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Politix

Considérations sur les théories des mouvements sociaux


Alessandro Pizzorno

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Pizzorno Alessandro. Considérations sur les théories des mouvements sociaux. In: Politix, vol. 3, n°9, Premier trimestre 1990.
En Vert et contre tout ? L'écologie en politique. pp. 74-80;

doi : https://doi.org/10.3406/polix.1990.984

https://www.persee.fr/doc/polix_0295-2319_1990_num_3_9_984

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Considérations sur les théories des mouvements sociaux

IL EST ARRIVE à l'étude des mouvements collectifs ce d'intérêt peuvent se croiser. Je m'en tiendrai ici à une
qui arrive souvent à l'étude d'autres phénomènes analyse relevant du premier type d'intérêt, celui de la théorie
sociaux (comme les mass média, les partis, les générale. Mais j'analyserai également les théories dans
professions, etc.), dont la caractérisation se fonde sur lesquelles un tel intérêt ne se trouve qu'indirectement
des notions relevant du langage commun (ou, mieux, du sollicité.
langage journalistique, politique ou idéologique) : on fait
comme si le champ d'investigation était déjà donné par des Pour celui qui est intéressé par une théorie de l'action, les
termes d'usage courant, et qu'il n'était pas nécessaire d'en problèmes posés par l'action collective se trouvent
préciser les contours. Mais lorsque la recherche progresse un naturellement au centre de ses difficultés. Et au centre de
peu, on s'aperçoit qu'en conservant cette définition celles-ci se trouve un paradoxe : si un individu agit en
originaire, on risque de rencontrer en route des problèmes calculant son propre intérêt, pourquoi devrait-il participer à
théoriques et, en général, des intérêts intellectuels très une action collective, étant donné (en présence de grands
divers. Il en résulte souvent des confusions de langage et nombres) qu'il obtiendra de toutes façons les bénéfices
l'ouverture de controverses oiseuses. produits par l'action collective ? Si, en revanche, il n'est pas
vrai que l'individu poursuit son propre intérêt, quelles autres
Afin d'éviter cela, il convient de faire certaines distinctions, raisons connaissons-nous qui l'incitent à participer à ce type
non pas tant entre les différents phénomènes et objets d'action ?
d'étude qu'entre les différents problèmes et intérêts
intellectuels qu'engage la recherche, et donc entre les J'ai déjà évoqué le fait que ce paradoxe n'existe que dans la
différents auditeurs, implicites ou explicites, auquels on mesure où le modèle dont on se sert normalement pour
s'adresse 1. expliquer l'action de l'individu dans la société est celui de la
rationalité instrumentale. L'individu poursuit son propre
On peut en effet vouloir étudier les comportements et les intérêt et le fait en cherchant à minimiser ses coûts et à
mouvements collectifs parce que l'on est à la recherche d'un maximiser ses avantages. Ce n'est pas un hasard si les
modèle plus sophistiqué de compréhension de l'action de premiers développements de ce problème (appelé également
l'individu dans la société, et que la question de l'action et du le problème du "free rider") se trouvent dans la science
mouvement collectif fait problème ; ceci surtout pour celui financière et dans l'analyse des comportements fiscaux. Et la
qui travaille à partir des modèles du choix rationnel. plus célèbre synthèse sur ce problème vient justement d'un
L'intérêt relève ici de la théorie générale, et la recherche est économiste, Mancur Oison. Mais un tel constat ne permet
de type micro-sociologique. Les mouvements sociaux pas de se débarrasser du paradoxe. Nous ne pourrions le faire
peuvent aussi s'étudier dans le but de déterminer de quelle que si nous possédions un modèle alternatif, capable de se
façon certains types d'action, plus que d'autres, caractérisent substituer à celui qui postule que l'individu agit
la société ou la période historique dans laquelle ils se normalement pour maximiser ou optimiser sa propre
manifestent. Ici l'intérêt est avant tout historico-comparatif, utilité. C'est justement ici que réside l'intérêt théorique
et la recherche est de type macro-sociologique. Enfin, général de l'analyse du "pourquoi" et du "comment" de
l'intérêt qui est au principe de la recherche peut être encore l'action collective : la possibilité de contribuer à la
celui de savoir ce qui arrive aux mouvements en tant que formation d'un modèle d'action sociale plus compréhensif
phénomènes en soi, et les interrogations portent alors sur que le modèle économiste.
les formes qu'ils tendent à prendre, les types d'évolution
qu'ils vont connaître, le type de professionnalisation auquel Sur le paradoxe soulevé par le livre d'Oison , déjà vieux
ils donnent lieu, la modification dans le temps du rôle que d'une vingtaine d'années, beaucoup a été écrit, et j'ai moi-
joue leur idéologie, les ressources dont ils ont besoin et les même déjà écrit sur le sujet-* en des termes que je ne
incitations qu'ils utilisent. L'intérêt est ici spécifiquement reprendrai pas ici. En revanche, cet article est pour moi
empirique et peut devenir technique, c'est-à-dire concerner l'occasion de distinguer les réflexions d'ordre théorique
alors le savoir de celui qui veut opérer dans et sur les général des autres questions posées par l'action collective.
mouvements sociaux. Il est clair que toutes ces distinctions
sont analytiques. Dans la même théorie, différents types 2. Oison (M.), The logic of collective action, Cambridge, Ma.,
Harvard university press, 1965 [trad. fr. : Logique de l'action
collective, Paris, PUF, 1978].
1. La distinction entre stratégie et identité proposée par J. 3. Pizzorno (A.), "Identità e interesse", in Sciolla (L.), ed.,
Cohen est utile pour classer la littérature sur le sujet. Elle part Identità, Torino, Rosemberg, 1983 ; "Sulla razionalità délia
cependant de l'exigence de ranger dans la même catégorie scelta democratica", Stdto e mercato, n°7, 1983 ; "Some other
l'oeuvre d'un auteur, excluant ainsi la possibilité de saisir kinds of otherness : a critic of «rational choice» theories", in
analytiquement les superpositions de problèmes qu'il peut y Foxley (A.), McPherson (M.), ODonnell (G.), eds.,
avoir à l'intérieur de celle-ci ; Cohen (J.), "Strategy or identity : Development, democracy and the art of trespassing. Essays in
new theoretical paradigms and contemporary social honor of A. Hirschmann, Notre Dame, Indiana, University of
movements", Social research, vol. 52, n°4, 1985. Notre Dame press, 1986.

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Sur les théories des mouvements sociaux

1/ On oublie souvent que le livre d'Oison, malgré son titre, systématise - en réalité les vérifications empiriques ne
ne contient pas une théorie de l'action collective en général, tendent pas à le confirmer1) ; soit quand la raison de la
mais seulement de cette action collective spécifique qui est participation n'est pas la production d'un bien public mais
destinée à produire des biens publics. En d'autres termes, la quelque chose d'autre (et Oison n'envisage pas ce cas).
théorie de Oison est une théorie de la production des biens
publics. Sa thèse est qu'il existe sur le marché, s'il n'y a pas Arrêtons ici l'analyse de la thèse olsonienne pour la
d'interventions externes, une tendance à la sous-production reprendre et conclure plus tard. Demandons -nous plutôt
des biens publics puisque les individus n'ont pas intérêt à comment a été dépassée cette difficulté par ceux qui se sont
participer à l'action collective nécessaire à les produire. engagés dans l'étude des phénomènes d'action collective. On
peut distinguer grossièrement deux positions : la position
Les biens publics sont ceux dont la jouissance appartient à dualiste et la position individualiste-rationnelle.
chaque membre d'une collectivité donnée. Ils sont en général
produits par une action collective de forme variée : 2/ Pour les positions dualistes, la question de comprendre
participation au paiement des impôts, renonciation à des pourquoi des individus capables de calculer rationnellement
actes polluants (comme jeter des déchets par terre, etc.), leur propre intérêt supportent les coûts de la participation
participation aux élections, à des actions syndicales tendant collective, ne semble pas se poser. L'assertion de départ
à obtenir une convention collective, etc. Dans chacun de ces n'est pas que l'individu est par définition un calculateur
cas, le bien public en question - niveau du produit fiscal et rationnel, mais plutôt qu'il est enclin, ou disponible, à être
des services publics qu'il rend possible, niveau de la impliqué dans des situations collectives pour lesquelles on
propreté, formation d'un gouvernement, augmentation ne peut pas parler de calcul rationnel. Les questions
salariale - n'est produit que si un certain nombre de scientifiques deviennent alors celles de savoir quand ces cas
membres de la collectivité intéressée participe à l'action. se vérifient et qu'est-ce qu'il advient quand ils se vérifient.
Dans chacun de ces cas, la participation d'un individu
singulier n'en modifie pas le résultat. Chaque fois il est Je me réfère au courant d'études et de théories qui va de
donc rationnel pour cet individu de ne pas participer au Tarde, Sighele, Le Bon, via l'Ecole de Chicago, aux
processus de production, parce que le bien sera produit, ou travaux, bien plus habiles méthodologiquement, de
non, indépendamment de son apport singulier, et parce que Moscovici, Milgram, Smelser et autres . Tous ces
s'il est produit il lui sera dans tous les cas accessible. chercheurs ont eu le grand mérite de mettre en relief
L'individu pourra donc toujours profiter du bien sans avoir à l'importance, pour la compréhension en général de l'homme
supporter les coûts, plus ou moins importants, d'une dans la société, de comportements qui ne peuvent pas être
participation à l'action. Les choses étant ainsi, Oison facilement réduits à un calcul d'intérêt. Même si, pour la
conclut (sauf l'intéressante exception concernant le plupart, les données empiriques utilisées portent moins sur
comportement des petits groupes) qu'il n'y a d'action les mouvements sociaux que sur des foules, des
collective destinée à la production de biens publics que manifestations, des réunions, des phénomènes de suggestion
lorsqu'agissent ce qu'il appelle des "incitations sélectives". collective, de panique et autres -, les mouvements collectifs,
Celles-ci ne sont rien d'autre que des gains que l'individu ou certains aspects de ceux-ci, n'en sont pas exclus. Le
reçoit de sa participation, mais ne résultent pas de champ de la recherche comprend ainsi tous les phénomènes
l'obtention du bien sur lequel portait l'action. L'incitation pour lesquels on est conduit à poser la question suivante :
sélective peut être positive ou négative. Dans le premier cas quel individu est celui qui rencontre des situations dans
on trouvera, par exemple, les avantages qu'un membre d'un lesquelles il semble qu'il lui soit impossible, ou plus
syndicat peut obtenir grâce à son inscription, et qui sont à difficile qu'à la normale, de calculer les conséquences de ce
son bénéfice personnel (assistance juridique, programmes de qu'il fait ? Et, plus exactement, de quelle nature sont ces
vacances organisées, etc.). Dans le second cas on trouvera, situations ?
par exemple, le fait de ne pas avoir à encourir de sanctions,
que ce soient des sanctions monétaires ou pénales liées au J'ai appelé ces positions "dualistes" parce que la réponse, si
non paiement des impôts, ou celles dérivant de l'hostilité du on va au fond de leurs thèses, ne peut résulter que d'une
groupe de travail vis-à-vis de celui qui refuse de participer à constatation : l'homme est un animal parfois porté au calcul
une action syndicale. Autrement dit, les incitations rationnel des coûts et avantages de ses choix ; parfois, au
sélectives sont les objectifs personnels que poursuit chaque contraire, il est porté à s'impliquer dans des situations dans
participant, alors que la direction du groupe utilise ces lesquelles ce calcul est impossible.
actions privées singulières pour produire des biens publics.
A la question : "Qu'est-ce qui produit le premier plutôt que
Ainsi exposée, la position olsonienne montre plus le second type de situation ?" - on tend à répondre avec des
clairement sa thèse centrale. Elle n'affirme pas que l'action corrélations, mais non avec des théories. On dit que la
collective est impossible, mais qu'il est impossible de la
faire dériver (théoriquement et pratiquement) des intérêts que
peuvent avoir des individus à poursuivre les mêmes fins que 1. Kerbo (H.), "Movements of «crisis» and movement of
celle-ci, c'est-à-dire l'obtention d'un bien public déterminé. «affluence»", Journal of conflict resolution, vol. 26, n°4,
Il s'en suivra que l'action collective réussira dans deux cas : 1982, pp. 645-663 ; Jenkins (C), "Resource mobilization
soit lorsqu'il est possible de distribuer à chaque participant theory and the study of social movements", Annual review of
des incitations sélectives suffisantes (c'est le cas que Oison sociology, vol. 9, 1983, pp. 527-553.
2. On peut trouver une bonne présentation actualisée de ce
courant d'études dans Mucchi-Faina (A.), L'abbraccio délia
folia, Bologna, II Mulino, 1983.

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Alessandro Pizxorno

probabilité de situations où l'on a arrêt de calcul est la plus idéologies lui donnent une expression et des buts qui
grande dans les cas des foules, d'assemblées non peuvent être partagés. Pour prévoir où et quand il est
institutionnalisées, de manifestations de rue, d'appartenance probable que des mouvements sociaux émergent, il faudrait
à des groupes fermés, ou fortement solidaires, ou mus par donc aller à la recherche, dans une société donnée, des
des enthousiasmes particuliers, et ainsi de suite. Ou bien variations dans le degré d'insatisfaction et de
qu'elle est plus grande lorsque les individus ont un niveau mécontentement sociaux, des signes de nouvelles tensions
d'instruction plus bas, ou sont étrangers à la culture structurelles, de la perception croissante de l'injustice, des
dominante, ou se trouvent en condition de privation frustrations dans les nouvelles sortes d'aspirations qui
relative. Ou bien encore, que la probabilité de situations où affectent, du fait d'événements externes, une partie de la
les gens tendent à se comporter en dehors d'un calcul population, etc.
rationnel est plus grande dans les processus de changement Les théoriciens de la "mobilisation des ressources", à
social rapide comme l'urbanisation accélérée, les migrations l'inverse, soutiennent que le degré de mécontentement et de
massives, la mobilité sociale de masse, etc. Mais dans conflit potentiel dans une société donnée (ou, du moins,
aucun de ces cas on ne propose une théorie' qui explique dans la société capitaliste contemporaine, sur laquelle ils
pourquoi l'une des conditions provoque l'autre et qui limitent leurs recherches) est plus ou moins constant ou, du
reconstruit la logique qui pousse les sujets d'action à se moins, ne présente pas de variations telles qu'elles puissent
conduire d'une façon plutôt que d'une autre. expliquer la variation de la présence et de la vivacité des
mouvements sociaux. Pour expliquer ceux-ci, il vaut mieux
Weber lui-même n'échappe pas à ce dualisme, même dans sa alors enquêter sur les origines des variations de la
tentative d'indiquer quel pourrait être le rapport (ou, mieux, disponibilité des ressources (essentiellement le temps et
l'alternative) entre les deux moments. Ses concepts d'"état l'argent, articulés ensuite en des types plus spécifiques)
naissant" [statu nascendi], d'"états d'exception" et grâce auquelles il devient possible d'organiser des
"charismatiques" d'une part, de "quotidienneté", mouvements.
"institution" d'autre part, visent justement à "routine"
établir des
et
modes de connexion et de passage d'un état, à l'autre *. L'état Ainsi, par exemple, le mouvement de la population noire
dans lequel une nouvelle forme sociale naît, l'"état de la aux Etats Unis dans les années 60, en faveur des droits
naissance", transperce dans l'état qui se stabilise, se civils, est apparu, selon les théoriciens de la "privation",
routinise et se reproduit^. Ces deux classifications, comme parce que le début de l'amélioration des conditions de vie
beaucoup des classifications similaires qu'il propose, restent engendra des attentes plus grandes, et donc une perception
cependant des instruments séparés, appliqués au coup par plus aiguë dans cette population de l'existence d'une
coup dans la recherche empirico-historique, et ne sont privation relative. Selon les théoriciens des "ressources", au
jamais, ou seulement de façon partielle, placés en rapport contraire, le mouvement est apparu grâce aux nouvelles
les uns avec les autres dans un discours qui en montrerait ressources que les mêmes conditions historiques générèrent
les justifications théoriques communes. L'individualisme aussi bien dans la population noire que parmi les soutiens
méthodologique, dont la pensée weberienne ne peut ni ne externes potentiels (soutiens désintéressés ou "par
veut se détacher, était probablement un obstacle de trop. conscience", comme il sont appelés) et qui purent être
Pour lui la "rationalité instrumentale" ne pouvait pas ne pas investies dans les organisations qui formèrent le
apparaître comme le mode de conduite le plus "normal" ; mouvement1*. Cet exemple historique particulier, bien
tandis que les comportements collectifs l'excluaient. qu'utile pour opposer les deux points de vue, reste ambigu
parce que les deux explications ne sont pas ici exclusives.
3/ Les deux principales théories qui s'opposent aujourd'hui Mais une importante activité de recherche s'est développée
sur l'étude des mouvements sociaux sont, d'une part, la récemment visant à établir, dans des cas critiques, laquelle
théorie de la "privation relative" et, d'autre part, la théorie de
la "mobilisation des ressources"-^. La première postule qu'au
fondement de l'émergence des mouvements sociaux se 4. Cf. Kerbo (H.), "Movements of «crisis» and movement of
trouve la présence d'un mécontentement et donc de «affluence»", op. cit. Il a justement été observé (Melucci (A.),
revendications diffuses dans une partie de la population. Elle "Getting involved. Identity ans mobilization in social
postule, de plus, qu'un tel trouble de l'ordre social se movements", Paper prepared for the international workshop
"Transformation into action", Amsterdam, 1986) que la théorie
transforme en mouvement si des croyances ou des de la mobilisation des ressources est une réédition de la théorie
léniniste de l'organisation du parti. La catégorie d"' entrepreneur
de mouvements", dans la théorie américaine, a la même place
1. Weber (M.), Economia et società, Milano, Ed. Comunità, théorique que la catégorie de "révolutionnaire professionnel"
1981 [trad. ital. intégrale ; trad. fr. partielle : Economie et dans la théorie russe. Il y a bien sûr plus d'une différence entre
société, Paris, Pion, 1971]. les deux. La première théorie ne contient pas l'élément
2. Ce point a été ensuite développé dans de nombreux travaux prescriptif que contient la seconde, et s'articule organiquement
de F. Alberoni {Statu nascenti, Bologna, II Mulino, 1968, dans une série de catégories analytiques inconnues du discours
Movimento e istituzione, Bologna, II Mulino, 1981). léniniste, qui reste très général. Mais on pourrait soutenir que la
3. Voir les bons résumés du débat dans McCarthy (J.), Zald "théorie des ressources" a été élaborée pour dépasser la
(M.), "Resource mobilisation and social movements : a partial difficulté de la "théorie de la privation relative" à expliquer le
theory", American journal of sociology, vol. 82, n°6, 1977, rôle de l'organisation, tout comme la théorie léniniste avait été
pp. 1212-1240 ; Kerbo (H.), "Movements of «crisis» and avancée pour dépasser la même difficulté dans une pensée
movement of «affluence»", op. cit. ; Jenkins (C), "Resource marxiste qui ne connaissait que les concepts de conscience de
mobilization theory and the study of social movements", op. classe et de "classe en soi", et n'incluait pas organiquement le
cit. fait organisationnel.

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Sur les théories des mouvements sociaux

des deux théories s'avérait être supérieure. En réalité, jusqu'à En premier lieu, il faut préciser ce que la théorie de la
présent, on a trouvé de nombreux cas dans lesquels les mobilisation des ressources ne peut et ne veut pas être. Il
mouvements sociaux se sont formés sans qu'aucun s'agit d'une théorie de type économiste qui fonde la
processus évident d'augmentation de privation ne les ait recherche sur l'existence de préférences données ; elle exclut
précédés. Dans quelques autres cas, en revanche, il y a eu donc l'étude des causes de telle ou telle distribution des
une augmentation de privation relative, et le mouvement préférences. Celles-ci ne sont prises en compte que dans la
s'est formé sans qu'aucune "offre" d'organisation n'ait mesure où elle participent à la formation de la demande de
d'abord émergé1. mouvements. L'organisation et le développement des
mouvements modifieront par la suite la demande - et c'est
L'opposition des deux théories peut être représentée comme cela qui fait l'objet d'études. Mais le fait de savoir pourquoi
une explication en termes de "demande" de mouvement (la les mouvements ont, dans une société donnée, des contenus
théorie de la privation) ou en termes d'"offre" (la théorie des particuliers est un travail confié à d'autres. Cela n'exclut pas
ressources). Cela a conduit plus d'un chercheur à tenter de l'étude des variations historiques et comparées, mais dans la
formuler une typologie des mouvements afin de repérer les mesure seulement où elle concerne les formes et les
types de mouvements qui peuvent s'expliquer le mieux par moyens, et donc les types de ressources (les "répertoires"
la présence de privations (prédominance du marché de la dans la terminologie introduite par Tilly)-* mis en oeuvre
demande) ou ceux, au contraire, qui s'expliquent le mieux par les mouvements.
par la mobilisation des ressources (prédominance du marché
de l'offre). Il semble plus intéressant d'examiner ici les De façon plus spécifique, les hypothèses que cette théorie
conséquences de ces théories au regard de la question plus avance portent sur les moyens et les effets des formes
générale posée au début de cet article : quel est le modèle d'organisation que les mouvements peuvent prendre. Elles
d'action sociale (et donc le modèle d'individu qui agit en examinent s'ils sont centralisés ou fédérés, si leurs membres
société) que ces deux théories présupposent ? C'est dans ce sont à l'origine socialement isolés, ou déjà regroupés, etc.
sens que les deux théories peuvent être analysées comme Elles portent sur les effets (et non sur les causes), sur la
l'expression d'une même attitude théorique de fond. En effet, population mobilisable par un mouvement, de la présence
comme il a été observé^, ce qui oppose ces deux théories ou de l'absence de goupes ou de formes de solidarité variées,
est la vision de la nature du système social. La théorie de la et cela avant que le mouvement ne s'organise ; sur les
privation implique que l'ordre et l'équilibre social soient la causes et les effets de la possibilité de carrières, et d'autres
norme. Lorsque l'équilibre est perturbé et lorsque le niveau modes de professionnalisation, dans le cadre des activités du
normal de satisfaction et de consensus sociaux est altéré, des mouvement ; sur les effets (et non les causes) du degré de
forces de réaction et de changement se développent, qui compétition entre les différents mouvements qui existent
constituent justement les mouvements. Pour la théorie des sur une période donnée, les raisons et les conséquences des
ressources, à l'inverse, le conflit potentiel est constitutif de types de propagande employés, etc. ; sur les raisons de la
la société, ne varie pas de façon pertinente, et les croissance, de la durée, du déclin ou de la survie des
organisateurs-entrepreneurs du mouvement ne font que mouvements, et des cycles qui se manifestent durant leur
mettre ensemble les ressources qui permettent au conflit de activité. Ces études répondent donc au troisième type
devenir actuel. d'intérêt que nous avons évoqué au début de cet article :
celui qui est lié au savoir de ceux qui veulent opérer dans ou
En revanche, une opposition analogue ne peut se dessiner sur le mouvement.
quant à la conception de l'action sociale sur laquelle les deux
théories se fondent. Pour toutes les deux, les individus sont Sur l'explication de l'émergence des mouvements et de la
considérés comme agissant en vue de leurs propres intérêts. présence d'éléments proches des comportements collectifs de
La différence ne se situe que dans le fait que la plupart des type traditionnel (foule, manifestations, rituels, etc.), la
formulations théoriques de la "privation" (voire toutes) sont théorie de la mobilisation des ressources se définit comme
pré-olsoniennes et ne se préoccupent pas d'éclaircir le une alternative, nous l'avons vu, à la théorie de la privation
paradoxe du "free rider" et de l'irrationalité de la relative. Sur tous les autres thèmes, elle reste la seule
participation. Il n'en va pas de même pour les théoriciens théorie qui propose des catégories d'analyse spécifiques et
des "ressources" qui formulent explicitement leur théorie de rigoureuses. Ce n'est pas de celles-ci, cependant, qu'il
façon à ne pas tomber dans le paradoxe olsonien. C'est donc convient de discuter ici, mais d'un groupe de concepts que
à partir de l'examen de quelques points spécifiques de cette cette théorie est contrainte d'utiliser, et qui posent des
théorie (qui, entre autres, est de loin la plus articulée et la difficultés tout en ouvrant la possibilité de théorisations
plus riche en création de catégories spécifiques) que je ultérieures. Ces concepts sont ceux qui renvoient à la
chercherai à découvrir maintenant les difficultés qui restent typologie des soutiens et à celle des incitations.
ouvertes mais aussi les éléments qui peuvent être utilisés
pour une théorie plus comprehensive des mouvements S'agissant de la première typologie, la théorie utilise,
sociaux. comme je l'ai déjà souligné, le concept de "soutien
désintéressé" ou de "soutien par conscience" ("conscience
constituents", divisés en "adherents" et "supporters") opposé
à celui de "soutien intéressé". Les soutiens intéressés (SI)
1. Cf. le bon compte-rendu dans Jenkins (C), "Resource
mobilization theory and the study of social movements", op. sont ceux, comme l'indique leur dénomination, qui
cit.
2. Kerbo (H.), "Movements of «crisis» and movement of 3. Tilly (Ch.), "Models and realities of popular collective
«affluence»", op. cit. action", Social research, vol. 52, n°4, 1985, pp. 717-747.

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Alessanäro Piziorno

recevront des bénéfices (avantages relatifs à leur position Il y a, il est vrai, un élément de rareté dans cette ressource
extérieure, ou antérieure, au mouvement) si le mouvement de "solidarité" ou "normative". Un individu peut être en
réussit à atteindre ses buts : par exemple, les participants mesure de l'obtenir seulement s'il existe une offre de
noirs du mouvement des droits civils, ou les participants situations qui permettent de réaliser une activité qui produit
ouvriers du mouvement ouvrier, ou encore les participants cette ressource. Les mouvements constitueraient alors une
qui habitent dans le périmètre dangereux d'une centrale telle activité : non seulement une grande part de leur
nucléaire, dans le cas d'un mouvement contre l'énergie propagande tend à signaler de telles occasions, qui grâce à
nucléaire. Les soutiens par conscience (SC) sont ceux qui eux seront ouvertes, mais les formes d'organisation seront
n'ont personnellement rien à gagner dans la réalisation des aussi choisies de telle sorte que l'offre de telles ressources
buts du mouvement : par exemple, les blancs qui luttent soit maximisée. Les formes d'organisation, par exemple,
contre l'apartheid en Afrique du Sud, les intellectuels qui qui favorisent les contacts personnels, amicaux, et les
soutiennent le mouvement ouvrier, les militants collaborations durables, sont jugés plus efficaces que celles
antiénergie nucléaire qui vivent en dehors des zones dangereuses qui laissent les individus décider seuls de participer ou pas.
(si cela est imaginable). Mais comment se fait-il que les SC Elles permettent, en effet, la confirmation immédiate et
participent, dépensent de l'argent, du temps, de l'énergie, continue que les situations de solidarité à l'intérieur du
risquent des sanctions, etc. ? Par ailleurs, si la théorie mouvement sont possibles et faciles, et invitent donc à
reconnaît que la participation des SC est irrationnelle du l'appartenance. Le même effet est obtenu dans certains
point de vue du calcul des intérêts, elle ne l'est pas plus que rituels, fêtes, cérémonies et autres, qui tendent à rassembler
pour les SI qui, intéressés par les résultats éventuels du des personnes qui seraient, autrement, isolées. Quant à la
mouvement, pourraient fort bien jouer les "free rider". De la propagande, de la même manière que la publicité pour
sorte que, s'agissant de la rationalité de l'action, SC et SI certains produits, elle met souvent en relief la participation
posent le même problème*. Comment expliquer alors la à un mouvement de personnalités prestigieuses : cela
participation des uns et des autres ? signifie, dans ce cas, que le prestige de ces personnalités
peut s'étendre, par identification, aux membres du même
Ici s'arrête la théorie. D'une part, elle conclut que l'action mouvement.
individuelle orientée vers les buts du mouvement
("purposive goals") est irrationnelle ; d'autre part, avec peu Ces exemples nous éclairent sur la nature des incitations de
de cohérence, elle continue à utiliser l'idée selon laquelle il solidarités et normatives. Sous leur premier aspect, elles
y a des incitations liées aux résultats de l'action, tandis qu'il agissent sur le besoin de l'individu d'entrer en relations de
est clair que celles-ci ne peuvent que se révéler inefficaces solidarité avec les autres, de telle façon qu'elles permettent
face à l'alternative du "free rider". la reconnaissance spécifique et réciproque de sa propre
identité. Sous leur second aspect, elles agissent sur le
Ce sont les secondes incitations - que l'on peut résumer besoin de satisfaire des attentes que l'individu perçoit
sous le terme : incitations de solidarité - qui deviennent comme relevant de sa propre action ; ce sont des attentes
donc, dans de nombreux cas, les seules incitations pour que l'action se conforme à certaines normes morales.
auxquelles ont peut faire appel ; c'est certainement le cas L'origine, la mise en place concrète, de telles attentes peut
pour la mobilisation des SC. Mais même en les érigeant en aussi bien rester indéterminée. Implicitement, cependant,
concept central, la théorie ne donne pas une explication de elle ne peut logiquement éviter d'être rattachée à quelque
ce qui les rend possible. Il faut donc regarder de plus près de "auditoire", "public" ou "collectivité de référence", que ce
quoi il s'agit. La solution la plus simple, qui est celle soit la collectivité universelle de l'humanité, au sens
adoptée par la théorie, est de considérer qu'il s'agit de kantien, celle du groupe auquel on appartient ou auquel on
préférences de même nature que les autres. De la même veut appartenir, ou encore une collectivité intermédiaire
façon qu'il y a des préférences à maximiser son revenu, il y quelconque.
a des préférences à faire ce que l'on croit être son devoir, soit
pour aider les groupes sociaux qu'on croit devoir être aidés, J'examinerai plus tard les conséquences de cette analyse en
soit pour mener des activités avec d'autres, soit pour terme d'incitations solidaristico-normatives. Il me reste à
recevoir des marques de reconnaissance immédiates ou faire maintenant quelques observations sur les conséquences
concernant la validité de ce que l'on est en train de faire. La possibles de cette analyse pour ce qui concerne les
différence est que ce type de préférences ne renvoie pas à des hypothèses relatives à l'émergence des mouvement sociaux
ressources rares, n'implique pas des résultats à somme et la controverse entre les deux théories examinées jusqu'à
nulle, ne permet pas aux agents de comparer le résultat de présent. Avec quelques modifications, par exemple, l'apport
leur propre action en termes de "plus" ou de "moins". Il ne de la théorie de "privation" pourrait être réutilisé : on ne
peut donc s'agir que de préférences d'une nature très devrait pas parler de privations ou de comparaisons qui
différente des préférences monétaires, par exemple, portent sur des biens matériels, comme étant à l'origine de
répondant à une logique et comportant des conséquences la "demande de mouvement", mais plutôt de privations de
différentes2. solidarité. Quand, en raison de différentes mutations sociales
(mobilité, déplacement de population, désagrégation de
communautés, d'associations ou de coutumes
traditionnelles, etc.), une population donnée perd ou voit
1. McCarthy (J.), Zald (M.), "Resource mobilisation and social rapidement décroître les occasions qui permettaient des
movements : a partial theory", op. cit. activités solidaires, les identifications soumises à
2. Pour plus de précisions sur ce point, cf. Pizzorno (A.),
"Introduzione allô studio délia partecipazione politica", incertitude, les attentes prévisibles de ce que les gens
Quaderni di sociologia, XV, 3-4, 1966, pp. 1-53. doivent faire, et ainsi de suite - alors le besoin de

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Sur les théories des mouvements sociaux

reconstituer des certitudes normatives devient manifeste. Il les autres peuvent-ils savoir, quelles seront mes valeurs à
s'accompagne aussi du besoin de prévoir quels peuvent être l'avenir ? - grâce justement à cette identité que j'assume ou
les modes de la reconnaissance de soi de la part d'une qu'on m'attribue, grâce au "nom reconnu" avec lequel je me
certaine collectivité. Les mouvements sociaux seraient présente.
justement une des réponses possibles aux demandes qui se
forment dans de telles conditions. De telles formulations ne Si l'on dit qu'un processus de formation de l'identité est
seraient pas incompatibles avec celles de la théorie de la nécessaire pour qu'on puisse parler de continuité individuelle
mobilisation des ressources. Elles viseraient simplement un et de prévisibilité des valeurs qui inspirent les choix des
aspect différent du phénomène ; elles chercheraient à rendre individus, cela veut dire que l'individu n'est pas, en tant que
compte des conditions qui favorisent la participation au tel, une donnée mais plutôt une variable. Je m'explique.
mouvement ; elles pourraient par ailleurs proposer un Quand on parle des individus, en termes d'observation
développement plus organique d'une théorie des incitations. sociale et non biologique, on parle d'une unité à laquelle on
impute certains actes. Ces actes ont des caractéristiques (de
Pour avancer sur ce terrain, et parce que sur la nature de la cohérence, ou une autre forme de mise en relations) par le
cette théorie sont nées plus d'une équivoque1, il faut fait même d'être imputables à cet individu. Si nous n'étions
maintenant éclaircir le sens dans lequel on a parlé dans pas en mesure de repérer un type de mise en relations parmi
l'analyse des mouvements sociaux - et on peut, avec ces actes, il n'y aurait aucune raison de parler d'un individu
prudence, continuer à en parler - d'une "théorie de l'identité", comme étant leur auteur. Or on sait que de telles mises en
les intérêts intellectuels à laquelle elle répond, les points qui relations sont nombreuses pour chaque individu biologique;
la distinguent des autres théories. que pour le même individu elles peuvent manquer
complètement pour plus d'une série de ses actes ; qu'elles
4/ Beaucoup d'auteurs parlent d'"identité collective" : le peuvent exister entre des actes qui ne sont pas accomplis par
mouvement ouvrier, le mouvement écologique, les le même individu mais, par exemple, par plusieurs
indépendantistes corses, les Hare Krishna, le parti individus liés à un rôle. Dans ce cas, les cohérences,
travailliste, et ainsi de suite, constitueraient, chacun, une continuités et prévisibilités, sont attribuées à un rôle et non
"identité collective" ; ou bien, selon d'autres, n'en à un individu déterminé. L'individu biologique sera donc
constitueraient pas ; ou bien quelques uns en seraient et seulement à considérer comme une des formes possibles qui
d'autres pas. On peut très bien trouver des justifications à donnent du sens à une série d'actes observables. Les
tel usage de ce terme, il s'agit cependant de voir comment groupes, les institutions, les Etats, les sociétés ne sont pas
celui-ci peut être mis en relation avec d'autres pour analyser composés d'individus comme le croient grossièrement les
le phénomène à étudier. tenants de l'individualisme méthodologique. Le concept
d'"individu" ainsi que le concept de "groupe", d^Etat", etc.,
Il m'a semblé que l'utilisation de ce terme pouvait être utile sont des constructions de la même nature. Ce sont des
(mais dans la mesure où il ferait l'objet d'un usage constructions mentales qui permettent de lier les uns aux
inflationniste, il est facile de l'abandonner, et j'indiquerai autres des actes qui forment des séries, et prêtent ainsi une
tout de suite comment) quand un phénomène d'action certaine prévisibilité à la vie sociale. Il est vrai que
collective est tel qu'il puisse constituer des "identités l'individu se pense comme une réalité unitaire, mais cela lui
individuelles" ou, en termes figurés, tel qu'il puisse offrir est permis parce qu'il a appris les règles qui font suivre
une dénomination reconnue aux individus qui y prennent certains actes à d'autres. Il y a d'ailleurs toujours une aire
part. Plus d'un terme peut se substituer à celui d'identité - d'imprévisibilité dans les actes qui devront suivre. Et même
en en soulignant les différentes caractéristiques. "Continuité plus, il y a aussi une aire d'imprévisibilité par rapport à la
individuelle", par exemple, souligne le fait que l'on donne continuité des critères qui guident ses actions. Cela se
une identité individuelle quand l'individu agit en assumant traduit par une incertitude qui porte sur la propre identité du
une continuité dans le temps de certains de ses attributs, et sujet. Ce type d'incertitude sera appelé "incertitude des
quand ces attributs sont tels qu'ils forment les fondements valeurs" pour la distinguer de l'incertitude concernant le
de choix importants. Il y a "identité corse" ou "identité monde extérieur, qui est l'incertitude dont s'occupe la théorie
socialiste" quand mon être corse ou socialiste est le fil économique2.
conducteur de mes choix. Pour les mêmes raisons, le terme
"identité" peut être remplacé par "prévisibilité des valeurs" Tout cela est pertinent pour la théorie des mouvements
ou des préférences. Comment puis-je savoir, ou comment sociaux parce que ceux-ci peuvent être considérés comme
une des façons de produire des certitudes de valeurs quand,
dans une population donnée, se manifestent des phénomènes
1. Voir les observations et les critiques dans Cohen (J.), perturbants d'incertitude. A ce niveau la théorie reste très
"Strategy or identity : new theoretical paradigms and générale. Elle suggère pourtant la voie pour dépasser
contemporary social movements", op. cit., pp. 663-716 ; quelques unes des difficultés qui encombrent les théories que
Tarrow (S.), "Struggling to reform", Western societies program j'ai présentées plus haut. Le modèle de sujet d'action qu'elle
occasional papers, n°15, Center for international studies, propose n'est ni dualiste (comme celui qui est implicite
Cornell university, Ithaca, N.Y., 1983 ; Melucci (A.), "Getting dans les études traditionnelles des comportements
involved. Identity ans mobilization in social movements", op.
cit. ; Snow (D.), Rochford (E.), Worden (S.), "Frame alignment
processes, micromobilization, and movement participation", 2. J'ai introduit et discuté ce concept dans Pizzorno (A.), "Some
Paper prepared for the Council of european studies research other kinds of otherness : a critic of «rational choice»
planning group on participation in social movements, Cornell theories", in Foxley (A.), McPherson (M.). O'Donnell (G.),
university, Ithaca, N.Y., 1985. eds., op. cit.

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Alessandro Pizzorno

collectifs), ni unitaire, mais limité, comme celui des proposés et être susceptibles d'adhésion et de participation.
théories du choix rationnel, qui exclut la rationalité des En d'autres termes, ce qu'une herméneutique des
comportements collectifs. C'est plutôt un modèle de sujet mouvements sociaux devrait viser, c'est le repérage des
pour lequel la situation d'action collective permet la types de rapports qui peuvent exister entre les propositions
fondation, ou la refondation, de l'identité qui le conduira à de nouvelles certitudes et la structure érodée des certitudes
donner sens à ses choix et à ses calculs. La conduite de "free passées (en tant que terrain d'où sont apparues les
rider" et la conduite de participation collective ne sont pas incertitudes de valeurs).
sur le même plan, elles ne se posent pas comme une
alternative pour l'action. Quant à l'opposition entre Il n'y a rien de nouveau dans cette méthode sinon la
mouvements de réforme et mouvements de transformation proposition de la rendre explicite. De nombreuses études
personnelle, elle s'estompe. Elle reposait sur l'hypothèse historiques des mouvements le font déjà, sauf qu'elles se
selon laquelle les personnes qui entrent dans un certain type tiennent à des conceptualisations imprécises, comme celles
de mouvements (ceux, justement, de transformation d'" influence", de "sources", etc. Que l'on pense pourtant à
personnelle, dont les mouvements religieux sont l'exemple des principes auto-interprétatifs courants dans de nombreux
classique) reconstituent leur identité à travers la mouvements, comme "relever les drapeaux de la
participation. Mais un processus de ce genre a lieu dans bourgeoisie", proclamé à certaines phases de son
n'importe quel type de mouvement. C'est le degré développement par le mouvement ouvrier ; ou bien
d'inclusion morale dans le mouvement (et, par conséquent, "retrouver la pureté des origines" propre à de nombreux
d'exclusion morale du reste du monde) qui détermine mouvements religieux ; ou encore le concept de
l'intensité de reconstitution d'une identité personnelle "dépassement", et d'autres analogues. Toutes ces
(l'intensité de "conversion"). expressions, dans la façon de faire et dans l'auto-conscience
des mouvements, sont destinées à établir un lien entre les
A bien l'entendre, cette théorie n'est en contradiction grave certitudes perdues, les incertitudes à dépasser et les
ni avec celle de la privatisation relative, ni avec celle de la nouvelles certitudes à construire. Il me semble que le travail
mobilisation des ressources. Par rapport à la première, herméneutique pourrait continuer, de façon plus
comme je l'ai déjà souligné, elle tend à abandonner la systématique, dans cette direction, dont il n'est pas difficile
définition utilitariste des privations et à lui substituer une d'entrevoir aujourd'hui les fondements théoriques*.
définition plus comprehensive, en proposant de parler de
privations pour les besoins normatifs ou de solidarité. Elle Alessandro Pizzorno
peut ainsi expliquer non seulement l'émergence d'une Institut universitaire européen de Florence
demande de mouvements, mais aussi la disponibilité à (Texte traduit de l'italien par Bastien François et Marie Poinsot)
contribuer
rider" reste donc
à la production
exclue commede l'offre.
conduiteL'alternative
capable de satisfaire
du "free
ce type de besoin. Elle n'est pas une offre de ce que les
participants aux mouvements demandent. Par rapport à la 1. Je laisse de côté ici le problème de la spécificité historique
théorie de la mobilisation des ressources, ce qu'on propose des mouvements récents ; problème qui répond à une des
est une intégration qui soit capable d'expliquer les variations interrogations posées par le second des intérêts énumérés au
qualitatives des incitations. Naturellement, à ce niveau de début de l'article. Les analyses pionnières sont celles de Offe
généralité, la théorie proposée reste ici purement formelle. (C), "New social movements : challenging the boundaries of
Doit-on alors en déduire que la possibilité de fonder une institutionnal politics", Social research, vol. 52, n°4, 1985,
recherche indiquant les rapports qu'il peut y avoir entre les pp. 817-868 ; Touraine (A.), La voix et le regard, Paris, Seuil,
contenus d'un mouvement - son idéologie, ses programmes, 1978, et "An introduction to the study of social movements1',
Social research, vol. 52, n°4, 1985, pp. 749-787 ; Melucci
ses buts déclarés - et les raisons de la participation (A.), "The symbolic challenge of contemporary movements",
individuelle, est exclue ? Il en serait ainsi si nous nous Social research, vol. 52, n°4, 1985, pp. 789-816, et "Getting
limitions à expliquer la participation comme étant une involved. Identity ans mobilization in social movements", op.
réponse à des besoins de solidarité et de normativité en tant cit. ; Tarrow (S.), "Struggling to reform", op. cit., et
que tels. Une fois donnés ces besoins, dans une population, "Compararing social movement participation in western
n'importe quelle proposition de norme ou de solidarité europe and the United states problems, uses and a proposal for
synthesis", paper prepared at European university institute,
:

pourrait les satisfaire. En introduisant cependant, comme il


a été fait, la notion d'" incertitude des valeurs", on ouvre la Florence, 1985 ; auxquelles on peut ajouter aujourd'hui, parmi
voie à des explications aptes à rendre compte de situations beaucoup d'autres, Brand (K.-W.), "New social movements and
new politics", Paper prepared for the ECPR workschop on "New
historiquement déterminées. (Une voie vers quelque chose de social movements and the political system", Amsterdam,
similaire à ce que Jean Cohen appelle l'étude herméneutique 1987; Klandermans (B.), "New social movements and resource
des mouvements). En fait, l'incertitude des valeurs résulte de mobilisation : the european and the american approach",
la disparition ou de l'abandon de certitudes précédentes. La Journal of mass emergencies ans disasters, 1986 [numéro
reconstruction de ce que l'on peut appeller la "structure des spécial sur le comportement collectif et les mouvements
certitudes", dans une société donnée (qui n'est pas sociaux dans une perspective comparative] ; Rucht (D.),
nécessairement une société nationale : elle peut être locale, "Themes, logics and arenas of social movements", paper
professionnelle, générationnelle ; ou, à l'inverse, coïncider prepared for the international workshop on participation in
avec les frontières des communications culturelles social movements, Free university, Amsterdam, 1986.
supranationales : 1'" Occident", l'Islam, et autres) - et donc le Beaucoup d'entre eux adoptent implicitement ou explicitement
le concept d'identité dans une acception similaire à celle
repérage des points possibles d'érosion, devrait permettre de utilisée ici, mais naturellement sans se préoccuper de ses
prévoir quels types de nouvelles certitudes peuvent être microfondations, ce qui a été, à l'inverse, mon but.

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