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Selección, diseño, instalación de quipos para una planta de endulzamiento

Proceso de endulzamiento del gas natural: Se refiere a la eliminación de los elementos ácidos en la corriente de gas, con el objetivo de dejar el gas dentro de la norma, sea para el
transporte o para la comercialización y distribución
Razones para remover las impurezas del gas: Seguridad del proceso que se realiza, Control del proceso de corrosión, Especificaciones de los productos producidos en un proceso,
Impedir la formación de hidratos, Satisfacer las normas de gestión ambiental, Evitar el envenenamiento de los catalizadores
Factores involucrados en la selección de un método de endulzamiento: Regulaciones de contaminantes en el ambiente, tipo, composición y concentración de las impurezas del gas a
tratar y remover, especificaciones del gas residual, temperatura y presión.

Proceso de Absorción: proceso para separar mezclas en sus constituyentes, algunos componentes son fácilmente absorbidos, en donde un líquido es capaz de absorber una
sustancia gaseosa. Factores a tener en cuenta en el proceso de absorción: Condiciones del gas a tratar, Temperatura y presión, Volumen gas, Composición de HCs, Selectividad de
los gases ácidos por mover. Tipos de procesos de Absorción: Absorción Química (los componentes ácidos del gas natural reaccionan químicamente con un componente activo en
solución, que circula dentro del sistema), Absorción Física (En estos procesos el solvente, absorbe el contaminante pero como gas en solución y sin que se presenten reacciones
químicas; mientras más alta sea la presión y la cantidad de gas, mayor es la posibilidad de que se disuelva el gas), Absorción Mixta.

Endulzamiento con aminas: “Son compuestos orgánicos fundamentalmente polares, y la mayoría de ellas pueden formar puentes de hidrógeno, por lo que tendrán puntos de
ebullición mayores o otros compuestos de igual peso molecular”
TIPOS DE AMINAS QUE SE UTILIZAN EN LA ABSORCIÓN DE GASES ÁCIDOS
AMINAS PRIMARIAS: 1. La Monoetanolamina (MEA): la más reactiva de las Etanolaminas, y además es la base más fuerte de todas las aminas. Ventajas: utilizada en la absorción de
CO2, como absorbedor selectivo, tiene la mayor capacidad de transporte para los gases ácidos. Desventajas: corrosión y formación de espumas
2. Diglicolamina (DGA): Ventajas: Tiene una mayor estabilidad, menor presión de vapor y menor requerimiento energético que la MEA, utilizada en grandes caudales. Desventajas:
la química tiene un alto costo, Alta solubilidad de las fracciones
AMINAS SECUNDARIAS: 1.La Dietanolamina (DEA): ventajas: tratamiento de vapores con alto contenido de H2S, menos corrosiva, menor presión de vapor, perdidas por
evaporización menor y reacciona más lento con el CO2 y CS2 que la MEA. Desventajas: La solución se vuelve muy viscosa en concentraciones altas
2. Di- isopropanolamina La (DIPA): se caracteriza por tener bajos requerimientos de vapor para la regeneración de la solución y no ser corrosivo, tiene una alta tasa de capacidad
para transportar gases ácidos con una alta tasa molar, pero por su alto peso molecular, requiere de tasas másicas muy altas
AMINAS TERCIARIAS: 1.La Trietanolamina (TEA). Altamente selectiva hacia el H2S, la reacción con el C02 es muy lenta, la formación de bicarbonatos y carbonatos es también lenta.
2. La Metildietanolamina (MDEA). Ventajas: remoción selectiva del H2S en presencia de CO2, Bajo calor de reacción con los gases ácidos, Baja presión de vapor, Bajos problemas de
corrosión. Desventajas: Reacciona lentamente con el (C02)
FUNCIONAMIENTO DE UNA PLANTA DE ENDULZAMIENTO DE GAS: Descripción del Proceso del Absorción con Aminas. Este proceso consta de dos etapas: 1. Absorción de Gases
Ácidos: retención del Sulfuro de Hidrógeno y Dióxido de Carbono de una corriente de gas natural ácido, 2. Regeneración de la Solución Absorbente: se regenera a través, del
proceso de desorción, empleando por lo general vapor, por disminución de la presión.
SECCIÓN DE ABSORCIÓN DEL GAS ÁCIDO CON AMINA: remueve los componentes ácidos del gas (H2S y CO2), hasta lograr una especificación de producto de 4 ppm de H2S en el
Gas Dulce, el cual sale por el tope de las torres contactoras y se envía hacia las Recuperadoras de Amina, en donde se recupera la amina que pudo ser arrastrada por la corriente de
gas dulce Finalmente el Gas Dulce abandona las recuperadoras de amina por el tope de las mismas y es enviado hacia los gasoductos de transmisión.
REGENERACIÓN DE LA SOLUCIÓN ABSORBENTE: Este proceso se basa en la eliminación de los compuestos ácidos, diluidos en la solución mediante la adición de calor a baja
presión, reutilizando la solución en el mismo proceso, se recupera la amina utilizada.
EQUIPOS NECESARIOS PARA EN EL ENDULZAMIENTO DEL GAS CON AMINAS: Tener en cuenta: El tipo de amina que se utilizará, y porque y los posibles problemas operacionales.

Endulzamiento a través de lechos solidos: Tamices Moleculares: En plantas de Gas Natural Licuado, donde el CO2 esté presente en cantidades de 1,5 a 2% molar, en el tratamiento
de líquidos, para secar el gas de alimentación a una planta criogénica, en la remoción de (H2S) y Mercaptanos (RHS), de una corriente de dióxido de carbono. VENTAJAS: Remoción
de H2S y RHS, separados de una corriente de CO2, Aplicable para el tratamiento de líquidos, Aplica en la remoción del dióxido de carbono. DESVENTAJAS: No es atractivo para altas
tasas de flujo, No es recomendable usarlo con grandes concentraciones de CO2, Debido a la inversión inicial y a las dificultades operacionales. Selección: Depende de las impurezas
que se van a remover. El tipo 4A es el más comúnmente usado para deshidratación y el tipo 4A-LNG para CO2. El tamaño de la unidad depende de la concentración de las
impurezas en la alimentación. Generalmente, los tamices moleculares se usan para endulzamiento cuando el CO2 puede permanecer en el producto. Esponjas de Hierro: son los
rizos de madera que resultan de la carpintería, y se recubren de hierro hidratado. La madera sirve para espaciar el ingrediente activo, que es el óxido de hierro, y para controlar la
distribución del gas en el sistema, evitando caídas depresiones excesivas que afectan la eficiencia del proceso. Los óxidos de hierro se mezclan con viruta de madera para formar un
material que puede reaccionar con el H2S del gas. VENTAJAS: Utiliza materia prima como la Limolita, Las esponjas de hierro son los rizos de madera que resultan de la carpintería.
DESVENTAJAS: No es efectivo para componentes que no sean oxidables a las condiciones de operación, No se recomienda para remoción en masa de grandes cantidades de H2S, Al
consumirse debe ser cambiado o regenerado con aire. SULFATREAT: es un material sólido arenoso. Selectivo hacia el H2S, el componente no se auto-combustiona ni se regenera
también puede remover los RHS de la corriente de gas. El compuesto responde al concepto de lecho seco, es de forma granular de tamaño medio.Trabaja por lo general a una
presión de 50 psia, rango de operación de la temperatura entre 65 y 75 F, es capaz de trabajar hasta con caudales de 2,5 MMPCND, y con concentraciones de H2S de 100 ppm, V
hasta 4 ppm, V. Se recomienda renovarlo a los 330 días. VENTAJAS: no es toxico, ni inflamable, ni explosivo, ni corrosivo o irritante. No ocasiona problemas ambientales.
DESVENTAJAS: no es regenerable, reemplazarse cada determinado tiempo. Oxido de Zinc: sistema de lecho seco. En el rango de temperatura de 572 y 1292 F. A temperaturas
inferiores a los 1112F, no es posible una conversión total del sólido, debido a la lenta difusión del gas en el sólido. VENTAJAS: En grandes plantas industriales, este proceso logra un
alto grado de eficiencia, El lecho de oxido de zinc agotado puede utilizarse para recuperar azufre y metal. DESVENTAJAS: A la temperatura 1472F se produce vaporización de(Zn),
con deposiciones de sulfuro de cinc (ZnS) sobre la superficie del sólido que impide que siga progresando la reacción de sulfidación, lo inutiliza. Presenta problemas de perdida de
área superficial.
Proceso de endulzamiento por membrana: En los procesos con membranas semipermeables el gas entra a un recipiente que posee dos zonas de presiones diferentes separadas
por una membrana. El gas entra a la zona de presión más alta y selectivamente va perdiendo los componentes hacia la zona de menor presión. Ventajas: Bajo capital de inversión,
Facil operación, No Corrosivo, No tiene partes móviles, bajo peso y poco espacio requerido.
PROCESO ENDULZAMIENTO CONVERSION DIRECTA: se caracterizan por la selectividad hacia él (H2S), Estos procesos son de importancia, para evitar la contaminación ambiental del
(H2S). opera con presiones que van de 14,7 lpca hasta 735 lpca, y con temperaturas desde 70 a 110 F. gran importancia por eliminación del H2S de la corriente del gas. Solvente,
esuna mezcla de: Carbonato de sodio + Ácido Antraquinón Disulfónico (ADA)+ Metavanadato de Sodio, El proceso opera mediante escalas redox, el solvente actúa como
activador, removiendo el azufre. Etapas Endulzamiento Conversión Directa: Las etapas reconocidas son: 1.Absorción del H2S en una solución alcalina, 2.Oxidación del H2S por el
metavanadato de Na para convertirlo en azufre, 3. Oxidación del vanadato por medio del ADA y 4.Oxidación del ADA reducida con aire. Ventajas: Buena capacidad para remover
H2S. Proceso Selectivo no remueve CO2. No requiere unidad recuperadora de azufre. No requiere suministro de calor ni expansión para evaporación. El azufre obtenido es de
pureza comercial. Desventajas: Es complicado. El solvente se degrada. Los químicos son costosos. No trabajar a presiones mayores de 400 Lpca. Las plantas son generalmente de
baja capacidad y el manejo del azufre es difícil.
ENDULZAMIENTO POR SECUESTRANTES QUIMICOS: que son compuestos (líquidos o sólidos) que reaccionan con el H2S formando productos de reacción los cuales, son luego
separados y dispuestos para su desecho. los secuestrantes del H2S pueden ser: Secuestrante Solido y Secuestrantes Líquidos. Por razones económicas los secuestrantes de H2S son
una alternativa tecnológica para GN que contenga menos de 2000 ppm v de H2S. La inyección del químico es usualmente continua y se aplica cerca de la cabeza de pozo (luego de
separar el agua coproducida y los hidrocarburos líquidos) o en la instalación de la central de deshidratación. Componentes sistema secuestrantes químicos: Una bomba de
inyección del químico, Un medio para introducir el químico en la corriente gaseosa, Una sección de contacto Gas/Liquido, Una sección de separación del químico consumido y sus
productos de reacción (separador o coalescedor). Tipos de secuestrantes: Basados en formaldehído-metanol, Basados en óxidos metálicos, Basados en cáusticos. Todos son no
regenerativos por lo que la dispersión final del material de tratamiento es un aspecto que debe ser tenido en cuanta en el costo de tratamiento.