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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

INTRODUCCIÓN

Antes de proseguir con las unidades correspondientes, considero adecuado realizar un breve planteamiento acerca de qué es lo que realmente
estamos estudiando. Particularmente, en Psicología I, se tratan los problemas y preguntas que motivaron el interés por desarrollar conceptos
psicológicos, y que hoy constituyen nuestra disciplina, y que van de la mano con el uso de prácticas aplicadas a distintos ámbitos.

Justamente, para entender cómo se ha llegado a consolidar la psicología en la actualidad, no solamente hay que tener en cuenta el aspecto
epistemológico o de conocimiento, sino que hay que adoptar un enfoque histórico-crítico (saber de dónde venimos, dónde estamos parados y hacia
dónde vamos), elaborando preguntas y cuestiones que nos competen como futuros profesionales de la disciplina, considerando a qué problemas
somos capaces de brindar respuestas o soluciones actualmente y cuáles quedan fuera de nuestro ámbito, y a qué problemas seremos capaces de
responder en un futuro. Siempre partiendo de la idea de que la psicología está formada por muchos enfoques teóricos y prácticas para arrojar luz a
ciertos interrogantes. Estos enfoques a veces convergen entre sí, por lo que se producen disidencias y conflictos de interés, y otras veces no.

Por supuesto, no podemos obviar el eterno debate que se suscitó entre los que consideraron a la psicología como ciencia social y aquellos que la
catalogan como ciencia natural. De todas maneras, se puede afirmar con total convicción y sin lugar a dudas que la psicología se ha conformado
como disciplina científica y práctica profesional (ya que posee claros objetos de estudio y método científico. No es el objetivo de ninguna ciencia
llegar a la verdad absoluta, ya que está sujeta a constantes modificaciones, sino formular interrogantes en ciertos contextos y darles una respuesta).

Además, tiene múltiples relaciones con otras disciplinas, como la medicina, psiquiatría, sociología, entre otras).

Podemos decir que los conocimientos que la psicología ha producido permiten comprender y explicar las diferencias psicológicas
humanas (en terrenos como la conducta, la memoria, la inteligencia, el conocimiento, lo innato y lo adquirido, etc.).

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UNIDAD 1: “PROBLEMAS Y PERSPECTIVAS HISTÓRICO- lo que estaban enseñando. Sin embargo, se da cuenta de que no había
EPISTEMOLÓGICAS DE LA PSICOLOGÍA” temas que hablaran de lo mismo. Lo que podía parecer de interés para la
psicología occidental no lo era para la psicología oriental, y viceversa.
Esa “otra” psicología oriental, según Danziger, no puede ser
Debemos saber que esta primera unidad nos introduce en
desestimada ni desvalorada como si no fuera nada: es muy posible que
algunas herramientas o elementos de índole histórica y epistemológica
sea una disciplina en el doble sentido del término, o sea, como un
(de conocimiento) para poder abordar los problemas o interrogantes de
conjunto de conocimientos y a su vez como un grupo de prácticas
la psicología en las unidades siguientes.
reguladas o controladas. Aun así, ni ese conocimiento ni esas prácticas
tienen casi nada en común con la psicología occidental.
PUNTO 1.1 DEL PROGRAMA: NATURALISMO VS HISTORICIDAD DE Es una psicología que divide su objeto de estudio de una manera
LAS CATEGORÍAS PSICOLÓGICAS EN DIVERSOS CONTEXTOS completamente distinta a la nuestra, y a pesar de ser tan distinta, podía
DISCURSIVOS Y PRÁCTICOS, DISCIPLINARES Y PROFESIONALES.
obtener un conjunto de conceptos que parecerían bastante naturales
TÉRMINOS PSICOLÓGICOS CIENTÍFICOS Y SIGNIFICADOS
teniendo en cuenta el contexto cultural en el que esa psicología oriental
COTIDIANOS. OBSERVACIÓN, DESCRIPCIÓN E INTERPRETACIÓN.
se desenvuelve.
Podría decirse que solamente podemos “ver” lo que nuestro
DANZIGER, KURT (1997)
“marco de concepciones” nos permite ver. Es decir, solo podemos prestar
CAPÍTULO 1: “NOMBRAR LA MENTE” (“Naming the Mind”) atención a aquellas cosas para las cuales nuestra cultura nos preparó.
Danziger afirma que se hace difícil cuando nos enfrentamos a
El autor comienza el texto relatando su experiencia como marcos alternativos y a formas distintas de organizar el conocimiento y
profesor de Psicología en Indonesia. las prácticas psicológicas. Mientras él estaba en Indonesia, se dio cuenta
Al llegar al lugar, se da cuenta que uno de sus colegas, originario de que la suya, la psicología occidental, era solamente una de las tantas
de allí, ya estaba dictando un curso de Psicología. Por lo tanto, los psicologías que podían existir.
estudiantes tenían dos psicologías para elegir: una occidental y otra En definitiva, hay bastante evidencia cultural que pone en duda la
oriental. validez universal de muchas de las categorías o formas de clasificar los
Danziger suponía que si él y su colega se encargaban de la temas que la psicología ha venido usando. Parece ser de mucha
psicología como tal tendría que haber alguna coincidencia o similitud en arrogancia el dar por sentado que la psicología americana refleja

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totalmente la estructura natural y universal de los fenómenos que El autor nos dice que muchos de los conceptos de la psicología,
llamamos “psicológicos”. Por ejemplo, estamos acostumbrados a hacer inclusive después de muchos años, permanecen muy dependientes de la
una separación entre lo cognitivo y lo afectivo: una categoría de cultura general.
“emociones” y otra de “cogniciones” (cognitivo= conocimiento, mente). Parece que muchos psicólogos actúan como si las categorías de
Pero esto no significa que ocurre de la misma manera en todas las la psicología fueran naturales, como si los fenómenos psicológicos se
posibles psicologías que puedan existir. pudieran distinguir y separar de manera natural, sin ningún tipo de
intervención. Sin embargo, la existencia de psicologías alternativas

LAS CATEGORÍAS DE LA PSICOLOGÍA derriba este pensamiento, porque entonces las categorías no se

El autor se pregunta si las categorías o conceptos que son elaborarían por sí solas, sino que serían tomadas del discurso o de una

propios de la psicología, como la cognición, las emociones, el cultura en particular.

aprendizaje, la inteligencia, etc., son clases naturales. Esto significa que Según Danziger, hace falta analizar el discurso desde donde las

esas categorías no fueron inventadas a causa de una investigación, sino categorías psicológicas obtienen su significado. Pero para hacer esto, él

que ya existían antes de que alguien las usara para identificar los dice que necesitamos reconocer una característica fundamental de ese

objetos de estudio. discurso: que es una construcción histórica.

Por ejemplo, los psicólogos no inventaron el concepto de Nos explica que todas las categorías psicológicas han cambiado

“emoción”, sino que obtuvieron algunos descubrimientos cuando se su significado a lo largo de la historia. Para llegar a comprender o

pusieron a investigar ciertos hechos o fenómenos que su cultura les ha entender estas categorías o conceptos psicológicos, según el autor, hace

enseñado a distinguir como “emocionales”. falta verlas desde una perspectiva histórica. Por ejemplo, gracias a esto

Danziger dice que lo que le da el sentido o significado particular a se podría descubrir alguna de las razones por las que fue introducida una

una categoría o concepto es el discurso cultural del cual parte. Por nueva categoría y por quién.

ejemplo, volviendo al colega indonesio que el autor nombra al principio,


él entendía el sentido de conceptos como “inteligencia” y “motivación” HISTORIOGRAFÍA
porque estaba familiarizado con ciertos textos psicológicos de occidente, El autor nos dice que hay una oposición entre ver a las categorías
por lo tanto sabía cómo eran usadas esas categorías. Si no hubiera psicológicas desde una perspectiva histórica y no tener en cuenta a la
estudiado la literatura psicológica occidental no habría sabido qué hacer historia para estudiar aquellos conceptos: esto es el ahistoricismo, una de
con esos términos. las características más presentes en la psicología moderna.
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El ahistoricismo (sin historia) significa que la historia en la La posibilidad de describir algo como un estímulo no siempre
psicología solamente se tiene en cuenta de manera individual, como existió. Esta categoría apareció en un determinado momento, y a lo largo
puede ser el desarrollo de una persona, por ejemplo. La historia en el de su historia experimentó muchos cambios.
sentido general de la palabra no se tiene en cuenta para la investigación No se puede negar el hecho de que las categorías científicas
psicológica. tienen una historia detrás.
Danziger dice que supuestamente la investigación psicológica Lo importante es tener en cuenta que para él, las categorías
está interesada en objetos naturales, y no en objetos históricos, y se psicológicas son objetos históricamente construidos. En diferentes
considera que los métodos de la psicología son los de las ciencias momentos y en diferentes lugares distintas categorías o conceptos
naturales, y no los de la historia. La psicología investiga la cognición, la psicológicos de mucho significado fueron construidos para abordar
percepción, la motivación, etc., como fenómenos naturales, y no como diferentes problemas y para responder a una variedad de preguntas. Que
fenómenos sociales que tienen raíces históricas. Por lo tanto, se la psicología quiera identificarse con las ciencias naturales no significa
rechazan los métodos de investigación de la historia. que las categorías psicológicas no tengan historia, al contrario.
Desde esta perspectiva ahistórica, la historia sólo podría ser
interesante porque “anticipa” lo que ahora sabemos que es verdadero. ¿CÓMO SE ESTUDIA LA HISTORIA DE LAS CATEGORÍAS?
Es una celebración del progreso que nos llevó hasta este momento, fue
Danziger se pregunta de qué manera se puede explorar la historia
una superación de errores y teorías equivocadas.
de las categorías o conceptos psicológicos, y acá es donde el lenguaje
tiene un papel fundamental.
EL PUNTO DE VISTA DEL AUTOR ¿Por qué el lenguaje tiene tanta importancia? Las categorías
Según él, necesitamos enfocarnos en los cambios de los científicas tienen nombres, y así pueden ser identificadas y ubicadas en
conceptos a lo largo del tiempo si queremos ir “más allá” en la historia de una red de relaciones de significado junto con otras categorías.
las ciencias. Por ejemplo, ¿no es posible que se podría reconocer la
Danziger da el ejemplo de la categoría “estímulo”. Podemos democracia antes de que la gente tuviera esa palabra y la usara para
preguntarnos, ¿qué es un estímulo? Se pueden tener teorías acerca de darle significado a ese fenómeno?
cómo actúan los estímulos, pero un estímulo no es una teoría, ni Cuando se estudia la aparición de las categorías, los cambios en
tampoco es un fenómeno puro y aislado. Es un fenómeno interpretado el significado de los términos del lenguaje nos dan las mejores pistas.
de una determinada manera con su propia descripción. El autor nos dice que es muy importante tener en cuenta el hecho
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de que los términos individuales siempre están incluidos en una red de El objeto de estudio de las ciencias humanas es el hombre. Según
relaciones de significado. En esa red, los cambios en el significado de un Smith, se trata de escribir sobre las ideas que dan forma a la vida de la
término dependen también de los cambios en el significado de otros gente en el pasado y en el presente.
términos. El campo de las ciencias humanas es muy grande, por eso él
Danziger nos explica que la historia de las categorías o solamente se va a enfocar en la historia de la psicología. ¿Por qué en la
conceptos psicológicos no puede ser escrita con un enfoque psicológico. historia? Porque dice que el conocimiento histórico es fundamental si
Esto quiere decir que las explicaciones que dan los psicólogos siempre queremos conocer “la naturaleza” del ser humano.
están centradas en los individuos. Parece haber una fuerte tendencia Smith dice que muchos creen que el conocimiento histórico es
cultural a interpretar hechos sociales y culturales según las acciones y simplemente conocimiento del “pasado” que no está relacionado de
personalidades de los individuos. ninguna manera con el presente. Sin embargo, para él es esencial, ya
que nos permitiría entender por completo a las ciencias humanas y a la
naturaleza del ser humano en sí.
PUNTO 1.2 DEL PROGRAMA: LA PSICOLOGÍA EN LA HISTORIA DE
LAS CIENCIAS HUMANAS. CONDICIONES CULTURALES,
CAPÍTULO 1: “LA HISTORIA DE LAS CIENCIAS HUMANAS”
SOCIALES Y CIENTÍFICAS EN EL NACIMIENTO DE LA
PSICOLOGÍA. AMBIVALENCIA Y DIVERSIDAD EN EL Todas las personas tenemos opiniones sobre nuestra naturaleza,
CONOCIMIENTO DE LA NATURALEZA HUMANA. sobre el ser humano. Debido a esto, dice Smith, las ciencias humanas se
conectan directamente con el mundo cotidiano en el que vivimos.
SMITH, ROGER (1997) El autor se pregunta qué son las ciencias humanas, y realmente
es muy difícil dar una sola definición. Hay un gran desacuerdo en sí de
PREFACIO Y CAPÍTULO 1: “LA HISTORIA DE LAS CIENCIAS
verdad puede ser considerada una ciencia.
HUMANAS”
También actualmente se piensa qué podría ser o cómo sería una
PREFACIO
ciencia sobre el ser humano, y en eso aún no hay acuerdo.
El autor nos empieza diciendo que las ciencias humanas buscan
El área de las ciencias humanas incluye la psicología, la
decirnos quiénes somos y qué somos, y muchas personas piensan que
sociología, la antropología, la lingüística, la economía y la ciencia política;
estas ciencias son “blandas” o les quitan valor solamente por no tener la
pero como ya expliqué antes, él se va a centrar en la historia de la
rigurosidad de las ciencias naturales.
psicología.
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Smith toma a la psicología como la ciencia principal acerca de las 1945, en Europa y el resto del mundo.
teorías sobre la naturaleza humana. Sin embargo, aunque la psicología Smith nos dice que por un lado, las ciencias humanas existían
se convirtió en una disciplina académica muy amplia se mantuvo un gran como ocupación de los académicos especializados, por ejemplo,
desacuerdo acerca de si era una ciencia y en qué sentido lo sería. psicólogos educacionales, lingüistas o analistas políticos. Pero por otro

¡UN POCO DE HISTORIA! lado, las ciencias humanas existían a través de la interacción entre la
ciencia y la vida cotidiana, porque era la gente común la que le daba el
El autor nos cuenta que la historia de las teorías o creencias
objeto de estudio a estas ciencias humanas. Por esto se puede decir que
sobre la naturaleza humana es muy rica, e incluye autores como
la historia de las ciencias humanas modernas es la historia de la vida
Descartes, Locke, Marx, Darwin y Freud, quienes abarcan temas de
misma. Tanto la gente común como los científicos hablan de los mismos
mucho significado, como el alma, el pensamiento evolucionista y la
temas: la mente, la personalidad, las diferencias entre habilidades
exploración del inconsciente.
individuales, etc., y acá es muy difícil ubicar los límites de la ciencia. Así
Smith hace un pequeño resumen sobre cómo surgió el interés
es como las ciencias humanas están relacionadas con la vida cotidiana.
por estudiar la naturaleza del ser humano: nos relata que entre el siglo
XVI y el siglo XVII (sobre todo después del 1600), hubo una búsqueda
para dar nuevos fundamentos o explicaciones al conocimiento sobre la AMBIVALENCIA Y DIVERSIDAD EN LAS CIENCIAS HUMANAS
naturaleza y las actitudes humanas. Pensadores como Descartes, AMBIVALENCIA
Hobbes, Spinoza y Locke formularon teorías acerca del objeto “hombre”.
El autor nos cuenta que en la historia de las ciencias humanas
Esas teorías permitieron a figuras como David Hume en el siglo
existe una ambivalencia, es decir, una tensión o conflicto permanente
XVIII formar las herramientas en la búsqueda de lo que llamaron una
entre pares opuestos: naturaleza VS cultura. Esto se puede explicar con
ciencia del hombre.
las siguientes preguntas: ¿realmente nuestra naturaleza humana nos es
De esta manera, los autores de Occidente empezaron a construir
dada “porque sí”, debido a la propia naturaleza del mundo, o nuestra
los temas y objetos de la psicología moderna dando forma a la
capacidad humana para el lenguaje y el pensamiento nos permite crear
experiencia del yo- es decir, lo que uno adquiere -.
nuestra propia naturaleza, nuestra propia forma de ser? ¿Somos criaturas
Sin embargo, las ciencias humanas no se desarrollaron
de la naturaleza o de la cultura?
simplemente como cuerpos de conocimiento o como un grupo de
En las ciencias humanas se ha intentado buscar un conocimiento
teorías: principalmente en el siglo XX, las ciencias humanas florecieron a
coherente y objetivo acerca de la naturaleza del ser humano, pero ha sido
gran escala, primero en Estados Unidos sobre todo y luego, después de
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muy difícil. Las disciplinas como la psicología y la sociología se  La primera forma considera a la diversidad como algo positivo, ya
obsesionaron con la objetividad (es decir, aquellos conocimientos que existen distintas maneras de explicar y entender al ser
“neutros”, universales, que nadie los pondría en discusión, por ejemplo, humano, debido a que tienen distintos modos de vida;
las leyes de Newton).  La segunda forma considera a la diversidad como algo negativo,
Smith dice que el problema está en que no podemos observarnos ya que la ve como un signo de inmadurez de la ciencia, y
objetivamente a nosotros mismos y luego sacar conclusiones sobre la supuestamente en un futuro existiría una sola ciencia unificada
naturaleza del ser humano. con un solo objeto de estudio.
La historia nos muestra que ninguno de los métodos adoptados
por las ciencias humanas ni ninguno de sus conocimientos fueron
capaces de alcanzar una aceptación universal. No hay conocimientos ESCRIBIR LA HISTORIA
objetivos en las ciencias humanas porque siempre están puestos en
Smith plantea que muchos psicólogos tienen una forma de ver y
duda.
escribir la historia en la que solo puede haber una historia valiosa en la
Con respecto a la psicología, hay una ambivalencia permanente
ciencia, y es la que relata la acumulación de verdades.
entre si debe ser considerada como una ciencia natural, con los métodos
Sin embargo, no es posible comenzar la historia de la psicología
y explicaciones según leyes, o como una ciencia social.
con Aristóteles en el siglo IV a.C. y continuar hasta el presente como si el
objeto de estudio nunca hubiera cambiado. En la historia hay rupturas,
DIVERSIDAD Y LAS FORMAS DE PENSARLA discontinuidades, y esto es lo que Smith nos está diciendo.
Smith dice que la historia de las ciencias humanas muestra una La forma en que se dividen el conocimiento y el aprendizaje
enorme diversidad. Incluye muchas proposiciones y teorías acerca de la cambia a lo largo del tiempo. Por esta razón, el autor nos muestra que
naturaleza humana. Es un debate constante entre posiciones que a existen dos formas de escribir la historia:
veces son totalmente opuestas: el conductismo (Watson); la teoría de la
 La primera es la forma tradicional o “historia Whig”, donde se
actividad nerviosa superior (Pavlov); la epistemología genética (Piaget);
considera al presente como una consecuencia inevitable del
el psicoanálisis (Freud); la teoría histórico-cultural (Vygotsky); la
pasado. Este presente es lineal, ya que se caracteriza por la
psicología de la Gestalt; la psicología analítica (Jung); etc.
acumulación de verdades a través del tiempo y además se juzga
Según el autor, existen dos formas de pensar la diversidad en las
al pasado bajo los cánones o condiciones del presente;
ciencias humanas:
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 La segunda forma es la que utiliza Smith para hablar de la


historia de las ciencias humanas y de la psicología, y es la
historia crítica. Es un tipo de historia discontinua, tiene rupturas, y
a diferencia de la historia tradicional, se juzga al pasado bajo las
condiciones del pasado mismo.

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científicos y no le da importancia al contexto social de las disciplinas, ya


que lo considera innecesario para el desarrollo de la misma.
PUNTO 1.3 DEL PROGRAMA: LA PSICOLOGÍA COMO DISCIPLINA De esta manera se podría decir que la psicología moderna
CIENTÍFICA Y COMO PROFESIÓN. LOS INTERESES comenzó en Alemania y luego se trasladó a Estados Unidos, basándose
INTELECTUALES Y LOS FACTORES EXTRADISCIPLINARIOS. en la cantidad de documentos publicados, pero habría que suponer que la
HISTORIA TRADICIONAL E HISTORIAS CRÍTICAS DE LA psicología que existió en Estados Unidos es igual a la que lo hizo en
PSICOLOGÍA. LA SOCIOLOGÍA DE LA CIENCIA EN LA HISTORIA DE Alemania y esto no es así.
LA PSICOLOGÍA.

DANZIGER, KURT (1979) SOCIOLOGÍA DEL CONOCIMIENTO


“LOS ORÍGENES SOCIALES DE LA PSICOLOGÍA MODERNA” La sociología del conocimiento, a diferencia de la sociología
positivista, considera que el progreso de la ciencia tiene rupturas, saltos,
En este texto, Danziger quiere demostrar que la psicología revoluciones y es discontinuo. También el desarrollo es multidireccional,
moderna tuvo más de un origen y por qué fue así, utilizando como es decir, no tiene una sola dirección sino varias.
ejemplos el desarrollo de la psicología en Estados Unidos y en Alemania Sus categorías o conceptos son construcciones históricas,
y tomando dos enfoques sociológicos distintos, la sociología positivista y cambian de significado a través de la historia.
la sociología del conocimiento: El cambio se produce por los intereses de la sociedad en su
conjunto, y no solo por los intereses individuales, y además tiene en

SOCIOLOGÍA POSITIVISTA cuenta el contexto social de una disciplina para analizarla.

La sociología positivista considera que el progreso de las


ciencias es acumulativo de verdades cada vez más absolutas, y que su INTERESES INTELECTUALES

desarrollo es lineal y continuo. La sociología del conocimiento reconoce a los intereses como
Considera a las categorías o conceptos científicos como intelectuales. Los considera un punto de encuentro entre los intereses
ahistóricos, que no cambian con el paso de la historia, inmutables. sociales, el contexto social e histórico de la disciplina y las construcciones
Según este enfoque, el cambio se produce por intereses cognitivas (las teorías, los conceptos, etc.).
individuales, la competencia de status o aspiración de carrera de los Lo importante es saber que los diferentes intereses intelectuales

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marcaron diferentes desarrollos de la psicología: en Estados Unidos la La principal diferencia entre estas dos psicologías entonces, está
disciplina se desarrolló como una forma de control de la sociedad basada en los propósitos que tuvo cada una, debido al contexto social en
mientras que en Alemania se interesaban por la investigación de los el cual se desarrollaron. Por eso Danziger coincide con la sociología del
procesos psicológicos. conocimiento en los orígenes de la psicología moderna, ya que, como
mencioné anteriormente, tiene en cuenta el contexto social para
analizarla, no sólo los intereses individuales.
FACTORES EXTRA DISCIPLINARIOS

Los intereses intelectuales dependen muchísimo de los factores


extra disciplinarios, es decir, acontecimientos o hechos que se producen
fuera de la disciplina pero que definen o marcan su formación.
Por ejemplo, la psicología en Alemania se vio influenciada por la
filosofía en gran parte, y por la medicina, entre otras, mientras que en
Estados Unidos la influencia es ejercida por los grupos de poder que
controlaban a la sociedad.
De esta forma, la psicología desarrollada en Estados Unidos se
consideraba como una ciencia administrativa, para controlar a la
sociedad, a los seres humanos y la conducta. La psicología experimental
debía proporcionar las leyes fundamentales de gobierno de toda
actividad humana, y así la psicología se constituye como una disciplina
autónoma que tiene como propósitos los ya nombrados.
Diferente fue la psicología desarrollada en Alemania, donde la
filosofía tenía un gran prestigio y los filósofos ocupaban posiciones de
poder académicas, por esto la psicología se veía estrechamente
relacionada a la filosofía y no existía una separación definida. Además la
psicología en Alemania estaba interesada en la investigación de los
procesos psicológicos y consideraba que la metodología experimental de
las ciencias naturales no podía ser utilizada en estos procesos.
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investigar y resolver determinados problemas que consideró


PUNTO 1.4 DEL PROGRAMA: LOS DEBATES SOBRE LA UNIDAD Y propios de su campo. Entonces, la disciplina incluye tanto a los
LA PLURALIDAD DE LA PSICOLOGÍA. LA CONCIENCIA DE “CRISIS conocimientos como a la elaboración de prácticas de intervención.
DE LA PSICOLOGÍA”. CRÍTICA AL USO DE LA NOCIÓN DE Por eso se puede decir que la psicología tiene una doble
“PARADIGMA” EN LA HISTORIA DE LA PSICOLOGÍA. LA TESIS DE naturaleza o doble vertiente: es un proyecto epistemológico pero
LA UNIDAD DE LA CIENCIA. LA LLAMADA “MAINSTREAM al mismo tiempo un proyecto de intervención sobre los problemas;
PSYCHOLOGY” Y LOS DESARROLLOS POSTPOSITIVISTAS EN LA
 En segundo lugar, los problemas que motivaron la búsqueda de
PSICOLOGÍA. EL PLURALISMO CIENTÍFICO EN LA PSICOLOGÍA.
conocimiento psicológico fueron problemas tanto de carácter
LOS APORTES DE LA HISTORIA CRÍTICA DE LA PSICOLOGÍA, LA
teórico como de carácter práctico:
NUEVA FILOSOFÍA DE LA CIENCIA, LOS ESTUDIOS SOCIALES DE
LA CIENCIA, LOS ESTUDIOS GENEALÓGICOS Y LA  Los problemas de carácter teórico muestran las diversas

EPISTEMOLOGÍA FEMINISTA, AL DEBATE ACTUAL. relaciones que la psicología mantuvo con otras disciplinas;

 Los problemas de carácter práctico muestran las


relaciones que la psicología fue manteniendo con la gente,
TALAK, ANA MARÍA (2014)
con la sociedad y la cultura.
“EL ESTATUS DE LA PSICOLOGÍA: CONOCIMIENTOS, PRÁCTICAS
De esta manera, la psicología venía a intervenir con sus teorías e
Y VALORES: PERSPECTIVAS HISTÓRICO-EPISTEMOLÓGICAS”
interpretaciones en todos estos problemas;

 En tercer lugar, al intentar resolver problemas de carácter práctico


En este texto, la autora se propone como objetivo tratar de ver la
estando en contacto permanente con las personas, el lenguaje de
diversidad de la psicología e intentar entenderla teniendo en cuenta los
la psicología siempre ha tenido que hacer un esfuerzo por dialogar
aportes de otras disciplinas como la historia y la filosofía.
con las concepciones y el lenguaje de los individuos de cada
Talak desarrolla cuatro puntos o características importantes
sociedad y de cada momento histórico. La realidad era que los
acerca de la disciplina:
problemas eran definidos por esa misma gente común, y no desde
 En primer lugar, nos aclara que cuando se habla de la psicología
dentro de la disciplina. Por eso fue necesario un cierto trabajo de
como disciplina no se trata de todo lo que se haya escrito sobre
“traducción” entre el lenguaje teórico psicológico, usado por los
la psiquis humana a lo largo de la historia. En cambio, se trata de
psicólogos profesionales, y el lenguaje de la vida cotidiana;
una disciplina de conocimiento, que desarrolló prácticas para
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 En cuarto lugar, la producción del conocimiento psicológico está práctica científica supone el uso de valores, es necesario en la psicología
cargada de valores, que no sólo surgen de la sociedad, de la (así como en otras disciplinas) reflexionar sobre los valores presentes en
gente que define los problemas de los cuales se va a encargar la cada práctica de investigación. Lo importante es que la presencia de
disciplina, sino que también los valores están presentes en la valores no convierte al conocimiento en algo “menos científico” porque los
ciencia misma. valores son inevitables, son propios de la naturaleza humana. No se
puede trabajar aislado y con total objetividad y neutralidad.

LA EPISTEMOLOGÍA FEMINISTA Y LOS VALORES EN LA CIENCIA


LA DIVERSIDAD Y LA MAINSTREAM PSYCHOLOGY
Es muy difícil llevar a cabo una ciencia libre de valores, por eso
esta idea ha sido fuertemente criticada. Resulta casi imposible sostener Desde una perspectiva histórica, podemos ver que la psicología

una objetividad y neutralidad así como si nada. es un conjunto de abordajes, teorías, prácticas de investigación y objetos

Respecto a esto, la autora nos habla de la existencia de la de estudio. De esta manera, parecería que la unidad en la psicología sólo

epistemología feminista, que ha dado buenos argumentos para mostrar podría alcanzarse si una de esas tantas perspectivas se convirtiera en la

cómo en la ciencia hay tanto valores epistémicos (por ejemplo, la principal.

rigurosidad y la coherencia) así como también valores no epistémicos A lo largo de la historia de la psicología, varias perspectivas han

(por ejemplo, cuestiones éticas y políticas). llegado a ser la corriente principal de la psicología (the mainstream

Podría decirse que el avance de la ciencia ha estado “atado” a psychology) durante varios años. Algunos ejemplos son el conductismo

varias disputas de poder, y por eso muchos científicos toman decisiones en Norteamérica, la reflexología en Rusia y el cognitivismo en

basadas solamente en valores no epistémicos que limitan el tipo de Norteamérica.

conocimiento que puede producirse. Aquellos que están dentro de alguna corriente principal consideran

Además, cualquier conocimiento científico es una política de que su perspectiva define a toda la psicología en su conjunto, y que todas

avance, pero el conocimiento científico no puede subordinarse a la las demás teorías no son científicas, por lo tanto, no tendrían ningún

política, ni tampoco cualquier política puede generar conocimientos valor.

científicos. Por esto es importante introducir criterios para analizar cuáles


son los valores no epistémicos que permiten un avance real. POST – POSITIVISMO, PLURALISMO Y TESIS DE LA UNIDAD
Para terminar este apartado, la autora nos dice que si toda Podemos decir que la ciencia tiene diversas bases teóricas y

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utiliza diferentes métodos. Lo mismo ocurre en la psicología: las de estudio y formas de intervención que se deben ir comprendiendo y
perspectivas alternativas proponen otros modelos que no se queden “a analizando para adoptar una perspectiva. La diversidad parece ser un
las órdenes” de la corriente principal. rasgo positivo en la formación del psicólogo.
En algunos casos, dice Talak, esas perspectivas alternativas se
denominan como “psicología post-positivista”, y están interesadas más LA HISTORIA CRÍTICA
que nada, por ejemplo, en el contexto cultural y en la subjetividad.
Talak explica que es fundamental entender el presente para saber
Además, buscan dialogar con los diferentes enfoques y con la corriente
dónde estamos parados y para proyectarnos hacia el futuro y tener la
principal para incluir nuevas ideas y formas de pensar dentro de la
posibilidad de transformarnos en agentes de cambio. Y para comprender
psicología, contribuyendo de esta manera a una psicología pluralista.
el presente hace falta tener una mirada más amplia de la psicología.
Hubo varias discusiones, desde la década de 1970, acerca de la
Dice que hace falta conocer la historia, no para detenerse en lo
pluralidad en la ciencia en el contexto de la llamada tesis de la unidad de
que ya pasó, sino para reflexionar sobre los problemas que permanecen.
la ciencia, que significa que habría leyes científicas comunes aplicables
Por eso es necesario entender nuestro presente también como un
a cualquier cosa, y se percibiría una sola realidad. De esta manera, la
momento histórico en el que estamos participando.
ciencia sería un todo unificado.
Nosotros formamos parte de una sociedad que tiene problemas
Sin embargo, otros enfoques se separaron de la tesis de la
concretos y proyecciones hacia el futuro. El conocimiento que produce la
unidad de la ciencia, ya que no buscaban de antemano una unificación
psicología es histórico, porque en determinado momento se construyeron
de la ciencia, sino que preferían una perspectiva pluralista, con una gran
teorías que vinieron a responder cuestiones determinadas en contextos
variedad de perspectivas. De esta forma, cada teoría podría ocuparse de
sociales diversos, y lo mismo pasa en el presente y así sucederá en el
aspectos únicos.
futuro.
Esto en la psicología se ve, por ejemplo, en los estudios sobre la
Para entender la diversidad de la psicología, según la autora, hace
conducta humana, o en los estudios sobre la relación mente-cuerpo, que
falta una historia que cuestione, que repregunte. De esta manera, se
pueden enfocarse en diferentes aspectos complejos que no se podrían
pueden comprender los contextos en los cuáles se formularon preguntas
mostrar con una única perspectiva o abordaje teórico.
relevantes y donde se crearon prácticas de investigación y de
La autora remarca que es importante saber que los estudiantes
intervención profesional.
de psicología no se encuentran de entrada con “la verdad psicológica”,
con la “teoría correcta”, sino que hay una variedad de enfoques, objetos

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Esta segunda unidad nos muestra diferentes tradiciones o


UNIDAD 2: “TRADICIONES DE LA PSICOLOGÍA EN EL SIGLO XIX” corrientes teóricas y de investigación durante el siglo XIX (1800-1899),
(PSICOLOGÍA EXPERIMENTAL, EVOLUCIONISMO, PSICOTERAPIA que se ocuparon de distintos problemas en diversos contextos,
Y PRAGMATISMO) formulando las preguntas adecuadas a lo que necesitaban, y que forman
parte del recorrido de la psicología a lo largo de la historia.
PUNTO 2.1 DEL PROGRAMA: “LA TRADICIÓN DE LA PSICOLOGÍA
En este caso, vamos a ver de qué manera se constituyó la
EXPERIMENTAL”. LA CONSTITUCIÓN DE LA PSICOLOGÍA Y SU
psicología experimental. No es “la primera psicología” que surge,
RELACIÓN CON LA MODERNIDAD. LA ESTRUCTURA SOCIAL
porque ya desde la antigüedad se trataban tópicos o temas considerados
PRESENTE EN LOS DIVERSOS TIPOS DE INVESTIGACIÓN
psicológicos. Sin embargo, la psicología experimental fue la primera en
EXPERIMENTAL EN PSICOLOGÍA. LA PSICOFÍSICA DE FECHNER:
sentar las bases para el posterior desarrollo de la psicología científica,
PROYECTO CIENTÍFICO (LA MEDICIÓN DE LAS SENSACIONES) Y
PROYECTO METAFÍSICO. EL PAPEL DE WUNDT EN LA por supuesto, considerada una ciencia como tal.

CONSTITUCIÓN DE LA PSICOLOGÍA MODERNA: LA La psicología experimental es aquella que usa una serie de

ARTICULACIÓN ENTRE EL OBJETO DE ESTUDIO, LA procedimientos (como la observación y la experimentación) para medir
METODOLOGÍA Y LA INSTITUCIONALIZACIÓN DE UNA las variables que actúan sobre el paciente (una variable es una
COMUNIDAD DE INVESTIGADORES. LA PRIMERA PSICOLOGÍA característica que se puede medir) y así estudiar su comportamiento en
FISIOLÓGICA DE WUNDT (1874) Y LA CONCEPCIÓN MADURA DE un contexto de laboratorio, para elaborar registros y sacar conclusiones
LA PSICOLOGÍA WUNDTIANA (1896): LA PSICOLOGÍA INDIVIDUAL posteriores. Por eso se dice que tiene una metodología específica.
Y LA PSICOLOGÍA DE LOS PUEBLOS (RELACIÓN INDIVIDUO- Un ejemplo de experimento puede consistir en medir cuanto
SOCIEDAD). LA EXPERIENCIA PSICOLÓGICA (RELACIÓN tiempo se tarda al armar un puzle, o medir la capacidad lingüística
SUBJETIVIDAD-OBJETIVIDAD). EL PARALELISMO PSICOFÍSICO recitando ciertas palabras.
(RELACIÓN MENTE-CUERPO). DIVERSOS MODELOS DE Uno de los psicólogos experimentales más reconocidos fue
INVESTIGACIÓN EXPERIMENTAL. LOS PROBLEMAS DE LA Wilhelm Wundt (1832-1920), quién fundó el primer laboratorio de
INTROSPECCIÓN (RELACIÓN SUJETO-OBJETO, CONSCIENTE-
psicología experimental en Leipzig, Alemania, en el cual llevó a cabo
INCONSCIENTE). LA PSICOLOGÍA ENTRE LAS CIENCIAS DE LA
diversos experimentos con varios de sus alumnos.
NATURALEZA Y LAS CIENCIAS DEL ESPÍRITU: LOS DEBATES
ENTRE MONISTAS Y DUALISTAS. LA HERMENÉUTICA Y EL
NATURALISMO EN EL ESTUDIO DE LA PSICOLOGÍA HUMANA.
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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

DANZIGER, KURT (1990) laboratorio, Wundt (a pesar de ser el jefe del laboratorio) actuaba como

“LA ESTRUCTURA SOCIAL DE LA EXPERIMENTACIÓN EN sujeto o fuente de datos en los experimentos que publicaban sus

PSICOLOGÍA” estudiantes. Esta situación nos hace dar cuenta de que no había una
distinción permanente entre los roles de conductor del experimento y de
El autor comienza explicando que la fundación de laboratorios de
sujeto o fuente de datos, por lo tanto, podemos decir que los roles no
psicología trajo una especial forma social de trabajar. La
estaban divididos estrictamente.
experimentación psicológica era un trabajo en equipo, donde había
Los participantes de los experimentos entendían que formaban
personas que cumplían diferentes funciones en esa situación
parte de un proyecto en común, en el cual todos se consideraban
experimental. Había quienes actuaban como una fuente directa de datos
colaboradores. Quienes participaban generalmente se conocían como
(es decir, sujetos de experimento) y otros, quienes manejaban el
compañeros de estudios, o como profesor y alumno, por lo que la
experimento, o sea, los investigadores propiamente dichos.
situación experimental no se trataba de una interacción entre extraños.
Es muy importante tener en cuenta que los experimentos no se
A modo de resumen general, podemos decir que el laboratorio de
llevaban a cabo en un vacío social. Es decir, las personas no están “en
Wundt en Leipzig tiene una marcada estructura social, con un estilo de
blanco”, sino que ingresan a los experimentos con una identidad social
interacción que se caracteriza por la colaboración entre los participantes
ya formada, tienen sus emociones propias, su carácter, etc.
de los experimentos, y que realmente no existen los roles fijos, ni ninguno
Además, hay que saber que la interacción entre el conductor del
es más importante que nadie. Wundt era el jefe de laboratorio, y por eso
experimento y el sujeto de prueba es solamente una parte del proceso
tenía una posición especial, pero una vez que actuaba como sujeto de
de investigación, ya que hay otras actividades que se llevan a cabo,
pruebas sus respuestas tenían la misma importancia que todas las
como el armado de teorías o el análisis de datos.
demás.
Además, la mayoría de los individuos que actuaban como sujetos
EL LABORATORIO DE WUNDT
eran miembros de la comunidad científica.
Wilhelm Wundt (1832-1920) fue un psicólogo alemán famoso por Cabe aclarar que había una gran articulación o “conexión” entre el
haber desarrollado el primer laboratorio de psicología experimental en la objeto de estudio de la experimentación psicológica, que era el análisis de
ciudad alemana de Leipzig, contando con un grupo de estudiantes para los procesos generales de la mente humana normal y madura; la
llevar a cabo las tareas. metodología de trabajo, que era el intercambio de roles en la situación de
Según nos cuenta Danziger, en las primeras épocas de su experimento; y la existencia de la comunidad de investigadores, quienes

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

hicieron posible que todas las experiencias de laboratorio se llevaran a que en el experimento clínico no había intercambio de roles entre los
cabo. participantes del experimento, sino que existía una distinción permanente
Por último, hay que decir que los sujetos de experimento eran entre investigadores y sujetos estudiados.
estudiados, no como personas individuales, sino como ejemplos de Además, cabe aclarar que había una notable diferencia de estatus
ciertas características que tenemos todos los seres humanos. Se trata o “prestigio” entre los científicos, que eran hombres, y los sujetos
de procesos mentales comunes o “elementales”, como los llamó Wundt, estudiados, que generalmente eran mujeres.
y según él, podían separarse y ser estudiados por separado, ya que por Es importante saber que el experimento clínico surgió en un
regla general, son comunes a todas las personas. contexto de medicina, porque quienes actuaban como sujetos de los
experimentos fueron definidos como “histéricas”, por ejemplo. Cuando se

MODELOS ALTERNATIVOS DE INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA usaban sujetos “sanos”, solamente era para compararlos con los sujetos
“enfermos”. Antes de comenzar los experimentos, ya existía una relación
El modelo de experimentación que se empezó a usar en Leipzig
médico-paciente entre el investigador y el sujeto de prueba, a causa de
tuvo mucha importancia en los primeros momentos del desarrollo de la
los fenómenos que “padecía”.
psicología como disciplina académica con “deseos” científicos, pero no
fue el único modelo de experimentación en psicología que existía en esa
época (allá por el 1880 y 1890). EL MODELO DE GALTON

Aunque los dos modelos ya nombrados fueron los más notables,


había comenzado a surgir otro. En 1884, en una exposición sobre salud
EL EXPERIMENTO CLÍNICO
en Londres, Francis Galton armó un laboratorio para medir las “facultades
El experimento clínico era otro de los modelos de
o capacidades mentales” de la gente que se encontraba en esa
experimentación usados en la misma época que el de Wundt, y tenía
convención.
objetivos distintos y una estructura social muy diferente al modelo de
Ya de entrada tenemos una estructura social muy diferente tanto
Leipzig.
del modelo de Leipzig como del experimento clínico. Las personas
Surgió en Francia, y se trató de experimentos con hipnosis como
estudiadas no fueron rotuladas o definidas por médicos, sino que eran
herramienta de investigación en psicología. Es decir, se estudiaron
gente común, integrantes del público. Sin embargo, el rol de investigador
varias funciones psicológicas bajo los efectos de la hipnosis.
y sujeto no eran intercambiables, y había una gran diferencia de estatus
Una diferencia fundamental entre este modelo y el de Leipzig es
entre esos dos roles. El investigador tenía conocimientos especializados,
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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

y los compartiría con la persona estudiada a cambio del pago de método experimental que aislaba al individuo del contexto
honorarios. Era una relación de “pago por un servicio”, pero no se histórico y social. Galton veía el desempeño individual como un
consideraba como de ámbito médico. Galton no se refería a las resultado de los factores biológicos innatos (es decir, que están
personas como “sujetos”, sino como “solicitantes”. presentes desde el nacimiento). Por eso en su método no había
Lo que Galton daba a cambio de un pago era información acerca ninguna chance de que lo social influya de alguna manera;
del desempeño de la persona en tareas específicas que, aparentemente,  En el laboratorio de Wundt en Leipzig se dividía el trabajo entre
mostraban si el individuo tenía capacidades importantes y si iba a ser los roles de investigador y sujeto, pero el modelo de Galton
capaz de progresar y ser alguien en la vida. Se trataba de un interés agregó la gran cantidad de sujetos como un componente propio y
individual. Mientras tanto, el interés de Galton no era el dinero, sino necesario del método. Era un conocimiento basado ni más ni
recolectar la mayor cantidad de información posible para contribuir a su menos que en estadísticas, en datos. El sujeto individual era sólo
proyecto de eugenesia (que es el uso de las leyes de la herencia [genes] un dato estadístico;
para perfeccionar a la especie humana desde el nacimiento).
 En el método de Galton, se reunían extraños que se ponían de
acuerdo para colaborar durante el tiempo que llevara el
COMPARACIÓN DE LOS TRES MODELOS experimento o test. En el experimento clínico francés,
El objeto de estudio de Galton era muy diferente al objeto de generalmente ya había una relación de médico-paciente. Y en el
estudio que se construyó en Leipzig o el del experimento clínico: laboratorio de Leipzig, los participantes eran colegas, con
 Galton creó un sistema de desempeños individuales que se intereses comunes y una amistad;
podían comparar entre sí. Esos “logros” individuales eran  Una última diferencia entre los tres métodos que podemos marcar
llamados “aptitudes”. Una aptitud era algo que una persona podía son los objetos de estudio muy distintos que se propuso cada uno:
hacer por sí sola, y lo que a Galton le interesaba era qué Wundt se interesó por los procesos más básicos de la mente
porcentaje de la población era capaz de conseguir esas aptitudes humana normal; el experimento clínico buscó estudiar los estados
para así hacer comparaciones entre los individuos. Se trataba de patológicos (enfermedad) a través de la hipnosis; mientras que
datos estadísticos más que nada; Galton quería conocer el desempeño de la población para luego
 A diferencia de Galton, que aislaba de su contexto social a las hacer comparaciones.
personas que estudiaba, Wundt no estaba conforme con el

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

GARRET, HENRY E. (1979 [1951])

“LAS LEYES DE WEBER Y FECHNER Y EL DESARROLLO DE LA ¿QUIÉN FUE WEBER Y QUÉ SE ENCARGÓ DE FORMULAR?
PSICOFÍSICA” Buena pregunta. Ernst Weber (1795-1878) es considerado como
Como primera medida, pienso que sería correcto empezar con uno de los fundadores de la psicología experimental, ya que con su obra
qué es lo que se entiende por psicofísica, e indagar acerca de quiénes comenzó la psicofísica. Durante varios años fue profesor de anatomía en
son Weber y Fechner, para luego poder comprender de qué se trata todo la Universidad de Leipzig, y publicó algunos trabajos sobre las
esto. sensaciones cutáneas (de la piel). Él más que nada se interesó, por
La psicofísica es una rama de la psicología que estudia la ejemplo, en descubrir con cuánta exactitud pueden notarse pequeñas
relación entre la magnitud o “poder” de un estímulo físico y la intensidad diferencias de peso cuando los pesos se levantan con la mano (ver el
con la que ese estímulo se percibe. Por ejemplo, se trataba de averiguar ejemplo que di anteriormente).
cómo una persona percibe la diferencia entre un objeto de 10 kg y otro A causa de estas investigaciones, Weber formuló lo que luego se
de 11 kg al levantarlos con la mano. conocería como Ley de Weber, y dijo que una diferencia de estímulo que
Es una relación constante entre el estímulo físico y las apenas puede percibirse (entre dos pesos, por ejemplo) recibe el nombre
sensaciones que provoca en los individuos. Se suelen trabajar con de “limen diferencial” o LD.
umbrales, que son los que muestran cuáles son los estímulos mínimos La diferencia entre dos objetos no es “fija” y siempre depende de
que se necesitan para provocar alguna sensación (por ejemplo, el la magnitud o “fuerza” del estímulo.
umbral auditivo. Un sonido tiene que tener un cierto umbral para que Sin embargo, el “limen diferencial” como algo que es “apenas
pueda ser captado por el oído humano). perceptible” es un poco complicado, porque a veces hace falta aumentar
Como punto fundamental, hay que saber que la psicofísica, muchas veces el estímulo para que realmente pueda notarse una
desde sus orígenes con Weber y Fechner, se ha preocupado por “medir” diferencia entre dos pesos, por ejemplo.
las sensaciones. Para esto, se usan técnicas experimentales y leyes
matemáticas. Por eso se dice que la psicofísica es la parte “más ¿QUIÉN FUE FECHNER Y EN QUÉ CONTRIBUYÓ A LA LEY DE
científica” de la psicología. WEBER?

Le tocó a Gustav Fechner (1801-1887) empezar donde Weber


había terminado y, trabajando sobre la Ley de Weber, hacer sus propios

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

aportes a la psicofísica.
Fechner, además de ser profesor de física en Leipzig, era LIMITACIONES DE LAS LEYES DE WEBER Y DE FECHNER
también filósofo y una especie de místico (según el texto, claro.
El límite más importante de la Ley de Weber es que solamente es
Obviamente yo no lo conocí en persona). Y de esta manera, descubrió
válida dentro de las intensidades medias de los estímulos. Cuando hay
una forma de estudiar y “medir” la relación que existe entre los mundos
estímulos muy fuertes o muy débiles la ley pierde constancia y ya no sirve
físico y mental.
porque los valores “se disparan” en los extremos.
Fechner definió a la psicofísica como “una ciencia exacta entre el
Por otro lado, la Ley de Fechner, así como la de Weber,
cuerpo y la mente”. Para él, el mundo físico estaba representado por los
solamente tiene validez dentro de la gama media de estímulos.
estímulos físicos, y el mundo psíquico por las sensaciones que esos
Sin embargo, los dos supuestos que él formuló no resistieron la
estímulos provocan en el organismo.
prueba de experimentos posteriores. O sea, se derrumbaron:
Fechner estableció dos principios para poder ampliar la Ley de
Weber:  Acerca del primer supuesto, los psicólogos señalaron que una

 Primero, supuso que una gran sensación puede considerarse sensación grande no es la suma de muchas sensaciones

como la suma de muchas sensaciones pequeñas; pequeñas, sino que es una experiencia totalmente nueva, del
mismo modo en que el agua no es la suma de oxígeno e
 Segundo, dijo que las “diferencias apenas perceptibles” o “limen
hidrógeno, sino un producto nuevo;
diferencial” de las sensaciones son siempre iguales. Es decir, la
sensación que se percibe entre dos pesos diferentes, por  Acerca del segundo supuesto, las diferencias apenas perceptibles

ejemplo, es siempre la misma comparada a otros objetos. De o “limen diferencial” no son unidades fijas para medir las

esta manera, las diferencias apenas perceptibles serían como sensaciones. Es más, no existe lo que se llama “diferencia apenas

“unidades” para medir los cambios en las sensaciones. perceptible”, porque a veces ni siquiera se perciben diferencias
entre objetos. Es algo muy subjetivo, o sea, depende siempre de
De esta manera, Fechner reformula la Ley de Weber de la
la persona.
siguiente manera: cuando los estímulos aumentan, las sensaciones
aumentan por pasos iguales. Esto sería válido para todos los estímulos, Otra crítica importante que se le hizo a la Ley de Fechner es que

según creyó Fechner. es muy difícil fijar el punto cero de una sensación para luego poder
medirla. El cuerpo humano no se basa en las matemáticas, sino que hay
variabilidades, por lo tanto, las sensaciones siempre varían. Esto es lo
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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

que limita la ley.


WUNDT, WILHEM (1896)

ESTADO ACTUAL DE LA PSICOFÍSICA “COMPENDIO DE PSICOLOGÍA”

La psicología moderna se interesa más en los aspectos de la Al principio de este texto, Wundt nos dice que en la historia de la

conducta que en estudiar las sensaciones de los estímulos. La aparición psicología se destacan dos definiciones bien claras sobre esta disciplina:

de las pruebas o test mentales tuvo mucho que ver en este cambio de  La primera de estas definiciones dice que la psicología es “la ciencia
orientación. del alma”, teniendo como fenómenos propios a los procesos psíquicos
El psicólogo de nuestros días, según el texto, no se interesa en o mentales. Esta es una definición metafísica, es decir, es algo que
los principios de Weber y Fechner. está “más allá de todo”, algo intangible, que no puede ser estudiado,
En su momento, la obra de Fechner fue importante porque que no se manifiesta de alguna manera. Por eso, esta definición es
mostró que los problemas de la psicología de su época pudieron ser tomada como incorrecta, ya que la psicología se ha convertido (en la
“medidos” y se les pudo dar un tratamiento matemático. Y actualmente mayoría de los casos) en una materia empírica (comprobable), con
esto se ve con el desarrollo de pruebas y escalas mentales, por ejemplo. métodos propios y libre de todas las teorías metafísicas;
Así que la influencia de Fechner fue importante.  La segunda definición dice que la psicología es “la ciencia de la
Para terminar, el texto nos muestra que quizás se pueda pensar experiencia interna”. Esto quiere decir que el conocimiento se obtiene
que a partir de Fechner, la psicología dejó de ser una rama de la filosofía a través de la introspección. ¿Y qué es la introspección? Es el
y comenzó a surgir como una ciencia experimental. conocimiento que la propia persona tiene de sus estados mentales.
Es decir, una persona observa su propia conciencia para reflexionar
sobre sus estados de ánimo, por ejemplo. Al igual que la primera
definición, esta también es inadecuada, ya que supone que la
psicología no tiene que ocuparse de los objetos de la experiencia
externa, y que solamente tiene que encargarse de los objetos de la
experiencia interna (como los sentimientos y las emociones).

Entonces, es cierto que la psicología estudia fenómenos de la


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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

experiencia que no se encuentran en las ciencias naturales Además, con esta definición pareciera que la experiencia se
(sentimientos, emociones, etc.). Pero también es cierto que hay puede separar en “sujeto” por un lado, y “mundo externo” por otro,
fenómenos naturales (como una planta, un sonido, un rayo de luz) que cuando en realidad la experiencia externa y la interna se relacionan
forman ideas en nosotros, o representaciones mentales, y es por esto constantemente, por eso es imposible separarlas (no hay sujeto pensante
que se convierten en objetos de la psicología. sin mundo externo y viceversa).
Entonces, el objeto de la psicología, según Wundt, es el contenido
total de la conciencia inmediata, y esto incluye tanto las relaciones que el
RELACIÓN SUBJETIVIDAD – OBJETIVIDAD
sujeto establece con su entorno, como las ideas u opiniones que él se
Aquellas ideas o representaciones que nombré antes surgen a
forma sobre lo que está percibiendo en el momento del experimento, por
través de los sentidos externos (estudiados de manera objetiva por las
ejemplo.
ciencias naturales), pero también hay actividades subjetivas (propias de
cada persona) que son rechazadas por las ciencias naturales justamente
MÉTODOS DE LA PSICOLOGÍA
por no ser objetivas, neutrales.
Con esto Wundt nos quiere decir que no existe un “sentido Acerca de los métodos que usa la psicología usa, Wundt aclara

interno”, o también llamado “órgano de la introspección”, sino que que debe usar aquellos métodos que utilizan las ciencias empíricas

solamente existen órganos para percibir objetivamente lo que nos rodea, (comprobables) para poder analizar correctamente los hechos.

o sea, los sentidos externos. Ellos son los que nos permiten percibir la Las ciencias naturales usan dos métodos:

realidad de manera objetiva, para luego poder sacar conclusiones  Uno de esos métodos es el experimento, que se trata de una
subjetivas, o formarnos opiniones sobre lo que percibimos. observación en la cual los fenómenos que se van a observar se
desarrollan por la acción del observador. Por ejemplo, un psicólogo
OBJETO DE LA PSICOLOGÍA que realiza un test mental a cierto sujeto para observar alguna
cualidad;
Nos dice Wundt que muchas veces se quiere definir a la
psicología como “el auto conocimiento del sujeto”. Pero esta definición  El otro método es la observación en sentido estricto, en la que se
no alcanza porque, además de las cualidades de cada persona, a la estudian los fenómenos que van surgiendo sin que el observador
psicología también le pertenecen las relaciones de esa persona con el intervenga en ningún momento. Se usa sobre los objetos de la
mundo exterior y con otras personas al mismo tiempo. naturaleza, que están siempre a disposición del observador para

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

que estudie los fenómenos que se puedan presentar. ser estudiados de manera clara u objetiva.

Aplicando estos métodos a la psicología, Wundt dice que nunca


puede ser una ciencia de observación pura porque hay procesos y
mecanismos psicológicos que pueden ser puestos en juego en DANZIGER, KURT (1990)

cualquier momento. Por eso, a través del experimento se pueden “RAÍCES HISTÓRICAS DEL LABORATORIO PSICOLÓGICO”
“activar” esos procesos a voluntad y manipularlos para poder ser El autor plantea, al principio de este texto, que el nacimiento de
estudiados. una disciplina es un proceso complejo que se extiende a lo largo del
tiempo.

PSICOLOGÍA INDIVIDUAL Y PSICOLOGÍA DE LOS PUEBLOS Lo que va a hacer Danziger es rastrear antecedentes históricos de
la tradición experimental alemana, y va a pensar que el objeto de estudio
RELACIÓN INDIVIDUO – SOCIEDAD
que se propuso Wundt, así como el método de estudio que usó y la forma
Como ya se dijo, la observación pura es imposible en la
en la que organizó su estudio, estaban basados en algo que ya existía. Y
psicología individual o experimental porque necesariamente el
de este aspecto va a hablar Danziger: qué conceptos y problemas fueron
observador tiene que intervenir para que se manifiesten en el sujeto
tomados por Wundt de otros campos.
aquellas funciones psicológicas más básicas (como la percepción y la
atención). Solamente podría llevarse a cabo esta observación si
OBJETO DE ESTUDIO DE WUNDT
existieran objetos psíquicos permanentes, que no cambiaran con el paso
En el laboratorio de Wundt en Leipzig, el objeto de estudio era la
del tiempo y que se manifiesten por sí solos.
conciencia individual privada, que también es el objeto de estudio del
Para esto, Wundt habla de la psicología social o “psicología de
método de la introspección. Lo que interesa a Wundt y a sus discípulos
los pueblos”. Esto quiere decir que existen “objetos” que no son
investigar son las sensaciones y percepciones, en relación a cómo las
verdaderamente reales pero que permanecen y son independientes del
experimenta el sujeto de investigación, como percibe.
observador. Estos hechos son estudiados objetivamente y se trata de
productos mentales como el lenguaje, las costumbres, etc., y esto
supone la existencia de una comunidad mental, colectiva. LA INTROSPECCIÓN Y SU OBJETO ANTES DE WUNDT

Los fenómenos son constantes cuando se vuelven colectivos. Como ya mencioné antes, Wundt toma de la introspección (que es
Los productos mentales individuales son demasiado “cambiantes” para considerado un método) el objeto de estudio. Es la idea de que existe un

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

mundo interior que debe ser explorado y estudiado. un contexto donde la medicina pensaba al cuerpo humano como un
Existen dos tradiciones filosóficas que sirven como antecedente. conjunto estático de órganos.
O sea, mucho antes de que Wundt aparezca y proponga su objeto de Pero aquella forma de ver el cuerpo empieza a cambiar dentro de
estudio, existieron dos posturas que ya hablaban de esta cuestión de la la medicina y la fisiología empieza a tener cierto estatus y valor, dejando
introspección: de competir con la anatomía.

 Una de esas posturas es la de un pensador inglés llamado John Danziger, el autor de este texto, nos cuenta que cuando la

Locke, quién ya hablaba de dos fuentes o maneras de conocer el fisiología empezó a estudiar las funciones sensoriales, fue el momento en

mundo: la sensación (a través de los sentidos) y la reflexión (a través el que la psicología pudo hacerse un lugar y apropiarse de ciertos temas,

del pensamiento); ya que se hablaba de la existencia de un mundo interno, privado.

 Otra postura, que vendría varios años después de la de Locke, fue la


del filósofo Immanuel Kant, quién criticaba la idea de que existiera un LA PRÁCTICA SOCIAL DE LA EXPERIMENTACIÓN PSICOLÓGICA
“mundo interno” que debía ser explorado. Para él, todo lo que tuviera Es importante aclarar que la experimentación no solamente era
que ver con lo mental, con un mundo interno, privado, era un campo una cuestión de conocimientos, sino que también se respetaban varios
inferior de la ciencia. acuerdos sociales.
Como ya sabemos, y además se habló anteriormente en el
LA FISIOLOGÍA EXPERIMENTAL presente texto, Wundt dio un paso enorme dentro de la psicología

Sabiendo que Wundt desarrolló el primer laboratorio de experimental al fundar su laboratorio en Leipzig, Alemania.

experimentación psicológica, donde llevaba a cabo varios experimentos En ese lugar, se adoptó una división del trabajo de la que

y pruebas con sus alumnos, podemos decir que ese tipo de participaban tanto Wundt como sus estudiantes: había roles de

experimentación tiene un antecedente histórico muy importante que “experimentador” y de “sujeto” cuando se llevaban a cabo los

sirvió de base para lo que luego Wundt formó. experimentos psicológicos.

La experimentación psicológica como tal apareció por primera Algo que está bueno aclarar es que Wundt estaba interesado por

vez en el campo de la fisiología, que era una “sub-rama” de la medicina. estudiar la naturaleza de la conciencia, cómo reacciona ante ciertos

Al principio, la fisiología no era considerada de gran valor a estímulos, y no estudiar el estímulo en sí.

diferencia de la anatomía, por ejemplo, que era vista con superioridad en

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

concepto de la selección natural es clave. Dice que en la lucha por la


subsistencia, solamente sobreviven aquellos individuos más aptos, que
PUNTO 2.2 DEL PROGRAMA: “LA TRADICIÓN DE LA
PSICOBIOLOGÍA EVOLUCIONISTA”. EL EVOLUCIONISMO DE tienen mejores condiciones para la vida (por su fuerza, habilidad, etc.),

HERBERT SPENCER Y EL EVOLUCIONISMO DE CHARLES conllevando a la muerte de los menos aptos por el carácter implacable y
DARWIN. SU IMPACTO EN LA PSICOLOGÍA: PSICOLOGÍA nada compasivo de la naturaleza misma. Es la ley de la vida.
EVOLUTIVA, PSICOLOGÍA ANIMAL Y HUMANA. INSTINTO Y ¿Y qué tiene que ver la teoría evolucionista con la psicología,
HÁBITO, CONDUCTA Y ADAPTACIÓN, HERENCIA DE LAS que es lo que nos interesa? Si con el evolucionismo se demostró que
MODIFICACIONES ADQUIRIDAS (RELACIÓN LO INNATO-LO existe una relación de parentesco entre las especies actuales y pasadas
ADQUIRIDO). FRANCIS GALTON, LA EUGENESIA Y LA (ya que, en teoría, habríamos descendido de otros organismos por
PSICOLOGÍA DIFERENCIAL. EL SURGIMIENTO DE LOS TESTS generaciones a lo largo de la historia, incluidos nosotros los seres
MENTALES. HAECKEL Y EL RECAPITULACIONISMO: FILOGENIA humanos), entonces compartimos muchas características con otros
Y ONTOGENIA. LOS INTENTOS DE LEGITIMAR CIENTÍFICAMENTE animales. De esta manera, podrían aplicarse las mismas pautas o
JERARQUÍAS ENTRE LOS SERES HUMANOS Y LA principios para explicar tanto el comportamiento animal como
NATURALIZACIÓN DE LA EXPLICACIÓN DE LA CONDUCTA humano.
DESVIADA. RACISMO, CLASISMO Y SEXISMO EN LA
Varias corrientes psicológicas tuvieron como columna vertebral al
PSICOLOGÍA.
evolucionismo para formular sus postulados. Entre ellas, podemos
destacar a la reflexología rusa (Pavlov), quién pretendió explicar las
leyes generales de la conducta a través del mecanismo del reflejo;
Habiendo ya visto la tradición de la psicología experimental, en también al conductismo de Watson y Skinner, que negaron la existencia
esta segunda corriente nos vamos a enfocar en lo que se conoce como de la mente. Tampoco podríamos entender al psicoanálisis sin la
evolucionismo. intervención de la teoría evolucionista, ya que le da mucho protagonismo
El evolucionismo es la teoría biológica según la cual las a las pulsiones biológicas y a lo inconsciente.
especies de seres vivos cambiaron, o mejor dicho, “evolucionaron” a lo Aunque para ser específicos, existe la psicología evolucionista
largo de la historia, y las especies actuales son descendientes de otras propiamente dicha, que está interesada en ver cómo la evolución del
más primitivas. Los representantes más destacados de esta corriente hombre, desde el primate más primitivo hasta su desarrollo casi completo,
biológica fueron Lamark y Darwin. Sobre todo en éste último, el pudo influir en las características de la mente y de la conducta, muy

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complejas por cierto. las variaciones que puede transmitirse por herencia y acumularse a lo
largo del tiempo a través de la descendencia, la Ley de Malthus (hay
RUSE, MICHAEL (2008) más individuos que recursos para sobrevivir) y la lucha por la

CAPÍTULO 2: “ACERCA DEL ORÍGEN DE LAS ESPECIES” existencia. Todos estos rasgos permiten que se produzca una
transformación de las especies a lo largo del tiempo.
Es importante tener presente el objetivo del autor en este capítulo
La lucha por la existencia es una de las características de la
en particular: nos hace una exposición de la obra de Darwin para
selección natural. Cuando vemos la naturaleza, nos parece un ambiente
conocer sus postulados o conceptos más significativos.
feliz, pero que en realidad tiene un lado oscuro, en el que nada dura
Gracias a Darwin sabemos que los organismos fueron creados
demasiado sin sangre y violencia, donde la regla es no bajar jamás la
por el producto de un larguísimo y lento proceso de cambios naturales:
guardia. Obviamente, hay especies que son más aptas que otras,
la evolución. El evolucionismo produjo un impacto en las disciplinas de
teniendo rasgos más favorables, y todas están en constante conflicto para
las ciencias humanas, en una nueva forma de pensar en el hombre.
sobrevivir, luchando por los recursos y por la posibilidad de reproducirse.
Darwin empezó su obra reflexionando sobre el mundo de los
Todo ser viviente debe sufrir destrucción en algún período de la
criadores de animales y cultivos de plantas. Durante su propia crianza de
vida, de lo contrario, el número de individuos se volvería tan grande que
palomas, llegó a la conclusión de que esas aves, a pesar de poseer
ningún país podría sustentarlo. Como se generan más individuos que los
características tan variadas, tenían un origen en común. Entonces,
que pueden sobrevivir, debe haber en todos los casos lucha por la
¿cómo logran los criadores esas modificaciones? A través de la
existencia.
selección artificial, en la que los criadores cruzan animales con las
Por supuesto, la lucha por la existencia no siempre se refiere a un
características que buscan y obtienen a su antojo. Pero no siempre
conflicto violento, sino que implica también la posibilidad de dejar
salen los resultados que ellos esperaban, sino que se obtienen rasgos
descendencia.
aleatorios.
La naturaleza es un complejo de relaciones que interactúan entre
Esos rasgos aleatorios se deben a lo que todos, en mayor o
sí. Vivir significa sobrevivir, luchar por el recurso, por la existencia. Las
menor medida, conocemos como el mecanismo de la selección natural,
especies luchan entre si y contra el medio. Los más aptos sobreviven y el
que constituye el pilar fundamental de la teoría de la evolución de
más prejuiciado queda destruido. Justamente, a esta conservación de las
Darwin. A grandes rasgos, la selección natural consiste en un fenómeno
variaciones favorables y destrucción de las prejudiciales, Darwin las
que muestra la existencia de variaciones individuales (cada individuo
denomina selección natural.
nace con sus características particulares que los diferencia de los otros),
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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

La naturaleza está sujeta a cambios constantes, que quizá para


nosotros no son visibles, pero a largo plazo las diferencias son SMITH, ROGER (1997)
evidentes. Aún no hemos alcanzado el tope de la evolución, y CAPÍTULO 13: “LA EVOLUCIÓN HUMANA”
seguramente nunca lo hagamos.
El aislamiento es otro elemento importante en la selección Haciendo un muy breve análisis del título que nos ocupa, “la
natural. En un territorio cerrado o aislado, las condiciones de vida para evolución humana”, podríamos decir que hace referencia a la evolución
todas las especies serán las mismas en gran medida, de modo que la misma del hombre, específicamente denominada hominización, desde
selección natural tenderá a modificarse de la misma manera a todos los nuestros ancestros hasta la actualidad.
individuos. Los grupos aislados son muy pequeños, y probablemente no Como dice Darwin, no se puede negar que el progreso ha sido
se desarrollen. enorme. El hombre surgió, a través de pasos lentos, de una condición
Otro elemento muy importante de la selección natural es el más baja hasta un nivel altísimo en lo que respecta, por ejemplo, al
principio de divergencia. Significa que mientras más diferenciadas o conocimiento.
distintas sean las características de la descendencia de una especie, Al principio del capítulo, Smith se pregunta por el lugar que ocupa
esa descendencia va a tener mayores probabilidades de “acomodarse” o el hombre en la naturaleza. En términos simples, Darwin mostró que la
adaptarse en los diferentes lugares que ofrecen el ambiente o entorno. ciencia natural abarca al hombre, ya que este último surge y evoluciona
Además, al ser esa descendencia tan especializada, generalmente no desde la naturaleza misma, como las plantas y los animales.
suele entrar en conflicto con otras especies, ya que juega un rol muy Smith nos da tres puntos o razones que se relacionan entre sí
específico dentro del contexto en el cual convive. Por ejemplo, la para entender de qué manera la teoría de la evolución llegó a ocupar un
divergencia evita la competencia entre especies al posibilitar la lugar tan privilegiado dentro de las ciencias humanas. Ergo, también nos
explotación de recursos diferentes o en diferente momento (hábitos van a permitir comprender el lugar que ocupa el hombre en la naturaleza:
diurnos o nocturnos).
Eso sí, si las características de las descendencias no varían, no  El primer punto es que la teoría de la evolución ganó mucha
tendríamos divergencia, por lo que la selección natural quedaría fuera de autoridad al tener pruebas contundentes de que el hombre tiene
lugar. un ancestro animal. Esto hizo que la gente comience a aceptar
que el hombre tiene continuidad con la naturaleza, ya que surgió y
evolucionó a partir de la misma;

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 El segundo punto es que, al suponer que existe una continuidad fue solamente el resultado del trabajo de algún investigador desquiciado y
con el reino animal, esto se podía aplicar a los seres humanos. solitario.
En definitiva, fueron la filosofía y la ciencia juntas las que hicieron
que la teoría de la evolución tuviera significado para las ciencias EL EVOLUCIONISMO DE HERBERT SPENCER
humanas; Al hablar de evolucionismo, siempre tenemos que tener presente
a Herbert Spencer (1820-1903), naturalista, filósofo, psicólogo y
 El tercer punto es que la teoría de Darwin generó un gran antropólogo inglés, que junto con Darwin, fue uno de los pioneros de las
impacto al centrarse en la imagen de los hombres y mujeres bases evolucionistas. De hecho, fue la persona que adoptó el término
como animales (incluso se han hecho caricaturas de Darwin “supervivencia del más apto” que todos alguna vez empleamos, en
mismo como un mono). referencia a que ciertos rasgos hereditarios (resultado de años de
evolución) son más útiles que otros para sobrevivir en determinados
Pero incluso, la teoría de la evolución, y junto a ella el nombre de ambientes y sacar ventaja.
Darwin, fueron usadas en muchas perspectivas distintas, y muchas de Lo que hizo Spencer que lo hace tan destacado fue tomar las
estas ideas usaron mal su nombre. Un claro ejemplo resultó ser el implicancias de la teoría evolucionista y adaptarlas para que puedan ser
darwinismo social, que es aquella teoría que dice que un grupo humano utilizadas tanto en la sociología como en la psicología. Pensó qué
inferior está destinado a ser reemplazado por otro superior, y fue significaba tomar la evolución humana para el conocimiento sociológico y
utilizada para justificar los prejuicios raciales y convencerse de que el psicológico. Por eso se podría decir que es el filósofo evolucionista por
“otro cultural” era casi animal, despectivamente hablando. Se decía que excelencia.
el conflicto entre individuos, clases o razas era necesario para el Si bien no aportó datos u observaciones nuevas a la teoría de la
progreso, que la agresión era algo más natural que cultural, y que evolución, como sí lo hizo Darwin, Spencer le dio sobre todo a la
inclusive la eugenesia, que es la reproducción “controlada” buscando los psicología un marco conceptual como disciplina que pudiera ser
mejores rasgos hereditarios, es una forma válida de administrar la comparada a las ciencias naturales. Este marco conceptual que él brindó
evolución de los seres humanos. se basó en dos principios:
Todas estas cuestiones, que claramente nos afectan a todos  Por un lado, el principio de continuidad, que es el supuesto de que
como humanidad en su conjunto, muestran que el pensamiento las leyes de la naturaleza se pueden aplicar de forma universal e
evolucionista tuvo raíces profundas dentro de las ciencias humanas, y no

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incluyen todos los aspectos de la existencia humana. Es decir, Además, una cuestión de importancia es que, según Spencer,
abarca desde el nivel más simple al de mayor complejidad; cada individuo hereda funciones mentales de generaciones anteriores.
Esto refuta la idea que tenían muchos filósofos y psicólogos de que el
 Por otro lado, el principio de utilidad, que dice que cualquier recién nacido nacía como una hoja en blanco. Tanto los bebés, como los
fenómeno se adapta a las condiciones del entorno. animales, parecían nacer tanto con emociones como con instintos.
Por supuesto, Spencer creía que las capacidades que se heredan
Estos principios pueden resultar muy abstractos, difíciles de se podían explicar gracias a la evolución, pero no la evolución de los
pensar. Spencer dice: “la evolución es una integración y desintegración individuos, sino de la especie en conjunto. Como resultado de la
constante de materia”. experiencia de generaciones pasadas, esos rasgos que heredamos
Es muy importante saber que Spencer toma la noción de vienen añadidos a la estructura del sistema nervioso.
Lamarck- otro naturalista-, que postula que los organismos cambian Una vez más, Spencer sostenía que la evolución muestra que las
tanto estructural como funcionalmente a través de las generaciones capacidades emocionales y racionales (de la mente) son realmente
como resultado de una adaptación constante al medio. Spencer trasladó innatas, es decir, heredadas, pero sin embargo surgen de la experiencia
esta hipótesis a las cuestiones de la mente y la sociedad, evolucionista.
fundamentando que nos adaptamos al medio a través de la experiencia,
por lo que se produce un ajuste de un estado interno a causa de eventos DARWIN Y SPENCER
externos, dando como resultado una condición estable. Este postulado El pensamiento evolucionista de Spencer nunca tuvo en cuenta a
se convirtió en el modelo de Spencer para pensar o describir cualquier la selección natural de Darwin, pero sí le siguió dando importancia a las
sistema o fenómeno. características evolutivas que se heredan.
Para Spencer, la experiencia es un factor fundamental, ya que es Darwin fue toda la vida un naturalista de una manera en la que
un proceso histórico continuo, es el medio a través del cual las mentes Spencer nunca lo fue. Se dedicó a estudiar a plantas y animales de
de los animales y de los seres humanos evolucionan a través del tiempo. manera detallada, y a partir de ahí, elaboró conclusiones en torno a una
Esto sentó las bases para establecer una psicología que se ocupara de sola teoría unificada de la evolución (se podría decir que fue un gran
las funciones adaptativas. Dentro de este contexto, la mente y la cultura usuario del método inductivo, ya que partió de hechos concretos y
son producto de la adaptación (es decir, de la experiencia). particulares para poder arribar a una gran conclusión).

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Además, de una manera un poco particular, Darwin se interesó características como el alma moral, cosa que los animales por definición
por la naturaleza humana, y por el lugar del hombre en la naturaleza, no tenían. No lo definían desde un punto de vista evolucionista.
intentando responder estas incógnitas desde una perspectiva Al igual que Spencer, Darwin usó el argumento de que había
evolucionista. En su carácter de naturalista, comparaba las capacidades o facultades heredadas, y mostró cómo estas facultades
características físicas y mentales de los humanos con las de los (como el lenguaje y la inteligencia, e incluso los sentimientos) estaban
animales. Buscaba en la naturaleza animal lo que fuera propio de la también presentes en los animales, pero de una manera más básica o
naturaleza humana para confirmar la continuidad entre humanos y elemental.
animales. Todos entendían lo que él quería transmitir: que el hombre Darwin, como Spencer, mostró que la inteligencia se origina
desciende de alguna forma organizada inferior, es decir, de otros gracias al aprendizaje que se da a través de la experiencia sensorial. El
organismos animales. estudio comparativo de los animales y el estudio del desarrollo de los
Trabajando sobre la evolución humana para tratar de responder a niños fue la ruta hacia una ciencia de la psicología. La teoría de la
esas dos cuestiones que nombré anteriormente, tuvo en cuenta dos evolución se encargó de poner en el centro de la escena todos estos
vertientes o tópicos por los cuales mostraba un gran interés: el primero temas.
de ellos fue la selección sexual (es decir, la elección de la pareja para
fines reproductivos), y el otro resultó ser la expresión de las emociones. CULTURA VS NATURALEZA
Con respecto a la expresión de las emociones, Darwin las Al poseer una perspectiva evolucionista dominante, Darwin no
estudió más por el lado fisiológico que mental. Es decir, correlacionó la tuvo en cuenta el papel de la cultura en la historia del ser humano. Esto
expresión con los músculos faciales, no con los significados mentales, lo era justamente lo que sus críticos le remarcaban.
que una expresión quiere decir realmente. Por ejemplo, pensaba que las Darwin no veía la evolución de la cultura y el lenguaje como una
lágrimas eran un hábito adquirido por la especie a partir de la revolución en el proceso evolucionista, como un logro de la más alta
contracción de los músculos alrededor de los ojos. Como vemos, nunca esfera independiente de toda corriente naturalista, sino que siempre
pudo despegarse de su faceta de naturalista, por eso era demasiado pensó que la selección natural seguía funcionando en la sociedad
pedirle que se ocupe de tópicos psicológicos. contemporánea, aunque quizá algo camuflada por las costumbres y las
Volviendo al comparativismo entre humanos y animales, lo que leyes.
pasa es que muchos definían al ser humano teniendo en cuenta ciertas La cultura mostraba nuevas leyes que se encontraban en la
sociedad humana y no en la naturaleza, gracias a la acción

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transformadora del ser humano, y que necesitaban ser estudiadas por la nombrada en Psicología y que vale la pena ver su breve recorrido
antropología, no por la biología. histórico.
Darwin nunca asimiló esta perspectiva y continuó pensando en la El funcionalismo tuvo raíces muy fuertes sobre todo en los
evolución humana en términos de la selección de características Estados Unidos, en donde la psicología y la sociología se desarrollaron
individuales y predominio de los más aptos, en lugar de pensar a las como disciplinas. Empezó a haber cierta rigurosidad y de separar la
sociedades con una fuerte evolución cultural, en las cuales no era ciencia real de la llamada pseudociencia. Los nuevos objetivos
necesario que las características individuales fueran importantes. descartaban las especulaciones evolucionistas y apoyaron el análisis de
Realmente, la historia humana tuvo un progreso derivado de la la función de las partes en totalidades que se pudieran observar, como
cultura y no de la biología. Somos seres culturales incluso antes de las personas o animales en laboratorios, sociedades avanzadas o
nacer, y por supuesto, la cultura es mucho más de lo que podemos primitivas, entre otros “todos”. Es decir, a qué propósito servían o
comprender a simple vista. cumplían esas partes dentro de esa totalidad.
Claramente, el método de la ciencia empezaba a ser la
EL SURGIMIENTO DEL FUNCIONALISMO observación. Por ejemplo, en lo que respecta a la aplicación del
Para Spencer, la organización de cualquier organismo o funcionalismo dentro de las ciencias sociales, los antropólogos describían
estructura compleja era el resultado de una adaptación constante instituciones como el parentesco (una de las partes de un sistema social)
producida a lo largo del tiempo. Sostuvo que la teoría de la evolución para poder explicar cómo las relaciones entre las personas sostenían el
explicaba cualquier sistema o estructura compleja en términos de leyes orden social como un todo.
naturales. Desde esta perspectiva, por ejemplo, entender un sistema En lo que respecta a la psicología, más precisamente a la
complejo como es el mundo social, era mostrar cómo cada una de sus psicología funcional (de corte funcionalista), ésta se ocupaba de lo que la
partes (por ejemplo, la economía y la religión) habían evolucionado para gente hace, de cómo se comportan en el mundo en el que viven. Más
poder funcionar como un todo. precisamente, considera la vida mental y el comportamiento en términos
El pensamiento psicológico de fines del siglo XIX adoptó de adaptación al ambiente por parte de la persona.
principalmente esta perspectiva, y teniendo como base a la teoría Antes solía definirse a la psicología como el estudio de la
evolucionista, intentó entender la vida individual y social a través del conciencia. Sin embargo, la teoría de la evolución en general, y en
funcionamiento de las partes, y de qué manera servían como una particular el funcionalismo, fomentaron una idea diferente acerca de cuál
totalidad organizada. Esta fue la perspectiva llamada funcionalismo, muy debía ser el objeto de estudio de la psicología.

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En este contexto, una figura clave fue el filósofo William James Se podría decir que la figura central en el estudio de las
(1842-1910), fundador de la psicología funcional. Particularmente se diferencias individuales fue el psicólogo y estadístico Francis Galton
preguntó sobre el significado del evolucionismo para la relación de la (1822-1911), quién trasladó los principios de la biología evolucionista a la
mente con el cerebro. Pensaba que si la conciencia era el resultado de esfera de lo social.
un proceso de evolución, entonces tenía que tener alguna función Galton se enfocó, allá por la década de 1860, en la herencia de
adaptativa, algo así como el plumaje de un pájaro. Desde esta los individuos y en qué consecuencias podía tener esa cuestión en lo que
perspectiva, la mente no tenía que ser tratada como un fenómeno casual refiere al progreso social.
en la naturaleza. Propuso una manera de estudiar la herencia individual mirando de
Para James, la conciencia funciona como atención selectiva, es qué manera se distribuía la variedad en la población. Esto le dio una
decir, siempre elige entre las muchas experiencias que se le presentan. importancia enorme a la estadística aplicada a la biología y a la psicología
En otras palabras, elige lo que le resulta útil. Esta filosofía fue llamada humana.
pragmatismo. Sólo es verdadero aquello que funciona. Estaba convencido de que la herencia, aquellas características
que adquirimos de nuestros padres, era más importante que el medio en
SMITH, ROGER (1997) lo que respecta a las diferencias individuales. Es decir, para Galton el
“LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES Y EL ANÁLISIS ESTADÍSTICO. ambiente no tenía ningún tipo de influencia. O en todo caso, el medio se
LA EDUCACIÓN Y LOS TESTS MENTALES” subordina a lo genético.
En este contexto, el progreso humano o social como tal, y la
LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES Y EL ANÁLISIS ESTADÍSTICO evolución en general, dependían de la calidad de las variaciones
En la vida cotidiana, siempre hay un gran interés en las individuales que se encontraban en la población. En otras palabras, a
diferencias individuales. De hecho, a lo largo de los años, se pudo ver el mejores rasgos heredados que pasan de generación en generación, el
desarrollo de una psicología individual. progreso social va a ser mayor. Además, como la sociedad de alguna
Lo que hace Smith en este apartado es describir el surgimiento forma siempre demandaba, era obvio que se podía aumentar la cantidad
del estudio de las diferencias o variaciones humanas a través de de personas con la inteligencia suficiente para la vida moderna. Todo esto
métodos estadísticos. El centro de atención se encuentra en el concepto llevó a Galton a proponer una política que llamó eugenesia. ¿Qué
de inteligencia, de ahí que surgieran los tests mentales para tratar de significa? Que se buscan los mejores rasgos o aptitudes heredadas, por
efectuar una medición de la misma. ejemplo, seleccionando grupos de seres humanos más idóneos, con las

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cualidades que se desean, para ayudar al nacimiento de personas más que están presentes solo en ciertos ámbitos de la vida. Voy a poner un
sanas y capaces, que en el futuro puedan contribuir al progreso social y ejemplo para que esto pueda ser comprendido de mejor manera: si
evolutivo. En definitiva es una forma de intervenir sobre la herencia. tenemos en cuenta a los videojuegos de “entrenamiento cerebral”, esos
Galton elaboró formas de medir y describir la variación individual. que descargamos para el celular, con puzles y acertijos, éstos podrían
Por ejemplo, para recoger datos, sabemos que armó un laboratorio de mejorar nuestro factor G, ya que contienen actividades variadas que
medición en una exhibición en Londres, donde el público se presentaba mejorarían nuestra inteligencia en cualquier situación. Sin embargo, en
y eran evaluados en temas como fuerza muscular y precisión visual. estos videojuegos solamente actúan sobre los factores S: en lugar de
Galton creía firmemente que la variación mental era heredada, incrementar nuestro factor G, lo único que hacen es hacernos más
como ya dije. Este tipo de abordaje de las diferencias individuales como habilidosos a la hora de jugar con el celular (dedos más veloces, por
una cuestión cualitativa llevó a la psicología a ser una ciencia medible. ejemplo). Es un aprendizaje muy específico.
En cierto sentido, Galton era elitista, ya que postulaba que había Esta teoría de Spearman es la que se conoce como teoría de los
una relación entre la posición que una persona ocupaba en la sociedad, dos factores o Teoría Bifactorial de la inteligencia. De todas maneras hay
y sus capacidades innatas. Al parecer, las personas de gran estatus que aclarar que el concepto de inteligencia en sí mismo es muy abstracto,
social gozaban de buenas características heredadas. y está en constante cambio y adaptación según nuestra capacidad para
Hay que mencionar que el lado estadístico de Galton fue tomado resolver adecuadamente ciertos problemas en un contexto determinado.
y desarrollado con implicancias para la psicología por Charles Spearman Hoy en día, el factor G se relaciona más con variables como la esperanza
(1865-1945), quién estudió con Wundt en Leipzig y en diferentes lugares de vida, entre otros.
de Alemania. Para Spearman, el factor G era la capacidad humana innata que
Spearman decía que existía un factor general (llamado factor G) un programa eugenésico como el de Galton debería tener en cuenta. Los
que en cierto modo funcionaba como la estructura del rendimiento niños de la escuela, por ejemplo, eran divididos como si el factor G fuera
mental o inteligencia. Supuestamente, esto se podía demostrar en el un determinante biológico. Era evidente que la inteligencia simplemente
hecho de que el rendimiento de una persona en varias actividades o se reducía a un factor medible. Pareciera que el desarrollo de la
problemas era similar, cualquiera fuera el contexto. Sin embargo, inteligencia durante la niñez hubiera sido guiado por un único factor, y con
también postulaba que cualquier rendimiento particular, por ejemplo, la eso se podría haber determinado a qué nivel intelectual llegaría el niño, lo
habilidad para tocar el piano, podía ser afectado por otro, llamado factor que lo hacía más o menos competente para realizar determinadas tareas.
especial (factor S). Estos factores especiales son habilidades y aptitudes

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En definitiva, el análisis estadístico se convirtió en una Era evidente que los chicos con habilidades inferiores necesitaban
herramienta clave de la psicología y de las ciencias sociales. Se más atención que los de habilidades superiores. En este contexto, la
pensaba que la estadística era necesaria para producir evidencia que palabra “inteligencia” significaba una capacidad innata del niño que se
fuera confiable. Los procedimientos estrictos, como las observaciones creía que era la base de su logro. En realidad, en la práctica, la
dentro de investigaciones experimentales, parecían ser fundamentales inteligencia al parecer demostraba el rendimiento de un niño a
para que los resultados tuvieran algún tipo de autoridad. En otras comparación de otros.
palabras, si querías ser psicólogo científico, tenías que recurrir al análisis La educación y la medición de la inteligencia se unieron de una
estadístico, no cabía otra posibilidad. forma particular. El psicólogo Alfred Binet (1857-1911) fue la figura central
en el análisis de las diferencias individuales y los tests mentales en
LA EDUCACIÓN Y LOS TESTS MENTALES Francia, allá por el 1890.
A grandes rasgos, se podría decir que los tests mentales vinieron Binet y sus colegas se dieron a la tarea de evaluar gente que era
de la mano de los psicólogos que participaron en los contextos especial en algún sentido (por ejemplo, con una capacidad extraordinaria
escolares, sobre todo tratando de distinguir niños incapaces de sacar en el ajedrez), además de comparar capacidades mentales de nivel
algún provecho de lo que se les estaba enseñando. Por eso el test superior (a diferencia del laboratorio de Wundt en Alemania, que solo se
psicológico fue, ante todo, un instrumento para ordenar el desarrollo del centraba en algo básico como son los elementos de la percepción). Para
niño. Binet, si se querían estudiar las diferencias entre dos personas, había que
La educación y la inteligencia se volvieron cuestiones centrales empezar con los procesos más intelectuales y complicados, porque los
allá por la década de 1870 con la llegada del pensamiento evolucionista, procesos básicos los tenemos todos.
al principio en Francia y Gran Bretaña. Con esto, la escolaridad masiva Siguiendo la trayectoria de Binet, en 1904 fue nombrado para
se transformó en el ítem central de la sociedad moderna. investigar la situación de la subnormalidad en Francia. Frecuentemente,
Sin embargo, el hecho de la escolaridad conllevó a “estandarizar” los niños borderline (es decir, aquellos que se ubicaban al límite de sus
la educación, es decir, en clases numerosas, un curriculum común y capacidades), no podían seguir el ritmo de las clases, por lo que perdían
corriente para todos, y una forma de evaluación a través de exámenes, mucho tiempo de la propia clase e incluso del propio maestro. El objetivo
en los que los niños debían alcanzar cierto nivel de logro en función de era muy claro: identificar los estudiantes subnormales para darles una
sus capacidades. educación especial.

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Binet se dio cuenta que las tareas adecuadas a cada niño se  Primero, al tomar las medidas, las diferencias no eran
proporcionaban según la edad: los niños subnormales y normales significativas como para dar cuenta del nivel de inteligencia de una
podían cumplir las mismas tareas, pero los subnormales podían hacer persona.
esas tareas a mayor edad.  Segundo, Binet descubrió que muchas veces sus propias medidas
variaban para que se ajustaran a sus ideas de la craneología
GOULD, STEPHEN JAY (2004) sobre la inteligencia. Acá aparecen las ideas preconcebidas.
CAPÍTULO 5: “LA TEORÍA HEREDITARISTA DEL CI:
UN INVENTO NORTEAMERICANO” Ante esta situación, Binet abandona la craneometría y decide
investigar la inteligencia a través de otros métodos más psicológicos.
El autor plantea el tema básico de su obra y eje principal, que En 1904, el Ministro de Educación le encarga a Binet una tarea:
son los prejuicios inconscientes en las ciencias. Esto quiere decir que idear algún sistema para que se pudiera identificar en las aulas a los
hay ciertos datos (supuestamente objetivos, es decir, en sí mismos niños que tenían problemas de aprendizaje, para poder ofrecerles una
neutrales) como puede ser el resultado de un test, que en realidad se educación adecuada. Con este objetivo, Binet comienza a formular una
ajustan a ideas preconcebidas, o fueron manipulados. serie de escalas para intentar evaluar el rendimiento escolar de los niños.
Este es el planteo principal del autor: cómo los tests de Se diferencian tres versiones de la escala: una en 1904, otra en 1905 y
inteligencia fueron mal utilizados (sobre todo en Norteamérica) para una última en 1908 (Binet fallece en 1911).
adaptarse o ajustarse a lo que el investigador ya pensaba antes. Binet usa el concepto de “edad mental” (EM), y el resultado de los
Quién vio la manera de actuar de estos prejuicios inconscientes tests tomados a los niños expresaba la potencialidad global de cada niño.
fue Alfred Binet. Él comenzó a estudiar sobre la inteligencia con un Binet no veía a la inteligencia como un número. Es importante aclarar que
método de la medicina que estaba de moda por aquella época, que era el concepto de CI (cociente o coeficiente intelectual) no es de Binet, sino
la craneometría (la medición de los cráneos). Esto suponía que los de un psicólogo alemán, Stern, que lo inventó en 1912.
cráneos más grandes pertenecían a personas más inteligentes, y los Binet no quería darle ningún significado teórico a sus pruebas, ya
cráneos más pequeños a personas menos inteligentes. que pensaba que el número que arrojaran esas pruebas no significaba
Sin embargo, Binet comienza a diferenciar dos cuestiones: nada. Lo único que podía saberse era si el niño estaba atrasado en su
aprendizaje, si la edad mental correspondía con su edad cronológica.

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Al elaborar sus test, Binet intentó que todo el conocimiento adquirido no para los opositores al hereditarismo (como el propio Binet), los test se
se manifestara, es decir, su objetivo era evaluar la potencialidad “innata”, usan con fines de identificación y asistencia. Destacan el poder de la
y no cuanto había aprendido el niño. educación creativa para mejorar los resultados obtenidos por cualquier
Binet aclaró que había que tener ciertos cuidados o reparos al usar los niño. Por esto se habla de una teoría del incremento de las
test en las escuelas: potencialidades a través de una educación adecuada.
Binet propone un programa de “ortopedia mental” para los niños
 Que la inteligencia no fuera considerada una cosa, que no fuera atrasados en su aprendizaje, que incluía un conjunto de ejercicios físicos
cosificada, ya que podía pasar que al niño evaluado se le colgara destinados a mejorar la voluntad, la atención y la disciplina.
un rótulo o se lo tildara de tal manera. Esta cosificación podía ser En resumen, la ciencia (después de Binet) usó incorrectamente
usada como excusa por los maestros para deshacerse de los los test de inteligencia. Este mal uso fue posible por dos falacias:
niños problemáticos;
 La cosificación, que consideraba a la inteligencia como una cosa,
 El segundo cuidado que había que tener era el de la “profecía de como algo medible;
la realización de los propios deseos”. Un rótulo puede
condicionar tanto la actitud del maestro como la del propio niño,  El hereditarismo, que se trata de dos falsas conclusiones:
quien se ve a sí mismo de una determinada manera según la
etiqueta que le colocaron en base a los tests; o Se piensa que todo lo heredable es inmodificable, que no
se puede cambiar o transformar;
 El tercer cuidado es el miedo de Binet de que la escala fuese
usada para clasificar jerárquicamente a los niños de la clase. Por o La comparación de resultados entre grupos diferentes,
esto no quería que el test se le pasara a toda la clase, no había poniendo como causa de esas diferencias a la
motivos. El objetivo de la prueba era otro. heredabilidad (un ejemplo burdo: dos familias, una pobre y
una con un gran nivel adquisitivo. La familia pobre será
Para los hereditaristas estrictos, el resultado de un test significa siempre pobre por culpa de lo heredado, y la familia rica
que el sujeto tendrá que ejercer un puesto en la sociedad durante toda será siempre rica).
su vida. Por esto se habla de una teoría de las limitaciones. En cambio,
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USO INCORRECTO DE LOS TEST EN NORTEAMÉRICA reproduzcan. En el siguiente nivel, los que son sólo torpes, están las
Se pueden tomar dos casos para hablar del uso incorrecto de los masas trabajadoras. En el extremo superior, los hombres inteligentes
test de Binet en Norteamérica. El primero es el de Goddard, quién fue el ejercen el mando en forma cómoda y justificada.
primero que difundió la escala de Binet en Norteamérica. Goddard llegó a la conclusión de que la “debilidad mental” estaba
Binet y Goddard estaban de acuerdo en la detección de sujetos regida por las leyes mendelianas de la herencia. Por lo tanto, la
debajo del nivel normal. Sin embargo, Binet se negó a hablar de deficiencia mental debía ser algo que dependiera de un gen. El remedio
“inteligencia” para referirse a lo que indicaban sus test, y su objetivo era pareció bastante sencillo: prohibir la reproducción a los deficientes
detectar individuos que necesitaran ayuda. mentales de dentro, e impedir la entrada de los de fuera.
En cambio, Goddard estaba convencido de que esos test medían
algo independiente e innato, y su objetivo era detectar individuos para LA RETRACTACIÓN DE GODDARD
reconocer sus limitaciones y “descartarlos” o “aislarlos”. Hacia 1928, Goddard había revisado sus opiniones, y llegó a la
Goddard planteó el uso de una escala unilineal de la inteligencia. conclusión de que el deficiente mental no es incurable, y que en general
Era el intento de establecer una clasificación de los llamados deficientes los débiles mentales no necesitan ser aislados en instituciones.
mentales. En esta escala, se pueden ver dos falacias o mentiras:
LEWIS TERMAN Y LA COMERCIALIZACIÓN DEL CI
 Por un lado, la cosificación de la inteligencia como si fuera algo Goddard introdujo la escala de Binet en Norteamérica, pero quién
independiente; la hizo popular fue Terman.
Terman cae en las dos falacias de la concepción hereditarista:
 Por otro, el supuesto de que la evolución se trata de un progreso cosifica los resultados de los test dándole el carácter de “cosa” a la
unilineal, y dando por sentado que todos los aspectos inteligencia, y defiende la concepción de lo innato. Le da mayor
importantes de la inteligencia eran de origen innato, y se importancia a la herencia que a la educación.
transmitían por herencia. En 1916, Terman hizo una primera revisión de la escala de Binet.
Como en esa época era profesor en la universidad de Stanford, dio a su
Para Goddard, todas las personas cuya edad mental variaba revisión el nombre de escala de Stanford-Binet.
entre los ocho y los doce años eran deficientes mentales, y debían Terman quería que todos pasaran los test, para dividir a los niños
recibir el mismo trato: confinamiento o aislamiento, evitando que se según las diferentes condiciones que les correspondían en la vida.

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El test de Stanford-Binet estaba dirigido al examen de individuos,


pero se convirtió en una práctica habitual de los tests escritos, ideados PUNTO 2.3 DEL PROGRAMA: “LA TRADICIÓN DE LA
más tarde. PSICOPATOLOGÍA Y EL SURGIMIENTO DE LA PSICOTERAPIA”
Terman uniformó la escala para que el resultado del niño “medio” A) HISTORIA DE LA HIPNOSIS E HISTORIA DE LA HISTERIA, DE
fuese de 100 en cada edad. Estaba de acuerdo con Binet en que donde MESMER A CHARCOT. LOS PROCEDIMIENTOS TERAPÉUTICOS.

mejor funcionaban los tests era en la detección de los “deficientes LA HIPNOSIS, LA SUGESTIÓN Y LA PERSUASIÓN. LA POLÉMICA
ENTRE SALPETRIERE Y NANCY (RELACIÓN MENTE-CUERPO,
profundos”, pero sus intenciones eran muy distintas de las de Binet. A
CONSCIENTE-INCONSCIENTE, MÉDICO-PACIENTE). LA PRIMERA
éste último le interesaba detectar a aquellas personas para poder
“PSIQUIATRÍA DINÁMICA” Y SU DECLINACIÓN;
otorgarles un incentivo respecto a su progreso personal. En cambio,
Terman afirmó que el débil mental “nunca acabará la escuela primaria y
B) LA INCIDENCIA DE LA NEUROFISIOLOGÍA EN LA PSICOLOGÍA Y
nunca será un obrero eficiente o un ciudadano responsable”.
EN LA PSIQUIATRÍA DINÁMICA. EL MODELO DEL REFLEJO Y SU
Terman creía que podía construirse por primera vez en la historia GENERALIZACIÓN: EL INCONSCIENTE CEREBRAL. EL
una sociedad justa y, sobre todo, eficiente. Dijo que lo primero que se AUTOMATISMO PSICOLÓGICO Y EL EVOLUCIONISMO. LA
debe hacer es recluir o eliminar a aquellos cuya inteligencia es PROBLEMATIZACIÓN DE LA EXPLICACIÓN DE LA CONCIENCIA;
demasiado baja para que puedan llevar una vida eficaz, prohibiendo
además que se casen y tengan descendencia. Afirmó tajantemente que C) MODELOS POSTERIORES A CHARCOT: JANET (EL

los débiles mentales son más una carga que un beneficio. ESTRECHAMIENTO DE LA CONCIENCIA, EL ANÁLISIS
PSICOLÓGICO; FREUD (LA TEORÍA DE LA DEFENSA, LA
Según Terman, los hijos de padres cultos obtienen mejores
TRANSFERENCIA, LOS PRIMEROS PASOS DEL PSICOANÁLISIS.
resultados en los tests porque su herencia es superior.

La tercera tradición o corriente que nos ocupa ahora es la de la


psicopatología y la psicoterapia. A grandes rasgos, hoy en día podemos
entender a la psicoterapia, que deriva de la psicopatología (el estudio de
estados “no sanos” en el proceso mental) como una forma de tratamiento
o intervención psicológica sobre los padecimientos de tipo psíquico o
físico, promoviendo el logro de cambios o modificaciones en variables

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como el comportamiento, la salud física y psíquica, y en general, el DEL CUETO, JULIO (2014)
bienestar de las personas o grupos como la pareja o la familia. Para MÓDULO 2: “EL SURGIMIENTO DE LA PSICOTERAPIA.
abordar dichos padecimientos, disponemos de diversos marcos teóricos, DEBATES EN TORNO AL HIPNOTISMO Y LA SUGESTIÓN”
que surgieron de variadas escuelas de psicología (cada una con sus
propios métodos y asentadas en pilares científicos-filosóficos). En este módulo, Del Cueto (a mi parecer) hace una excelente
Particularmente, este punto del programa nos lleva a realizar un síntesis de la historia del nacimiento de la psicoterapia allá por el siglo
recorrido histórico por el surgimiento y desarrollo de la psicoterapia. XIX, y cuyo pilar fundamental fue el modelo de la hipnosis, la base de las
De manera paralela a los modelos evolucionistas, empieza a psicoterapias modernas.
surgir una corriente que enfoca la psicopatología desde un punto de En aquella época, se percibían de manera subjetiva ciertos tipos
vista más psicológico. Entre las figuras más importantes de esta de trastornos, como las neurosis (las cuales son enfermedades que no
tradición destacan, en Europa Jean-Martin Charcot (1825 - 1893) y Paul tienen ninguna causa orgánica aparente, entre ellas, la histeria). Estos
Janet (1859 - 1947). padecimientos exigían nuevas formas de tratamiento y conocimiento más
Esta perspectiva desplazó el centro de atención desde la causa allá de la medicina tradicional.
exclusivamente biológica u organicista de los trastornos mentales hacia Es imperante que conozcamos el pasado para saber desde donde
una visión más centrada en las relaciones que se establecen entre el partimos, dónde estamos y hacia dónde vamos. La historia de la
mundo interior del hombre y los problemas de la vida que le puedan psicoterapia comienza con el magnetismo animal desarrollado por
afectar. Esta corriente supone el punto de origen del desarrollo de Mesmer, hasta la clínica de Charcot, sin olvidar detenernos en la
teorías posteriores, como la obra de Sigmund Freud. polémica entre la escuela de la Salpêtrière y la escuela de Nancy,
De esta manera, se realizaron estudios sobre la neurosis, la donde ambas defienden puntos de vista distintos acerca de las neurosis,
histeria y los procesos de sugestión (los cuales voy a desarrollar en los el hipnotismo y el papel de la sugestión en la psicoterapia.
siguientes textos).
EL MAGNETISMO ANIMAL: MESMER, PUYSÉGUR Y FARÍA
La historia de la psicoterapia comienza con el magnetismo
animal, que fue una teoría y método terapéutico desarrollado por Franz
Anton Mesmer (1734-1815). Esta corriente tuvo tanto adhesiones del

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público como rechazos por parte de la medicina oficial por ser En esta misma época, un discípulo de Mesmer, Puységur, hace
meramente especulativo. un descubrimiento crucial: el sonambulismo provocado o artificial, que
Todo empieza cuando Mesmer se interesó por ciertas era un estado similar al sueño, en donde la persona obedece de manera
experiencias ocurridas en Viena (Austria), sobre las propiedades rotunda a las órdenes del magnetizador. Esta noción le dio un nuevo
curativas de los imanes. A partir de estas vivencias, el mismo Mesmer impulso al magnetismo, sin embargo, se sigue manteniendo la hipótesis
va a aplicar las propiedades magnéticas de los imanes a los organismos del desbalance de fluido como causante de los padecimientos.
vivos, afirmando que existía un “magnetismo animal”, donde el término Hay que recalcar que existieron otras formas de interpretar a los
“animal” se refiere a los fenómenos vitales (es decir, aquellas fenómenos magnéticos, que se oponían completamente a las hipótesis
manifestaciones propias de la vida, como la función respiratoria o la fluidistas. Entre ellas, la más destacable fue la de José Custodio de
función nerviosa), mientras que el término “magnetismo” lo entendía Faría (1756-1819), discípulo de Puységur, que llevó a cabo el primer
como el resultado de un juego de fuerzas de atracción y repulsión entre intento de explicar el magnetismo animal a través de una hipótesis
dos seres vivos. psicológica.
Un punto fundamental de su teoría fue la supuesta existencia de Para Faría, no había ninguna explicación sobrenatural del
un fluido universal que hace de unión entre los seres humanos. El sonambulismo. Simplemente todo dependía de la persona que era
propio Mesmer creía que tenía ese fluido, y que podía ser capaz de magnetizada: solo sería posible magnetizar a quién estuviera
transmitirlo a otros. Con esto sería capaz de hacer aparecer o totalmente convencido de que iba a ser magnetizado. En otras
desaparecer ciertos síntomas con sólo tocar al paciente. palabras, es la propia imaginación de los sujetos la que se pone en juego,
Tenía una concepción de las enfermedades un tanto particular: al predisponerlos para ser magnetizados.
sostenía que eran resultado de un desequilibrio en la distribución de Con esta explicación, la hipótesis de la existencia del fluido
aquél fluido corporal. En este sentido, el paciente se podría recuperar empieza a perder fuerza. Lo importante ahora es la capacidad de la
cuando el magnetizador restaurara el equilibrio. persona para concentrarse en una idea sugerida por el
A fines del siglo XVIII (1784), varios científicos empiezan a magnetizador. Por lo tanto, la sugestión verbal (que más adelante va a
evaluar los postulados de Mesmer en buscar de la existencia del fluido y ser el “caballo de batalla” de la escuela de Nancy) sería el método que
sus supuestos efectos terapéuticos. Pero al no poder comprobarse, propone Faría para provocar el sonambulismo.
Mesmer queda completamente desprestigiado.

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Finalmente, a mediados del siglo XIX, la medicina oficial da por Sin embargo, Braid empieza a tener otras hipótesis acerca del
terminado al magnetismo animal, perdiendo toda credibilidad. En este hipnotismo. Cuando antes el aspecto central de su teoría era la fijación de
momento empieza la historia de la hipnosis con James Braid. la mirada y la fatiga ocular, ahora adquiere mucha mayor importancia la
concentración de la atención por parte del sujeto, siendo ésta un
EL SURGIMIENTO DEL HIPNOTISMO: LA OBRA DE JAMES BRAID componente más psicológico que la fatiga ocular, de carácter fisiológico.
La obra del médico británico James Braid (1795-1860) empieza En efecto, Braid empieza a pensar que, para que la atención
pocos años después del rechazo definitivo del magnetismo animal. ocurra, tiene que haber en la persona una idea que actúe como
La primera hipótesis que Braid formular se basa en los desencadenante en el sentido que el propio sujeto piense que va a ser
movimientos de los ojos de los sujetos magnetizados, como producto del hipnotizado. En otras palabras, debe estar predispuesto a la hipnosis,
trance en el que eran sumergidos por los magnetizadores. Esto con lo que ahora sería un fenómeno totalmente subjetivo. Para esto,
produciría una tensión de los músculos oculares, y un cansancio al Braid usa el concepto de “atención expectante”, en el sentido que el
mantener la mirada fija en dicho estado hipnótico. sujeto está expectante de que ocurra algo.
Para él, eran dos factores los que influían en el estado hipnótico: De esta manera, Braid va a proponer una teoría ideomotora de
la fijación de la mirada y la concentración de la atención. Sin la acción, es decir, que cualquier acción está siempre dominada por
embargo, en esta primera etapa de su obra le va a dar más importancia ideas. Por ejemplo, cualquier idea que el hipnotizador le sugiera a una
a la fijación de la mirada, y al respectivo cansancio ocular. En este persona se convertiría en idea dominante y se expresaría de forma
sentido, no habría ningún fluido como se pensó en el magnetismo motora.
animal. Para definir este conjunto de fenómenos, en 1843, Braid Entre todos los métodos terapéuticos que Braid usó en las
introduce el término “hipnotismo”, un concepto que va a jugar un papel personas bajo hipnosis, el más significativo para la historia de la
clave en años posteriores. psicoterapia va a ser la sugestión verbal (a la que Braid mismo no le
Para Braid, desde el estado hipnótico era posible corregir daba demasiada importancia), que implanta ideas en el sujeto
alteraciones causadas por enfermedades operando sobre ciertos hipnotizado.
mecanismos fisiológicos del organismo, como la respiración o el ritmo
cardíaco. Para llegar a la hipnosis lo único que el hipnotizador tenía que
hacer era provocar cansancio ocular.

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LOS APORTES DE LA NEUROFISIOLOGÍA INGLESA: Carpenter simplemente desarrolla las bases teóricas para
CARPENTER Y TUKE entender la influencia de la mente sobre el cuerpo, pero Tuke sugiere una
La hipnosis permitió una nueva forma de plantear la relación forma de tratamiento terapéutico por medios psíquicos.
entre la mente y el cuerpo, ya que efectos a nivel mental parecían Para Tuke, la clave está en el papel que juega el enfermo sobre
tener impacto de manera somática. qué tan dispuesto está para formarse ideas para su propia cura.
Hay un conjunto de escritos que abordan la cuestión de la Justamente, si el médico puede sugestionar al paciente sobre su cura,
relación entre mente y cuerpo a mediados del siglo XIX en Gran Bretaña, por ejemplo, dándole un placebo, se pondría en marcha un mecanismo
en los cuales es posible distinguir una orientación dualista, es decir, automático que llevaría a la curación, sobre todo en enfermedades
que pensaba a la mente y al cuerpo como entidades independientes que nerviosas. Para este autor, el hipnotismo era el procedimiento ideal para
funcionaban de distinta manera. A esta corriente se integraron realizar un tratamiento terapéutico, ya que facilita la sugestión.
Carpenter (1813-1885) y Tuke (1827-1895), que son los autores que Aunque Francia fuera el escenario central en la historia de la
nos ocupan, y que trabajaron la cuestión del hipnotismo y las acciones psicoterapia, estos aportes británicos sentaron las bases para que incluso
inconscientes. se produzca aquella polémica entre la escuela de la Salpêtrière y la
Generalmente, los psicólogos británicos habían rechazado la escuela de Nancy.
existencia de lo inconsciente, ya que para ellos, la mente sólo
representaba a la conciencia, pero Carpenter y Tuke tomaron los LOS ANTECEDENTES DE LA ESCUELA DE NANCY:
trabajos de Braid sobre el hipnotismo y trataron la cuestión de la relación AMBROISE LIÉBEAULT
entre mente y cuerpo, como dije. Además, hicieron surgir una nueva No se puede hablar de la historia de la psicoterapia ni del conflicto
concepción de las enfermedades como resultado de la influencia de la entre la escuela de la Salpêtrière y la escuela de Nancy sin tener en
mente sobre el cuerpo. cuenta los aportes de Ambroise Liébeault (1823-1904).
Carpenter usó el concepto de “cerebración inconsciente”, que A partir de sus investigaciones sobre el hipnotismo, Liébeault
integra la teoría de la “acción ideomotora” (donde una acción va a ser propone un tratamiento basado en la sugestión verbal. Para él, es la
realizada porque la mente del sujeto está gobernada por la idea de que propia sugestión la que provoca el estado de sueño, típico del
algo va a producirse) con los actos reflejos del cerebro. Este concepto sonambulismo, por ejemplo. La sugestión verbal induce el sueño
podría explicar ciertos tipos de acciones inconscientes, tanto normales hipnótico sugiriendo la idea de dormir.
como patológicas.

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El componente central de su teoría es la noción de atención, Empezó como neurólogo estudiando aquellas enfermedades
concebida por él como una fuerza nerviosa. Puede acumularse en relacionadas a lesiones anatómicas (como la esclerosis múltiple). De
cualquier parte del organismo y provocar estados de desequilibrio. hecho, para la medicina, la lesión visible era una noción central. Y es
Teniendo esto en cuenta, la sugestión actúa desplazando la atención. desde esta perspectiva que Charcot comienza el análisis de la histeria y
Sin embargo, las sugestiones pueden hacerse mientras la persona está el hipnotismo.
despierta, por lo que el “estado de trance” deja de ser el componente En 1870, se hace cargo de un servicio en la Salpêtrière, Francia,
principal del hipnotismo. La sugestión tiene el papel principal. que alojaba enfermas de histeria. Para Charcot, era una enfermedad que
Liébeault propone una “terapéutica moral”, uno de sus grandes se parecía a una enfermedad orgánica. Su síntomas eran tan variados
aportes, es decir, tratar las enfermedades por medios psíquicos basados que era imposible sistematizarla en un cuadro clínico, además que no
en la sugestión verbal. Según él, una enfermedad empieza por una idea existía ninguna lesión que pudiera ser la causa de dicho padecimiento.
fija que persiste, y sólo se debe reemplazar esa idea por otra de Por lo tanto, ante la imposibilidad de identificar alguna lesión,
curación. Charcot postula que la histeria debía ser un trastorno fisiológico (es
decir, de funcionamiento) del sistema nervioso. En este contexto, se
LA HISTERIA EN LA OBRA DE CHARCOT había propuesto a la noción de “neurosis” (que no fue inventada por
Jean-Martin Charcot (1825-1893) fue la piedra angular en los Charcot) para describir estos fenómenos en los que no parecía haber
fenómenos de la hipnosis y la histeria, y el representante de la escuela alguna causa orgánica (entre ellos, justamente la histeria).
de la Salpêtrière.
Freud reconoce el papel que jugó en el nacimiento del EL HIPNOTISMO LLEGA A LA SALPETRIERE
psicoanálisis al proponer algunos conceptos centrales como “elaboración A diferencia de otros autores que hemos visto como Braid,
psíquica inconsciente”, sin embargo, siempre se hace referencia a Carpenter, Tuke o Liébeault, Charcot no valora al hipnotismo como
Charcot a través de las rupturas entre su obra y la del propio Freud. método terapéutico sino como una herramienta para investigar los
Con respecto a la histeria, fue aquella enfermedad nerviosa fenómenos patológicos. La escuela de la Salpêtrière (de la cual Charcot
compuesta de un conjunto variado de síntomas como las parálisis, y que era el representante) consideró que el hipnotismo era una “neurosis
no parecían tener ninguna causa orgánica. Charcot ocupa un lugar provocada”, con la que el médico podía reproducir los síntomas que le
central en el estudio de la misma, y hace que deje de ser un interesaban para estudiar a las neurosis reales, como la histeria.
padecimiento exclusivamente femenino.

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Por otro lado, para Charcot, el hipnotismo tenía el mismo origen sugestión, y no necesariamente por la existencia de alguna patología o
que la histeria, es decir, la veía como una alteración del sistema perturbación.
nervioso. Por lo tanto, solamente los sujetos histéricos podían ser Para Bernheim, la sugestión se trata de implantar una idea en el
hipnotizados. cerebro del sujeto a través de la palabra, de un gesto, etc. Al mismo
A partir de estos postulados empieza la polémica entre la escuela tiempo, la sugestión dependía de una condición llamada
de la Salpêtrière y la escuela de Nancy, momento clave en la historia de “sugestibilidad”, es decir, la capacidad del cerebro para recibir una idea
la psicoterapia. y aceptarla sin reflexionarla. Entonces, todos, en mayor o menor medida,
seríamos sugestionables. Dentro de este marco teórico, la hipnosis no
LA POLÉMICA CON LA ESCUELA DE LA SALPETRIERE sería ningún fenómeno patológico, como sí afirmaba Charcot.
Todo empieza cuando el médico francés Hippolite-Marie Según Bernheim, en la Salpêtrière los médicos provocaban en
Bernheim (1837-1919) se interesa por los fenómenos hipnóticos y la los sujetos, sin darse cuenta, los mismos síntomas que esperaban
histeria a partir de los trabajos de Charcot. Pero, al tomar noción de la encontrar, justamente a causa de ese estado de sugestión, en donde el
obra de Liébeault, presenta sus primeras críticas a la obra de Charcot y hipnotizado queda completamente a merced del hipnotizador.
su escuela. Con el solo uso de la palabra, el médico puede introducir una idea
La escuela de Nancy (representada por Bernheim) le daba a la en el cerebro del enfermo, el cual ejecuta la acción que dicha idea
sugestión un papel fundamental en la producción de fenómenos conlleva. Los signos “objetivos” que Charcot creía encontrar en la histeria,
hipnóticos que en la escuela de la Salpêtrière no tenía. fueron involuntariamente sugeridos por el médico.
Una crítica fundamental hacia la obra de Charcot fue el rechazo Estas críticas a la Salpêtrière produjeron una crisis que se
de ese supuesto de que la hipnosis era una “neurosis provocada” y profundizó con la muerte de Charcot en 1893, dando lugar a una
que tenía el mismo origen que la histeria, es decir, una perturbación del reformulación de las nociones principales acerca de las neurosis y la
sistema nervioso. Para Charcot, la hipnosis es resultado de un psicoterapia.
funcionamiento anormal y sólo los histéricos podían caer bajo hipnosis. Tuvieron lugar una serie de desarrollos que suplantaron a las
En cambio, para Bernheim, la mayoría de los sujetos normales podían concepciones de Bernheim. Entre ellos, el “análisis psicológico” de
ser hipnotizados y que todos esos fenómenos patológicos expuestos por Janet y el “psicoanálisis” de Freud (algunas de estas corrientes son
la Salpêtrière podían explicarse solamente por influencia de la desarrolladas por Gladys Swain en “Del tratamiento moral a las
psicoterapias”, cuyo texto voy a trabajar a continuación).

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SWAIN, GLADYS (1994)  2° origen: La reactivación de la herencia psiquiátrica del


“DEL TRATAMIENTO MORAL A LAS PSICOTERAPIAS” tratamiento moral. Al hablar de tratamiento moral, se hace
referencia a la técnica del aislamiento a los pacientes. Swain dice
En este texto, Swain se dedica a hacer un rastreo histórico sobre que esta idea viene como herencia de otra idea que había sido
la psicoterapia, al igual que ya hemos visto en el texto de Del Cueto. Ella usada años antes por un grupo de psiquiatras. El tratamiento va a
nos dice que la psicoterapia interviene por la vía de lo psíquico sobre lo consistir en que el paciente se aleje de su entorno habitual y de
psíquico. las relaciones familiares. El tratamiento moral, según Swain, tiene
Las enfermedades nerviosas como la histeria comienzan a ser dos aspectos:
consideradas como enfermedades psíquicas, y se piensa que el método o El institucional, que lleva a aislar al paciente en una
para curar esas enfermedades tiene que ser desde lo psíquico. institución;
o El relacional, que abarca la relación entre el médico y el
TRES FUENTES O TRES ORÍGENES DE LA PSICOTERAPIA paciente.
Una cuestión muy importante es que Swain dice que estos tres
orígenes a veces se mezclan y se confunden. Los tres se ubican en el Uno de los representantes de este segundo origen es el neurólogo
mismo momento cronológico: Charcot, quien trabajaba en el Hospital de la Salpêtrière y fue maestro de
Sigmund Freud. Según Charcot, a enfermedad psíquica corresponde
 1° origen: La corriente médico – psicológica, cuyos exponentes tratamiento psíquico.
son Tuke (medico inglés) y Bernheim (médico francés), quien Según Swain, tratar a las neurosis como trastornos psíquicos no
pertenece a la escuela de Nancy. En este movimiento hay una fue originalidad exclusiva de Freud, sino que se ubica dentro de un
idea importante, que es la idea de que el espíritu gobierna el contexto más amplio de ideas.
cuerpo. Hay algo más allá de lo biológico, excede lo orgánico. La reactivación de la herencia psiquiátrica del tratamiento moral
Bernheim trabajaba con la técnica de la sugestión. Según él, “el será importante cuando se introduce el tratamiento por la palabra. Quién
espíritu humano es una gran palanca, y el médico sanador debe propone la idea del tratamiento a través de la palabra es el neurólogo
utilizarla”. Para Bernheim, los poderes de la psicoterapia no sólo francés Dejerine, quien también trabajó en el hospital de la Salpêtrière.
servían para los problemas psíquicos, sino también para las El tratamiento por la palabra surge como reacción a la sugestión
enfermedades orgánicas; hipnótica utilizada por Charcot;

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 3° origen: La reinterpretación de los fenómenos hipnóticos.  Una vertiente maléfica: se pensó que la sugestión podía ser usada
Bernheim se va a encargar de reinterpretar los fenómenos por los delincuentes para aprovecharse del poder de influencia
hipnóticos, usados por Charcot. Esto es un factor clave, ya que sobre otra persona;
con esta reinterpretación que hace Bernheim se desata una  Una vertiente benéfica: la sugestión podía ser usada para curar o
polémica entre el Hospital de la Salpêtrière y la Escuela de para aliviar. Un uso terapéutico.
Nancy (Aclaro que Nancy es una localidad de Francia). Charcot
decía que los fenómenos hipnóticos indicaban que había una Para Bernheim, se podía trabajar con la hipnosis en estado de
patología. Dijo que si una persona puede ser hipnotizada es vigilia, sólo con la palabra. A diferencia de Charcot, no era necesario
porque tiene una patología. Sin embargo, Bernheim va a decir provocar el sueño.
que la sugestión está presente en la mayor parte de los
individuos, no sólo en aquellos que tienen alguna patología. La LOS LÍMITES DE LA HIPNOSIS
sugestión la va a usar como terapéutica. Con esta Así como fue muy popular, la sugestión rápidamente decayó. Las
reinterpretación, Bernheim impone la idea de que el estado críticas que se le hicieron a la sugestión como tratamiento fueron varias,
hipnótico es un sueño determinado por sugestión. La sugestión pero principalmente son dos:
es definida por Bernheim como la implantación de una idea en el
cerebro del sujeto por medio de la palabra o de un gesto. Con el  La primera es que hay pacientes que son resistentes a la
solo uso de la palabra, el médico puede introducir una idea en el sugestión. Hay pacientes que son sugestionables para unas cosas
cerebro del enfermo, el cual transforma esa idea en un acto. Este pero para otras no. Al paciente no se le puede imponer cualquier
es el mecanismo que funciona en la sugestión. La polémica con idea;
la Escuela de Nancy fue la primera crítica importante a los
trabajos de Charcot.  La segunda es que, incluso cuando la sugestión funciona, su
eficacia es temporal. Así, es una obligación reiniciar el tratamiento
LOS PODERES DE LA SUGESTIÓN y el enfermo se vuelve dependiente de su hipnotizador.
Swain dice que hay un poder del hombre sobre el hombre. Este
poder podía verse de dos maneras, como algo bueno o como algo malo:

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EL RETORNO DEL TRATAMIENTO MORAL: LA PERSUASIÓN MALAGRINA, JULIETA (2014)


Frente a las desventajas de la sugestión, reaparece el MÓDULO 3: “UN MODELO PARA LO PENSABLE EN PSICOLOGÍA.
tratamiento moral. Dejerine habla de tres requisitos o exigencias para los EL PAPEL DE LA NEUROFISIOLOGÍA Y EL EVOLUCIONISMO EN
tratamientos: LOS COMIENZOS DE LAS PSICOLOGÍAS”
 Una exigencia de profundización: Se debe comprender el origen
de los síntomas. Se trata de un conocimiento compartido: no sólo Como bien expresa el título del texto, Malagrina se va a ocupar de
tiene que estar informado el médico, sino también el paciente; la influencia que ejerció la neurofisiología y el evolucionismo en los inicios
de las diversas psicologías que se fueron gestando durante fines del siglo
 Una exigencia de participación del paciente en los medios XIX y principios del siglo XX. Además, habla del modelo del reflejo y de
terapéuticos: El paciente debe participar en su propia cura; cómo se generalizó dentro de los dominios psicológicos hasta ser
considerado en carácter de inconsciente. Por último, otro de los tópicos
 Una exigencia en relación con el objetivo: El objetivo o finalidad no menos importantes trabajados por la autora es el de la
tiene que ser el gobierno total de uno mismo. Si el paciente problematización de la explicación de la conciencia, que ya no estaba en
participa en su propia cura, esto le permite acceder a su propia el centro de la escena, sino que resultaba un componente más dentro del
existencia. aparato psíquico.
Se podría decir que a partir de la disidencia con el ámbito religioso
Con estas exigencias que plantea Dejerine, nace una (el cual era el dogma central del pensamiento de aquellas épocas), se dio
psicoterapia por persuasión, en oposición a la terapia por sugestión. La un cambio cultural muy profundo que permitió el surgimiento de las
psicoterapia por sugestión intenta introducir en la conciencia de un ciencias que estudian al hombre.
sujeto ideas nuevas sin su autorización y fuera de su juicio. En cambio, Para obtener legitimidad, las teorías en psicología se apoyaron en
la psicoterapia por persuasión pretende que la idea introducida tenga la alguna ciencia que ya contara con cierto prestigio, como la biología, la
autorización de sujeto con pleno conocimiento de causa. fisiología o la neuroanatomía. Muchos historiadores (a diferencia de
Sin embargo, las mismas críticas contra la sugestión se van a Danziger, Smith y Rose) nunca tuvieron en cuenta que la producción de
volver contra la persuasión. Es el psicoanálisis de Freud, más adelante, conocimiento siempre estuvo marcada por los intereses intelectuales (es
quien va a dar respuestas a las exigencias. decir, que ciertos tópicos o temas tienen más importancia que otros
desde un punto de vista práctico), además de haber estado influenciada

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por la cultura misma, por sus pautas o lo que ella establece. Por lo tanto, neurofisiológicos y los reflejos automáticos, como ya he dicho. Parecía
el conocimiento sobre el hombre, en este caso, depende en gran medida ser que lo que en realidad le preocupaba a la psicología era cuan poco la
de estas condiciones. capacidad de razonamiento de los seres humanos tenía algún tipo de
Los conocimientos nunca se producen en un vacío social, sino influencia en su comportamiento (en otras palabras, evidentemente
que se apoyan en tradiciones previas asentadas en la cultura misma. existirían ciertos elementos inconscientes responsables de determinados
Esto es lo que quiere mostrar el filósofo Marcel Gauchet, al que aspectos de nuestra conducta, por esto la conciencia dejaría de tener el
Malagrina hace mención. privilegio que siempre ha tenido).
La hipótesis central de Gauchet es que Freud realmente nunca El psicoanálisis, al igual que el resto de las psicologías modernas,
inventó el inconsciente freudiano que conocemos, sino que el le debe mucho a dos enfoques teóricos desarrollados a mediados del
psicoanálisis tomó el concepto para poder separarse de la psiquiatría y siglo XIX: el funcionamiento unificado del sistema nervioso central y la
neuroanatomía y poder presentarse como una disciplina humana evolución de las especies.
independiente.
Dice que se pensó en funciones mentales inconscientes mucho PRIMER ENFOQUE: “LA CONTINUIDAD FUNCIONAL DEL SISTEMA
antes de que el psicoanálisis delimitara el propio concepto de NERVIOSO”
inconsciente y se lo apropiara. De todas maneras, Gauchet se pregunta Como mencioné anteriormente, uno de los enfoques que tuvo un
cuáles fueron las condiciones históricas que condujeron a la validez del impacto enorme en el desarrollo de las psicologías modernas (incluso en
concepto de inconsciente freudiano. el psicoanálisis) fue la continuidad funcional del sistema nervioso.
Lo que este filósofo hace es tomar la noción de “inconsciente Básicamente, antes se solía pensar que el cerebro y la médula espinal
cerebral” para comprender al psicoanálisis dentro de su propia época o eran estructuras completamente independientes entre sí, y que cada cual
contexto. La cuestión de los reflejos automáticos (y probablemente llevaba a cabo funciones particulares. En el caso de la médula, se creía
inconscientes) es una prueba de que la comunidad científica dejó de fervientemente que era la base de los mecanismos reflejos. Sin embargo,
poner en el centro de la escena a la conciencia, es decir, había otros se empezó a proponer que el funcionamiento reflejo (que era exclusividad
elementos tan importantes como ella. de la médula) se extendiera también a los dominios cerebrales (pudiendo
La verdad es que la originalidad del psicoanálisis no fue comprobar que una buena parte de la funcionalidad cerebral era
desplazar a la conciencia como estructura fundamental (algo de lo que automática e inconsciente, como son los reflejos propiamente dichos).
Freud se jacta). Esto ya había empezado con los estudios

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Además, se pudo corroborar que tanto el cerebro y la médula por supuesto estamos hablando del desarrollo del individuo o de un
tienen sustancia blanca y gris. Por lo tanto, si hay identidad estructural, determinado ser. Se dice que “la ontogénesis sigue a la filogénesis”
¿por qué no podía haber también una identidad funcional? (ergo, una porque sus caminos serían paralelos: el desarrollo de un nuevo ser vivo
continuidad funcional). (ontogénesis) seguiría los mismos pasos que han seguido las especies
A causa de esta perspectiva, la conciencia como tal era capaz de (filogénesis). Es decir, los mecanismos evolutivos serían los mismos,
ser analizada en términos de reflejos. La conciencia era solamente un prácticamente constituyen un archivo histórico o una especie de guía de
acompañamiento, un plus, y no la fuente de éstos fenómenos las generaciones pasadas adoptada por el nuevo ser.
reflexológicos. De hecho, se dijo que la conciencia no conducía nada, Entonces, teniendo en cuenta esta perspectiva, en el caso del
simplemente ofrecía una imagen de un funcionamiento más amplio que psicoanálisis el foco estuvo puesto en introducir la historia en el interior
abarcaba otras estructuras. Los cambios mentales no dependían de la del sujeto individual. En cada individuo se reconstruye la historia de la
conciencia, por lo tanto, dejó de ser considerada como el centro del especie, en retrospectiva teniendo presentes las pautas culturales que se
gobierno humano. Acá el automatismo juega un papel fundamental. le inculcan, como la prohibición del incesto. El hombre estaría
determinado por la historia de los cambios evolutivos en la naturaleza, y
SEGUNDO ENFOQUE: “LA TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN” por la historia de las pulsiones y deseos reprimidos inconscientes.
El segundo enfoque o hecho señalado por Gauchet como el que Sin dudas, se puede afirmar que el pensamiento evolucionista
marcó un antes y un después en el pensamiento científico fue la teoría formó parte de las ciencias humanas. Las psicologías modernas tomaron
de la evolución (hecho que serviría de base para el desarrollo de las diferentes perspectivas evolutivas (como las de Darwin o Lamarck), y por
psicologías modernas, junto con la continuidad funcional del sistema lo tanto, se introdujeron diferentes historias al interior de los individuos,
nervioso). posibilitando aquella enorme diversidad de psicologías que surgieron a
La teoría evolucionista sostenía un cambio lineal, que va desde la principios del siglo XX, y que aún hoy en día nos sirven de marco teórico
organización más elemental o básica, hasta la más compleja y para abordar ciertos fenómenos.
sofisticada. Y en lo que respecta a la psicología, se tomó de la biología
el paralelo ontogénesis/filogénesis que sirvió como guía para las teorías EL AMPLIO ABANICO DE LAS NUEVAS PSICOLOGÍAS
del siglo XX. ¿Qué significa este paralelo? En primer lugar, cuando Aquellos dos hechos que se mencionan anteriormente
hablamos de la filogénesis nos estamos refiriendo al desarrollo de posibilitaron el surgimiento de las nuevas psicologías del siglo XX, que ya
determinada especie. En cambio, al sugerir el concepto de ontogénesis, de plano desplazaron a la conciencia como una forma de totalidad

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psíquica. Como ejemplos, se podrían mencionar varias dualidades u autónoma. Esto significa que no se centra en los aspectos negativos de la
oposiciones: conciencia-inconsciente; funciones psicológicas superiores- mente, tal y como ocurre con ciertos tipos de psicoanálisis, ni identifica su
funciones psicológicas elementales; etc. Esto permitió construir distintas objeto de estudio con la conducta observable de las personas, como pasa
hipótesis sobre el desarrollo psicológico, además de tener en cuenta que en el conductismo.
el paralelo ontogénesis-filogénesis introdujo la historia en el interior del De hecho, la Gestalt apareció en oposición al conductismo, que
sujeto individual. rechazaba la consideración de los estados subjetivos de consciencia a la
La investigación y teorías psicológicas dependen siempre de hora de investigar sobre el comportamiento de las personas y ponía
categorías específicas o conceptos que ordenan los fenómenos que se énfasis en los efectos que el contexto familiar, y por extensión social y
presentan. Se sabe que las categorías psicológicas cambian con el cultural, tiene sobre nosotros. De este modo, la teoría de la Gestalt nos
tiempo, y dependen de ciertos intereses y de la cultura misma. acerca a una concepción del ser humano caracterizado por su papel
Una de estas nuevas psicologías fue el Conductismo, en el que activo a la hora de percibir la realidad y tomar decisiones. Según los
el aprendizaje dependía de reflejos elementales e inconscientes. Sobre gestaltistas, todos creamos en nuestra mente imágenes más o menos
esta estructura reflexológica, el pensamiento se iba haciendo cada vez coherentes sobre nosotros y lo que nos rodea.
más complejo. La experiencia jugaba un papel preponderante en la La evolución también posibilitó la aparición de la Psicología
adquisición de conocimiento a través del mecanismo de la asociación, es Genética. Ésta ordenó la inteligencia como una construcción que iba del
decir, cada sensación producto de la experiencia está asociada a esquema de acción sensoriomotor más simple (el reflejo propiamente
determinados estímulos físicos. A mayor cantidad de nuevas dicho), hasta la inteligencia formal, la etapa más sofisticada
asociaciones, el pensamiento y la conducta se vuelven cada vez más evolutivamente hablando. Piaget tomó conceptos de la biología como el
complejos. de asimilación, acomodación, equilibrio, entre otros.
Otra de las nuevas psicologías es la Psicología de la Gestalt (o A diferencia de la Gestalt y del Conductismo, la Psicología
de la forma). Se ha popularizado por ser uno de los enfoques Genética plantea una diferencia cualitativa (de calidad) en las etapas del
psicológicos más atractivos para aquellas personas que crean que la desarrollo humano. Es decir, las acciones pueden “evolucionar” porque la
manera de ser, comportarse y sentir del ser humano no puede reducirse asimilación guarda las experiencias vividas, y esas estructuras de
sólo a lo que es directamente observable o medible. Pone énfasis en las conocimiento se van acomodando según las exigencias de la vida misma,
vivencias subjetivas de cada persona, y trabaja con una concepción del cuando aparece un conflicto al interior del sujeto que enfrenta las
ser humano como agente capaz de desarrollarse de forma libre y acciones ya conocidas con las nuevas.

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Otro representante fructífero de las nuevas psicologías es que interpreta que lo quiere agarrar. Entonces el adulto le acerca el
Vigotsky, que se opuso a la reflexología rusa, la cual visualiza a la objeto. Ese acto de asir (agarrar) se internaliza en el gesto de señalar.
psicología solo como una parte de la biología regulada por el mecanismo Por cierto, la última de las nuevas psicologías es el psicoanálisis,
reflejo. En esta perspectiva la conciencia realmente no tendría cabida. que identifica una energía corporal responsable de niveles de placer o
La psicología histórico-cultural que propone Vigotsky considera displacer que pueden ejercer su influencia en contra de la voluntad del
que el ser humano se constituye como tal cuando, a través de la sujeto y sin que éste necesariamente sea consciente de ello. En este
interacción con otros individuos (en definitiva, de la cultura misma), sentido, la pulsión (fuerza de impulso que satisface ciertas necesidades
puede hacer surgir funciones psicológicas superiores (como el lenguaje). como la sexual) para el psicoanálisis es fundamental.
Postula que un proceso interpersonal se transforma en un proceso Freud apuesta al uso de la palabra para reconstruir desde el
intrapersonal. Esta es la “ley de doble formación” de Vigotsky. Todo presente la historia del sujeto a través de un camino regresivo. Basa su
proceso psicológico empieza siendo entre personas, para luego ser en la análisis en la asociación libre. La conciencia es solamente una parte de lo
persona. psíquico, y surge por un conflicto de intereses entre los deseos y la
Vigotsky es revolucionario porque piensa la actividad psicológica realidad.
atravesada por el marco social. En consecuencia, el mecanismo que En definitiva, y para finalizar, Malagrina afirma que no hay un
explica el desarrollo psicológico no va a ser un proceso interno, va a ser objeto continuo de la psicología, eso está muy claro, sino que hay
un proceso social de internalización. condiciones en las cuales se produce el conocimiento psicológico y sus
Así como en Piaget, el mecanismo que explica el desarrollo es la prácticas. Como sabemos a estas alturas, las psicologías modernas se
equilibración, en Vigotsky es la internalización. La internalización es la diferencian según qué intereses intervengan, por eso son construcciones
reconstrucción interna de una operación externa (un claro ejemplo de subjetivas e históricas.
internalización es la transformación del acto de asir [de agarrar] en el
gesto de señalar). El niño quiere agarrar el objeto, pero hay otro social

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Indica también que la decisión relativa a la verdad de una teoría o

PUNTO 2.4 DEL PROGRAMA: “LA TRADICIÓN NORTEAMERICANA: de un pensamiento debe ponerse en relación con la ventaja que dicha
EL PRAGMATISMO”. LAS IDEAS DE CHARLES S. PEIRCE Y teoría o pensamiento otorga a una persona o grupo en su lucha con el
CHARLES DARWIN EN EL PRAGMATISMO. LOS PRINCIPIOS DE medio. Por esto se puede decir que el pragmatismo muestra una clara
PSICOLOGÍA (1890) DE WILLIAM JAMES. PSICOLOGÍA, influencia del evolucionismo (se podría hacer un paralelismo con la
FISIOLOGÍA Y FILOSOFÍA (RELACIONES MENTE-CUERPO). LA selección natural y la elección de los más aptos, de aquellos que poseen
TEORÍA MOTORA DE LA CONCIENCIA. EL SENTIMIENTO DE los mejores rasgos para la supervivencia y se adaptan mejor al medio).
LIBERTAD Y EL DETERMINISMO CIENTÍFICO. EL PRAGMATISMO El pragmatismo tuvo una influencia decisiva en el desarrollo de la
DE WILLIAM JAMES. LA NUEVA PSICOLOGÍA, COMO CIENCIA psicología científica americana, porque el funcionalismo (que fue una
NATURAL Y COMO PSICOLOGÍA EXPERIMENTAL. JOHN DEWEY Y corriente psicológica influenciada por el pensamiento filosófico
STANLEY HALL: LA INSTITUCIONALIZACIÓN DE LA PSICOLOGÍA pragmatista) fue puesto en práctica.
NORTEAMERICANA Y LA PSICOLOGÍA FUNCIONAL. Los representantes más destacados de esta corriente filosófica
son Ch. S. Peirce (quien precisamente acuñó el término “pragmatismo” en

Como hasta ahora, antes de meternos de lleno en esta corriente 1872), J. Dewey y W. James.

denominada pragmatismo, resulta provechoso conocer un poco de su


contexto y los principios que predica. JAMES, WILLIAMS (1890)
“COMPENDIO DE PSICOLOGÍA”
El pragmatismo es un movimiento filosófico desarrollado
especialmente en Estados Unidos e Inglaterra, pero con repercusión y
desarrollo parcial en otros países. Esta corriente consiste en reducir "lo William James (1842-1910), es conocido tanto como filósofo por

verdadero a lo útil" negando el conocimiento teórico en diversos grados; como psicólogo. Respecto al área de la filosofía, fue una de las figuras

para los más radicales sólo es verdadero aquello que conduce al éxito claves (sino la más importante) del pragmatismo, concepción según la

individual. cual la verdad de una idea o concepto puede evaluarse según el valor

En general, para las diversas formas de pragmatismo, la verdad práctico que posea, como ya lo mencioné en párrafos anteriores.

radica en la utilidad y en el éxito, por lo tanto, todo conocimiento es En el área de la psicología, se le da a James la paternidad del

práctico si sirve para algo, si es posible de realizar. funcionalismo, corriente que marca la importancia de estudiar la finalidad
de la conciencia. El funcionalismo sirvió de inspiración a los avances de la

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psicología aplicada en sus diversas ramas (por ejemplo, la psicología conciencia (es decir, como una “marea” que fluye, cargada de
industrial, la creación y administración de tests de inteligencia, la pensamientos o actividad mental).
psicología educacional, etc.). El método que propone para estudiar esta corriente de conciencia
Hay que saber que para James, la conciencia es un producto de es la introspección (que es aquella observación que una persona hace de
la evolución, cambia y fluye constantemente. su propia conciencia para reflexionar sobre ciertos aspectos de su vida o
En estos fragmentos de su obra que nos ocupan (“Compendio de existencia [a mi criterio es un método enteramente subjetivo, ya que no se
Psicología”), James postula cómo debería ser la psicología según él. En pueden obtener datos rigurosos de primera mano desde el propio sujeto
primer lugar, el pragmatismo se muestra como un método que debe que está siendo estudiado, seguramente tienda a falsear los datos o
servir para resolver problemas concretos, problemas de la vida cotidiana. acomodarlos a su conveniencia o a la de otros].
Lo que el pragmatismo busca son ideas que sean útiles. Para James, la función de esta corriente de conciencia va a ser la
Por supuesto, el mayor representante de esta tradición de elegir. Esta idea tiene que ver con la concepción evolucionista del
norteamericana es, William James. Él define a la psicología como una propio autor, quién está influenciado por Darwin. Claramente, la teoría de
ciencia natural, en un sentido metódico. Es decir, procede de la misma la evolución es el marco teórico del pragmatismo, ya que se trata de
manera que las ciencias naturales: de forma empírica. adaptarse a las mejores condiciones dentro del propio medio.
James dice que todas las ciencias naturales son provisorias, son James también plantea un factor muy importante, que es la
esbozos o “cachitos” de ciencia al igual que la psicología. Es decir, las concepción motora de la conciencia: cualquier cambio mental implica un
teorías o el objeto de estudio que tenga cualquier ciencia natural no cambio a nivel físico.
encierran una verdad definitiva y absoluta, sino que son “recortes” que Otro punto importante es que lo que importa estudiar de la
pueden cambiar (hoy sabemos que realmente el conocimiento científico conciencia, según James, es la función y no los contenidos. Aquella
está sometido a una constante verificación y remodelación ya que no función es la de elegir, y al elegir, la misma conciencia dirige la acción de
hay verdades universales al menos en la ciencia). las personas.
Según James, la única ciencia que es universal y tiene un
carácter definitivo es la filosofía. CAPÍTULO XI: “LA CORRIENTE DE LA CONCIENCIA”
El objeto de estudio de la psicología para James es la vida Según James, existen dos métodos para abordar un objeto de
mental consciente, o la conciencia. La define como una corriente de estudio:

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 El método sintético, en el que se parten de ideas simples y se la conciencia: para que una sensación idéntica volviera a
construyen estados mentales más complejos. Piensa que estos producirse tendría que existir por segunda vez un cerebro sin
estados mentales están compuestos por distintas unidades más modificar. Pero esto es imposible, por lo tanto, no hay dos
pequeñas; sensaciones iguales;

 El método analítico, que empieza por el estudio de los hechos 3. Dentro de cada conciencia personal el pensamiento es
concretos. James considera que este método es el más continuo. Por más que haya interrupciones en el pensamiento,
apropiado para el estudio de los estados mentales, o la lo que no existen son rupturas, hay continuidad. James
conciencia (objeto de estudio). nombra la metáfora de la conciencia como un río que fluye;

EL HECHO FUNDAMENTAL 4. La conciencia está siempre más interesada en una parte de su


Para James, el hecho fundamental es que la conciencia fluye. objeto que en otra, y elige y piensa. Esto quiere decir que no
Los estados mentales se suceden unos a otros en la conciencia. El se puede prestar atención a todo al mismo tiempo. Entonces,
pensamiento marcha (corriente de conciencia). la conciencia elige y dirige la acción de las personas. La
conciencia elige de acuerdo a su utilidad para la vida
CUATRO CARACTERES DE LA CONCIENCIA cotidiana.

1. Todo “estado” tiende a formar parte de una conciencia ESTADOS MENTALES “SUBSTANTIVOS” Y “TRANSITIVOS”
personal. Dice James que cada pensamiento es una Cuando James habla de estados “substantivos” se refiere a
posesión, el pensamiento de cada quién es propio. Ningún períodos de reposo del pensamiento. Y cuando habla de estados
pensamiento puede ser visto por otra conciencia que no sea “transitivos” se refiere a aquellos movimientos del pensamiento que son
la del propio sujeto; necesarios, por ejemplo, para llegar a una conclusión.

2. La conciencia está en cambio constante. Ningún estado de


conciencia puede volver y ser idéntico a lo que fue. James
relaciona esta segunda característica con su teoría motora de

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EL OBJETO PRESENTE ANTE LA MENTE LLEVA SIEMPRE UNA psicología de la adaptación” (“adaptación” en referencia al esfuerzo que
“AUREOLA” tiene que hacer un individuo o un grupo de personas de modificar sus
James dice que las imágenes que están en el cerebro están patrones o formas de comportamiento, justamente para adaptarse a las
cubiertas por un conjunto de relaciones. A esto lo llama aureola o sobre normas del medio social en el que están inmersos).
tono psíquico. No existen en la mente imágenes perfectamente Cualquier teoría de la adaptación que se quisiera hacer respetar
definidas. debería tener en cuenta dos cuestiones psicológicas, según Leahey:
James da el ejemplo de una laguna en la memoria: cuando una  Primero, la cuestión de la especie. Es decir, si realmente tanto el
persona no recuerda, pero algo sabe de aquel pensamiento (en criollo cuerpo como el cerebro son producto de la evolución, cabría
quiere decir que no se acuerda, pero lo tiene en la punta de la lengua). preguntarnos de qué manera la herencia moldea el pensamiento y
la conducta de los organismos. De esta manera, podríamos
CONCLUSIÓN abordar estos tópicos psicológicos desde una perspectiva
James dice que al hablar de la “psicología como una ciencia evolucionista;
natural”, no quiere decir que es una psicología sólida establecida
definitivamente, sino todo lo contrario: es decir, una psicología frágil. No  Segundo, la cuestión del individuo. Cuando un organismo crece,
se trata de una ciencia, sino de una esperanza de ciencia. también se va adaptando psicológicamente al entorno. Esta
premisa nos podría llevar a estudiar el aprendizaje y a descubrir
LEAHEY, THOMAS (1998) cómo el individuo se adapta a su entorno, por supuesto, desde
“HISTORIA DE LA PSICOLOGÍA” una visión evolucionista.

CAPÍTULO 9: “LA PSICOLOGÍA DE LA ADAPTACIÓN” La cuestión de las especies (filogenia), y la cuestión individual
El autor, Leahey, se propone indagar en el surgimiento de la (ontogenia) están relacionadas. Si las diferencias entre especies son muy
psicología de corte evolucionista, y como ésta influyó particularmente en grandes, van a ser necesarias distintas psicologías para cada una de las
lo que se conoce como la corriente del pragmatismo. especies. Sin embargo, si las diferencias entre especies,
Se podrían afirmar que los psicólogos académicos, primero en psicológicamente hablando, son mínimas, se van a aplicar las mismas
Inglaterra y luego en Estados Unidos, lograron sacarle mucho provecho leyes del aprendizaje respecto a cómo se adaptan al medio. Al final, los
al evolucionismo, dando nacimiento a lo que se conoce como “la psicólogos se terminaron interesando por la cuestión individual.
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LOS COMIENZOS DE LA PSICOLOGÍA DE LA ADAPTACIÓN conductismo (donde a cada estímulo le corresponde una respuesta), y el
Se podría considerar a Herbert Spencer (1820-1903), a quién psicoanálisis (que se basó en la asociación libre de ideas como método
hemos visto fuertemente en la corriente evolucionista, el fundador de la terapéutico). La asociación se usa mucho como herramienta de memoria.
psicología de la adaptación. Este autor no solamente aplicaba los Por ejemplo, al asociar una nueva idea (un objeto, una imagen, un olor o
principios de la teoría de la evolución a los organismos, sino también a la cualquier cosa que una persona quiera recordar) con otra idea, resultará
mente y a las sociedades. más fácil recordar ambas ideas. En definitiva, desde la perspectiva de
Spencer tiene una forma particular de analizar la mente Spencer, hay asociaciones que son más ricas que otras, productivamente
individual: de manera atomista (haciendo un paralelo con los átomos de hablando.
la materia, que son los elementos más básicos que la componen, por lo En este contexto de ideas o estímulos asociados, la psicología se
que ya no se podría seguir analizando “por debajo” de ellos). Volviendo a empieza a enfocar en darle entidad y mediar la inteligencia, es una
Spencer, significa que toma los fenómenos de la mente más complejos concepción cuantitativa (de cantidad) del funcionamiento asociativo de la
(como el lenguaje o el pensamiento) y los descompone en elementos mente, buscando etiquetar con un número a la inteligencia de las
más simples. Sin embargo, jamás pasa por alto la concepción personas, lo que, como ya sabemos, terminaría por llevar a hechos
evolucionista en la cuestión mental, ya que piensa que ella misma lleva a racistas. Así, la sociedad humana sería un terreno apto para la lucha por
cabo un ajuste adaptativo a las condiciones del medio. la existencia y la supervivencia del más apto o capaz. La teoría del
Spencer visualizó al cerebro como una estructura organizada que darwinismo social jugó un papel preponderante en esta lógica. Spencer
registra muchísimas experiencias durante la evolución de la especie. De decía que la selección natural debía actuar quitando del camino a los
esta manera, según él, los reflejos innatos y los instintos llegaron a ser pobres y débiles, y de esta forma se podía abogar por la utopía (a mi
hábitos tan bien aprendidos que se volvieron parte de la herencia juicio) de la perfección de la humanidad.
genética de la especie.
Todos los cerebros funcionarían de manera asociativa según LOS APORTES DE GALTON A LA PSICOLOGÍA DE LA ADAPTACIÓN
Spencer, es decir, “relacionando” o “conectando” unos estímulos con Anteriormente hablé de Galton dentro de la perspectiva
otros, o ciertas ideas con otras. La conciencia sería el resultado de la evolucionista, pero resulta productivo repasar sus aportes. Es menester
combinación de elementos simples y complejos derivados de los aclarar que fue el autor de los métodos más importantes usados por la
sentidos (de la experiencia misma). Muchas escuelas se basaron en la psicología de la adaptación, aplicando la estadística a la psicología.
corriente asociacionista para desarrollar sus ideas, entre ellas, el

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Es cierto que Spencer inició la psicología de la adaptación, pero Prácticamente a fines del siglo XIX, un grupo de jóvenes de
Galton le dio personalidad poniendo mucho énfasis e interés en las Boston formaron el Club Metafísico para discutir sobre filosofía en la era
diferencias individuales, en todos aquellos factores que hacían diferentes de Darwin. Entre los miembros de aquél club se encontraban Charles S.
a las personas (lo cual es un aspecto central de la teoría evolucionista, Peirce (1839-1914) y William James (1842-1910), autores clave para la
ya que si no hay variaciones, no hay evolución ni selección natural). fundación de la psicología norteamericana.
Realmente, el objetivo de Galton era la mejora de la especie A grandes rasgos, las conclusiones a las cuales llegó el Club
humana. Estaba convencido de que las diferencias individuales no eran Metafísico fueron acerca de que las cosas que creemos nunca pueden
adquiridas a lo largo de la vida, sino que quería demostrar que esas tener un cien por ciento de certeza, pero lo mejor que podemos hacer es
características eran innatas para poder hacer una selección pre- mantener aquellas creencias que nos lleven a acciones que nos permitan
nacimiento aplicando un programa eugenésico (es decir, seleccionando tener éxito en el mundo, en la lucha por la supervivencia.
seres humanos con los rasgos más favorables para dejar descendencia Uno de los miembros del Club, Charles Pierce, estableció el
y mejorar la especie). “¿Para qué esperar a que esos individuos queden dogma central de su teoría y se podría decir que uno de los pilares del
a merced de la educación con la esperanza de un mejor futuro si puedo pragmatismo en su momento, que se conoció como “máxima pragmática”.
apostar al nacimiento selectivo que me garantiza la mejora de la especie En pocas palabras, se trata de guiar al pensamiento hacia el logro de un
de manera más eficiente?”, pensaría Galton. propósito u objetivo concreto. El pensamiento, según él, produce hábitos
de acción con los cuales podemos desenvolvernos en nuestro medio, por
LA PSICOLOGÍA EN EL NUEVO MUNDO: EL PRAGMATISMO lo tanto, tienen un significado práctico. Esta teoría establece que no se
Una de las ideas más notables de la sociedad norteamericana puede tener certeza respecto a nada, y que las mejores creencias son
era el valor que se le otorgaba al conocimiento útil, que realmente tenía aquellas que trabajan a favor de nuestra adaptación a un ambiente que
algún tipo de consecuencia o fin. El conocimiento debería estar al está en constante cambio.
servicio de las necesidades humanas y debería ser práctico en vez de Sin embargo, a pesar de lo interesante de la teoría de Peirce,
metafísico (es decir, no habría lugar para las meras especulaciones o realmente la influencia que tuvo el pragmatismo surgió de su colega,
“filosofía barata”). La motivación por progresar estaba a la orden del día. William James.
Esta situación nos lleva indefectiblemente a la corriente del
pragmatismo.

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EL PSICÓLOGO DE NORTEAMÉRICA: WILLIAM JAMES mente al laboratorio e investigar la conexión de los estados mentales con
James empezó a elaborar su propia versión del pragmatismo casi los procesos nerviosos.
a fines del siglo XIX (concretamente entre 1870 y 1880). Según él, la El mismísimo James, al mejor estilo Wundt, estableció un
psicología es la ciencia de la vida mental, y el método por el cual se la laboratorio de psicología en 1885, considerado el primero de manera
debe estudiar es la introspección (el análisis de uno mismo). oficial en EE.UU. Uno de los estudiantes de James, Stanley Hall (1846-
Para él, la conciencia (que representa a la vida mental) no es 1924), adquirió gran renombre. Y en lo que respecta a su psicología, fue
algo formado de partes, sino que fluye como un río o una corriente. mucho más allá de Wundt, incluyendo estudios experimentales sobre
Realmente lo que menos le interesa es el contenido de la conciencia, procesos mentales superiores. También abrazó con gran entusiasmo la
sino que es mucho más importante lo que hace, la función que cumple. psicología evolutiva (que no es lo mismo que la psicología evolucionista,
Y en este caso, dice James, el papel de la conciencia es el de elegir ¡ojo!), y hasta incluso llegó a proponer el término “adolescencia”. Tan
ciertos “rumbos” que ayuden a la supervivencia del organismo en su importante fue este autor que institucionalizó a la psicología
adaptación al entorno. norteamericana con prácticas rigurosas y sistematizadas, dotándola de
Aunque para James la conciencia fuera eficaz, la doctrina central prestigio y valor, que aún hoy en día perdura. En 1892 se dio el gusto de
sobre la cual se fundó la psicología norteamericana fue la “teoría motora fundar la American Psychological Association (Asociación Americana de
de la conciencia”. Significa que los estados mentales tienen efectos a Psicología).
nivel corporal. Es decir, primero, al pensar en un acto, automáticamente Se suele señalar que los norteamericanos tomaron los métodos
se ejecuta, y segundo, ese mismo pensamiento llevado al acto puede de la psicología experimental de Wundt, pero sus ideas y teorías parecen
originar un cambio en la frecuencia cardíaca, secreción de alguna haber provenido de otras fuentes. “El aparato era el de Wundt, pero la
glándula, etc. inspiración provenía de Galton”.
En aquella época la experimentación era una novedad para la
LA NUEVA PSICOLOGÍA psicología norteamericana, pero hasta la actualidad hay una
En EE.UU. la psicología experimental de laboratorio que fue preocupación notable por lograr que la psicología esté al servicio de la
surgiendo fue llamada como la “nueva psicología” para diferenciarla sociedad y del individuo (y que no se quede sólo en cuestiones
claramente de la vieja psicología, que tenía como adalid al método de la metafísicas e impracticables), visión típica de la sociedad capitalista (vos
introspección y valoraba las cuestiones del alma. En general se miraba pagás por el servicio que esperás obtener).
con extrañamiento la llegada de una psicología que pretendía llevar la

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CONCLUSIÓN forma metodológica de la psicología implica que jamás se tengan en


Casi empezando el siglo XX (1900), la psicología estaba bien cuenta las experiencias personales sobre la mente –es decir, deja fuera
asentada en EE.UU y avanzaba con mucha rapidez. En Europa, la todo fenómeno subjetivo para dar lugar al análisis objetivo-. Se podría
psicología científica daba pasitos muy lentos, incluso en el país donde decir que un psicólogo científico observaría la conducta o las acciones de
nació, Alemania. sus iguales (otros seres humanos) sin entenderlas desde su propia
Antiguamente, los filósofos se habían ocupado del conocimiento historia o experiencia, al igual que un naturalista observa ciertas especies
humano, de cómo formamos ideas. Sin embargo, dentro de un contexto animales de forma objetiva e imparcial.
evolucionista, las ideas son importantes solamente si en verdad llevan a Wundt y James gestaron una ciencia de la vida mental,
una acción eficaz. Como sabemos, el Club Metafísico comprendió esto y estudiando la conciencia como tal, e incluso Freud usaba la introspección
creó la máxima pragmática. La lucha por la supervivencia se gana por para indagar tanto la mente consciente como inconsciente de sus
medio de acciones útiles. pacientes. Pero ya pasados unos años a partir del siglo XX, se empezó a
Realmente el punto fuerte de la psicología de la adaptación fue la notar el surgimiento de una psicología basada en la conducta, dejando de
idea de que la mente es importante para la adaptación si lleva a una lado la conciencia. Era una psicología que trataba a las personas como
acción eficaz, que permita adaptarse al medio. cosas, como meros objetos de estudio, y no como individuos que
Sin embargo, desde Spencer hasta James, la psicología de la piensan.
adaptación fue la ciencia de la vida mental, y no la ciencia de la A aquel nuevo tipo de psicología se le atribuye el nombre de
conducta. Sin embargo, empezaba a surgir una corriente que buscaba comportamentalismo. Fue una clara evolución que llevó al paradigma
poner como prioridad a la conducta en lugar de la conciencia (en todo psicológico de ciencia de la conciencia a ciencia de la conducta. Según
caso, la conciencia estaría subordinada a la conducta). Con el tiempo, y explica el autor, no se debe tomar al comportamentalismo como
como veremos más adelante, ésta pasaría a ser la corriente dominante y conductismo, sino que el conductismo es una rama dentro del
dejaría de lado la ciencia de la vida mental (o el estudio de la comportamentalismo (al parecer, para muchos psicólogos, la psicología
conciencia). es la ciencia de la conducta, pero no están de acuerdo en que se los
llame “conductistas”. Todo un drama nominativo).
CAPÍTULO 10: “LA CONSPIRACIÓN DEL NATURALISMO”
Este apartado tiene un título bastante particular. Hace referencia
al verdadero “análisis psicológico”, según explica el autor, Leahey. Esta

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PSICOLOGÍA Y SOCIEDAD utilidad, eficiencia, como quieras llamarlo, acorde a los tiempos que
El autor realiza un breve recorrido histórico para comprender el corrían).
establecimiento del estudio de la conducta como doctrina central de la Reforma, eficacia y progreso eran los ideales que se perseguían.
psicología, particularmente en Norteamérica. A comienzos del siglo XX, los psicólogos tuvieron una participación muy
Un hito fundamental en la historia de la psicología moderna fue la activa en el logro de estos fines. Se podría decir que empezó, en los
fundación de la Asociación Americana de Psicología (APA, por sus primeros años de la APA, con la discusión entre la vieja psicología y la
siglas en inglés) en 1892. Justamente, fue en EE.UU. en donde se nueva que estaba llegando. Por ejemplo, el psicólogo George Trumbull
convirtió en profesión de prestigio. Por supuesto, habría que pecar de Ladd (1842-1921) se opuso a la concepción de ciencia natural de la
tonto para no darse cuenta que la psicología moderna por excelencia es psicología y rechazó la medición experimental y objetiva, argumentando
la psicología norteamericana. Todas sus teorías fueron abrazadas en el que no servía para decirnos algo de los aspectos fundamentales de la
extranjero. psicología humana. Otros adeptos a la vieja psicología la defendieron
Establecer una institución como la APA significa establecer como “la ciencia del alma”.
criterios de pertenencia, permitir que algunas se llamen a sí mismos A pesar de las defensas, en la práctica, la vieja psicología, basada
“psicólogos” si cumplen con los estándares establecidos, dejando de en creencias religiosas, representaba la Norteamérica rural y pueblerina
lado a aquellos que no se ajusten a los criterios. desaparecida. Tenía al alma como referencia y enseñaba valores morales
La fundación de la APA tuvo lugar en un periodo de importantes que estaban siendo literalmente pasados por arriba por la necesidad de
cambios en la vida americana. Alrededor de 1920, EE.UU. se había progreso.
convertido en una nación unida por la tecnología y por una cultura Los psicólogos jóvenes venían a profesionalizar y a darle status a
común. la disciplina. Uno de ellos fue James McKeen Cattell (1860-1944),
La urbanización fue una arista fundamental, particularmente discípulo de Wundt. En pocas palabras, Cattell describió a la psicología
porque la inmigración trajo cada día cientos de habitantes a las grandes como una ciencia medible (cuantitativamente hablando). Además, dijo
urbes. Que los habitantes se trasladen a las ciudades significa que se que la nueva psicología experimental, que iba al compás de los tiempos
produjeron cambios psicológicos que requerían nuevas habilidades (no modernos y estaba preparada para enfrentar la urbanización y las
me vas a decir que en este contexto había lugar para las teorías oleadas de inmigrantes, podía alcanzar varios ámbitos: la educación, la
especulativas, propias de la vieja psicología. Se necesitaba practicidad, medicina, la economía, la política, etc.

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

En este contexto, el principal movimiento social y político fue el Es evidente que el progresismo quería un gobierno dirigido por
progresismo: profesionales de clase media, como los psicólogos. una élite científicamente formada. Además, los mismos progresistas
estaban obsesionados con el control social, con la impartición de un
JOHN DEWEY (1859-1952) orden en las masas. Incluso el propio individuo debe ser moldeado en
Si hablamos de la nueva psicología y de progresismo, es función de los intereses del estado. Debido a que el control social implica
imposible dejar de darle importancia al filósofo y psicólogo John Dewey el control de la conducta, el camino inevitable de la psicología fue
(1859-1952). Su interés central fue revisar el papel de la psicología en la conductual, por eso los psicólogos debían abandonar el método de la
sociedad moderna enfocándose en el ámbito educativo (uno de los introspección para estudiar la conducta observable.
tantos en los que la nueva psicología podía tener injerencia).
Según Dewey, la educación de ese momento se adaptaba mal a JAMES Y LA PSICOLOGÍA COMO CIENCIA NATURAL
las necesidades de un país industrial y urbano como lo es EE.UU. Para James planteó la cuestión de la nueva psicología como ciencia
él, la escuela es el mejor lugar para estudiar la validez de la psicología natural (es decir, con métodos rigurosos y objetivos). Decía él que se
en la práctica social. Se basó en las ideas de la psicología de la necesitaba una psicología práctica, que le diga a las personas cómo
adaptación, argumentando que la mente es un instrumento de actuar, que marque una diferencia en la vida.
adaptación que debe mejorarse en la escuela (su filosofía se llamó Como sabemos, el interés de los psicólogos se desplazó de lo que
instrumentalismo, debido a la importancia de la mente como un actor la conciencia contenía a lo que hacía, y de qué manera ayudaba al
sobre el mundo y en el conocimiento, para primero entender y después organismo en su adaptación al medio. En pocas palabras, el contenido
cambiar el mundo). mental empezaba a ser menos importante que la función mental, por eso
Según Dewey, habría leyes científicas de la conducta humana se decía que era una psicología funcional (o funcionalismo).
que regulan las relaciones entre las personas, y una vez que los James se acercó de manera pragmática (útil) a los problemas de
psicólogos entendieran esas leyes, serían capaces de construir una la ciencia y de la vida en general. Para él, las ideas no significaban nada
sociedad más perfecta, sustituyendo el crecimiento “porque sí” por si no tenían algún valor práctico en nuestra realidad cotidiana. Una idea
planes cuidadosamente elaborados (todo un soñador el señor). En este que no tuviera algún tipo de consecuencia era inútil y sin sentido. El
sentido, todos deberíamos ser iguales para reducir nuestra personalidad pragmatismo está dispuesto a aceptar cualquier cosa, incluso las
a esas supuestas leyes universales de la conducta. experiencias más humildes y personales, siempre y cuando tengan
alguna consecuencia práctica.

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Al menos, de esta manera se podría saber qué cuestiones propusieron para estudiar los fenómenos humanos (pretendiendo la
plantearse: ¿tiene alguna importancia este u otro concepto o idea para máxima objetividad), y una especie de “capricho” reduccionista al centrar
mí? ¿Marca alguna diferencia con respecto a mi sociedad, a mi ciencia? cualquier investigación psicológica en los aspectos observables de la
No hay verdades fijas, sólo utilidades. En este marco, la mente trabaja conducta, dejaban fuera muchos aspectos. Cada vez se hacía más
para adaptar al organismo a un medio que cambia constantemente. evidente la necesidad de examinar la vida psíquica con otros abordajes,
que son justamente los que surgieron a lo largo del siglo XX, y que vienen
UNIDAD 3: “INTRODUCCIÓN HISTÓRICA A LOS DESARROLLOS DE a poner en tela de juicio muchas afirmaciones que ya se daban por
LA PSICOLOGÍA EN EL SIGLO XX” sentadas.

Habiendo ya visto las tradiciones de la psicología del siglo XIX, PUNTO 3.1 DEL PROGRAMA: FREUD: LOS PRIMEROS
en esta unidad me voy a ocupar de explicar los desarrollos teóricos más FUNDAMENTOS DE LA METAPSICOLOGÍA. LA MUTACIÓN DE LOS

importantes del siglo XX. CONCEPTOS FREUDIANOS. EL RECAPITULACIONISMO EN LA

La psicología que surge en el siglo XX aspira a ser reconocida OBRA DE FREUD. LA ORGANIZACIÓN INSTITUCIONAL DEL

como ciencia y a ser autónoma e independiente como disciplina. MOVIMIENTO PSICOANALÍTICO. EL MALESTAR EN LA CULTURA.

Buscando alejarse de toda especulación filosófica y metafísica y


apegarse a los parámetros del conocimiento legitimado como científico, FREUD, SIGMUND (1914)
comienzan a desarrollarse diversas corrientes de pensamiento que “CONTRIBUCIÓN A LA HISTORIA
llegan a formar escuelas que aun hoy en día siguen vigentes en la DEL MOVIMIENTO PSICOANALÍTICO”
práctica psicológica.
Como vimos, los orígenes de la psicología moderna se Este texto está dividido en tres apartados:
establecieron con las tradiciones del siglo XIX, principalmente del
evolucionismo, que tuvo un impacto formidable en muchas de las  En el primer apartado, Freud desarrolla cuáles son los núcleos
corrientes actuales. conceptuales o pilares del psicoanálisis, arguyendo que él los
A principios del siglo XX la naciente psicología atravesaba una inventó;
época de crisis debido a las insuficiencias teóricas de los modelos
predominantes, de tipo conductual o comportamental. Las formas que se

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 En el segundo apartado, Freud hace una reconstrucción histórica hablara, que asociara. Hasta llegar a lo que ellos pensaban que era la
del psicoanálisis (por ejemplo, cómo empezaron a reunirse los causa de los síntomas.
primeros psicoanalistas, cómo se empezó a extender a otros Pero después de trabajar con Breuer, Freud también se distancia
países, etc.) de él y abandona el método catártico. Y es aquí cuando el crea su propia
teoría, su propio método terapéutico. Freud sitúa el comienzo del
 En el tercer apartado, Freud habla de dos movimientos psicoanálisis con el abandono de la hipnosis y la introducción de la
separatistas, es decir, dos movimientos que estaban incluidos asociación libre.
dentro del psicoanálisis pero que luego se separaron y trabajaron La asociación libre implica que el paciente hable, sin ningún tipo
de manera distinta. de censura, de lo que sea que se le pase por la mente. Entonces,
comienza a asociar (con las intervenciones del analista, que interpreta,
Este es un texto de 1914. Freud lo escribe en un momento en señala y observa). Esto es llegar también a la causa de los síntomas,
que el psicoanálisis recibe muchísimas críticas. Entonces, una de las pero sólo a través de la palabra.
intenciones que tiene el texto es que Freud quiere dejar claro que todo lo Freud reconoce que Breuer descubrió hechos importantes.
que tenga que ver con la teoría psicoanalítica es un invento suyo, que él Básicamente, le reconoce tres logros:
es el padre del psicoanálisis.
Freud había trabajado con Charcot en el Hospital de La  Lo primero que le reconoce es que situó la causa de los síntomas
Salpêtrière; había sido su alumno, alrededor de 1885. Pero unos años histéricos en traumas olvidados, en sucesos del pasado;
más tarde, Freud había observado las desventajas que tenía la hipnosis
como método para curar (por ejemplo, la dependencia hacia el médico  Lo segundo es el método catártico;
por parte del paciente, los síntomas regresaban rápidamente, etc.)
Entonces, en busca de un procedimiento terapéutico mejor,  Lo tercero es sobre la teoría de la conversión. La conversión es el
Freud empieza a trabajar con Breuer, que era médico. Los dos mecanismo típico de la histeria. Esta teoría dice que el afecto
comienzan a trabajar con un método conocido como el método catártico. penoso de un suceso traumático del pasado se transforma en
Éste último trabaja también con la hipnosis pero, cuando el paciente está excitación somática, es decir, en una afección corporal.
hipnotizado, lo que hacían Breuer y Freud era pedirle al paciente que

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Freud nos explica que una de las conquistas más recientes del estados mentales. Esta es la “teoría de los estados hipnoides”. En
psicoanálisis (este es el primer núcleo conceptual o pilar fundamental de cambio, Freud habla de división de lo psíquico, pero dice que esa
la teoría) es sobre los dos tiempos del trauma: división es el resultado de la represión. La represión es el
mecanismo que actúa cuando hay un suceso o un hecho que es
 El primer tiempo o momento es lo que él llama conflicto actual; inaceptable para la conciencia, está restringido;

 El segundo momento es el ocasionamiento de la enfermedad.

 La segunda diferencia es que Breuer no incluía la etiología u


Para hablar de trauma en el psicoanálisis, es necesario pensar
origen sexual en la causa de los síntomas histéricos. Para Freud,
en estos dos momentos.
la neurosis (división de lo psíquico) es sinónimo de origen sexual.
El segundo núcleo conceptual es el mecanismo de la regresión
(mediante análisis, hablando). La regresión está muy ligada a los dos Este origen sexual de las neurosis se ve claramente en el hecho
tiempos del trauma. Dice Freud: “las asociaciones de los enfermos de la transferencia (cuarto núcleo conceptual o pilar del psicoanálisis). La
retrocedían desde las escenas que se querían esclarecer (o sea, el transferencia es el conjunto de fenómenos que se producen entre el
conflicto actual) hasta vivencias anteriores, y así obligaban al análisis, analista y su paciente.
cuyo propósito era corregir el presente, a ocuparse del pasado”. “La Dice Freud que la represión es el pilar fundamental del
regresión llevó cada vez más atrás, incluso hacia los años más remotos psicoanálisis. Sin embargo, hay una resistencia para llegar, a través del
de la infancia”. En pocas palabras, el psicoanálisis no puede esclarecer análisis, a determinados sectores que la conciencia no alcanza. De ahí
nada actual si no se retrocede al pasado. que el uso de la hipnosis ocultaba esa resistencia, y por eso la historia del
Luego, Freud habla de las diferencias teóricas entre él y Breuer. psicoanálisis comenzó con algo innovador, que fue la renuncia a la
Principalmente son dos: hipnosis.
Cuando se intenta llegar a la causa de los síntomas neuróticos,
 La primera diferencia tiene que ver con el mecanismo más íntimo están presentes dos experiencias: la transferencia y la resistencia.
de la histeria. Breuer sostiene una teoría fisiológica para explicar Cualquier trabajo terapéutico que empiece por la transferencia y la
la histeria, recurre a la medicina tradicional. Piensa que hay una resistencia, tiene derecho a llamarse psicoanálisis. Otro núcleo
división de lo psíquico, y una incomunicación entre los diferentes conceptual es la sexualidad infantil (a grandes rasgos, en años
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posteriores las causas traumáticas parecerían ser vivencias infantiles “en ningún otro lugar, sintió el analista tan nítidamente la deferencia hostil
reprimidas que se volvieron patológicas). de los círculos científicos”.

APARTADO II APARTADO III


Dice Freud que, desde 1902, se agruparon médicos jóvenes con Freud expone la expansión del movimiento psicoanalítico
el propósito de aprender, ejercer y difundir el psicoanálisis. El círculo no alrededor de 1902. Pero entre 1910/11 y en Múnich en 1913 se iniciaron
incluía sólo médicos, sin otras personas cultas que habían visto algo dos movimientos separatistas, dentro de las propias filas del
importante en el psicoanálisis: escritores, artistas, etcétera psicoanálisis. Estos dos movimientos separatistas son:
El psicoanálisis había despertado interés. Se realizó un  Por un lado, el de Adler; creó su propio sistema, conocido como
encuentro a comienzos de 1908. Fue el primer congreso psicoanalítico. Psicología Individual. Él no le da la suficiente importancia a la
El psicoanálisis pasó a ser asunto de creciente interés. Se difundían los sexualidad, a los sueños, y al inconsciente. Adler aparece como el
escritos y aumentaba el número de médicos que querían ejercerlo o reduccionista del psicoanálisis. Subraya la importancia de las
aprehenderlo. metas o fines de las personas. Destaca la importancia del yo
En Estados Unidos, profesores y directores de institutos de salud individual y sus funciones; rechaza la teoría sexual de las
mental mostraron interés por el análisis en igual medida que los neurosis;
profesionales independientes.
Francia resultó menos receptiva al psicoanálisis.  Por otro, el de Jung; creó su propia Psicología Analítica. Jung dice
En Alemania, la situación del psicoanálisis está en el centro del que las cuestiones religiosas, distintas formas de ver el mundo, e
debate científico, provoca manifestaciones de rechazo. Ningún instituto incluso factores políticos y culturales pueden influir más que los
oficial de enseñanza ha admitido al psicoanálisis y es escaso el número instintos sexuales en la vida inconsciente. Es decir, no le da tanta
de profesionales que lo practican con éxito. importancia a la sexualidad. Al igual que Freud, Jung admite la
Existen investigadores que sin ser médicos, han buscado aplicar existencia de un inconsciente personal, que es resultado de los
el psicoanálisis a las ciencias del espíritu (ciencias humanas). En el contenidos reprimidos de la infancia, pero añade la existencia de
suelo materno (Austria) se han levantado resistencias contra el un inconsciente colectivo, más profundo que el anterior, de
psicoanálisis. La ciudad de Viena ha hecho todo lo posible para naturaleza universal.
desmentir su participación en el nacimiento del psicoanálisis. Dice Freud:

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Freud se ocupa de contestar a Adler y Jung. Dice que cada quien Los recuerdos infantiles que parecen tan insignificantes son un
puede expresar y pensar lo que quiera, pero no tienen derecho a reemplazo de otras impresiones verdaderamente importantes (es decir,
presentar eso como algo diverso de lo que realmente es, es decir, ellos se produce un proceso de desplazamiento que le quita la atención al
presentan sus teorías como psicoanálisis, algo que realmente no es. afecto, impresión o “impacto” verdadero que produjo el recuerdo infantil
en su momento, desplazando esa atención a un recuerdo secundario).
FREUD, SIGMUND (1901) Nos cuenta Freud que el recuerdo de ese afecto o “impacto”
“PSICOPATOLOGÍA DE LA VIDA COTIDIANA” traumático puede conseguirse por medio del análisis psíquico, pero la
reproducción directa de ese recuerdo (por ejemplo, a través del relato oral
La cátedra de Psicología I realizó una selección de capítulos de o lo que se conoce como asociación libre) se encuentra estorbada por
este texto de Freud, en el que expone su visión acerca del origen de una resistencia.
ciertos padecimientos, en especial de las neurosis (fenómenos sin lesión Freud le da el nombre de “recuerdos encubridores” a aquellas
orgánica aparente), pilar fundamental de la teoría psicoanalítica. vivencias infantiles indiferentes que parecen tener un vínculo asociativo
con algún contenido reprimido. Hay recuerdos que no son tolerados por la
CAPÍTULO IV: conciencia por el afecto traumático que produjeron, entonces la defensa
“RECUERDOS INFANTILES Y RECUERDOS ENCUBRIDORES” del yo se pone en movimiento arrojando el recuerdo penoso hacia lo que
Freud observa que, con respecto a los más tempranos recuerdos llamamos “inconsciente”, formando un síntoma neurótico.
infantiles de una persona, parecen haberse conservado, en muchos Los recuerdos encubridores son algo que poseemos durante largo
casos, aquellos más indiferentes y secundarios, mientras que tiempo sin que sufran perturbación alguna, dado que los recuerdos
frecuentemente, encuentra que de la memoria del adulto han infantiles indiferentes parecen poder acompañarnos, sin perderse, a
desaparecido (sin dejar huella) los recuerdos importantes, intensos y través de un amplio período de nuestra vida.
llenos de afecto, que pertenecen a esa época infantil (si, hay que aclarar Dice Freud que debería dársele más importancia a lo que se
que cada recuerdo está anudado o “atado” a una cierta impresión que conoce como “amnesia infantil”, es decir, muchos de los recuerdos de
quizá en el momento del recuerdo no generó un impacto significativo, nuestra más tierna infancia que ni siquiera sabemos que existen y de los
pero que después pudo llevar tranquilamente a una neurosis. Esto es lo cuales quizá ni siquiera somos conscientes (porque nadie recuerda toda
que se conoce como nachträglich, o efecto retardado). su infancia, ¿o sí?). Es muy posible que ese olvido de nuestra niñez,
aseguraba, nos pudiera dar la clave para comprender aquellas amnesias

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que evidentemente se encontraban en la base de la formación de todos Dado este contexto, Freud va a tomar una posición favorable
los síntomas neuróticos. respecto de la psicoterapia y sale a contestar a muchos de sus
detractores.
FREUD, SIGMUND (1904) Él mismo dice que la psicoterapia no es un procedimiento
“SOBRE PSICOTERAPIA (CONFERENCIA)” terapéutico moderno. Al contrario, es la terapia más antigua de la que se
ha servido la medicina. Se inducía a los enfermos en un estado de
Unos años antes de que Freud diera esta conferencia en Viena, expectativa y se los sugestionaba de forma positiva a su propia curación.
había colaborado con Breuer para intentar introducir un nuevo modo de Un factor que depende de la disposición psíquica de los enfermos
tratamiento de las neurosis. Finalmente, llegaron a conclusiones acerca influye sobre el resultado de cualquier procedimiento terapéutico
del efecto producido por los traumas psíquicos a través de la retención introducido por el médico. Freud cuenta que esto se conoce como
de afecto (lo que contaba anteriormente, que cada recuerdo traumático “sugestión”, como comentaba antes.
está anudado a un afecto o displacer), el entendimiento de los síntomas Afirma que ciertos trastornos, y muy en particular las neurosis, son
histéricos (la histeria es un tipo de neurosis) como resultados de una mucho más accesibles a influencias anímicas (es decir, a tratamientos
excitación o afecto trasladada de lo anímico a lo corporal, ideas para las psíquicos) que cualquier medicación. Al parecer, había un dicho que
cuales ellos habían propuesto los términos de “abreacción” (la descarga rezaba: “a estas enfermedades no las cura el medicamento, sino el
del afecto traumático a través de la palabra) y “conversión” (la expresión médico”, en otras palabras, sería la propia personalidad del médico la que
del afecto traumático en síntomas corporales, como las parálisis). cumple un papel fundamental, ejerciendo una influencia psíquica.
Sin embargo, a pesar de la aceptación por aquella época de Freud ratifica que hay muchas variedades de psicoterapia. Según
estos últimos postulados de Freud, su método terapéutico o psicoterapia él, todas son buenas si llevan a la meta de la curación. Una de ellas es la
de las neurosis no gozaba de gran prestigio y luchaba por el famosa técnica de la sugestión hipnótica. No la menosprecia, pero él
reconocimiento dentro de la comunidad científica. prefirió tomar como estandarte de tratamiento al método que Breuer llamó
La psicoterapia (en la cual estaba incluida, por ejemplo, el “catártico” y que el mismo Freud decidió nombrar como “analítico”.
método catártico como tratamiento) seguía pareciéndoles a muchos Según Freud, su propio método, el analítico, es el que permite
médicos, según Freud, una especie de misticismo moderno, y a avanzar más lejos, aquel que al parecer enseña algo acerca del origen de
comparación de otros recursos terapéuticos físico-químicos, era los fenómenos patológicos (rebosa de humildad, desde luego). A
directamente una pseudociencia.

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continuación, se toma el tiempo de hacer algunas aclaraciones sobre resistencia con la que los enfermos se aferraban a su enfermedad,
dicho método. mostrándose renuentes a su propia curación.
Una de esas aclaraciones es que muchos confunden el
tratamiento analítico con el tratamiento sugestivo hipnótico, incluso
según cuenta él, muchos de sus colegas le mandaban enfermos para Un punto muy importante que Freud señala es que, además de la
que los hipnotice a pesar de que hacía varios años que ya no practicaba enfermedad, hay que tomar en cuenta el valor de una persona en otros
la hipnosis. Evidentemente, la técnica sugestiva y la analítica son campos, en el sentido de que debe rechazarse a los enfermos que no
totalmente opuestas: posean cierto grado de cultura. La psicoterapia solamente es aplicable a
personas que vayan a la terapia por propia voluntad, y no que sólo se
 La técnica sugestiva no le presta atención al origen de los sometan a ella por orden de sus parientes, por ejemplo. En otras
síntomas patológicos, sino que se piensa que la sugestión por palabras, el enfermo debería estar predispuesto a ser educado acerca de
sí sola será suficientemente poderosa para impedir que se su propia curación.
manifieste un recuerdo o idea patógena en algún síntoma Para concluir, Freud expone de manera contundente que su
corporal; psicoterapia terapia se basa en que unas representaciones inconscientes
son la causa inmediata de los síntomas patológicos. El pasaje de eso
 En cambio, la terapia analítica se preocupa por la génesis u inconciente que hay en la vida anímica del enfermo a algo conciente
origen de los síntomas patológicos, cuya eliminación se podría corregir la desviación respecto de lo normal y borrar el
propone como meta. padecimiento que afecta a su vida anímica. La propia voluntad no va más
allá de los procesos psíquicos concientes, por lo que no es suficiente para
Si Freud abandonó tan pronto la técnica sugestiva y, con ella, la tratar los síntomas. A grandes rasgos, se podría decir que toda
hipnosis, es porque dudaba de poder hacer una sugestión tan fuerte y representación psíquica se apoya en lo inconsciente.
resistente como se necesitaba para una curación duradera. En todos los Obviamente, el descubrimiento y entendimiento de lo inconsciente
casos graves (como hemos visto en otros textos sobre los límites de la se hacen bajo una permanente resistencia de parte del enfermo. El
sugestión) la sugestión se desmoronaba y reaparecía la enfermedad o surgimiento de eso inconsciente va unido a un displacer o afecto
algún sustituyo de ella. Además, supuestamente no permitía visualizar la traumático, por eso el enfermo lo rechaza una y otra vez. En términos

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generales, Freud dice que pueden concebir el tratamiento psicoanalítico De cualquier manera, esta teoría le dio muchas justificaciones al
como una educación para vencer resistencias interiores. racismo, si se quiere interpretar desde un punto de vista más social. La
teoría de la recapitulación manifiesta que los rasgos de los humanos en el
GOULD, STEPHEN JAY (2010) estadio de embrión o en la primera infancia son los propios de los
CAPÍTULO 5: “INFLUENCIA GENERALIZADA” ancestros adultos. Por ejemplo, Haeckel y sus seguidores sostenían que
APARTADO: “PSICOANÁLISIS FREUDIANO” un niño “civilizado” poseía la misma inteligencia y pautas de
comportamiento que la de un “salvaje” adulto, lo cual se usó para “probar”
Antes que nada, Gould va a exponer sus reflexiones acerca de la la superioridad de la “raza blanca”. Justamente, Stephen Jay Gould habla
teoría de la recapitulación en la obra de Freud, pero considero primordial del apoyo que la teoría de la recapitulación le dio al racismo.
saber de qué se trata para después poder comprender el texto en su Por medio de una frase complicada, es decir, “la ontogenia
totalidad. recapitula la filogenia”, se sostiene que incluso los animales más
Según la teoría de la recapitulación propuesta por el perfeccionados pasan en su desarrollo a través de una serie de etapas
evolucionista alemán Ernst Haeckel (1834-1919), el embrión (humano) que representan la forma adulta de los ancestros, los cuales eran
repite durante su desarrollo en el vientre de la madre el proceso criaturas más primitivas.
evolutivo sufrido por sus supuestos antecesores. Esto supone que, al ir Dicho esto, y a modo de introducción, hay que saber que Freud
creciendo en el vientre materno, el embrión primero muestra las siempre quiso darle bases biológicas al psicoanálisis (en teoría, pero de
características del pez, luego las del reptil y finalmente las humanas. Por ahí a que realmente lo haya logrado es otra historia). Lo que ocurre es
eso se dice que “la ontogenia recapitula a la filogenia” cuando se que se apoyó en dos teorías: la de la recapitulación (que ya expliqué) y la
pretende hablar de esta teoría. Esto fue presentado durante años como teoría de Lamarck sobre los caracteres adquiridos (el ejemplo clásico es
evidencia de la teoría de la evolución, pero eventualmente fue el de las jirafas, que a base de esforzarse y estirar los cuellos para llegar
considerado algo totalmente no científico y sólo un supuesto sin ningún a las hojas más altas, le habrían pasado un cuello cada vez más largo a
tipo de fundamento. las generaciones posteriores hasta llegar a lo que son hoy en día). De
Con la idea de demostrar la realidad de esa hipótesis, Haeckel más está decir que estas dos teorías han quedado desacreditadas por el
realizó dibujos de modo que fueran muy similares los embriones de pez avance de la ciencia.
y humano. Al ser descubierto el fraude, se defendió diciendo que el Gould establece diferencias entre el uso que Haeckel le dio al
mismo tipo de cosas ya habían hecho otros evolucionistas. recapitulacionismo y la utilización que Freud hizo de dicha teoría. Haeckel

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habla de cambios a nivel físico con respecto a la recapitulación (es decir, complejo de Edipo que no voy a explicar acá). Este fenómeno de las
durante el desarrollo individual, se repiten las etapas del desarrollo de la neurosis ancestrales se llama atavismo. Entonces los síntomas
especie, de aquellos supuestos antepasados nuestros, como ya lo neuróticos pueden leerse como atavismos.
expliqué). Sin embargo, Freud va a aplicar la recapitulación en lo que se La teoría recapitulacionista tiene fuerte influencia en los conceptos
refiere a los estados mentales (podría decirse que son “etapas” en freudianos al punto que Freud mismo intentó hacer una reconstrucción de
nuestro desarrollo mental o psicológico, si se quiere). la historia de la humanidad, a partir de la información psicológica que
Dice Freud que los estados de la mente, a diferencia de los obtenía en el tratamiento de sus pacientes neuróticos.
físicos, pueden coexistir (o sea, no podrían existir dos o más Muchas psicologías evolutivas intentaban armar la historia de un
“recapitulaciones” o cambios físicos de la especie al mismo tiempo ya individuo realizando algunas analogías o paralelismos con la historia de la
que es una sucesión lineal, por etapas). Es decir, que los estadios más humanidad. Freud piensa en una línea interpretativa de la historia de la
primitivos no son simplemente superados por los siguientes (como pasa humanidad a partir de los casos de sus pacientes neuróticos. Compara,
en la recapitulación misma), sino que esos estados mentales coexisten por ejemplo, el narcisismo (“egoísmo”) de los niños con las tendencias de
con los estadios más evolucionados. Según Freud, las etapas o estadios los pueblos primitivos a creer en dioses y venerar a los objetos de la
más arcaicos permanecen presentes pero en forma reprimida en lo naturaleza.
inconciente. En 1913, Freud publica “Tótem y Tabú”, en donde analiza el
Según Gould, la concepción que se tiene de las neurosis y del totemismo (aquellos objetos sagrados) y el tabú (prohibición) al incesto.
psicoanálisis como método de asociación libre descansa sobre la teoría Considera que estas dos características están presentes en los síntomas
de la recapitulación mental. Como decía, podrían existir al mismo tiempo neuróticos. El totemismo es una práctica en la cual se tiene a un animal
los estadios anteriores con los estados actuales, estando reprimidos (generalmente) como un objeto de culto, e implica como supuesto que en
esos anteriores o primitivos. Por lo tanto, la psicoterapéutica freudiana los momentos más primitivos de la civilización, la forma de organización
consistiría en acceder a aquello reprimido. era el grupo o la horda primitiva, comandada por un macho, el padre, que
Lo reprimido se refiere a impulsos sexuales infantil, y las neurosis tiene dominio sobre todas las hembras, mientras que los machos jóvenes
expresan la energía sexual reprimida. En este sentido, las neurosis son quedan excluidos para tener sexo con las hembras de la horda. En esta
expresión de estadios ancestrales no solo de la infancia de cada ser historia llega un momento en que estos machos jóvenes se complotan,
humano, sino también de estadios ancestrales de la humanidad como revelándose contra el padre y asesinándolo, pero al tiempo que se liberan
especie (por aquellas cuestiones de la prohibición del incesto y el sobreviene la culpa, lo cual provoca que sean ellos mismos quienes se

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prohíban ejercer la sexualidad con las hembras del grupo, y deban exclusivamente sexual y por lo tanto las neurosis no tienen que ver
buscar hembras de otros grupos y a ese padre muerto se lo venera exclusivamente con la represión de impulsos sexuales infantiles, es decir,
convirtiéndolo en un tótem. Luego el tótem se desplaza a algún animal que las neurosis no reflejan la fijación (“estancamiento”) de la libido en
que representa de algún modo las características de este padre, etapas previas del desarrollo individual. Las neurosis para Jung aparecen
venerándolo, prohibiéndose comerlo, excepto una vez al año, en donde, en el adulto, cuando éste falla en su adaptación al medio, a su sociedad.
como un rito, puede comerse carne de ese animal y festejar. Este hito
marcaría el comienzo de la cultura, justamente en el momento de la
PUNTO 3.2 DEL PROGRAMA: SURGIMIENTO Y DESARROLLO DEL
prohibición del incesto. Esta prohibición supone la muerte del padre de la
CONDUCTISMO. LOS ORÍGENES DEL CONDUCTISMO: CONDICIONES
horda, renunciando a los deseos incestuosos y el desarrollo de la culpa. SOCIALES Y CULTURALES. EL CONDUCTISMO WATSONIANO. SU
Para Freud esto mismo puede encontrarse en los síntomas neuróticos, y VINCULACIÓN CON EL REFLEJO CONDICIONADO DE PAVLOV. EL
aquí nuevamente la recapitulación. CONDUCTISMO RADICAL DE SKINNER: EL CONDICIONAMIENTO
Con respecto al famoso Complejo de Edipo, a grandes rasgos, OPERANTE. EL CONDUCTISMO MEDIACIONAL: TOLMAN Y HULL. EL
los dos crímenes que comete Edipo son haber matado a su padre y APRENDIZAJE SOCIAL Y LA FORMACIÓN DE LA PERSONALIDAD. EL
haberse casado con su madre. Estos dos crímenes, que se relacionan LENGUAJE DEL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIÓN Y SU
con el inicio de la civilización, vuelven a aparecer en la historia de cada IMPACTO EN LA PSICOLOGÍA: EL COGNITIVISMO. MECANICISMO Y
sujeto, constituyendo uno de los pilares fundamentales de la teoría FUNCIONALISMO.
psicoanalítica.
Por último, se podrían marcar algunas diferencias que Freud LEAHEY, THOMAS (1998)
tiene con el psicólogo Carl Gustav Jung (1875-1961), figura clave en los “HISTORIA DE LA PSICOLOGÍA”
inicios del psicoanálisis. Jung también comparte la teoría de la
recapitulación, la diferencia está en que para Freud, hacer conscientes CAPÍTULO 11: “LA PSICOLOGÍA DESPEGA.
algunos contenidos inconscientes permite la liberación de los síntomas, LA ERA CONDUCTISTA”
pero para Jung, si bien la recapitulación existe, no tiene ninguna
importancia para el tratamiento de las neurosis ya que en el momento en La psicología creció mucho en los años cercanos a la Primera
el que el niño recapitula su pasado, no presenta ningún conflicto Guerra Mundial (1914-1918). El número de psicólogos aumentó de forma
psíquico. Para Jung, la libido, (energía sexual para Freud), no es desproporcionada y la propia disciplina gozó de mucha popularidad.
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Surgieron ramas como la psicología aplicada a los diversos ámbitos de  Una razón filosófica, ya que en las ciencias naturales, las buenas
la vida cotidiana y triunfó el comportamentalismo (psicología del técnicas dan resultados que se pueden reproducir, por ejemplo, en
comportamiento o conducta) como la mainstream (corriente principal) del contexto de laboratorio. Pero con respecto a la introspección, se
siglo XX. estudia el mundo privado de la conciencia, y hay cuestiones que
seguramente terminen escapando a nuestra comprensión;
LA PROCLAMACIÓN DEL CONDUCTISMO
John Watson (1878-1958) era un psicólogo que en un principio  Por último, una razón práctica. La conciencia (estudiada a través
pretendió acercarse a la psicología animal de manera completamente de la introspección) no tenía importancia en el estudio con
objetiva. Al mismo tiempo, estaba elaborando ciertas hipótesis sobre una animales para trazar similitudes con la conducta humana (ya que
nueva clase de psicología: el conductismo. Para él, la psicología debía se suponía que aquellos no tenían conciencia, o al menos si la
ser una rama puramente objetiva de la ciencia natural (es decir, aquella tenían, era muy elemental). Lo más relevante era la observación
que se guía por métodos rigurosos). En teoría, el objetivo sería la de la conducta, sólo para después, quizá en última instancia,
predicción y el control de la conducta. En este contexto, hay que aclarar inferir algo sobre la mente animal.
que la introspección (observación que una persona hace de su propia
conciencia) no formaría parte de los métodos de trabajo conductistas. Además, la psicología introspeccionista era irrelevante para la
Watson repudiaba lo que había sido la psicología hasta entonces. sociedad, no aportaba nada. Por lo tanto, no debería sorprender que
Rechazaba aquella psicología que estudiaba los fenómenos de Watson solamente “le tirara flores” a la psicología aplicada (como la
conciencia y la función que la propia mente podía cumplir en un entorno psicología educativa y los test mentales), ya que tendrían influencia sobre
determinado (como el funcionalismo). Este autor dio varias razones por el control de la conducta, cuestión clave en los años que estaban por
las cuales era necesario dejar de lado a la introspección, entre ellas: venir.
Para Watson, la psicología debía hacerse en función de estímulos
 Una razón empírica, ya que al parecer la introspección no podía y respuestas. Los organismos, hombres y animales por igual, se ajustan a
contestar a ciertos interrogantes, como por ejemplo, cuántas su ambiente, justamente a través de variadas respuestas como resultado
sensaciones existían y sus características (si la introspección es de un conjunto de estímulos externos. Si hay una respuesta, pueden
subjetiva, cada quién va a responder como le parece); predecirse los estímulos, y si hay estímulos, puede predecirse la
respuesta.

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La cuestión principal para Watson es que no hay ningún proceso en todas las especies animales. Gracias al condicionamiento, la conducta
mental que funcione como causa en la determinación de la conducta. del sujeto tiene mayor flexibilidad y eficacia en relación con su adaptación
La materia prima o núcleo fundamental del conductismo de al medio.
Watson eran los llamados reflejos condicionados. Acá conviene pararnos
un momento para explicar de qué se trata esto. En primer lugar, ¿qué es EL CONDUCTISMO DE WATSON EN ACCIÓN
un reflejo? Es una respuesta involuntaria a un estímulo determinado. Era evidente que Watson quería establecer una psicología
Necesitamos saber que hay dos clases de reflejos: por un lado, los humana basada en los reflejos condicionados, sobre todo investigando de
reflejos incondicionados, que son los reflejos innatos, con los que qué manera los niños adquieren dichos reflejos. Él pensaba que la
cuentan los animales desde su nacimiento, ligados a las conductas naturaleza les daba a los seres humanos unos pocos reflejos
básicas que necesitan para sobrevivir. Por otro lado, los reflejos incondicionados, y que la conducta de los adultos debía explicarse
condicionados son los reflejos aprendidos (por ejemplo, yo aprendí a lo simplemente por la adquisición de muchos reflejos condicionados a lo
largo de mi vida que cada vez que llueve, tengo que salir corriendo como largo de los años. Watson se oponía a los eugenetistas que, como su
loco a entrar la ropa colgada). nombre lo afirma, le daban prioridad a lo innato. Ellos creían que las
El tema de los estímulos está muy ligado a un fenómeno que se personas heredaban gran parte de su inteligencia y personalidad, cosa
llama condicionamiento. Es una forma de aprendizaje (como decir que a con la que Watson claramente no estaba de acuerdo.
vos te condicionaron para hacer algo). Es aprender a responder de un Por ejemplo, Watson llegó a decir que no pensaba que el nacer
modo nuevo ante un estímulo que de forma innata no provocaba esa zurdo o diestro fuera algo innato, sino resultado del entrenamiento social,
nueva respuesta (otra vez, pongo el ejemplo de la lluvia y la ropa. Hace por lo que en teoría no habría ningún peligro en tratar de volver diestro a
muchos años si empezaba a llover, lo más probable era que no hiciera un niño zurdo (cosa totalmente carente de ética, porque de hecho es algo
nada, o siguiera mirando dibujitos. En cambio, cuando empecé a tener que se intentó muchas veces y le trajo a los niños traumas de diversa
responsabilidades, me condicionaron para que cuando llueva, índole).
automáticamente salga corriendo como un desquiciado al patio a entrar En cualquier caso, Watson quería mostrar que los seres humanos
la ropa colgada). El condicionamiento, entendido en su versión más pueden ser totalmente moldeados por la sociedad misma. Dijo que le den
conductista (y tomado del clásico experimento de Pavlov con los perros), doce chicos sanos que podría convertir a cualquiera de ellos en
no necesita de la referencia a la mente (porque solo se trata de determinado especialista: un médico, un abogado, artista, e incluso ladrón
estímulos y respuestas automáticas, no hay lugar para la mente), y se da (un delirio si me lo preguntás a mí).

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razonables (cosa que es propia de la lógica y las matemáticas). De acá


PRINCIPALES FORMULACIONES DEL COMPORTAMENTALISMO que se deduce el nombre de positivismo lógico o empirismo lógico.
(1930-1950)
Hacia 1930, el conductismo ya estaba establecido como la EL CONDUCTISMO PROPOSITIVO DE TOLMAN
corriente dominante en la psicología experimental. Empezaría a surgir un Edward Chace Tolman (1886-1959) fue uno de los primeros
problema que los psicólogos van a querer explicar, y es la cuestión del autores en estudiar los procesos cognitivos (es decir, aquellos que nos
aprendizaje, que era entendido como el proceso por el cual animales y permiten conocer) desde el marco del conductismo. Aunque se basaba
humanos se ajustaban al ambiente en el cual fueron educados, y que en la metodología conductista, quiso demostrar que los animales podían
incluso debían cambiar su comportamiento en función de ciertos aprender información sobre el mundo y utilizarla de forma flexible, y no
intereses sociales, por ejemplo. Esta fue llamada “la Edad de Oro en únicamente respuestas automáticas a estímulos ambientales
Psicología”, y se centró solamente en las teorías del aprendizaje. determinados. Fue uno de los autores, junto con Hull que vamos a ver
Además, los propios psicólogos empezaban a tomar conciencia enseguida, que elaboraron distintos enfoques desde el conductismo para
sobre el método científico apropiado para su disciplina. Ellos al parecer explicar la conducta sin necesidad de tener en cuenta a la mente.
se habían sentido siempre inseguros sobre el estado científico de sus Tolman conceptualizó las cogniciones y otros contenidos mentales
teorías, y habían buscado con firmeza alguna receta metodológica por (como las expectativas y los objetivos o metas) como variables que
medio de la cual pudieran convertir a la psicología en una ciencia. Como intervienen entre el estímulo y la respuesta. El organismo no es entendido
conclusión, en la década de 1930, los psicólogos tomaron conciencia de como pasivo, a la manera del conductismo clásico de Watson (es decir,
la existencia de una receta para hacer ciencia: el llamado positivismo estímulo-respuesta), sino que maneja de forma activa la información.
lógico. Este autor se interesó especialmente en el aspecto intencional de
¿En qué consiste el positivismo lógico? Es aquella metodología la conducta, es decir, en el comportamiento orientado a metas. Por
que se limita a los fenómenos que se perciben y que pueden ser ello sus propuestas se categorizan como “conductismo propositivo” (algo
perfectamente verificables (en este caso, la conducta). En este contexto, propositivo es aquello que está dirigido a una acción determinada pero no
ciertos términos teóricos o enunciados solamente tendrían significado si de forma precipitada, sino que tiene cierta meticulosidad para conseguir
se pueden verificar empíricamente (por eso los conceptos como “mente” algún fin u objetivo).
quedarían fuera de la ecuación para los comportamentalistas) o si a Tolman propuso el concepto de los mapas cognitivos para explicar
partir de determinadas premisas se pueden llegar a conclusiones la conducta de las personas durante la vida cotidiana: por ejemplo,

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cuando repetimos una ruta de forma frecuente aprendemos la ubicación En lo que respecta a la conducta, Hull mantenía una perspectiva
de muchos edificios y lugares; sin embargo, solamente vamos a ir a funcional: actuamos debido a que necesitamos hacerlo con el fin de
éstos en caso de que resulte necesario para alcanzar una meta sobrevivir, siendo la conducta el mecanismo por el cual conseguimos
determinada. hacerlo. El ser humano u organismo deja de ser un ente pasivo y pasa a
De este modo confirmó que los seres humanos no solamente ser un elemento activo que busca la supervivencia y la reducción de
ejecutábamos una cadena de movimientos musculares como defendían necesidades.
los teóricos del paradigma estímulo-respuesta, sino que eran necesarias Este hecho incorpora al esquema típico de estímulo-respuesta un
variables cognitivas, o al menos no observables, para explicar el conjunto de variables como la motivación. Y aunque dichas variables no
aprendizaje que adquirimos a lo largo de nuestra vida, y la respuesta son directamente visibles, pueden deducirse matemáticamente y
utilizada para alcanzar determinado objetivo podía variar. comprobarse experimentalmente.
A partir de sus observaciones, Hull establece una serie de
EL CONDUCTISMO MECANICISTA DE HULL postulados que tratan de explicar la conducta, siendo el impulso y el
El segundo de los autores que elaboró un marco teórico para la hábito los dos componentes centrales que permiten comprender
comprensión de la conducta despojando la idea de mente fue Clark fenómenos como el aprendizaje y las conductas.
Leonard Hull (1884-1952). A grandes rasgos, Hull concluyó que el Con respecto a la cuestión del impulso, el ser humano, como
pensamiento, el razonamiento y otras facultades cognitivas, incluyendo todas las criaturas, tiene unas necesidades biológicas básicas que
el aprendizaje, son de naturaleza completamente mecánica (es decir, precisa satisfacer. La necesidad provoca que en el organismo surja una
que pueden ser explicados por medio de leyes matemáticas). pulsión o impulso, una emisión de energía que genera que busquemos
Hull consideraba que la psicología es una ciencia natural en toda suplir nuestra carencia mediante la conducta con el fin de garantizar o
regla, como lo son la física, la química o la biología. Como tal, sus leyes favorecer la posibilidad de adaptarnos al medio y sobrevivir.
podrían ser formuladas a través de ecuaciones numéricas, y existirían Actuamos en base al intento de reducir los impulsos que nuestras
leyes secundarias para explicar comportamientos complejos. necesidades biológicas nos provocan. Las necesidades están presentes
Así, este autor pretendió determinar las leyes científicas que independientemente de la existencia o no de estimulación y generan o
explican la conducta, y en particular dos aspectos complejos y centrales impulsan ciertas conductas. Así, se considera que nuestras necesidades
del comportamiento humano: el aprendizaje y la motivación. nos motivan para la conducta.

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Las necesidades que nos conducen al impulso pueden ser muy hábito aumenta, éste resulta cada vez más complicado de extinguir, hasta
variables, desde las más biológicas como el hambre, la sed o la el punto de que aun cuando deja de servir para reducir el impulso es
reproducción a otros derivados de la socialización o la obtención de posible que persista.
elementos vinculados a la satisfacción de dichas necesidades (como por Sin embargo, la teoría de Hull fue derrotada por el conductismo
ejemplo dinero). proposicional de Tolman, que tuvo un mayor éxito a causa de la
Ahora, sobre el otro pilar del conductismo de Hull, el hábito, si introducción de variables cognitivas (las expectativas y metas) y demostró
nuestros actos o conductas reducen esas necesidades biológicas que te que puede haber aprendizaje sin necesidad de refuerzo. Tal hecho puso
contaba antes, obtenemos un reforzamiento que generará que las en duda la base de los planteamientos de Hull.
conductas que se llevaron a cabo y permitieron dicha reducción tengan
mayor probabilidad de ser replicadas o “repetidas”. CAPÍTULO 13: “¿SON NECESARIAS LAS TEORÍAS DEL
Así, el organismo aprende a base del reforzamiento de la APRENDIZAJE? EL CONDUCTISMO RADICAL (1938-1958)
asociación entre estímulos y respuestas y conducta y consecuencias en
base a la necesidad de reducir las necesidades. Ante situaciones que El más conocido de todos los conductistas es Burrhus Frederick
tengan características semejantes a las que genera un determinado Skinner (1904-1990), quién propuso un conductismo totalmente radical o
impulso, se tenderá a actuar de igual forma, generalizándose el hábito. extremo, que podría significar una revolución en la concepción que el ser
Es importante tener en cuenta y remarcar que el impulso en sí humano tiene de sí mismo.
únicamente nos proporciona energía y motivación para actuar, pero no A modo de introducción, hay que aclara que el conductismo
genera el hábito: este se deriva del condicionamiento. Es decir, si vemos radical de Skinner implica el total rechazo a cualquier tradición psicológica
algo que parece comestible puede surgir el impulso de comer, pero nacida en el seno de la filosofía (es decir, aquellas que tengan en cuenta
cómo hacerlo depende de las asociaciones que hayamos hecho entre cualquier aspecto interno de lo humano, o sea, la mayoría de las
determinadas conductas y sus consecuencias de cara a suplir nuestras psicologías). Todos los pensadores psicológicos que hemos visto hasta
necesidades. ahora, desde Wundt a James, pasando por Hull y Tolman, entienden que
La fuerza del hábito adquirido depende de numerosos factores, la psicología debe ser la explicación de los procesos internos (que
como de la intensidad con la que aparezca el impulso, del número de producen conductas o que generan fenómenos conscientes). Sin
repeticiones de la asociación y el incentivo que suponga la consecuencia embargo, Skinner sigue a Watson, al ubicar de forma rotunda la
al reducir en mayor o menor medida la necesidad. Y según la fuerza del responsabilidad de la conducta en el medio ambiente, es decir, no

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depende de nosotros mismos. Las personas no merecen elogios por lo adaptación a experiencias agradables y desagradables, útiles y no útiles.
que hacen o no hacen, ya que es en realidad el ambiente el que controla El cambio que supuso la teoría de Skinner fue en otro sentido: en
la conducta, por lo tanto, lo que conocemos como el bien y el mal, si en vez de poner el foco en el modo en el que se asocian entre sí los
verdad existen, tendrían su origen en el entorno y no en la persona. estímulos, se fijó en la manera en la que quedan asociadas las acciones
Skinner critica a Freud por inventar un aparato psíquico (ello, yo y que se realizan y las consecuencias de estas acciones. Lo que nos ocurre
superyó) y sus correspondientes procesos mentales para explicar la a causa de algo que hemos hecho es, en sí, un estímulo del cual
conducta humana. Para Skinner, realmente los procesos mentales son tomamos nota. Así, Skinner tiene en cuenta el bucle percepción-acción-
irrelevantes para la conducta. percepción.
Cuando Skinner empezó sus estudios, el conductismo se Para Skinner, el aprendizaje a partir de las consecuencias que
fundamentaba básicamente en el condicionamiento clásico heredado del tiene el modo en el que se interactúa con el mundo era el principal
fisiólogo ruso Pavlov y popularizado por John B. Watson. Explicado muy mecanismo de modificación de la conducta. Tanto los seres humanos
por encima, este primer enfoque de la psicología conductista proponía como los animales estamos realizando siempre todo tipo de acciones, por
modificar el comportamiento haciendo que estímulos agradables o insignificantes que sean, y éstas tienen siempre una consecuencia para
desagradables se presenten al mismo tiempo que otros estímulos, a los nosotros, que recibimos en forma de estímulos. Esta asociación entre lo
que cuales se quería que el individuo desarrollase rechazo o agrado. Por que hacemos y lo que notamos que son las consecuencias de nuestras
ejemplo, en los famosos experimentos de los perros de Pavlov, este acciones se denomina condicionamiento operante, también conocido
fisiólogo hacía que los animales empezasen a salivar al oír un cierto como condicionamiento instrumental, que según Skinner era la forma
sonido, ya que este había sido asociado con la comida en anteriores básica de aprendizaje en buena parte de las formas de vida.
ensayos. La clave del condicionamiento simple estaba en asociar A la hora de modular la conducta importan más las consecuencias
estímulos entre sí. que los estímulos que la preceden. Son los resultados de las acciones lo
Skinner admitía que el condicionamiento simple podía ser útil en fundamental, dice Skinner, ya que es a partir de estas cuando se revela la
ciertos casos, pero descartaba la posibilidad de que la conducta pudiera verdadera utilidad o no de las acciones. Una conducta sobre el medio es
ser explicada solo a través de este mecanismo, entre otras cosas porque considerada operante porque tiene una serie de consecuencias
las condiciones para que se produzca raramente se dan fuera de un verificables, y son estas respuestas del entorno las que van alterando la
laboratorio. Sin embargo, el sí creía que nuestro comportamiento (y el de frecuencia con la que se vuelve a reproducir esa conducta o una
muchas otras formas de vida) puede ser entendido como un proceso de parecida.

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Entonces, Skinner usa básicamente al condicionamiento Con respecto al estructuralismo, postulaba que cualquier patrón
operante como una forma de aprendizaje, basada en el aumento o de conducta humana, ya sea individual o social, podía explicarse por la
disminución de ciertas conductas dependiendo de si sus consecuencias existencia de estructuras abstractas, frecuentemente pensadas como
son positivas o negativas, como por ejemplo dar incentivos a los chicos estructuras de naturaleza lógica o matemática.
cuando hacen los deberes. Dentro de la psicología, el principal estructuralista fue Jean Piaget
Skinner no consideraba que nuestra mente fuese algo más que (1896-1980), quien propuso que en distintas etapas del desarrollo
una parte del trayecto que va desde la realización de la acción hasta el cognitivo, el pensamiento de los niños está controlado por distintos
registro de los estímulos que son consecuencia de estas acciones. sistemas de estructuras lógicas. Otros psicólogos también son, en parte,
De hecho, el mismo concepto de "la mente" era engañoso para considerados estructuralistas, como Freud, al proponer un modelo de
Skinner: lleva a pensar que hay algo dentro de nosotros que hace estructura mental, o Chomsky, al intentar explicar el lenguaje en términos
aparecer de la nada pensamientos y planes de acción. Es por eso de su estructura gramatical formal (en este sentido, Saussurre (1857-
que en la teoría de Skinner el objeto de estudio de la psicología es la 1913) fue un estructuralista nato, cuyos aportes incluso influyeron en las
conducta, y no la mente o la mente y la conducta a la vez. teorías de Lacan).
Según este conductista, todo aquello a lo que se le suele llamar Con respecto al procesamiento de la información, al principio, allá
"proceso mental" era en realidad una forma de conducta más. por la década de los 50’, los intentos de convertir a la psicología en una
rama de la ciencia informática habían fracasado, pero con el auge de la
CAPÍTULO 14: “EL HOMBRE MÁQUINA: psicología cognitiva se empezó a pensar en un paralelismo entre el
EL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIÓN” hombre y el ordenador como receptores y procesadores de información.
Era muy fácil pensar a las personas como mecanismos que procesaban
A causa de las críticas y la debilidad de los fundamentos del información, que recibían entradas desde el entorno (llamadas inputs), y
conductismo, empezó a resurgir la psicología cognitiva (es decir, aquella actuaban en consecuencia (outputs).
que estudia los procesos mentales que hacen posible el conocimiento) Por ejemplo, el estudio de la memoria se había convertido en
que realmente nunca se había ido, sólo que esta vez consiguió más tópico fundamental de la psicología, y se empezaron a distinguir inclusive
atención y seguidores de los que nunca tuvo. Surgieron distintas formas una memoria a corto plazo y otra a largo plazo, que se basaban
de psicología cognitiva, pero las más importantes fueron el justamente en la entrada y salida de información.
estructuralismo y el procesamiento de la información.

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Ya que se buscaba un nuevo lenguaje para explicar los procesos humanos como animales de laboratorio (en el caso del conductismo
mentales, tarde o temprano se terminó llegando al lenguaje de los clásico) o como si fueran ordenadores (si me lo preguntás a mí, no sé
ordenadores o computadoras, con el cual procesaban información (el cuál es peor).
clásico esquema estímulo-respuesta ahora podía pensarse en términos Una cuestión de gran importancia es que, al parecer, la psicología
informáticos como input-output). El lenguaje del procesamiento de la cognitiva que estaba surgiendo venía a arrojar algo de luz a un tema que
información era riguroso, moderno y cuantitativo (es decir, claramente se se había debatido durante muchos años: la relación de la mente sobre el
podía medir, tratarlo como una entidad matemática). En este contexto, cuerpo, es decir, de qué manera lo mental influye a nivel corporal. Esto es
se entiende al pensamiento como el procesamiento formal de lo que se conoce como funcionalismo. La hipótesis fundamental sería que
información almacenada. la relación mente-cuerpo es la misma que la que existe entre un
Durante los años 60’ y a comienzos de los 70’, la teoría del ordenador y un programa. Paso a explicar esto brevemente: mientras que
procesamiento de la información se convirtió en el lenguaje propio de la las computadoras usan el hardware (o componentes internos) para
psicología cognitiva. La idea básica es que todos los sistemas de realizar funciones computacionales, el funcionalismo nos dice que las
procesamiento de la información, ya sean formados por sangre y carne personas usan su “red neuronal” para realizar las mismas funciones que
como los seres humanos, por metal como el de las computadoras, o por una computadora. Mi sistema nervioso y el chip de una PC están hechos
cualquier otro material, operan o trabajan siguiendo los mismos de materiales totalmente distintos pero ambos ejecutan lo mismo, por
principios (entrada de información, procesamiento y respuesta). Esto ejemplo, calcular los gastos de una cuenta de ahorro, o dibujar.
formó un único campo de estudio, que se conoce como la ciencia Por lo tanto, según el funcionalismo, mi mente (al igual que la
cognitiva. tuya) es un conjunto de funciones computacionales que dirige mi cuerpo
En su momento, la teoría del procesamiento de la información fue de la misma manera que un conjunto de funciones de un programa
una verdadera revolución en el campo de las ciencias sociales, ya que computacional controla a un ordenador. En pocas palabras, mi mente es
cambió la forma en la que se entendían los procesos del pensamiento un programa en funcionamiento. Es de esta forma que los psicólogos
humano. pretendían predecir, controlar y explicar la conducta humana.
Definieron a la psicología cognitiva en términos de la metáfora El atractivo que tenía el funcionalismo y el procesamiento de la
del ordenador, es decir, sobre cómo las personas captan información, información era que ofrecía una solución al problema conductista: explicar
cómo la codifican y la recuerdan, cómo toman decisiones, etc. Pasa a la conducta sin hacer referencia a entidades u objetos no materiales
haber una importante diferencia entre un científico que entienda a los (como la mente, los impulsos, las emociones, entre otros). Desde esta

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perspectiva, la mente es solo vista como una estructura capaz de provocarla gracias a la conexión asociativa de este estímulo con el
procesar información. estímulo que normalmente provoca dicha respuesta.
En realidad, según parece, la conducta del hombre es bastante El Condicionamiento clásico sentó las bases del conductismo, una
simple a diferencia de lo que quizá percibimos. Si esa conducta se de las escuelas más importantes de la psicología.
vuelve compleja es simplemente porque el propio entorno es complejo, En sus investigaciones iniciales, Pavlov había observado que tras
lo que hace que el hombre deba adaptarse constantemente con poner alimentos en la boca de del perro que estaba investigando, éste
conductas nuevas. empezaba a segregar saliva procedente de determinadas glándulas.
Pavlov denominó este fenómeno como "reflejo de salivación".
GARRETT, HENRY (1979) Al realizar el experimento en repetidas ocasiones, observó que su
CAPÍTULO I: “PAVLOV Y EL REFLEJO CONDICIONADO” presencia (la del propio Pavlov) causaba que el perro empezara a
segregar saliva sin tener la comida presente, pues había aprendido que
Iván Pávlov (1849-1936) fue un fisiólogo ruso muy conocido por cuando Pavlov se presentaba en el laboratorio, iba a recibir comida.
sus experimentos con perros, que dieron lugar a lo que hoy en día se Entonces, para poder saber si estaba en lo cierto, puso un separador
conoce como condicionamiento clásico o reflejo condicionado. El entre el perro y la comida, de esta manera el can no podía visualizarla. El
condicionamiento clásico o pavloviano es el tipo de aprendizaje investigador introducía el alimento por una compuerta y registraba la
asociativo más básico, en el que un organismo responde a un estímulo salivación del animal.
ambiental, originariamente neutro, con una respuesta automática o Más adelante, Pavlov empezó a aplicar distintos estímulos
refleja. (auditivos y visuales) que entonces eran neutros, justo antes de servirle la
Una de las características más importantes de este tipo de comida al perro. Sus resultados indicaron que, tras varias aplicaciones, el
aprendizaje es que implica respuestas automáticas o reflejas, no animal asociaba los estímulos (ahora estímulos condicionados) con la
conductas voluntarias (a diferencia del Condicionamiento operante de comida. Pavlov llamó “reflejo condicionado” a la salivación que se
Skinner que ya vimos antes). Se denominó "condicionamiento clásico" a producía tras esta asociación.
la creación de una conexión entre un estímulo nuevo y un reflejo ya El Condicionamiento clásico también se denomina modelo
existente, por tanto, es un tipo de aprendizaje según el cual un estímulo estímulo-respuesta o aprendizaje por asociaciones (E-R).
originalmente neutro, que no provoca una respuesta, llega a poder En el proceso, diseñó el esquema del Condicionamiento clásico a
partir de sus observaciones:

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 El Estímulo Incondicionado (EI) es un estímulo “natural” por así  Generalmente la RC es más débil que la RI y tiene una mayor
decirlo, que de manera automática provoca una respuesta del latencia, es decir, tarda más en darse una vez que el estímulo
organismo; está presente.

 La Respuesta Incondicionada o Reflejo Incondicionado (RI) es la PUNTO 3.3 DEL PROGRAMA: LA PSICOLOGÍA DE LA FORMA.
respuesta que ocurre en el organismo de manera automática CONTEXTO HISTÓRICO-CULTURAL. LOS PRIMEROS TRABAJOS DE
cuando está presente un estímulo incondicionado. Para Pavlov LOS GESTALTISTAS. CRÍTICAS AL EMPIRISMO. CONCEPTOS
sería la cantidad de saliva que el perro segregaba cuando se le BÁSICOS: GESTALT, TEORÍA DEL CAMPO, ISOMORFISMO, ACTITUD
presentaba la comida; FENOMENOLÓGICA. INVESTIGACIONES EN LA PERCEPCIÓN Y EN
LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS.

 El Estímulo neutro (EN) es un estímulo que cuando está presente


en el medio no provoca ningún tipo de respuesta en el organismo La psicología de la Gestalt viene a proponer una línea o corriente
(en el caso del ejemplo de Pavlov, representaría el sonido de la intelectual que rompa con el conductismo.
campana por sí solo); Es una teoría muy utilizada actualmente en psicoterapia y
resolución de problemas, pero también se ha popularizado por ser uno de
 Cuando un estímulo neutro se ha asociado temporalmente con los enfoques psicológicos más atractivos para aquellas personas que
un estímulo incondicionado, éste pasa a ser Estímulo crean que la manera de ser, comportarse y sentir del ser humano no
Condicionado (EC), ya que es capaz por sí mismo de provocar puede reducirse sólo a lo que es directamente observable o medible.
una respuesta parecida a la que provocaba el estímulo Para entender bien la teoría de la Gestalt es necesario
incondicionado; comprender en qué sentido está orientado su enfoque y cuáles son sus
principios.
 La Respuesta Condicionada (RC) es la respuesta que aparece al La psicología de la Gestalt se puede encuadrar dentro del marco
presentarse sólo el estímulo condicionado. Para Pavlov sería la más amplio de la psicología humanista, ya que pone énfasis en las
cantidad de saliva que segregaban los perros cuando se les vivencias subjetivas de cada persona, da importancia a aspectos
presentaba sólo el estímulo auditivo o visual; positivos de la psicología tales como la autorrealización y la búsqueda de

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decisiones acertadas, y trabaja con una concepción del ser humano la realidad y tomamos decisiones sobre ella en base a estas "formas" o
como agente capaz de desarrollarse de forma libre y autónoma. "figuras" mentales que vamos creando sin darnos cuenta. La teoría de la
Esto significa que no se centra en los aspectos negativos de la Gestalt se centra en dar explicaciones acerca de nuestra manera de
mente, tal y como ocurre con ciertos tipos de psicoanálisis, ni ciñe su percibir las cosas y tomar decisiones a partir de las "formas" que
objeto de estudio a la conducta observable de las personas, como pasa creamos.
en el conductismo. Algunas escuelas de la psicología consideran que las
La teoría de la Gestalt apareció en la Alemania de principios de representaciones mentales que se crean en nuestra consciencia son la
siglo XX como reacción a la psicología conductista, que rechazaba la suma de piezas de imagen, sonido, tacto y memoria. De este modo, el
consideración de los estados subjetivos de consciencia a la hora de conjunto de estos paquetes de información que van llegando desde los
investigar sobre el comportamiento de las personas y ponía énfasis en sentidos se sumarían en nuestro cerebro y de esa superposición de
los efectos que el contexto familiar, y por extensión social y cultural, unidades aparecería lo que experimentamos.
tiene sobre nosotros. A diferencia de los conductistas, los investigadores La teoría de la Gestalt, sin embargo, niega que exista un "todo"
que se adscribían a la teoría Gestalt se preocupaban básicamente por perceptivo que esté compuesto por el conjunto de datos que van llegando
estudiar los procesos mentales que por aquella época se consideraban a nuestro cuerpo. Por el contrario, propone que lo que experimentamos
algo fundamentalmente invisible, al no existir herramientas para llegar a es más que la suma de sus partes, y que por lo tanto existe como un
conocer bien lo que ocurrirá en el cerebro. todo, una figura que sólo puede ser considerada entera. Así pues, lo que
De este modo, la teoría de la Gestalt nos acerca a una ocurre es que la globalidad de nuestras "formas" mentales se impone a lo
concepción del ser humano caracterizado por su papel activo a la hora que nos va llegando a través de los sentidos, y no al contrario.
de percibir la realidad y tomar decisiones. Según los gestaltistas, todos Según este enfoque, aprendemos acerca de lo que nos rodea no
creamos en nuestra mente imágenes más o menos coherentes sobre sumando el conjunto de piezas de información que nos llegan a través de
nosotros y lo que nos rodea, y estas imágenes no son la simple unión de los sentidos, sino a partir de las "figuras" que se crean en nuestra mente.
las secuencias de información que nos llegan a través de nuestros Por ejemplo, desde la teoría de la Gestalt que se utiliza en la terapia
sentidos, sino que son algo más. Gestalt creada por Fritz Perls (que no es exactamente lo mismo que la
La palabra alemana Gestalt, que muchas veces se traduce al psicología de la Gestalt, más antigua que esta) se proponen formas de
español como "forma", representa este proceso por el que construimos psicoterapia en las que el objetivo es que el paciente pueda comprender
marcos de percepción de la realidad: todas las personas interpretamos

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

ciertos problemas en un sentido global que sea distinto a como lo hacía leyes de la Gestalt, que fueron propuestas en un inicio por el psicólogo
anteriormente y que le permita desarrollar sus potencialidades. Max Wertheimer (1880-1943), cuyas ideas fueron desarrolladas y
Así, según la teoría de la Gestalt las personas no seríamos reforzadas por Wolfgang Köhler (1887-1967) y Kurt Koffka (1886-1941).
recipientes de sensaciones varias, sino que nuestra mente estaría La ley más importante y que nos da una mejor idea sobre la lógica
compuesta por diferentes totalidades. Para los gestaltistas no es por la que se rige la generación de percepciones como un todo es la ley
necesario centrarse en las piezas de las que parecen estar formadas de la buena forma, según la cual lo que percibimos con mayor exactitud y
nuestras figuras mentales acerca de cualquier cosa para solucionar un rapidez son aquellas formas más completas pero, al mismo tiempo, más
conflicto o adoptar una mentalidad más útil, sino que lo que hay que simples o simétricas.
procurar es alcanzar una comprensión estructural nueva de lo que Como las formas son una totalidad, no pueden ser reducidas a un
ocurre. solo sentido. Eso significa que para los gestaltistas una imagen mental no
Un ejemplo de esto lo podemos encontrar en las películas. A es realmente una imagen visual, como la que se puede producir al
pesar de ser una sucesión de fotografías que pasan rápidamente, proyectar luz sobre una retina, sino que es algo más. Tanto es así que,
nosotros las percibimos como algo muy distinto: una secuencia de para los seguidores de la teoría de la Gestalt, las leyes de la Gestalt son
imágenes en movimiento. A pesar de que esta cualidad (el movimiento) aplicables no sólo a lo percibido a través de la vista, aunque normalmente
no esté presente en las distintas imágenes, lo que experimentamos es son ejemplificadas sólo con dibujos e iconos. No es difícil imaginar
una globalidad que sí tiene esta propiedad. Desde la perspectiva de la ejemplos en los que las leyes de la Gestalt parecen aplicarse a todo tipo
teoría de la Gestalt esto es así porque creamos formas globales sobre la de percepciones.
realidad que nos rodea, en vez de limitarnos a recibir pasivamente la En definitiva, la teoría de la Gestalt nos propone un enfoque
información que le llega de todas partes y reaccionar en consecuencia. psicológico en el que la persona tiene un papel activo construyendo
Lo mismo queda manifestado claramente cuando vemos esas unidades de significación acerca de sus experiencias y que, además, es
ilusiones ópticas en las que aparecen dos o más imágenes superpuestas capaz de reestructurar sus "formas" mentales para adoptar puntos de
pero no somos capaces de ver más de una a la vez: la globalidad de la vista más útiles y orientar mejor tanto su toma de decisiones como sus
figura parece apoderarse de nuestros sentidos. objetivos.
Dentro de la teoría de la Gestalt se han ido formulando leyes que
explican los principios por los que dependiendo del contexto en el que
nos encontremos percibimos ciertas cosas y no otras. Estas son las

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El estudio de los mecanismos en juego que permiten pasar del “no


PUNTO 3.4 DEL PROGRAMA: LA PSICOLOGÍA GENÉTICA DE
JEAN PIAGET. PIAGET EN EL TERRENO DE BINET: CONCEPCIÓN
poder hacer” al “poder hacer” es la cuestión básica que Piaget se plantea.

POSITIVA DEL ERROR. LA INVARIANCIA FUNCIONAL: DE LA Lo que interesa a Piaget es encontrar un modelo general que

BIOLOGÍA A LA LÓGICA. LA PSICOLOGÍA GENÉTICA Y LA explique el pasaje de un estado de menor conocimiento a un estado de
EPISTEMOLOGÍA. EL CONCEPTO DE DESARROLLO. LOS mayor conocimiento.
FACTORES DEL DESARROLLO. LOS MÉTODOS DE La idea de Piaget es que el sujeto que interesa a la epistemología
INVESTIGACIÓN DE PIAGET. es un sujeto en desarrollo. Por lo tanto, su psicología genética se
esfuerza por captar en el niño las formas de construcción de los
Jean Piaget (1896-1980) es, ante todo, un epistemólogo (aquella
conocimientos.
persona dedicada a la investigación del conocimiento). Su interés no fue
La teoría de Piaget se puede caracterizar por tres rasgos
el desarrollo de la psicología ni la pedagogía (ciencia de la educación
dominantes:
infantil): lo que a él realmente le interesaba son los mecanismos de
1. La dimensión biológica;
producción de conocimientos, y es por la forma en que plantea ciertos
2. La dimensión interaccionista;
interrogantes epistemológicos que Piaget se vio obligado a desarrollar
3. El constructivismo psicogenético.
una teoría psicológica, debido a que la psicología de su época no le
servía.
LA DIMENSIÓN BIOLÓGICA
El filósofo Bertrand Russell habló de dos cuestiones básicas en
La cuestión biológica se puede ver claramente en Piaget. Él dice
toda teoría del conocimiento: “¿qué es lo que conocemos?” y “¿cómo es
que las conductas cognitivas (o sea, de conocimiento, las formas de
que lo conocemos?”. Piaget va a formular una pregunta todavía más
conocer) dependen de un organismo que posee estructuras con poder
básica: “¿cómo se pasa de un estado de menor conocimiento a un
para asimilar (incorporar) y acomodar (organizar) todo lo que se aprende.
estado de mayor conocimiento?” Se parte de un nivel de conocimiento
Estos mecanismos son los que se conocen como invariantes funcionales,
de una persona, la cual (desde el punto de vista de un observador
ya que justamente no varían entre individuos. En pocas palabras, las
externo) no es capaz de resolver ciertos problemas o contestar ciertas
“formas” o mecanismos que nos permiten conocer son siempre los
cuestiones. Después de un tiempo, llega un momento en el cual esa
mismos.
misma persona resuelve fácilmente aquello que antes no podía.
Las primeras conductas en las maneras de conocer del niño se
forman a partir de estructuras preexistentes biológicamente (o sea, los

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reflejos, que ya están dados desde el principio). Las primeras Al repetirse, esta asimilación lleva, por medio de una acomodación
manifestaciones consisten en incorporar (asimilar) elementos nuevos a u organización, a los primeros esquemas (estructuras de conocimiento)
los reflejos que ya existen (por ejemplo, el reflejo de chupar se aplica a del sujeto, y así aparecen conductas nuevas que no venían dadas desde
cualquier objeto). el principio.
Para poder comprender mejor esta dimensión biológica, me La dimensión biológica le sirve a Piaget para mostrar que hay una
pareció adecuado introducir a grandes rasgos los conceptos de interacción continua entre el organismo y el medio y una construcción de
esquema, asimilación y acomodación. los esquemas debido a esta interacción, sin que existan estructuras que
estén dadas desde un principio (o sea, innatas) (salvo los mecanismos
ESQUEMA, ASIMILACIÓN Y ACOMODACIÓN reflejos). Las únicas estructuras preformadas biológicamente son los
Para Piaget, un esquema es una estructura mental determinada. mecanismos reflejos.
Siempre va de la mano con la asimilación: los objetos externos son De esta manera, Piaget se desprende de lo predeterminado
siempre asimilados a algo, a un esquema mental, a una estructura biológicamente. Es decir, salvo los reflejos, no hay nada que sea innato.
mental organizada. Por ejemplo, el esquema de objeto permanente, que “Puede decirse que todo se construye”.
significa que los objetos siguen existiendo, permanece a pesar de que
no los veamos; LA DIMENSIÓN INTERACCIONISTA
La asimilación es un proceso de integración de los objetos Desde el punto de vista interaccionista, el conocimiento debe ser
nuevos a las estructuras anteriores (en este caso, puede ser a los considerado como una relación entre el sujeto que conoce y el objeto de
esquemas reflejos) y la elaboración de estructuras nuevas por el sujeto conocimiento.
actuando en interacción con el medio; Según Piaget, el objeto existe, pero solamente se lo puede
La acomodación es, junto con la asimilación, uno de los dos conocer por aproximaciones sucesivas a través de las actividades del
procesos básicos en el desarrollo cognitivo del niño. Es el proceso sujeto (es decir, no se lo conoce completamente, y siempre el
mediante el cual el sujeto modifica sus esquemas (estructuras de conocimiento depende de los esquemas mentales del sujeto que van
conocimiento) para poder incorporar a esa estructura nuevos objetos. cambiando a lo largo del desarrollo). Es un estado limitado al que
Esto puede lograrse a partir de la creación de un nuevo esquema, o la intentamos aproximarnos sin alcanzar jamás un conocimiento completo
modificación de un esquema ya existente para que el nuevo objeto de del objeto (por ejemplo, yo puedo conocer una lapicera que es de
conocimiento puede entrar en ese esquema. plástico, que sirve para escribir, que es azul, etc. Pero hay muchas

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propiedades de ese objeto que no conozco y no voy a conocer, como la LA ACCIÓN EN PIAGET
composición del plástico, los elementos químicos de la tinta, etc.). La concepción básica más original de la teoría de Piaget es decir
Otra cosa es que el objeto no se puede conocer que la acción es el ingrediente de cualquier conocimiento. El
espontáneamente, como si fuera algo inmediato. El conocimiento del conocimiento depende de la acción y esta acción se puede ver en las
objeto es un trabajo continuo de elaboración por parte del sujeto que conductas más básicas del recién nacido: el sujeto solamente conoce
conoce. aquello que su acción le permite conocer. En la medida que el niño
coordine sus acciones va a empezar a “darle forma” al objeto con el que
EL CONSTRUCTIVISMO GENÉTICO interactúa.
Finalmente, el constructivismo genético es uno de los pilares A medida que se complejiza el sujeto, se va a ir complejizando el
fundamentales de la teoría de Piaget. objeto que se va a conocer a través de la acción.
La hipótesis fundamental, ningún conocimiento humano esta
preformado (o sea, innato) ni en las estructuras del sujeto ni en las de ESQUEMAS DE ACCIÓN
los objetos. Poner en el punto inicial a la acción es adoptar una perspectiva
Los objetos son conocidos en función de las capacidades constructivista (es decir, el conocimiento se construye).
cognitivas que posee el sujeto que conoce. Por medio de la acción los objetos serán asimilados a los
Dice Piaget que hay desajustes, lo que hace que se produzcan esquemas de acción.
desequilibrios (por ejemplo, cuando la incorporación de un objeto de Los esquemas de acción son marcos asimiladores, desde los
conocimiento le genera al chico un conflicto al no poder asimilarlo). De cuales, el sujeto le da sentido o significación a la acción. Es la repetición
esta manera, el sujeto moviliza o “ajusta” sus instrumentos intelectuales de acciones del mismo tipo o estilo, que se pueden aplicar a otras
(o sea, los esquemas que le sirven para darle significado a la realidad) situaciones de la vida. Conocer un objeto significa incorporarlos a los
para restablecer el equilibrio perdido a causa de aquella perturbación esquemas de acción; y esto es así desde el niño al científico. Son
hasta lograr una equilibración, siendo los equilibrios y desequilibrios el estructuras del sistema que permiten la asimilación.
motor del desarrollo del conocimiento. Conocer es asimilar el mundo a los esquemas de acción.
Por ejemplo, agrupar, ordenar, chupar, son esquemas de acción.
Cuando el bebé chupa todo, asimila esos objetos al esquema de succión.

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La asimilación le da significado al hecho externo y transforma el (por ejemplo, la sábana que no es sábana, para el bebé, es algo
objeto que se conoce a través de esa incorporación de significaciones. Y chupable).
a su vez, el objeto va a exigir que se modifique el esquema asimilador. La acomodación es la modificación de los esquemas del sujeto en
Por ejemplo, cuando un chico va a aprender a dibujar, necesita modificar función de los requerimientos del objeto (por ejemplo, cuando el niño se
sus esquemas para poder darle un significado a lo que está haciendo da cuenta de que no puede agarrar los mismos objetos con el mismo
porque el objeto “impone” exigencias. esquema reflejo, empieza a desarrollar una motricidad fina. Para agarrar,
De esta manera el objeto es modificado por el sujeto, pero al digamos, una lapicera, el niño debe acomodarse al objeto).
mismo tiempo, el sujeto es obligado a modificarse por el objeto (es la Así, se produce el juego entre asimilación y acomodación.
dialéctica que atraviesa toda la teoría piagetiana: siempre se dan dos Siempre se dan los dos mecanismos al mismo tiempo (no hay asimilación
procesos complementarios). si no hay acomodación). Se dan de forma dialéctica.
Se dice que para conocer, el sujeto debe poseer ciertos Siempre hay cierto equilibrio entre asimilación y acomodación, y
“órganos” asimiladores (hay un gran parecido con los órganos de la momentos de desequilibrio.
biología, porque recordemos que Piaget era biólogo). El desequilibrio va a ser el motor del desarrollo.
Una perturbación es una resistencia que encuentra el esquema
EQUILIBRIOS, DESEQUILIBRIOS, PERTURBACIONES Y para ejercer su capacidad asimiladora, o en otras palabras, es un
REGULACIONES problema que encuentra el esquema para asimilar un objeto. La
Como ya se dijo antes, Piaget tiene una mirada del conocimiento perturbación es la que genera el desequilibrio; no es lo mismo
“por acción”: yo conozco el objeto en tanto pueda actuar sobre él (por perturbación que desequilibrio.
ejemplo, una sábana no es una sábana, es algo succionable). Por eso Cuando una estructura se encuentra en un estado de equilibrio, se
se habla de esquemas de acción. presenta una perturbación, o sea, un objeto que no puede ser fácilmente
Un esquema es un marco que hace significar la realidad, un asimilable por los esquemas del sujeto, y provoca un desequilibrio.
instrumento de comprensión de la realidad, que permite atribuirle El sistema intentará, mediante mecanismos de regulación, ejercer
significados. Uno significa la realidad con los esquemas que tiene (para una acción contraria a la que ejerció la perturbación, que permita la
el bebé, no existe la categoría “sábana”, sino algo chupable). “desaparición” del desequilibrio, o bien restableciendo el equilibrio perdido
La asimilación es la acción que ejerce el sujeto sobre la realidad. para lograr así lo que se denomina una equilibración simple, o bien
Uno asimila objetos en función de sus esquemas, hay una deformación

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reequilibrando la estructura logrando un equilibrio más complejo, es hay funciones invariantes, que siempre permanecen.
decir, una equilibración mayorante. Ahora bien, estas funciones invariantes entran en el marco de las
La diferencia entre la equilibración simple y la equilibración dos funciones biológicas más generales: la organización y la adaptación.
mayorante es que, en esta última, hay desarrollo porque hay Desde el punto de vista biológico, la organización es inseparable de la
construcción de nuevos esquemas o cambio de estructuras y de adaptación: son los dos procesos complementarios de un mecanismo
esquemas. único. La organización es tomada como un aspecto interno, y el aspecto
Entonces, ¿cuál sería el motor del desarrollo para Piaget? El externo está formado por la adaptación.
juego entre desequilibrio y equilibrio. Entonces, existe adaptación cuando el organismo se transforma
¿Por qué? Porque ese equilibrio va a ser un futuro desequilibrio. según el medio en el que se encuentre.
¿Por qué? Porque en algún momento determinado, los Piaget va a exponer un punto de vista más formal acerca de estas
esquemas no van a servir para significar la realidad, van a volver a cuestiones. Dice que el organismo es un ciclo de procesos físico-
entrar en conflicto y va a ser necesario restituir un equilibrio mayorante. químicos que está en constante relación con el medio que lo rodea.
Entonces, ¿cuál es el mecanismo que explica el desarrollo para Entonces, en esta relación de los procesos organizados del organismo
Piaget? La equilibración mayorante o el juego entre desequilibrio y con los elementos del medio es una relación de asimilación, porque se
equilibrio. sigue conservando el ciclo de procesos organizados del organismo y al
mismo tiempo se coordinan los datos del medio para incorporarlos a ese
LA INTELIGENCIA EN EL NIÑO ciclo.
Puede pasar que se produzca alguna variación en el medio.
Piaget pensó claramente en términos biológicos, porque habla,
Entonces, o bien el organismo no se adapta, y se rompe el ciclo, o bien
por ejemplo, de adaptación al medio, organismos, organización, etc.
se termina de adaptar. Así, Piaget va a llamar acomodación al resultado
En primer lugar, dice que la inteligencia es una adaptación. Esto
de las presiones ejercidas por el medio.
hace suponer que la inteligencia es fundamentalmente una organización
Por esto, se puede decir que la adaptación es un equilibrio entre la
y que su función es la de estructurar u “ordenar” el universo, de la misma
asimilación y la acomodación.
manera en que un organismo biológico organiza el medio que lo rodea.
Esta definición en términos biológicos se puede aplicar también a
De esta manera, Piaget explica que, en el desarrollo mental,
la inteligencia misma: la inteligencia es asimilación en la medida en que
existen elementos variables y otros invariantes (es decir, que no
incorpora a sus marcos o estructuras asimiladoras todo lo que proviene
cambian). Hay estructuras que van cambiando a lo largo del desarrollo, y
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de la experiencia (o sea, de las cosas que se pueden percibir). Además, Para esto, Piaget va a hablar de los reflejos de succión y de
hay una acomodación al medio ambiente. prensión (agarre), los gritos, los gestos y actitudes de los brazos, de la
La asimilación jamás puede ser pura, porque al incorporar los cabeza o del tronco, etc.
elementos nuevos a los esquemas o estructuras que ya se tienen de
antes, la inteligencia modifica sin parar esos esquemas (que permiten LOS REFLEJOS DE SUCCIÓN
significar la realidad) para ajustarlos a los datos nuevos que se van Piaget va a exponer varias observaciones realizadas por él a uno
incorporando. de sus hijos, Laurent, para luego poder elaborar alguna hipótesis sobre
Pero también es al revés: las cosas jamás son conocidas “por sí aquel problema psicológico de los reflejos (recordemos que en esto se
solas”, ya que ese trabajo de acomodación de los esquemas no es basa la psicología genética que él construye: en fenómenos empíricos,
nunca posible si no hay asimilación de nuevos conocimientos. Entonces, observables, que le dan sustento a su epistemología genética).
para conocer el objeto se necesita tanto de una construcción asimiladora En lo que se refiere a su adaptación, dice Piaget que el reflejo, por
como acomodadora. muy implantado que esté en el organismo de manera hereditaria y por
En resumen, la adaptación intelectual, al igual que cualquier otra muy fijado que parezca, necesita un cierto ejercicio para adaptarse
adaptación (como la biológica) es un equilibrio entre un mecanismo verdaderamente. Se acomoda “de a poco” a la realidad exterior.
asimilador y una acomodación que siempre acompaña. Es decir, el reflejo de succión (chupar) es un montaje hereditario
que funciona desde el nacimiento. Para que este mecanismo resulte útil
EL PRIMER ESTADIO: EL EJERCICIO DE LOS REFLEJOS (es decir, que sirva para algo), es suficiente en la mayoría de los casos
Los comportamientos que se observan biológicamente durante con colocar el pezón en la boca del recién nacido cuando va a tomar la
las primeras semanas de la vida del niño son bastante complejos. teta. Entonces acá se produce la acomodación: el contacto con el objeto
Entonces, la pregunta que se va a hacer Piaget es: ¿cómo las modifica la actividad del reflejo. Y pueden darse muchos tipos de
reacciones sensoriomotrices (es decir, lo que el chico percibe y las acomodación cuando el reflejo de succión se generaliza o aplica a varios
acciones que ejerce, como tocar o agarrar), que vienen dadas desde el objetos o situaciones: por ejemplo, la succión de la manta lleva al
principio en el recién nacido, lo preparan para adaptarse al medio rechazo, mientras que la del seno conduce a la aceptación; la succión de
externo y para adquirir las futuras conductas? una parte de la piel lleva a la aceptación si se trata simplemente de
Es un problema psicológico que se enfoca en la relación de los chupar por chupar, pero produce el rechazo cuando el chico tiene
reflejos con el mundo exterior, tal cual se le presenta al niño. hambre.

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Piaget aclara que esa acomodación del esquema reflejo es esquema muy complejo y muy resistente.
inseparable de una asimilación propia del ejercicio mismo del reflejo (es Las primeras asimilaciones relativas a la succión, no son simples
decir, a medida que el reflejo se aplica a los objetos, al mismo tiempo se confusiones que van a desaparecer a medida que avanza el desarrollo,
va asimilando o incorporando información. No es sólo acomodación). sino que son el punto de partida de asimilaciones cada vez más
Esta asimilación se demuestra porque hay una necesidad de repetición complejas.
que aumenta cada vez más, que es propia del ejercicio del reflejo. Esta Además de esta asimilación generalizadora, Piaget distingue otra,
repetición le permite al niño adaptarse a los diferentes objetos con los y es la asimilación recognoscitiva. Esta última marca un pequeño
que sus labios entran en juego. progreso a diferencia de la generalizadora.
Esta necesidad de repetición es sólo uno de los aspectos del Parece ser que es un inicio de diferenciación, en el esquema
mecanismo de asimilación. Y es acá cuando Piaget distingue entre dos global de la succión, y por lo tanto un inicio de reconocimiento (es decir,
fenómenos distintos pero con mucho significado: la asimilación parece que en la asimilación cognitiva se van a empezar a diferenciar las
generalizadora y la asimilación recognoscitiva. formas de aplicar el esquema de succión. Por ejemplo, chupar por
La asimilación generalizadora es la incorporación de objetos cada chupar, para engañar el hambre, para comer, etc.).
vez más variados al esquema del reflejo. Por ejemplo, cuando el niño Por ejemplo, cuando el lactante diferencia el pezón del resto del
tiene hambre, y cuando sus labios han sido excitados por algún contacto seno, de los dedos o de unos objetos cualquiera, no reconoce “objetos”
“de casualidad”, chupa sus dedos, los dedos de otras personas que se le como tales, sino que encuentra “formas particulares” de succionar y
ofrecen, su almohada, sus sábanas, etc. Asimila estos objetos a la comer, entre las varios “maneras” que forman su universo.
actividad del reflejo. Entonces, la adaptación “de a poco” de los esquemas reflejos
Sin que tenga ninguna consciencia ni de objetos individuales ni supone que, tarde o temprano, se van a organizar.
de reglas generales, el recién nacido incorpora de golpe al esquema De esta manera, se da un juego entre asimilación, acomodación y
global de la succión un numero de objetos cada vez más variados, y acá organización:
es de donde surge el aspecto generalizador de este proceso de  Hay asimilación porque, justamente, ejerciendo esa
asimilación (es decir, el mismo esquema reflejo se aplica a muchos asimilación, se incorpora todo objeto;
objetos, por eso dice que se generaliza). Lo que plantea un problema  Hay acomodación porque el mecanismo reflejo se apoya
psicológico, en el caso del reflejo de la succión, es que la asimilación de en el medio (entorno).
los objetos irá generalizándose hasta provocar el nacimiento de un

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

 Hay organización porque es el aspecto interno de una  La segunda característica es que un proceso interpersonal se
adaptación que va de a poco. Los ejercicios constantes transforma en un proceso intrapersonal. Esta es la “ley de doble
del mecanismo reflejo forman totalidades organizadas. formación” de Vigotsky. Todo proceso psicológico empieza siendo
entre personas, para luego ser en la persona;
PUNTO 3.5 DEL PROGRAMA: LA PSICOLOGÍA SEGÚN VIGOTSKY.
EL ABORDAJE DIALÉCTICO DE LOS PROCESOS PSICOLÓGICOS.  La tercera característica es que lleva tiempo, es un largo proceso.
LA INTERACCIÓN SOCIAL EN EL DESARROLLO DE LAS
En Vigotsky hay una preocupación por determinar cuáles son las
FUNCIONES PSICOLÓGICAS SUPERIORES. RELACIONES ENTRE
funciones psicológicas específicamente humanas.
APRENDIZAJE Y DESARROLLO: EL CONCEPTO DE “ZONA DE
Se pregunta, ¿cuál es la especificidad de las funciones
DESARROLLO PRÓXIMO”.
psicológicas humanas?
Empieza tomando una metáfora en relación a lo que son los
reflejos incondicionados y los reflejos condicionados de Pavlov, que era la
Vigotsky es revolucionario en tanto piensa la actividad psicológica
psicología oficial de la época, en el marco de la URSS
mediada en un marco social. En consecuencia, el mecanismo que
explica el desarrollo psicológico no va a ser un proceso interno, va a ser
 Un reflejo incondicionado es un reflejo innato, más allá de la
un proceso social de internalización.
experiencia (por ejemplo, la succión, o salivar cuando se come
Así como en Piaget, el mecanismo que explica el desarrollo es la
algo). Hay una vía directa entre un estímulo y una respuesta (es la
equilibración, en Vigotsky es la internalización. La internalización es la
metáfora de hablar por teléfono de forma directa);
reconstrucción interna de una operación externa (un claro ejemplo de
internalización es la transformación del acto de asir en el gesto de
 Un reflejo condicionado es un reflejo o un hábito que no vienen
señalar).
con nosotros en nuestra carga biológica, sino que es aprehendido.
Hay tres características del proceso de internalización:
La vía entre el estímulo y la respuesta no es directa, porque hay
una asociación a otro estímulo (ya no se puede hablar por teléfono
 La primera característica es que lo externo comienza a ser
de forma directa, sino que es la metáfora de que la persona se
reconstruido internamente;
comunica con una central telefónica y esa central telefónica la

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

comunica con otra persona). La conexión ya no es directa, sino ¿Cuáles son sus diferencias?
que hay un tercero, un objeto externo que hace de mediador.
 La herramienta está externamente orientada (va a transformar la
FUNCIONES PSÍQUICAS INFERIORES (las compartimos con los naturaleza y va a mediar la relación con el entorno. Tiene la
animales) capacidad de usar ciertas propiedades de un objeto para
transformar otro);
FUNCIONES PSÍQUICAS SUPERIORES (son las específicamente
humanas):  El signo está internamente orientado (una vez que ha mediado la
 RUDIMENTARIAS (se dan en un contexto de crianza cotidiana); actividad psicológica, tiende a cambiar a uno mismo. Porque, por
 AVANZADAS (se dan en un contexto de enseñanza sistemática, ejemplo, un niño de tres o cuatro años no piensa en palabras, y
por ejemplo, en la escuela, universidad, etc.). uno que es adulto no puede dejar de pensar en palabras: “uff,
cuanto que tarda” o “qué calor que está haciendo” o pienso “que
Para Vigotsky, las funciones psicológicas superiores están
me habrá querido decir…”).
mediadas por signos y por herramientas:

 La herramienta media el trabajo (por ejemplo, puedo cavar la FILOGENIA (evolución de la especie) Y ONTOGENIA (evolución del
tierra con una pala. Hay una interacción [sujeto – pala – tierra]). individuo)
Siempre hay un tercero; Su hipótesis es que hemos devenido humanos gracias al trabajo,
por eso Vigotsky encuentra una relación a lo largo de la filogenia con el
 El signo no es propio del trabajo, sino que es propio de la trabajo y con la herramienta.
actividad psicológica. A lo largo de la ontogenia, las relaciones entre signos y
herramientas son complejas. Hay una primacía de la herramienta por
¿En qué se parecen el signo y la herramienta? sobre el signo, porque primero es necesario que la actividad esté
 Que ambos median una actividad. mediada por otro, o sea externamente, para que luego se internalice.
Por ejemplo, el gesto de señalar. El niño quiere agarrar el objeto,
pero hay otro social que interpreta que lo quiere agarrar. Entonces el
adulto le acerca el objeto. Ese acto de asir (agarrar) se internaliza en el
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gesto de señalar. de la psicología de esa época, y cómo plantean esas teorías psicológicas
Sin embargo, si bien hay una preponderancia de una sobre la las relaciones entre desarrollo y aprendizaje:
otra, de la herramienta sobre el signo, siempre se dan juntas. No hay
una sin la otra (es similar a la asimilación y la acomodación en Piaget).  Un grupo de teorías que dice que el desarrollo es aprendizaje, que
son lo mismo, porque el sujeto va suplantando un grupo de
FUNCIÓN PSÍQUICA SUPERIOR hábitos innatos por un grupo de hábitos adquiridos, o reflejos
Para Vigotsky, una función psíquica superior o conducta superior condicionados (las teorías de referencia son el pragmatismo y el
es la combinación de signos y herramientas en la actividad psicológica. conductismo). A Vigotsky no le sirven porque el necesita encontrar
Siempre hay algo que está mediando en lo humano. Ese papel las relaciones entre desarrollo y aprendizaje, y al ser lo mismo, no
del otro es fundamental en lo psicológico superior para Vigotsky. se pueden diferenciar;

DESARROLLO Y APRENDIZAJE  Otro grupo de teorías va a suponer que el desarrollo siempre tiene
Si Vigotsky está pensando que hay una externalidad que se que estar antes que el aprendizaje. El aprendizaje usa los logros
reconstruye internamente (internalización), va a pensar de forma del desarrollo: si no hay una maduración biológica y psicológica,
diferente las relaciones entre desarrollo y aprendizaje, porque lo social no se pueden aprender ciertas cosas (una de las teorías de
juega un papel fundamental. referencia es la de Piaget). Tampoco le sirven estas teorías a
Cuando se habla de lo social, se habla de aprendizaje, porque el Vigotsky, porque son independientes la una de la otra, y el
aprendizaje es social. necesita encontrar las relaciones;
El aprendizaje va a destacarse por sobre el desarrollo.
 Y la otra teoría que dice que el desarrollo y el aprendizaje no son
INTERACCIÓN ENTRE APRENDIZAJE Y DESARROLLO lo mismo, pero que hay una relación compleja entre los mismos.
Lo que Vigotsky va a trabajar acá son las relaciones entre Porque, si bien el desarrollo permite cierto aprendizaje, a la vez el
desarrollo y aprendizaje. aprendizaje hace que ciertos procesos del desarrollo maduren
Primero se va a encargar de revisar una serie de teorías (algunos psicólogos de referencia son los de la teoría de la
psicológicas en relación al desarrollo y el aprendizaje. Gestalt, como Koffka). Dice Vigotsky que no está del todo claro
Va a encontrar tres posiciones o teorías a lo largo de la historia

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cómo serían estos procesos de relación, pero es un punto de En esta zona de desarrollo próximo hay toda una serie de
partida importante. funciones psíquicas que todavía no han madurado, pero que están en
proceso de maduración, que van a ser el fundamento del mañana, porque
Entonces, después de ver este tercer grupo de teorías, Vigotsky lo que el niño puede hacer con otros va a ser su nivel de desarrollo real
se va a ocupar específicamente del aprendizaje escolar. del futuro, que a la vez va a ser el puntapié para que pueda hacer otras
¿Qué es lo específico del aprendizaje escolar? cosas con otros.
En los ámbitos escolares se ha tendido a pensar que lo que el Para Vigotsky, que el aprendizaje esté antes que el desarrollo, o
niño puede realizar por sí solo es un nivel evolutivo real. sea, que el desarrollo va a remolque del aprendizaje, es suponer siempre
Para pensar el desarrollo, se ha descuidado la relación del niño un proceso social, donde el otro juega un papel fundamental, por ejemplo
con otros. Es decir, no sólo lo que puede hacer solitariamente sino lo a través de la imitación.
que puede hacer con ayuda de otros. “El aprendizaje humano presupone una naturaleza social
Eso que el niño puede hacer con ayuda de otros Vigotsky lo específica, y un proceso mediante el cual los niños acceden a la vida
llama “nivel evolutivo potencial”. intelectual de aquellos que lo rodean”.
La teoría de Vigotsky es revolucionaria e innovadora porque pone “El aprendizaje organizado se convierte en desarrollo mental y
la actividad como fundamento del desarrollo. pone en marcha una serie de procesos evolutivos que no podrían darse
Esta distancia, o esta zona de diferenciación entre la zona de nunca al margen del aprendizaje”.
desarrollo real y la zona de desarrollo potencial es lo que Vigotsky llama La perspectiva de Vigotsky es una perspectiva genética, siempre.
“zona de desarrollo próximo”. No en el sentido piagetiano, sino histórico-cultural-genética, porque va a
Es la distancia entre el nivel de desarrollo real (determinado por poner el foco en la internalización social a lo largo del tiempo. Hay una
la capacidad de resolver independientemente un problema) y el nivel de necesidad de interacción social al principio para luego poder internalizar
desarrollo potencial (determinado a través de la resolución de problemas las funciones psíquicas superiores a lo largo del tiempo (un proceso
bajo la guía de un adulto o en colaboración con un compañero más interpersonal queda transformado en otro intrapersonal).
capaz).
Una cuestión: para Vigotsky hay gente más capaz que otra,
porque si no reconocemos esa asimetría o desigualdad no se podrían
reconocer las capacidades de potencial.

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LA PSICOLOGÍA SEGÚN VIGOTSKY INSTRUMENTO Y SÍMBOLO EN EL DESARROLLO DEL NIÑO


Vigotsky era ruso. Nació en 1896, y murió en 1934. El primer modelo que nombra Vigotsky del desarrollo infantil es el
El interés de Vigotsky es estudiar el desarrollo o la evolución modelo de la botánica, mencionando a algunos autores que hacen esa
mental, al igual que Piaget. Sin embargo, se sitúa en un planteo teórico comparación del desarrollo como en la botánica. Este modelo ponía como
completamente distinto. A su teoría se la llama “histórica, cultural e primer plano el concepto de maduración de los organismos, de forma
instrumental”. Esto es porque piensa que la cultura, en la que está pasiva.
inserto el ser humano, tiene un papel fundamental en la evolución El segundo modelo que nombra es el modelo zoológico, que
mental, porque la cultura es mediadora entre todas las relaciones intenta también comprender el desarrollo de los niños. Se basa en
humanas posibles. experimentos hechos con animales. Lo que hay es una convergencia
Para Vigotsky, el desarrollo mental se produce siempre a partir entre la psicología animal y la psicología infantil. Muchos psicólogos que
de la interacción social. usaron este modelo interpretaron las funciones psicológicas superiores
Una pregunta que es de interés para Vigotsky es: ¿cómo se como una continuación directa de los procesos animales, como si no
constituye el sujeto humano? hubiera casi diferencia.
Una de las nociones fundamentales es la noción de instrumento.
Lo que él va a tratar de describir es de qué manera se pasa de las RELACIONES ENTRE EL LENGUAJE Y EL USO DE INSTRUMENTOS
funciones o procesos psicológicos elementales a los procesos Lo que se pensaba era que el lenguaje y la inteligencia práctica
psicológicos superiores, que son los específicamente humanos, (entendida como aquella que sirve para resolver problemas concretos,
distinguiendo al hombre del animal. como agarrar una tapa para dibujar un círculo en una hoja) tenían un
Plantea que estas funciones psicológicas superiores, que son las origen distinto, y se estudiaban siempre como procesos separados.
específicamente humanas, se constituyen a partir de que se internaliza Vigotsky menciona la noción de “lenguaje egocéntrico” de Piaget,
lo intersubjetivo (entre, a través de la interacción social) y se transforma que es un tipo de lenguaje que aparece en los inicios y se caracteriza
en intrasubjetivo (propio del sujeto). Este concepto de internalización es porque los niños parece que “hablaran solos”, acompañando las
fundamental. acciones. Este lenguaje no sirve para comunicarse. Piaget va a decir que
este lenguaje luego desaparece, pero Vigotsky va a postular que este tipo
de lenguaje no desaparece, sino que se transforma.
La inteligencia práctica y el uso de signos son una unidad

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dialéctica, es decir, se corresponde una y otra, se complementan. Esta cumple el lenguaje en esa situación. A veces el lenguaje es tan
dialéctica es la esencia de la conducta humana compleja. Vigotsky importante que si no se permitiera hablar, los niños pequeños no
explica que, cuando aparece el uso de signos (porque el lenguaje es el podrían realizar la tarea que se les pide.
uso de los signos, son signos lingüísticos, y los signos son culturales) la
actividad simbólica va a tener una función organizadora en el desarrollo Estas observaciones llevaron a Vigotsky a la conclusión de que
mental. los niños resuelven tareas prácticas con la ayuda del lenguaje como si
Es erróneo pensar que la inteligencia y el lenguaje se pueden fuera un instrumento más, así como con la ayuda de sus ojos y de sus
estudiar por separado. manos, además de relacionarse con el entorno.
A partir de esto, Vigotsky se pregunta: ¿qué es lo que distingue en
INTERACCIÓN SOCIAL Y TRANSFORMACIÓN DE LA ACTIVIDAD realidad las acciones del niño que habla de las acciones de un mono
PRÁCTICA cuando están resolviendo problemas prácticos? Esta es la distinción de lo
El momento más importante en el curso del desarrollo intelectual específicamente humano. El lenguaje no sólo facilita la manipulación de
es cuando el lenguaje y la actividad práctica, que antes eran dos líneas objetos por parte del niño, sino que también controla el comportamiento
de desarrollo completamente independientes, convergen. Así, aparecen del pequeño. Así, con la ayuda del lenguaje, a diferencia de los monos,
las formas humanas de la inteligencia. los niños adquieren la capacidad de ser sujetos y objetos de su propia
Esto quiere decir que cuando aparece el lenguaje y el lenguaje conducta.
se incorpora a cada acción, estas acciones se transforman y se Para Vigotsky, el lenguaje egocéntrico es una forma transicional
organizan. Toda la conducta del niño adquiere una nueva organización. entre el lenguaje externo (el habla) y el lenguaje interno (pensamiento
Vigotsky dice que el lenguaje no sólo acompaña a la acción, sino que interiorizado). El lenguaje egocéntrico no desaparece, sino que se
cumple un papel específico. Para afirmar esto, se basa en dos hechos: transforma en lenguaje interno. También dice que tiene una función
comunicativa.
 El primer hecho que plantea es que actuar y pensar son parte de El mayor cambio de la capacidad del niño en el uso del lenguaje
una misma operación psicológica, constituyen un todo; como instrumento para resolver problemas tiene lugar en una etapa
posterior de su desarrollo, cuando el lenguaje socializado (que se usa
 El segundo hecho es que cuanto más compleja es la tarea que para dirigirse a otra persona) se interioriza. En lugar de recurrir a un
debe realizar el niño, tanto más importante es el papel que adulto, los niños recurren a sí mismos; de este modo, el lenguaje

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adquiere una función intrapersonal además de su uso interpersonal. La relaciones humanas. Justamente, las funciones psicológicas superiores,
relación entre lenguaje y acción es una relación dinámica en el curso del que son las específicamente humanas, se originan en la interacción
desarrollo del niño. social, es decir, en la participación del sujeto en las actividades
En resumen, Vigotsky plantea que, cualitativamente, es diferente compartidas con otros.
la evolución en el animal y en el niño. No es sólo que el hombre es más
avanzado que el animal. INTERNALIZACIÓN DE LAS FUNCIONES
PSICOLÓGICAS SUPERIORES
PREGUNTA DE PARCIAL Vigotsky va a hablar de algunos instrumentos de la cultura, ya que
Explique y articule, a partir del ejemplo del “gesto de señalar” los para él, la cultura hace de mediadora en todas las relaciones humanas
conceptos de: internalización, funciones psicológicas superiores, signos, posibles. Va a hablar de dos instrumentos: de los signos y de las
y relaciones humanas de Vigotsky. herramientas.
Un signo es algo que representa a otra cosa. Una herramienta es
RESPUESTA: Se puede empezar diciendo que la internalización es la un instrumento que sirve para actuar sobre los objetos de la naturaleza,
reconstrucción interna de una operación externa, o sea, cuando los sobre los objetos externos.
sucesos exteriores pasan al plano interior, lo que ocurre fuera del Vigotsky va a estudiar la función de los signos y de las
individuo pasa al plano de su mente. Un buen ejemplo de este proceso herramientas y el vínculo entre ellos.
es el desarrollo del gesto de señalar. Al principio, sólo es un intento Empieza diciendo que signos y herramientas tienen una analogía entre
fallido de alcanzar algo. El niño intenta alcanzar un objeto ubicado fuera ambos, tienen algo en común, que es la función mediadora, ya que
de su alcance, por lo que parece estar señalando algo, nada más. median, intervienen entre los sujetos humanos y el mundo externo.
Cuando la madre hace su aparición para ayudar al pequeño, se Los signos y las herramientas se diferencian porque orientan la
da cuenta de que su movimiento está indicando algo. Entonces la actividad humana de modo diferente. Como la función de las
situación cambia. El hecho de señalar se convierte en un signo para los herramientas es la de producir cambios en los objetos, la actividad de las
demás. El fracasado intento del niño produce que otra persona herramientas se halla externamente orientada. En cambio, la función del
reaccione. signo es la de ser un medio de actividad interna, están internamente
De un movimiento orientado hacia un objeto se convierte en un orientados.
movimiento dirigido a otra persona, en un medio de establecer El vínculo entre los signos y las herramientas es que cuando el

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hombre altera la naturaleza a través del uso de las herramientas, se humana.


altera a sí mismo. La combinación entre herramientas y signos en la
actividad psicológica es lo que Vigotsky llama función psicológica DIALÉCTICA Y MÉTODO GENÉTICO EN VIGOTSKY
superior. Vigotsky entiende que la dimensión individual es derivada y
Con respecto al concepto de internalización, Vigotsky lo define secundaria de la dimensión social. Para él, es más importante la
como la reconstrucción interna de una operación externa. dimensión social.
Este proceso de internalización consiste en una serie de Es importante aclarar que se denomina “genético” en referencia a
transformaciones: cómo se origina algo y cómo se va desarrollando a partir de ese origen.
Para Vigotsky, este método genético implica una comprensión
A. Una operación que en un principio representa una actividad dialéctica entre conducta humana y naturaleza. Dialéctica en referencia a
externa se reconstruye y comienza a suceder dos términos que son opuestos, y se produce una síntesis entre esos dos
inmediatamente; opuestos que son contradictorios.
Vigotsky provee una interpretación histórica de los procesos
B. Un proceso interpersonal queda transformado en otro psicológicos. Es decir, que no le interesa estudiar los estados finales sino
intrapersonal. En el desarrollo cultural del niño, toda función estudiar cómo se produce ese proceso. Proporciona explicaciones de los
aparece dos veces: primero, a nivel social, y más tarde, a fenómenos que estudia, y entiende que el desarrollo es discontinuo.
nivel individual; primero entre personas (interpsicológica), y No entiende el desarrollo humano como un progreso lineal y
después en el interior del propio niño (intrapsicológica); gradual, sino que Vigotsky plantea que en el desarrollo humano hay
discontinuidades, ya que hay cambios en las formas de mediación de los
C. La transformación de un proceso interpersonal en un proceso procesos psicológicos, es decir, a transformaciones en los instrumentos y
intrapersonal es el resultado de una larga serie de procesos estrategias que permiten resolver problemas.
evolutivos. Para explicar los procesos psicológicos, Vigotsky tiene en cuenta
distintos tipos de desarrollo: el desarrollo filogenético (evolución del
La internalización de las actividades socialmente arraigadas e hombre a través de la especie), el histórico-cultural (que estudia al
históricamente desarrolladas es el rasgo distintivo de la psicología hombre como miembro de una cultura particular) y el ontogenético (que
humana, la base del salto cualitativo de la psicología animal a la estudia el desarrollo en un individuo concreto).

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El proceso de transformación de los fenómenos sociales en


ORÍGEN SOCIAL DE LOS PROCESOS PSICOLÓGICOS fenómenos psicológicos es el proceso de internalización. Este concepto
La idea principal de este apartado es la de que el desarrollo juega un papel fundamental en la psicología histórico-cultural.
psicológico del individuo se deriva de su participación en la cultura. La internalización es la reconstrucción a nivel intrapsicológico de
El ser humano se apropia de los productos de la cultura como a través una operación interpsicológica. La propia internalización conlleva
del contacto con sus semejantes, a través de las relaciones sociales. La transformaciones y cambios de las estructuras y funciones que se
apropiación es un proceso activo, social y comunicativo. Es activo ya interiorizan. Es un proceso gradual y prolongado de transformaciones.
que tiene lugar durante la actividad que el individuo desarrolla con los
objetos y situaciones del entorno. EL CARÁCTER MEDIADO DE LOS PROCESOS PSICOLÓGICOS
Para que se produzca la apropiación de los productos culturales Entre el hombre y su contexto hay un vínculo que hace de
se necesita de la comunicación con otros seres humanos en una mediador. Vigotsky plantea que el hombre, al modificar su contexto a
actividad común. La apropiación se convierte en el proceso principal que través de las herramientas, se transforma a sí mismo.
caracteriza el desarrollo del psiquismo. Al igual que las herramientas median la relación con el entorno
Puede decirse que todo proceso psicológico atraviesa primero físico, las herramientas psicológicas median las funciones psicológicas
por una fase social, que surge de la actividad con otros objetos o (por ejemplo la percepción, la atención, la memoria o el pensamiento),
individuos. Esto llevó a Vigotsky a enunciar la Ley Genética del provocando una transformación fundamental de esas funciones. Esto
Desarrollo Cultural, que dice que cualquier función aparece en dos significa que los signos sirven para desarrollar las funciones psicológicas.
planos: primero en el plano social, y sólo después en el plano A través de ellos se transforma la propia función.
psicológico. Los signos tienen un carácter social, son producto de una práctica
Esta concepción sobre el origen social de los procesos social. De entre los distintos signos, es el lenguaje el que se convierte a lo
psicológicos ocurre en dos planos: el plano macro y microsocial. En el largo del desarrollo humano en instrumento mediador fundamental de la
plano microsocial, el individuo aprende y se desarrolla gracias a sus acción psicológica.
interacciones directas con otros miembros de su cultura, es el cara a El lenguaje, como instrumento comunicativo que es, media la
cara. Por otro lado, el plano macrosocial se da en un escenario cultural relación con los demás, pero además media la relación con uno mismo.
concreto.

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UNIDAD 4: “LOS PRIMEROS DESARROLLOS DE LA PSICOLOGÍA en ámbitos donde la psicología fue muy importante, como en educación,
EN LA ARGENTINA” en criminología, en clínica psicopatológica. Además, se usaban mucho
los saberes psicológicos para interpretación de la sociedad, sus
PUNTO 4.1 DEL PROGRAMA: LA PSICOLOGÍA A COMIENZOS DEL problemas y organización. Entonces, se da como momento inaugural del
SIGLO XX. LA ENSEÑANZA DE LA PSICOLOGÍA EN LAS nacimiento de la psicología en Argentina la creación de los primeros
UNIVERSIDADES DE BUENOS AIRES Y LA PLATA. NATURALISMO, cursos universitarios.
EVOLUCIONISMO Y POSITIVISMO. LA SOCIEDAD DE PSICOLOGÍA Se pueden tomar cuatro ejes para desarrollar el nacimiento de la
DE BUENOS AIRES (1908-1913). LOS “USOS” DE UNA psicología en Argentina:
PSICOLOGÍA “SIN PSICÓLOGOS”: LOS PROBLEMAS DE LA
CUESTIÓN SOCIAL. LA PSICOPEDAGOGÍA, LA PSICOLOGÍA
 El marco teórico, que era el positivismo, que en Argentina tenía
CLÍNICA, LA PSICOPATOLOGÍA DEL DELINCUENTE Y LA
características propias. Básicamente, dos líneas: el naturalismo
INTERPRETACIÓN PSICOLÓGICA DE LA HISTORIA Y DE LOS
(que sigue el modelo de las ciencias naturales, y todos los
PROBLEMAS SOCIALES. RELACIONES ENTRE LA PSICOLOGÍA Y
fenómenos son vistos como fenómenos de la naturaleza) y el
OTRAS DISCIPLINAS Y CAMPOS PROFESIONALES. LA
cientificismo (postura que considera que los métodos de las
DEGENERACIÓN EN EL MARCO DE LA IDEOLOGÍA DEL
ciencias deben extenderse a todos los dominios de la vida,
PROGRESO.
incluidos los morales e intelectuales). Estos dos sesgos del
positivismo están bajo una fuerte ideología del progreso como
A modo de introducción, podemos decir que si hay algo que
evolución;
caracteriza este período de las primeras décadas del siglo XX, si algo
caracteriza el nacimiento de la psicología en Argentina es que no había
 El desarrollo institucional. La psicología en Argentina surge muy
carreras universitarias de psicología, ni tampoco un perfil de profesional
fuertemente vinculada con otra disciplina, que es la filosofía.
psicólogo diferenciado de otras profesiones. Por eso se habla de una
Como hito del desarrollo institucional del nacimiento de la
“psicología sin psicólogos”. Sin embargo, hay despliegues de contenidos
psicología se considera la creación del primer curso de psicología
de la psicología en otros ámbitos. Por ejemplo, cursos de psicología en
dentro de la carrera de Filosofía y Letras, en la UBA. En ésta
otras carreras. El primer curso de psicología que se da en una
última, los dos representantes son Piñero e Ingenieros. En la
universidad fue en la carrera de Filosofía y Letras de la UBA. También
Universidad de La Plata, más adelante, la psicología aparece muy

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

fuertemente vinculada con la pedagogía. Sus figuras son TALAK, ANA MARÍA (2005)
Mercante y Senet. Una característica de los cursos de psicología “LOS PRIMEROS DESARROLLOS DE LA PSICOLOGÍA
que se crean en otras carreras es que siempre están EN ARGENTINA. MÓDULO IV”
acompañados por un laboratorio de psicología experimental. Otro
hito importante en el desarrollo institucional es cuando se forma Este texto habla de los primeros desarrollos de la psicología en
la Sociedad de Psicología de Buenos Aires, en 1908, y que se Argentina, durante las primeras décadas del siglo XX. En esta época no
extiende hasta 1913; había carreras universitarias de psicología ni un proyecto de perfil
profesional del psicólogo que se diferenciara de otras prácticas
 Problemas y objetos de la psicología. Acá se habla de “usos de la profesionales.
psicología”. Los más importantes fueron en educación y en Sin embargo, a partir de la creación de los primeros cursos
criminología. En estos primeros años del siglo XX, algo que es universitarios de psicología, se puede ver un despliegue de contenidos de
importante remarcar es que, si bien había un proyecto de la disciplina a través de cursos. Los saberes psicológicos se usaron en
elaborar a la psicología como una ciencia autónoma, no había varios ámbitos, como la educación, la criminología, la clínica
una preocupación por elaborar el rol del profesional psicólogo. psicopatológica y el estudio de la sociedad.
Esto es pensar la diferencia entre institucionalización y Los primeros desarrollos de la psicología de los que habla el texto
profesionalización; estuvieron orientados a la “nueva psicología” como ciencia positiva
basada en la experiencia. La experimentación parecía el camino más
 El contexto histórico-social, que en aquella época, estaba seguro para poder decir que era “científico” este estudio de la
caracterizado por tres puntos importantes: En primer lugar, la experiencia.
inmigración, la gran ola inmigratoria. En segundo lugar, el Así, la expresión “psicología experimental” se usó muchas veces
crecimiento urbano desmesurado. En tercer lugar, la economía como sinónimo de “psicología científica”. Aunque es importante aclarar
agroexportadora de gran expansión. que hubo muchas concepciones y muchas prácticas.
Por otro lado, la creación de la Sociedad de Psicología de Buenos
Aires (que funcionó entre 1908 y 1913) sirvió también a este interés de
impulsar el desarrollo de un saber que se iba consolidando.
En segundo lugar, se muestran los usos de la psicología en el

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

cruce con otras disciplinas y prácticas profesionales, como la educación, su definición a la vez como una ciencia natural, como ciencia positiva,
la psiquiatría y la neurología, la criminología y el pensamiento social. En concordaba con el desenvolvimiento de la psicología en Europa. Por
esos cruces, se produjeron nuevos conocimientos psicológicos. ejemplo, en Alemania, la enseñanza de la “nueva psicología”, de carácter
empírico, se desarrolló dentro de las mismas cátedras de filosofía. Lo que
LOS PRIMEROS DESARROLLOS ACADÉMICOS: LA PSICOLOGÍA se esperaba de la psicología era que aportara al tratamiento de los
COMO UNA CIENCIA PRIMERA problemas del conocimiento. Además, en Francia, la psicología era
El momento inicial de la psicología empezó con la creación de los “oficialmente” una rama de la filosofía.
primeros cursos universitarios de psicología (en la Facultad de Filosofía En la Argentina, la primera cátedra de psicología de la UBA
y Letras de la Universidad de Buenos Aires). El marco teórico era el estaba muy relacionada con la filosofía pero al mismo tiempo, fue
positivismo, que se caracterizó por su naturalismo y cientificismo: reconocida como una ciencia positiva, ya que los conocimientos se
acumulaban y aumentaba la precisión de los resultados. Al mismo tiempo,
 El naturalismo piensa que todos los fenómenos deben verse se creaban laboratorios de psicología experimental. Y la nueva psicología
como fenómenos de la naturaleza y, por lo tanto, sometidos a era vista como aquella que “empezaba por la experiencia”. La
leyes naturales; observación era la base segura de cualquier conocimiento verdadero.
En la enseñanza de la psicología también había una parte
 El cientificismo piensa que los métodos de la ciencia deben práctica, la de tratar de intervenir sobre los problemas sociales e
extenderse a todos los dominios de la vida intelectual y moral. individuales de la época. Los primeros profesores que se hicieron cargo
del curso de psicología en la UBA eran abogados, que no realizaban
En esa época, la filosofía positiva o filosofía científica era aquella prácticas experimentales de psicología, pero difundían las nuevas
filosofía que buscaba fundar sus razonamientos y conclusiones en los corrientes de una psicología científica basada en la experiencia y que
resultados positivos de las ciencias empíricas. recurría a los aportes de las ciencias naturales.
El primer curso universitario de psicología apareció en el plan de
estudios de la Facultad de Filosofía y Letras, de la UBA, creada en 1896. LA NUEVA PSICOLOGÍA EXPERIMENTAL COMO PSICOFISIOLOGÍA
La ubicación de la psicología entre las disciplinas filosóficas significó que Y PSICOLOGÍA CLÍNICA
le fuera difícil desarrollarse más adelante de forma autónoma. En 1902, Horacio Piñero, un médico, se hizo cargo del curso de
Esta ubicación de la psicología entre las disciplinas filosóficas y psicología y fundó un laboratorio de psicología experimental. El cursó

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

siguió una orientación “experimental” referida a la psicología fisiológica. a la enseñanza de la psicología un sentido más acorde al ámbito
Sin embargo, lo que se llamaba investigación experimental en académico en el cuál se desarrollaba (es decir, en la Facultad de Filosofía
psicofisiología eran más que experimentos psicofisiológicos. Se llevaron y Letras).
a cabo muchos estudios y pruebas. De esta manera, por primera vez apareció como un problema la
Esta nueva psicología incluía también la observación clínica definición de la psicología y su inserción institucional.
como fuente importante para abordar la experiencia psicológica. Era la Una vez creado el segundo curso de psicología en 1906, José
llamada psicología patológica, que retomaba la tradición psicopatológica Ingenieros asumió como profesor en 1908. Así, elaboró una teoría de la
francesa. La observación clínica consistía en la observación del psicología que fue aceptada.
fenómeno “anormal” como algo producido por la naturaleza. Así, en el Ingenieros fue el que construyó los pilares de la psicología como
curso de psicología, el “método patológico” incluía la observación clínica, ciencia natural, y desarrolló al mismo tiempo los aspectos filosóficos de
la comparación de manifestaciones anormales con manifestaciones sus fundamentos y su relación con las ciencias en general y con la
normales y el estudio del hipnotismo y la sugestión. filosofía.
Entonces, la psicología científica abarcaba tres tipos de Esta concepción naturalista dice que las funciones psíquicas se
experimentación: producen en los seres vivos, por lo que deben estudiarse como funciones
biológicas. El monismo energetista es un concepto importante en la teoría
 La “experimentación provocada” (las investigaciones de Ingenieros: es una energía que se transforma y se manifiesta de
psicofisiológicas); diferentes formas: como energía mecánica, energía química, energía vital
 La “experimentación inducida” (hipnotismo y sugestión); y energía psíquica. Todas estas formas de energía obedecen a las leyes
 La “experimentación natural” (método patológico) de la energía, que son leyes naturales.
En la teoría de Ingenieros, el evolucionismo y el determinismo
LAS DIMENSIONES CIENTÍFICA Y FILOSÓFICA DE LA aparecían en conjunto con el monismo energetista.
PSICOLOGÍA: LA PSICOLOGÍA BIOLÓGICA DE JOSÉ INGENIEROS La adaptación al medio es la clave de la evolución, y produce
En 1904, Piñero manifestó la necesidad de crear un segundo necesidades cada vez más complejas en la materia viva, que al mismo
curso de psicología que abarcara los contenidos que su curso, de tiempo, promueven el desarrollo de funciones cada vez más complejas.
carácter experimental, no abordaba. Estos contenidos pertenecerían a Entonces, las funciones psíquicas no se consideran sólo propias del ser
una psicología “filosófica” y complementarían los de su curso, brindando humano, sino que se manifestaban en todas las especies, en todos los

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

seres vivos. La conciencia para Ingenieros, por ejemplo, es sólo una


parte de las funciones psíquicas.  Francisco de Veyga abordó los problemas de la enseñanza de la
Así, Ingenieros define el objeto de la psicología desde el marco psicología y los relacionó con el estado de la disciplina, pensando
evolucionista: es el estudio de las funciones psíquicas que están en cuál es el papel que podrían cumplir los miembros de la Sociedad,
cambio continuo. Ingenieros pensó la psicología como una doble faz de dedicados a la tarea docente.
ciencia natural y disciplina filosófica. Su propia obra era un desarrollo
filosófico de la psicología. Así como la psicología científica formaba parte No se podía poner en duda que la psicología era una ciencia, pero
de la biología, las hipótesis filosóficas podían construirse a partir de la varios puntos iban en contra de esta idea:
experiencia.
 La falta de un orden interno y de un método;
LA SOCIEDAD DE PSICOLOGÍA DE BUENOS AIRES
En 1908 se fundó la Sociedad de Psicología de Buenos Aires.  La falta de proyectos que abarcaran todos los temas “como un
Los miembros de esta sociedad tenían en común, más allá de sus todo” en la psicología;
diferentes formaciones académicas (médicos, abogados, educadores,
etc.), la dedicación a la enseñanza superior de la psicología o de  Las relaciones parciales que se establecían entre la psicología y
disciplinas muy relacionadas con la psicología. las demás disciplinas científicas y filosóficas.
La Sociedad se organizó en cuatro secciones: Psicología Normal,
Anormal, Pedagógica y Social. Para solucionar esto, se propuso que la enseñanza de la
Entre los artículos publicados de esta sociedad, se destacan los psicología incluyera el conocimiento previo de las ciencias naturales, el
de José Ingenieros (la psicología biológica) y de Francisco de Veyga (la conocimiento de la historia de la psicología (para mostrar el progreso de
enseñanza de la psicología). la ciencia), la práctica experimental y la aplicación de los conocimientos
 Ingenieros formuló los fundamentos del marco teórico de la psicológicos “al terreno de las demás ciencias”.
psicología. Era un marco común para los desarrollos filosóficos y
científicos. Los problemas con los cuales la psicología se NUEVOS DEBATES ACERCA DE LA NATURALEZA DE LA
conectaba con la filosofía científica eran: la materia viva, la PSICOLOGÍA
personalidad consciente y el pensar; El problema de la enseñanza respondía a un problema más
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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

profundo: el de la naturaleza de la psicología. Era muy difícil estar de afectaba tanto al individuo como a la sociedad. El tratamiento de
acuerdo en concebir a la psicología como ciencia natural. los problemas de la delincuencia debe verse en relación al
Se intentó definir a la psicología como una ciencia primera en un proceso de modernización del país y al intento de consolidar un
doble sentido: proyecto de Nación. Surgió una nueva especialidad de la
psicología, la psicopatología criminal, que tomaba como objeto de
 Primera referida al orden del saber, ya que la psicología estudia estudio a la personalidad del delincuente, y tomaba como la
cómo conoce el hombre, cómo produce ciencia a partir de su problemática sobre la que había que intervenir a la llamada “mala
experiencia psicológica; vida”;

 Y además porque permitiría intervenir en las relaciones humanas  Psicología y educación: se buscaba una identidad nacional y se
en las que se moldean conductas. necesitaban formas de intervención para transformar la sociedad
en la dirección deseada. La psicología aparecía como un
LOS USOS DE LA PSICOLOGÍA instrumento importantísimo para diseñar una didáctica. Se
La psicología se usó en diversos ámbitos: estudiaron aquellas “aptitudes” que se pensaba que estaban
involucradas en el desarrollo de los individuos, y sobre las que
 Psicología y clínica: en los primeros desarrollos de la psicología podía intervenirse pedagógicamente, de ahí surge la
en la Argentina, se produjo una estrecha vinculación entre psicopedagogía. Ésta se encargaba de producir conocimientos
psicología, fisiología y patología. Se busca la explicación de los psicológicos para responder problemas pedagógicos. La escuela
fenómenos anormales en la fisiopatología, que incluía conceptos era vista como el “laboratorio” de una psicología evolutiva y
relativos al funcionamiento del sistema nervioso. Las neurosis y pedagógica. Y los educadores, como los principales
las histerias, al ser abordadas como enfermedades del contribuyentes al desarrollo de aquella psicología.
funcionamiento del sistema nervioso, se convirtieron en el objeto
privilegiado de las intervenciones terapéuticas;

 Psicología y criminología: desde un enfoque naturalista y


cientificista, la criminalidad era definida como una patología, que
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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

manera pasiva: si reacciona es sólo para reestablecer el equilibrio.


INGENIEROS, JOSÉ (1910)
Como ya fue mencionado, Ingenieros va a decir que la psicología
“LA PSICOLOGÍA BIOLÓGICA”
debe progresar a partir de que utilice los mismos métodos que las
ciencias naturales. Estos métodos son dos: la observación y la
Este texto de Ingenieros es un artículo que él escribe para la
experimentación. También se habla de la introspección, pero Ingenieros
Sociedad de Psicología de Buenos Aires.
la desacredita porque no es tan exacta como los otros métodos.
La intención que tiene es brindar un criterio que construya una
Con este marco teórico de las ciencias naturales, lo importante
guía para cómo deben ser los estudios en psicología. Es una orientación
para la ciencia es lo que surge a partir de la experiencia. El enfoque
para cómo debería ser la psicología según Ingenieros.
naturalista sería funciones psíquicas como funciones biológicas de la
En primer lugar, Ingenieros define a la psicología como una
adaptación. El enfoque evolucionista porque las funciones psíquicas
ciencia natural, con los mismos métodos y leyes de las ciencias
interesan en su transformación en el individuo y en las especies.
naturales. El objeto de estudio de la psicología, según Ingenieros, son
Otra cuestión muy importante es que la psicología debe apoyarse
los fenómenos psíquicos de los seres vivos. Para él, no hay ninguna
en lo que él llama “filosofía científica”. Ingenieros llama “filosofía
diferencia cualitativa respecto de los animales y los hombres. Solamente
científica” a aquella filosofía que apoya sus especulaciones o reflexiones
que las funciones psíquicas de los hombres son más complejas. De
en los resultados de las ciencias naturales. Para él, ésta es la filosofía
cualquier manera, es una función biológica de los seres vivos como
válida.
cualquier otra.
En el texto, Ingenieros habla, da su punto de vista de cómo él
Ingenieros habla de que debería ser una psicología genética
concibe a la filosofía porque la psicología nace muy emparentada con la
(genética en referencia al origen y desarrollo), desde una concepción
filosofía. En este marco positivista, todo lo que se trate de metafísica está
evolucionista. Es decir, la psicología genética debería estudiar las
desacreditado, ya que no puede comprobarse mediante los métodos de
transformaciones a lo largo de la especie, a lo largo de las sociedades y
las ciencias naturales.
a lo largo del individuo.
Entonces, Ingenieros se va a ocupar de establecer la relación
Para Ingenieros, es importante la interacción entre el medio y la
entre la filosofía y la psicología, de definir cómo considera a la filosofía y
herencia, por eso se habla de un determinismo doble. Toda la conducta
que debería estudiar.
es considerada en términos biológicos. La conducta es sólo la reacción
Otro ítem fundamental en este texto de Ingenieros es que él habla
del organismo para adaptarse al medio. El organismo es considerado de
del “monismo energetista o energético”. Para él, el ser humano es

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completamente energía. La materia (lo biológico) es vista como una Ingenieros relaciona a las ciencias y a la filosofía con lo social.
condensación de energía. Es reducir los fenómenos psicológicos a una Dice que cada época tiene una capacidad científica dada y que sirve de
forma de fenómenos biológicos. A su vez, los fenómenos biológicos son base para elaborar sistemas filosóficos. La ciencia es el reflejo de la vida
una forma de energía química, que a su vez es una forma de energía social en un momento determinado, y la filosofía de una época es la
mecánica, todas regidas por las mismas leyes. Es el modelo de las metafísica de esa ciencia.
ciencias naturales. También habla de la jerarquización de las ciencias. Dice que los
Según Ingenieros, los hechos psicológicos deben estudiarse bajo hechos psicológicos se explican en continuidad con los hechos
tres aspectos esenciales: el primero es en el organismo y el cerebro; el biológicos, como éstos son explicados en continuidad con los hechos
segundo es en la herencia y el tercero es en el medio en el que se fisicoquímicos, y éstos a su vez en continuidad con los hechos
desarrolla ese organismo. mecánicos. Está diciendo que hay una clasificación de las ciencias en
También habla de cómo considera él a la conciencia. Dice que la relación con la amplitud de sus generalizaciones. Entonces, la psicología
conciencia es solamente una cualidad de las funciones psíquicas, sólo sería la menos amplia de las que menciona.
una muestra.
Luego, se va a dedicar a presentar las cosas que unen y TALAK, ANA MARÍA (2010)
diferencian a la psicología (y a las demás ciencias), de la filosofía. Dice “PROGRESO, DEGENERACIÓN Y DARWINISMO EN LA PRIMERA
que el trabajo que hace la filosofía y el trabajo que hacen las demás PSICOLOGÍA ARGENTINA”
ciencias son diferentes. La filosofía interpreta de manera general los
fenómenos del universo, generaliza. En cambio, las demás ciencias A fines del siglo XIX y principios del siglo XX se empezaron a
resuelven con exactitud determinados problemas particulares, problemas abordar desde distintas disciplinas los problemas referidos a la cuestión
específicos. Por lo tanto, la filosofía es más amplia. social en Argentina (como la pobreza, la criminalidad, la prostitución, las
Las ciencias y la filosofía parecen confundirse a veces. Las epidemias, entre otros). En este contexto, había un gran apego a las
ciencias no podrían desarrollarse sin hipótesis, mientras que la filosofía ideas de progreso de la sociedad y a la búsqueda de una identidad o
necesita como punto fundamental ciertas nociones observadas con impronta nacional.
exactitud. Esto quiere decir que la filosofía se apoya en los trabajos Muchos autores de la cultura científica armaron interpretaciones
empíricos de las ciencias, y a su vez, las ciencias necesitan apoyarse en psicológicas de los conflictos como si fueran conductas desviadas, por lo
hipótesis que elabora la filosofía. Por eso se necesitan unas de otras. tanto, estas afirmaciones se apoyaban en el lenguaje de las ciencias

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naturales, y especialmente, en teorías de la evolución que abarcaran el último.


aspecto social. En este contexto, la medicina y el higienismo ocuparon un lugar
clave. Se entiende por higienismo al movimiento que se apoyó en los
EL SURGIMIENTO DE LA CUESTIÓN SOCIAL EN LA ARGENTINA progresos de la bacteriología moderna. Entonces, ambas disciplinas
Como afirma Talak, los problemas de la cuestión social surgen empezaron a ocuparse de los problemas de salud de la población en
porque había muchas personas que quedaban al margen del “circuito relación al crecimiento urbano y a la falta de higiene, con el objetivo de
productivo” de la sociedad (“si no aportabas nada, eras un marginado”). tomar medidas preventivas ante la posibilidad de una epidemia.
Un hecho fundamental es que a partir de la década de 1870, Por supuesto, esta perspectiva médica interpretaba las cuestiones
comenzaron a llegar grandes cantidades de inmigrantes que cambiaron sociales en términos naturalistas. Incluso desde el propio lenguaje de la
la organización y el funcionamiento del país. biología evolucionista, se veían estos padecimientos como “interrupciones
Tanta relevancia llegó a adquirir la cuestión social que a patológicas” en el camino hacia el progreso evolutivo y social. A las
principios del siglo XX, se transformó en una cuestión de estado, conductas de las personas se las calificaba como “adaptadas” o
incentivando la búsqueda de soluciones a los “males sociales” ya “desadaptadas”, por eso los conflictos sociales eran vistos como
nombrados (pobreza, hacinamiento, epidemias, criminalidad, etc.). desadaptaciones a la sociedad.
Con respecto a la psicología, esta disciplina fue incluida en aquél
CULTURA CIENTÍFICA, PSICOLOGÍA Y CUESTIÓN SOCIAL marco teórico o concepción biológica de las problemáticas sociales.
La cuestión social hizo que se enfrentaran varios actores Desde luego, querían promover formas de comportamiento sanas, y
sociales, al punto de que los miembros de la cultura científica de aquella erradicar los males de una sociedad en la cual todavía sobrevivían rasgos
época se encargaron de leer desde su propia perspectiva los de poblaciones más primitivas. En pocas palabras, se quería construir el
padecimientos sociales. Aclaremos que al hablar de “cultura científica” Estado “desde arriba”: las clases acomodadas eran las que realmente
se hace referencia a formas de intervención que reconocen el prestigio tenían la potestad sobre los asuntos de la sociedad y la noción de
de la ciencia. Los miembros de la cultura científica como el propio José progreso.
Ingenieros o Víctor Mercante se ubicaban en la punta de la pirámide En este marco, se decía que había un proceso de “degeneración”
social e intelectual porteña (resulta sencillo hablar de los problemas que podía ser resultado o causas de ciertas costumbres sociales viciosas
sociales desde una posición de comodidad). Lo que realmente nunca se (como el alcoholismo).
dejaba de tener en cuenta era la noción de progreso: ése era el fin

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INCLUSIÓN Y EXCLUSIÓN EN LOS ABORDAJES las implicancias de la teoría de la evolución de Darwin y las adapta al
DE LA CUESTIÓN SOCIAL marco de la psicología y la sociología para incluir a la propia esfera social
Hubo una combinación compleja entre formas de exclusión e dentro de la concepción evolucionista y ser estudiada “naturalmente”).
inclusión porque, en la segunda mitad del siglo XIX, mientras las La famosa “herencia de las modificaciones adquiridas” fue un eje
naciones europeas expulsaban a sus pobres, la Argentina necesitaba central en las explicaciones psicológicas (es decir, aquella que dice que
mano de obra y habitantes para poblar su territorio. Además, a los ciertos rasgos se pueden heredar porque nuestros antecesores repetían
europeos se los veía como portadores de la raza blanca, esa creencia ciertas conductas hasta formar un hábito y con él, las correspondientes
estúpida de que es un componente fundamental para tener una herencia modificaciones (corporales o psicológicas). El ejemplo más claro es el del
adecuada que ayude a la cuestión del progreso. cuello de la jirafa, que ya he mencionado).
Entonces, la inmigración europea fue valorada en dos sentidos: El medio, por supuesto, jugaba un papel fundamental, ya que para
por un lado, se la necesitaba, y por el otro, fue vista como causa de los adaptarse a los cambios constantes que proponía, los individuos y las
problemas de la cuestión social. sociedades se tenían que modificar ellos mismos y transmitir esas
Es obvio que aquellos que interpretaban los problemas sociales transformaciones “adaptativas” a las generaciones siguientes. En
pertenecían a la elite cultural, política o económica. Lo que en realidad definitiva, la evolución era entendida como progreso.
había era un temor a perder el control sobre las clases populares (me Los autores argentinos de fines del siglo XIX y principios del siglo
recuerda a la indignación del tilingo argentino promedio causada por XX se ocuparon de interpretar al hombre y la sociedad desde una
aquella “lavada de patas” por parte de los “negros laburantes” en apoyo perspectiva naturalista, y además entendiendo que las funciones
a Perón). psíquicas, la conciencia y las sociedades humanas surgían a través de la
Ahora Talak se va a dedicar a analizar algunos aspectos del evolución misma. Ergo, se naturalizaron las desigualdades y la pobreza
marco teórico de la psicología desde el cual los autores interpretaron y como falencias en el proceso evolutivo.
sacaron ciertas conclusiones sobre los problemas sociales.
EL PAPEL DEL MEDIO: ENTRE EL DETERMINISMO HEREDITARIO Y
EL EVOLUCIONISMO EN LA PRIMERA PSICOLOGÍA ARGENTINA LA ACCIÓN POLÍTICO-EDUCADORA
En los primeros desarrollos de la psicología en Argentina hubo José Ingenieros (1877-1925) combinó la noción de selección
una fuerte adhesión a las teorías de Spencer (quien, como ya vimos natural (aquella selección de los rasgos más adaptativos al medio por
anteriormente en la unidad 2, en el apartado sobre evolucionismo, toma parte de la naturaleza) con la idea de que los cambios de los organismos

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eran siempre resultado de la acción del medio. cuenta el papel de la educación y la cultura en la creación de esas formas
Una cuestión fundamental es que Ingenieros interpretaba a las de ser. Era el eterno debate del peso que tenía la herencia versus el
relaciones de los organismos con el medio como resultado de medio en las causas de la degeneración de la población.
intercambios energéticos. En base a esta concepción energética, se
definió la memoria y la experiencia. La memoria no era la típica que LA DEGENERACIÓN EN EL MARCO DE LA IDEOLOGÍA DEL
usamos para recordar algo, sino que era una propiedad o forma de PROGRESO
conservar una modificación estructural a causa de un desequilibrio El ideal de progreso social argentino quería superar las diferencias
energético. Es decir, a causa de los constantes intercambios energéticos que había traído la inmigración para desarrollar una identidad nacional,
entre el organismo y el medio para conseguir la adaptación al mismo, dejando solamente aquellos rasgos que parecerían más favorables
queda una especie de “registro” o memoria energética que permite (obviamente, el ideal estaba incrustado en la noción de la raza blanca
conservar aquellos cambios que se lograron gracias a la propia europea, y era eso lo que se buscaba).
adaptación. Los problemas sociales eran vistos como desajustes o
Entonces, podemos decir que la memoria es la base de la desadaptaciones, por lo que se creía en la modificación de la herencia a
experiencia, ya que se conservaron todas las modificaciones producidas través de la modificación de las costumbres. Si la evolución y el progreso
por los intercambios energéticos entre el organismo y el medio. Sin eran realmente una puerta hacia el futuro, las distintas formas de
embargo, no es la experiencia subjetiva que todos conocemos en el degeneración (como el alcoholismo, la prostitución y la pobreza) eran un
sentido de “vivencias”, sino que es una experiencia entendida en retroceso hacia el pasado.
términos cuantitativos (de cantidad), ya que es el conjunto de Por supuesto, se apoyó la promoción de políticas sociales que
modificaciones dadas debido a la adaptación. apuntaban a cambiar las costumbres a través de una educación que
De esta forma, la memoria es el pilar de la experiencia individual, impartiera valores políticamente correctos (siempre creyendo en la
pero también es la experiencia de la propia especie, porque hay cambios herencia de las modificaciones adquiridas, por lo tanto, si las costumbres
que se producen en el curso de la evolución de las especies. de la población cambiaban, las siguientes generaciones se comportarían
En este contexto, se consideraba como innato a cualquier rasgo de la manera esperada y el progreso social sería posible).
o característica que pareciera constante, como una memoria de la Sin embargo, la herencia tenía ciertos límites a la hora de
especie (por supuesto, creían que se heredaban de generaciones pretender civilizar a la población degenerada:
anteriores que lucharon por su propia adaptación), y jamás se tenía en  En primer lugar, hacía falta muchísimo tiempo. Los cambios se

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podrían llegar a lograr solamente a lo largo de varias  En el caso de los criminales, se suponía que la mayoría de ellos
generaciones; había adquirido la degeneración a través de la “mala vida”;
 Segundo, no todos podrían lograr todos los cambios que se
estaban buscando. Pasa que no se tenía en cuenta la noción de  En el caso del delito político, como el anarquismo y las ideas
las diferencias individuales y se pensaba que todos por igual revolucionarias, aquellos que aportaban ideas para una nueva
podían ser civilizados y que estaban siempre a merced del sociedad eran considerados como degenerados;
“progreso”. Sobre todo, los sectores populares serían muy
difíciles de “educar”.  En el caso del trabajo de la mujer, se cuestionaba el trabajo
asalariado femenino porque se pensaba que ponía en peligro la
Además, no había ningún tipo de consenso acerca de cómo se reproducción biológica de la raza (entendiendo a las mujeres
interpretaba a la cuestión de la degeneración. Supuestamente, las como el “sexo débil” y a los hombres como los únicos capaces de
interpretaciones de varios autores eran presentadas como “evidencia velar por el progreso);
empírica y conocimiento” pero en el fondo escondían muchos juicios de
valores individuales y colectivos (los cuales hoy serían una forma clara  Los problemas asociados a la infancia abandonada, a los chicos
de discriminación). de la calle como una forma de degeneración, motivaron a
El concepto de degeneración fue aplicado a todo aquello que no intervenir con políticas de reeducación;
encajara en la imagen de sociedad evolucionada y en constante
progreso, por lo tanto, los problemas se interpretaban como  En el caso de los indígenas, la visión de ellos como “salvajes” los

padecimientos orgánicos, como patologías, vistos como formas de ubicaba en el lugar del atraso cultural y la degeneración con

involución, como “lo primitivo”. Siempre se ubicaban los problemas en respecto a la cultura europea blanca civilizada;

relación a los individuos, como si fueran la causa de todos los males,


 En el caso de los conflictos obreros, la elite veía a quienes no
pero nunca se pensaban en las condiciones estructurales de la sociedad
trabajaban como desocupados, mendigos o vagos (ergo,
en la cual se producían los problemas.
degenerados).
En este punto, Talak muestra que el concepto de degeneración
se usó en varios aspectos de la cuestión social: La elite recurrió a estrategias de intervención con la idea de que
“los gobiernos deben cuidar la salud del pueblo”. Estas intervenciones se
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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

aplicaban a los sectores populares, vulnerando las libertades MOUCHET, ENRIQUE (1926)
individuales. La realidad es que no había un estado social que actuara “SIGNIFICACIÓN DEL PSICOANÁLISIS”
para resolver los problemas planteados por la cuestión social. La ciencia
era la que intervenía tratando de identificar los “verdaderos males Enrique Mouchet (1886-1977) era graduado en Medicina y en
sociales” buscando formas de prevención (que pasaban por la vigilancia Filosofía. Ocupó una de las cátedras de psicología en la Facultad de
de las costumbres. Desde esta perspectiva, la psicología era Filosofía y Letras de la UBA durante veinte años. Era un dirigente del
simplemente una herramienta de intervención social destinada a ayudar partido socialista y practicaba la psiquiatría.
al progreso de la naciente nación argentina. Mouchet tenía una particularidad, y fue que incluyó a Freud y al
psicoanálisis en su cátedra, a pesar de pertenecer al grupo de la elite de
izquierda. Esto es porque le reconoce méritos a la obra de Freud, así
PUNTO 4.2 DEL PROGRAMA: LA PSICOLOGÍA EN LA ARGENTINA
como también le hace críticas.
DURANTE LAS DÉCADAS DE 1920 Y 1930. ENRIQUE MOUCHET:
Es un autor que no acepta del todo a Freud ni lo rechaza del todo:
LA PSICOLOGÍA MÉDICA ENTRE LA PSIQUIATRÍA, EL
tiene una posición un poco más equidistante. Además, impulsó la
PSICOANÁLISIS Y EL SOCIALISMO REFORMISTA. EL
incorporación de la psicoterapia a la carrera de Medicina. Pensaba que
MOVIMIENTO DE LA HIGIENE MENTALY SU RELACIÓN CON EL
HIGIENISMO DE FINES DEL SIGLO XIX. EUGENESIA Y MEDICINA era un recurso terapéutico que tenía que acompañar las intervenciones

SOCIAL. DIFUSIÓN DE LA CARACTEROLOGÍA Y SISTEMAS médicas, le daba mucha importancia al papel de la palabra. Aparte,

TIPOLÓGICOS. LA LIGA ARGENTINA DE HIGIENE MENTAL (1930), Mouchet admite la incorporación de algunos procedimientos del
LA ASOCIACIÓN ARGENTINA DE BIOTIPOLOGÍA, EUGENESIA Y psicoanálisis a la psiquiatría.
MEDICINA SOCIAL. EL INSTITUTO DE PSICOLOGÍA (1931). VOCES Durante muchos años hubo un predominio del modelo francés
DIFERENTES: LA REVISTA PSICOTERAPIAS DE GREGORIO como tratamiento a los padecimientos. Entonces, se adopta un modelo de
BERMANN (1936-1939). “higiene mental” proveniente de Estados Unidos, por lo que Mouchet
incorpora procedimientos del psicoanálisis a la psiquiatría.

CRÍTICAS DE MOUCHET A LA OBRA DE FREUD


 Falta de rigor científico;
 Apela al dogma y a la fe más que a la demostración;

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

 Se funda en la imaginación más que en los hechos; que tiene una perspectiva de educación de masas, es decir, que
 Es más la obra de un artista que de un hombre de ciencia, por lo pretenden que la educación se extienda a todos los niveles de la
que critica al método deductivo que usa Freud. población. Para esta primera vía de recepción, la obra de Freud (y
 Hay un riesgo de un retorno de la metafísica por parte del cualquier obra literaria) podía ser una herramienta para la
psicoanálisis freudiano. renovación de las conciencias, herramientas para ilustrar al
pueblo. Se trata de una tradición democrática, laica (sin religión) y
de pedagogía divulgadora hacia las masas;
MÉRITOS DE MOUCHET A LA OBRA DE FREUD  La segunda vía de recepción se trata de una elite intelectual y
 Le reconoce haber puntualizado sobre la sexualidad; política, entre los que se incluyen, por ejemplo, los grandes
 Reanima el entusiasmo dentro del campo de la psicología, luego médicos que ejercen la enseñanza en las universidades (como el
de que haya caído la moda de la psicotecnia; caso de José Ingenieros). Tienen una ideología liberal, también

 Puso la psicología al servicio de la medicina. laica al igual que el primer grupo. Es un grupo de izquierda más
moderado en sus proyecciones de reforma cultural y moral. Es

VEZZETTI, HUGO (1996) muy importante tener en cuenta para entender cómo reciben a la

CAPÍTULO 3: “EL FREUDISMO EN LA CULTURA DE IZQUIERDA” obra de Freud de la manera en que la reciben, que tiene que ver
con que están enmarcados en la tradición positivista (por aquella

Este texto habla de cómo es recibida la obra de Freud en la época, las teorías evolucionistas acerca de la sociedad estaba en

Argentina. Lo que dice el autor Hugo Vezzetti (1944- ) es que la obra de auge). Las principales críticas que esta izquierda hace a la obra

Freud llega a la Argentina, pero a un espacio particular: al campo de la de Freud tiene que ver con este marco positivista: por ejemplo,

izquierda. Dentro de ese campo, distingue dos vías de recepción del que no es una teoría científica, que sus resultados no se pueden

freudismo, que reciben a la obra del psicoanalista de manera distinta: reproducir. En definitiva, la falta de rigor científico.

 La primera vía de recepción se trata de una izquierda menos Vezzetti dice que el freudismo pudo ser mejor recibido por una

doctrinaria, que es impulsora del reformismo cultural y moral. zona de la izquierda, de proyección popular, porque la propia obra de

Vezzetti la nombra como “la izquierda de masas”. Su Freud tiene un carácter abierto, es decir, él de forma intencional escribió

representante es la revista Claridad. Se trata de una izquierda su obra para que fuera abierta a todo público, para que pueda ser leída

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

por todos (no sólo por los médicos, por ejemplo). Y al tratar un tema profilaxis (prevención). Mientras que la higiene estaba asociada al
como la sexualidad, despierta el interés y la curiosidad de todos. cuidado del ambiente para evitar la aparición de enfermedades, con la
profilaxis se buscaba intervenir sobre los elementos que pudieran
perjudicar a la sociedad futura (esto es claramente una forma de
TALAK, ANA MARÍA (2005) eugenesia).
“EUGENESIA E HIGIENE MENTAL:
USOS DE LA PSICOLOGÍA EN ARGENTINA” PRIMEROS DESARROLLOS DE LA PSICOLOGÍA EN ARGENTINA
Como ya hemos visto, los primeros estudios universitarios de
La higiene mental (que en términos sencillos se podría definir psicología en la Argentina (en Buenos Aires a partir de 1896, y en La
como las medidas adoptadas para lograr la adaptación al medio) fue un Plata a partir de 1906) tuvieron una orientación naturalista. La
movimiento que nació en Estados Unidos por un impulso o estímulo que experimentación parecía el mejor camino para llegar a “lo científico”.
venía de fuera de los manicomios y de las cátedras de psiquiatría, y que Esta concepción de la “nueva psicología” argentina seguía de
le daba un papel preponderante a los factores ambientales en las causas cerca las diversas tradiciones de psicología que se venían desarrollando
de los padecimientos psíquicos. en las últimas décadas del siglo XIX en Europa y en Estados Unidos.
En cambio, en la Argentina, el movimiento de higiene mental Para lograr resultados, de hecho se crearon laboratorios de
provino de las entrañas de la misma psiquiatría, y se desarrolló sobre la psicología experimental para llevar a cabo, por ejemplo, observaciones
base de ideas eugenésicas (es decir, la selección de aquellos rasgos clínicas o patológicas y observaciones de la conducta humana, entre
biológicos “más aptos” para alcanzar algún tipo de progreso, ya sea otros elementos que entraban en la categoría de “experimental”.
social o evolutivo). Una cuestión de importancia es que no solamente se quería
Las ideas de higiene mental y eugenesia fueron de la mano en producir conocimiento científico, sino que además había un interés por
un marco teórico más amplio que se conoció como medicina social. Esta intervenir sobre los problemas sociales que afectaban a la modernización
disciplina consideró formas de tratamiento de la “anormalidad” y sus de la sociedad y a la construcción de una identidad nacional. De esta
efectos en la población. manera, los saberes psicológicos podían ser usados para solucionar
Existía la idea de considerar a la sociedad como un todo, en la problemas concretos.
que todos en mayor o menor medida debían apostar al progreso
colectivo. En este contexto, estaban en auge las nociones de higiene y

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HIGIENISMO E HIGIENE MENTAL EN ARGENTINA De todo esto surgió lo que se llamó el movimiento de la salud
Los higienistas parecían los más idóneos para enfrentar los mental, y vio la luz una forma más optimista sobre el tratamiento de los
problemas de la cuestión social, como la delincuencia, la prostitución, la desórdenes mentales en general, otorgándole fundamental importancia a
pobreza y el hacinamiento, entre otros. Por lo tanto, el higienismo fue de los factores ambientales y no tanto a la herencia.
la mano con ideas sobre el progreso y la civilización. Las intervenciones En Argentina, el movimiento de la higiene mental fue algo distinto.
de la medicina ligada al Estado parecían ser una tarea nacional. En sí, la No nació por fuera de los manicomios, sino que surgió en los manicomios
medicina se encargó de temas que no le correspondían, que estaban mismos y en la cátedra de psiquiatría. Es decir, los mismos que estaban a
fuera de su dominio científico, es decir, las problemáticas sociales. Pero favor del internamiento y el encierro, ahora impulsaban un movimiento de
en definitiva, la sociedad era vista como un organismo y los conflictos higiene mental que estaba en auge en Norteamérica. Además, otro punto
sociales eran entendidos como patologías (todo este paradigma era fundamental fue que, a diferencia del movimiento de higiene mental
propuesto por las elites sociales, por supuesto, desde una posición de norteamericano que dejó de otorgarle significación a la eugenesia, en la
privilegio). Argentina todavía había una insistencia en el diagnóstico precoz y en la
Así, el programa médico higienista le dio gran importancia a las necesidad de aislar al “anormal” para impedir que se reproduzca y que
intervenciones sobre el medio, siendo este último un factor que influye así altere el progreso social. Esto era una forma de profilaxis (o
en la evolución natural de la sociedad y los individuos. prevención, como cuando se habla de profilácticos respecto a las
En Estados Unidos, la higiene mental nació a partir de la obra de relaciones sexuales).
un ex paciente que narró sus propias experiencias dentro de un
manicomio, alcanzando gran difusión. Ergo, la higiene mental, en sus HERENCIA, DEGENERACIÓN Y EUGENESIA
comienzos, apuntó a reformar los manicomios y a humanizar el La eugenesia, desarrollada en Inglaterra por Francis Galton a
tratamiento de los internados. Además, las experiencias psiquiátricas de fines del siglo XIX, sostenía la posibilidad de perfeccionar la especie
los soldados que participaron en la Primera Guerra Mundial (1914-1918) humana promoviendo la descendencia de los “mejor dotados” y evitar que
ayudaron a renovar la psiquiatría y a buscar modelos de prevención de se reprodujeran aquellos que podían perjudicar la “raza”.
los padecimientos psíquicos. Esto dio las bases para que dejara de tener En Argentina, la eugenesia estuvo atada a proyectos políticos. Si
importancia la psiquiatría apoyada en la herencia y la degeneración (es bien no se impidió la reproducción de aquellos individuos considerados
decir, que se veía a las patologías psíquicas como heredadas a causa perjudiciales para la sociedad (porque se creía en la herencia de las
del comportamiento “anormal” o degenerado de los progenitores). modificaciones adquiridas, por lo que a través de la educación podrían

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cambiar sus costumbres y dejarles esas adaptaciones a su LA LIGA ARGENTINA DE HIGIENE MENTAL
descendencia), hubo una preocupación por identificar diferentes tipos y La Liga Argentina de Higiene Mental (LAHM) fue una institución
grados de anormalidad. encabezada por Gonzalo Bosch, profesor titular de la Cátedra de Clínica
El problema de la anormalidad claramente se vinculaba a la Psiquiátrica de la UBA en 1943. A diferencia de otros desarrollos de la
herencia. La cuestión era determinar qué papel cumplía el medio higiene mental, especialmente en Norteamérica, esta Liga no se
ambiente en la etiología de la anormalidad. El desarrollo “anormal” planteaba como objetivo reformar el manicomio, sino hacerlo más eficaz y
suponía una involución o degeneración como causa hereditaria, selectivo, evitando la entrada de aquellos que podían recibir un
proveniente de la sífilis, las psicopatías y el alcoholismo de los padres, o tratamiento ambulatorio.
bien el individuo puede haber sufrido en su infancia algún trastorno o La LAHM fue fundada en 1931 o 1929 según otras fuentes, y
traumatismo. En definitiva, era la herencia la que ocupaba el trono en el desde sus comienzos, puso a disposición consultorios externos para
entendimiento de la anormalidad. tratar, por ejemplo, de forma pedagógica a “niños anormales” (aquellos
En Argentina, la eugenesia fue claramente preventiva, apuntando que estaban por debajo de las expectativas de rendimiento escolar). El
a modificar ciertos componentes del medio (como la vivienda, el trabajo tema de la infancia con problemas fue un tópico destacado en la agenda
o el tiempo libre), considerados causas de degeneración. de esta Liga.
Para los intelectuales eugenistas, lo más importante era lograr Si bien no se impulsaba la eliminación de los manicomios, sino de
una “conciencia eugénica”, un cambio en las formas de pensar, donde limitar sus funciones a los casos muy necesarios, la idea de un
no se necesitara la intervención del estado, donde cada individuo fuera tratamiento precoz de la enfermedad mental llevó a promover un cambio,
conciente del lugar que tiene que ocupar y la función que tiene que sobre todo en la formación de los médicos especialistas (teniendo que
cumplir para contribuir al progreso global. Por lo tanto, el discurso de la orientarse hacia la prevención y la rehabilitación), además de incorporar
higiene mental (la adaptación al medio) quedaba articulado al concepto asistentes sociales y enfermeros psiquiátricos.
de la profilaxis mental (prevención) a través del concepto de En realidad, todo seguía girando en torno a la cuestión de la
degeneración. En otras palabras, para lograr adaptarnos al medio y profilaxis. Se quería detectar precozmente la patología, pero se seguía
progresar, debemos adoptar formas de prevención idóneas de ciertas pensando en sus causas hereditarias y se continuaba idealizando al
conductas “anormales” o degeneradas. manicomio como institución de la locura. Además, los trastornos
psíquicos eran vistos aun como una forma de desadaptación.
Lo que la Liga no tuvo, según Talak, fue una vocación reformista,

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sino que se seguían centrando en el individuo como causante de todos permite cuestionar el presente.
los males, cuando en otros países las ideas sobre salud mental eran
otras, y surgió la asistencia comunitaria. LA PSICOLOGÍA Y SUS HISTORIAS
La psicología tiene un pasado extenso pero una historia corta.
“Pasado extenso” en referencia a que siempre existió una tradición que
se ocupó de especular acerca de la naturaleza misma y el alma humana.
PUNTO 4.3 DEL PROGRAMA: CONSIDERACIONES FINALES: LOS Pero tiene una “historia corta” porque hace relativamente poco que
USOS DE LA PSICOLOGÍA EN EL SIGLO XX. LA PSICOLOGÍA
abandonó la metafísica y la especulación, solo cuando recién apareció la
COMO TEKNÉ. UNA HISTORIA CRÍTICA DE LA PSICOLOGÍA COMO
psicología experimental. Para darle una definición a este fenómeno, Rose
ANÁLISIS DE LAS RELACIONES ENTRE PSICOLOGÍA,
toma el concepto de “historias recurrentes” de otro autor que no vale la
SUBJETIVIDAD Y PODER (NIKOLAS ROSE). LOS VALORES EN
pena mencionar. Usa ese término para describir la forma en que las
LOS DISCURSOS Y LAS PRÁCTICAS DE LA PSICOLOGÍA. LA
disciplinas científicas suelen identificarse con una determinada parte de
PSICOLOGÍA COMO CIENCIA CARGADA DE VALORES Y COMO
su pasado. Desde esta perspectiva el objeto de una ciencia no tiene ni
PRÁCTICA SOCIAL. LA HISTORICIDAD DE LA PSICOLOGÍA Y DE
historia ni realidad social, es simplemente un objeto que siempre estuvo
LA SUBJETIVIDAD HUMANA. LAS CATEGORÍAS PSICOLÓGICAS
allí.
COMO CLASES HUMANAS.
Además estas “historias recurrentes” desempeñan un papel en la
mayoría de los discursos científicos porque le dan validez al presente y lo
distinguen de aspectos del pasado. Al narrar el pasado buscan no solo
ROSE, NIKOLAS (1996) marcar el presente, saber dónde estamos parados, hasta dónde hemos
CAPÍTULO 2: “HISTORIA CRÍTICA DE LA PSICOLOGÍA” avanzado, sino también escribir el futuro. Esto es lo que Foucault llama
“régimen de verdad”.
El autor, Nikolas Rose (1970- ) expone que la historia de la Hasta 1960, casi todas las historias de la psicología pertenecían al
psicología debe ser una historia crítica que está atravesada por factores género de lo “recurrente” (es decir, temas con pasado extenso pero
como, además del psicológico, lo subjetivo. Una historia crítica que llame historia corta). Sin embargo, esto fue muy cuestionado por sociólogos.
a la reflexión sobre la naturaleza y sobre las condiciones en las que se Las críticas sociológicas analizan el desarrollo de las disciplinas en
estableció lo que hoy entendemos por verdad y por realidad, lo cual nos términos de transformaciones externas al conocimiento científico (es

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decir, de alguna manera a causa de factores extradisciplinarios, como se


vio con Danziger). Estos análisis se inclinan a dar importancia a 5 tipos FACTORES POLITICOS
de factores externos: económicos, profesionales, políticos, culturales y Las ciencias psicológicas desempeñaron un gran papel en el
patriarcales. nacimiento de una nueva manera de entender el estado y una nueva
Así es como Rose propone un modo de hacer historia crítica de forma de constituir al sujeto político. Las intervenciones de la psicología
la psicología, porque la historia que siempre se cuenta es falsa, ya que hacen que la responsabilidad de los gobernantes cambie y se plantee en
la historia de la psicología tiene una múltiple determinación de factores términos de asegurar el bienestar y la normalidad física y mental de los
que la condicionan y que nunca se tienen en cuenta, que van más allá ciudadanos.
de la propia cuestión del conocimiento.
FACTORES CULTURALES
FACTORES ECONÓMICOS En este caso, la psicología ocuparía un lugar dentro de una
Existe una relación entre los acontecimientos del capitalismo y el genealogía de las “tecnologías de subjetivación”, es decir, las prácticas
surgimiento de las disciplinas psicológicas. Las condiciones del que los seres humanos se aplicaron a sí mismos y a otros en nombre de
capitalismo (el desastre provocado por la industria, la salud del la autodisciplina, autodominio, belleza, gracia, virtud o felicidad, en fin,
trabajador ya sea libre o esclavo, etc.) empezaron a plantear la tópicos de la cultura en la cual estamos inmersos.
existencia de formas de abordaje. Así fue como la psicología intervino
para dar respuestas a estas problemáticas. FACTORES PATRIARCALES
Estos trabajos cumplieron un papel decisivo en el pensamiento
FACTORES PROFESIONALES crítico al analizar hasta qué punto las identidades y atributos de hombres
Este factor abarca las diversas maneras en que los individuos se y mujeres habían sido situados en torno a la naturalidad y habían sido
movilizan en torno a sus propios intereses. Desde esta perspectiva, las construidos en torno a una diversidad de problemas de regulación, por
demandas respecto de cuáles son los intereses y a quienes ejemplo, el espacio público y el privado, y de la interacción, por ejemplo,
corresponden originan alianzas. Por lo tanto, se debe estudiar la la crianza de los hijos y el sexo. Así se compartió entre las mujeres una
manera en que se forman las alianzas entre aquellos que tienen ciertos lógica en donde exponen que los hombres tienen beneficios por sobre
intereses comunes. ellas, es decir, una relación de tipo patriarcal. Por lo tanto, se actuó en
A los intereses se llega, no se parte de ellos como explicación.

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términos de una separación implícita entre las formas en que el género sociedad, que preexiste al conocimiento y que es meramente
regula a las mujeres y a los hombres. “descubierto”. La psicología constituye su objeto en el proceso de
La tarea de una historia crítica es analizar cómo ese proceso se conocerlo. A esto se lo denomina “construccionismo social”: aquí el
llevó a cabo y como se conformó y se diferenció al género. Es necesario conocimiento está determinado por la experiencia. Por lo tanto, las
analizar no solamente los sufrimientos que se generan como explicaciones dependen de los procesos sociales.
consecuencia de la identificación de las mujeres con el entorno Sin duda, la psicología no puede alcanzar la universalidad en sus
doméstico y con la maternidad, sino también la construcción simultánea leyes por muchos motivos, pero fundamentalmente porque su objeto (la
de los placeres y los poderes de la “mujer normal”. psicología humana) cambia con la cultura y es cambiado a su vez por la
psicología misma. También porque los lenguajes mediante los cuales los
Los historiadores de las ciencias sociales empezaron a prestar humanos se entienden entre sí y con los que se construyen a sí mismos
atención a la psicología, la psiquiatría y el psicoanálisis, criticando las están sujetos al cambio histórico e influido por la psicología misma.
explicaciones sociológicas por considerarlas simplistas. Así, se La adquisición crítica respecto de la “construcción social” de la
emprendió una historia crítica de la psicología tratando los campos de su psicología y sus objetos descansa a menudo en un ataque al empirismo y
conocimiento, y su funcionamiento respecto a factores sociales, políticos al positivismo. Es decir que los seguidores de estas corrientes afirman
y éticos. Por esto abordar las relaciones entre Subjetividad, Psicología y que “el niño”, “la madre”, “el yo”, “la agresión” y entidades similares son
Sociedad desde esa perspectiva significa analizar los campos en los que “descubrimientos” que están en la realidad aguardando que la ciencia los
la conducción del yo y de sus poderes estuvieron relacionados con la saque a la luz y los revele. Pero repetir que "algo" no está dado por la
ética y la moral, con la política y la administración, y con la verdad y el naturaleza sino construido socialmente es invocar al enemigo positivista.
conocimiento. Pues esas sociedades se constituyeron mediante una Sin embargo, existen entidades o teorías científicas que
serie de planes y procedimientos para formar y regular el yo. consideran que la verdad es una cuestión de construcción.
Entonces, ¿cómo debe llevarse a cabo una historia crítica? Los
estudios de la psicología cuestionaban una serie de factores pero rara FENOMENOTÉCNIA
vez cuestionaban las relaciones entre el objeto de conocimiento y el La ciencia debe ser entendida como una “fenomenotecnología”:
conocimiento psicológico mismo. Es por esto que una serie de autores en donde la ciencia no es un mero reflejo de la realidad, sino que es
puso en duda esto y expusieron que el objeto de la psicología no puede construcción.
ser considerado como algo dado, independiente, separado de la

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La realidad científica es el resultado de las categorías que DANZIGER, KURT (1999)


usamos para pensarla, de las técnicas y procedimientos que usamos “CLASES NATURALES, CLASES HUMANAS E HISTORICIDAD”
para ponerla de manifiesto y de las herramientas y modos de prueba que
usamos para justificarla. Así la construcción no es una cuestión de En este texto, Danziger va a afirmar que las investigaciones y las
“discurso” o de lenguaje, es una cuestión técnica y práctica. teorías psicológicas siempre dependen de categorías específicas (es
decir, de conceptos para ordenar toda la información de la que podemos
DISCIPLINARIZACIÓN disponer). De manera tradicional, dice que esas categorías fueron
Lo que se observa en el proceso de disciplinarización de la tratadas como un fiel reflejo del mundo natural, como clases naturales
psicología es que se requirió una gran variedad de técnicas y prácticas (esto significa que serían conceptos puros, fenómenos que ya están
para disciplinar, vigilar y formar a las poblaciones y a los seres humanos dados o existen en la propia naturaleza antes de que alguien los pueda
que las conforman. En este sentido, las técnicas más significativas categorizar o definir, serían independientes de cualquier tipo de
fueron la estadística y la experimentación. Ambas técnicas no sólo clasificación).
ilustran las alianzas entre la psicología y otras disciplinas científicas, sino Sin embargo, si se hace un estudio de la propia historia de la
también la interacción entre lo teórico y lo técnico. psicología y se rastrean los antecedentes del uso de las categorías,
vamos a ver que los propios conceptos psicológicos varían con el tiempo.
LA CONSTRUCCIÓN DE LO PSICOLÓGICO Por eso no se los debe pensar como clases naturales, sino como, según
Desde esta perspectiva, la psicología es más importante por lo el autor, lo que se llaman “clases humanas”.
que hace que por lo que es. Es decir que la psicología alteró la manera Obviamente, no se pueden formular teorías psicológicamente
en la que es posible pensar acerca de las personas, las leyes, etc. La relevantes si no se usan categorías psicológicas. El aprendizaje, la
psicología también torna a los seres humanos más dóciles. La meta de motivación, la sensación, la inteligencia, la personalidad, la actitud, son
una historia crítica de la psicología sería hacer visibles las relaciones ejemplos de tales categorías. Pero muchas veces su significado conlleva
profundamente ambiguas entre la ética de la subjetividad, las verdades una enorme carga de supuestos y preconceptos que jamás son
de la psicología y el ejercicio del poder. cuestionados ni examinados: simplemente se aceptan los conceptos así
como vienen, aun cuando pueden esconder relaciones de desigualdad
y/o de poder y dominación.

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

A pesar de que las categorías psicológicas tuvieron muchísimos reinterpretados como si realmente se hubieran elaborado teorías
años de uso especializado en la disciplina, nunca pudieron desprenderse importantes acerca de esas categorías. Que hayan existido esos mismos
del discurso cotidiano, de la cultura en la cual están inmersas y son conceptos no significa que se hayan elaborado teorías profundas al
compartidas por todos. La psicología pudo haber desarrollado teorías respecto. Por ejemplo, se pueden tener teorías acerca de los reflejos,
acerca de la inteligencia, acerca de las actitudes, entre otras, pero las pero esa noción no es una teoría en sí misma, ni siquiera es un
categorías que distinguen a la inteligencia y a las actitudes, por ejemplo, fenómeno, solamente es una categoría que da un marco para identificar
fueron tomadas de la comunidad de la cual los propios psicólogos son fenómenos. Estos marcos con los cuales se interpretan ciertos hechos
parte, es decir, la cultura misma. son construcciones históricas, y el historiador de la ciencia se encarga de
Dice Danziger que los psicólogos tienen la costumbre de estudiar su desarrollo.
proceder como si las categorías psicológicas, como la inteligencia, la Se dice que las categorías biológicas fueron las bases de las
emoción o el aprendizaje, representaran clases naturales, como si categorías psicológicas actuales. Ejemplos de estas categorías son la
reflejaran lo que aparece “tal cual” en la naturaleza. Se asume que allá estimulación, la inteligencia, la conducta y el aprendizaje. Aunque no
afuera existe una entidad que se corresponde exactamente con el siempre estuvo la posibilidad de describir los fenómenos dentro de tal
concepto que le damos, por ejemplo, una actitud. La categoría “actitud” marco porque estas categorías formaron parte de la psicología de manera
sería un fiel reflejo de algo que existe en la naturaleza por sí solo y que prácticamente reciente.
nosotros mismos llamamos actitud, pero que existe desde mucho antes Danziger afirma algo que debemos tener muy en cuenta: es
que le diéramos una categoría o concepto. evidente que las categorías psicológicas fueron siempre relevantes o
Entonces, en este contexto, se dice que las categorías importantes para la vida de aquellos que las usaban, para sus propios
psicológicas constituyen fenómenos históricamente invariantes (que no intereses. Cuando cambiaban algunos aspectos de su vida, al mismo
cambian) de la naturaleza, en lugar de ser vistas como construcciones tiempo cambiaban las categorías psicológicas. Por esto no se puede decir
sociales históricamente determinadas. Entonces, la forma más adecuada con certeza que las categorías psicológicas reflejan la naturaleza misma,
de estudiar las categorías sería por medio del método experimental de porque tienen un trasfondo cultural. No son fenómenos que ocurran
las ciencias naturales, más que por el análisis histórico. naturalmente, sino que están determinadas por nosotros mismos. Hay
Aunque ciertas categorías como “inteligencia”, “personalidad” y factores en la vida que nos llevan a darle mayor importancia a ciertos
“aprendizaje” solamente pudieron convertirse en categorías psicológicas conceptos y a ignorar otros. No hay objetividad en la cultura.
a fines del siglo XIX, hubo textos de muchos años antes que fueron

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RESÚMEN FINAL DE PSICOLOGÍA I PSICOLOGÍA UNLP [PROGRAMA 2014] AUTOR: JUAN NADIR MOSTAFÁ

Danziger se apropia del término “clases humanas” para hablar de


la forma en la que los humanos se categorizan a sí mismos y a sus
actividades. El significado de las clases humanas (que es todo aquello
que hacemos, nuestra propia conducta entendida en el marco de ciertas
categorías) se desarrolla y cambia en el transcurso de las propias
interacciones humanas.
La realidad en la que están inmersas las clases humanas es una
realidad cultural porque los fenómenos que se representan existen
solamente en un contexto cultural (no son un fiel reflejo de la
naturaleza). La psicología misma obtuvo sus categorías de la propia
cultura que le dio lugar.
Por esto, todas las categorías psicológicas fueron construcciones
históricamente variables. Para poder comprender las categorías usadas
en la actualidad, dice el autor, tenemos que verlas desde una
perspectiva histórica, porque incluso podemos descubrir por qué fueron
introducidas nuevas categorías y por quién, según qué intereses tenía.

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