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BIOGRAFIA DE CHARLES CHAPLIN - CHARLIE CHAPLIN - CHARLOT

Actor, compositor, productor y director inglés

Nació el 16 de abril de 1889 en Londres, en el seno


de una familia de artistas de variedades.

No hay registro oficial de su nacimiento, aunque


Chaplin cree que nació en East Street, Walworth,
en el sur de Londres.

Hijo de Hannah Harriet Pedlingham Hill, y de


Charles Chaplin, que adoptó al hijo ilegítimo de
Hannah, Sydney John Hill. Su padre fue alcohólico y su madre padeció
problemas mentales. Se separaron cuando todavía era un niño.

Al año siguiente, su progenitora dio a luz a un tercer hijo, George Wheeler


Dryden, hijo del artista de music hall Leo Dryden. Del niño se hizo cargo
Dryden a los seis meses. Conoció la miseria, el hambre y la desgracia. Pasó
largos periodos en orfelinatos antes de iniciarse en el mundo del espectáculo,
siendo un niño, en musicales y pantomimas. Su padre murió a los 38 años de
edad, de la cirrosis del hígado.

A los catorce años, interpretó el papel de botones Billy en una producción


itinerante de Sherlock Holmes. Participó en la gira con varias producciones de
la obra siendo reconocido su trabajo, tanto, que cuando se necesitó un Billy
para una producción londinense, Chaplin con dieciséis años, fue llamado. En
1907 ingresó en la compañía de "sketch" de comedias de Fred Krano, y en
menos de un año se convirtió en la estrella de la compañía realizando una gira
por Estados Unidos, país donde dos años después se trasladaría.

En 1913 debutó en el cine, en las películas de la Keystone, de Mack Sennett.


En Carreras de autos para niños (o Carreras sofocantes, 1914) actuó por
primera vez como el personaje del vagabundo Charlot, con unos anchísimos
pantalones, enormes zapatos, bombín y bastón de bambú, papel que
interpretaría luego en más de 60 películas, incluida El vagabundo (o Charlot
vagabundo, en 1915). Ese mismo año se asoció con la compañía Essanay,
después con la Mutual y con la First National, hasta tener sus propios estudios
en Hollywood en 1918.

Durante estos años de películas cortas, desarrolló paulatinamente el personaje


del vagabundo, pasando del estereotipo del payaso travieso a la figura humana
y compasiva que calaría en los espectadores de todo el mundo. Perfeccionó un
estilo personal de interpretación, derivado del payaso de circo y del mimo,
combinando la elegancia acrobática, la expresividad del gesto y la elocuencia
facial, con un sentido del ritmo impecable. En los años 20 llegó el cine sonoro,
pero eso no hizo que la efectividad de su pantomima fuera perjudicada. Al
mismo tiempo, comenzó a manifestar su preocupación por los problemas
sociales de su época. Algún tiempo después dejó el papel del vagabundo para
comenzar a interpretar personajes específicos, en una transición que marca El
gran dictador, donde ya utiliza plenamente los recursos del sonoro. El enfoque
chapliniano combina la sátira y el patetismo melodramático, bajo los que late el
amor a la humanidad y a la libertad individual.

Sus películas más destacadas son: El chico (1921), El peregrino (1924), La


quimera del oro (1925), El circo (1928), Luces de la ciudad (1931) y Tiempos
modernos (1936), todas ellas récords sucesivos de taquilla. A éstas siguieron
El gran dictador (1940), Monsieur Verdoux (1947), donde aparece por última
vez su personaje de Charlot, Candilejas (1952) y Un rey en Nueva York (1957).
Aparte dirigió, sin protagonizarlas, Una mujer de París (1923) y La condesa de
Hong Kong (1966), donde hace un pequeño papel. También compuso la
música de la mayoría de sus películas.

En 1919 creó, con Douglas Fairbanks, Mary Pickford y D.W. Griffith la United
Artists Corporation, en la que participaría hasta el año 1952. Escribió dos libros
Mi autobiografía (1964) y Mi vida en el cine (1975). A finales de la década de
1940 y principios de la de 1950, Chaplin fue perseguido por el Comité de
Actividades Antiamericanas, por su pensamiento político de izquierdas; dejó los
Estados Unidos en 1952 para comenzar a vivir en Suiza. En 1972 volvió por un
breve periodo de tiempo para recibir varios premios, entre ellos un Oscar
honorífico por sus contribuciones a la cinematografía. Chaplin fue nombrado Sir
en 1975 a la edad de 85 años por la reina Isabel II.

En 1918, contrajo matrimonio con la actriz Mildred Harris y en 1919, tuvo a su


primer hijo, Norman, que sólo vivió tres días. Se divorciaron en 1920. En 1924,
se casó con Lita Grey con la que tuvo dos hijos, Charles y Sydney. Lita , le
pidió el divorcio y tuvo que indemnizarla con un millón de dólares. En 1941,
también se divorció de Paulette Goddard y en 1943 volvió a casarse con Oona
O'Neill, hija del dramaturgo Eugene O'Neill. Ella tenía 18 años y él 54; tuvieron
dos hijos, Geraldine y Michael John. Tres de sus hijos, Josephine, Sydney y
Geraldine, también se dedicaron al mundo del espectáculo.

En la madrugada del 25 de diciembre 1977, murió en su casa de Corsier-Sur-


Vevey, Suiza, después de sufrir un derrame cerebral mientras dormía. Chaplin
fue enterrado en el cementerio de Corsier-sur-Vevey. El 1 de marzo de 1978,
su ataúd fue desenterrado y robado de su tumba por dos inmigrantes
desempleados, Romano Wardas, de Polonia, y Gantcho Ganev, de Bulgaria,
que pretendían extorsionar a Oona Chaplin. El ataúd fue encontrado enterrado
en un campo en el cercano pueblo de Noville. Fue nuevamente enterrado en el
cementerio de Corsier, esta vez en una tumba de hormigón armado.