento.

Por tanto, la información epidemiológica debe servir de base también para la


propuesta de medidas preventivas en la evaluación de riesgos laborales.

1.6.6 Bibliografía adicional de consulta


Para profundizar en el estudio de la Epidemiología Laboral se recomienda la lectura del
Capítulo 28 de la Enciclopedia de la OIT (Volumen I. Parte IV): Epidemiología y
estadística.