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UNAM FFYL

Colegio de Literatura Dramática y Teatro


Historia 7
Ileana L. Segura Cruz

Director de cine ​alemán​, cuyo verdadero nombre era Friedrich Wilhelm Plumpe. Fue
uno de los más influyentes y valiosos directores de la era de ​cine mudo​, hizo más de
quince películas en Alemania entre las que destacan Nosferatu, ​Eine Symphonie des
Grauens​.
En 1909, para no perturbar a su familia con el apellido Plumpe, adoptó el nombre
artístico F. W. Murnau,
elegido de un pueblo de alta
Baviera: lo había conocido
en un viaje en bicicleta con
su amigo Hans
Ehrenbau-Degele, del cual
por añadidura tuvo noticias
de la cultura judía-alemana.

Nació el 28 de diciembre de 1888 en Bielefeld, provincia alemana de Westphalia.


Friedrich W. Plumpe era hijo del dueño de una manufactura textil en Bielefeld. Estudió
literatura, ​historia del arte​, ​filosofía​ y música en la
prestigiosa ​Universidad de Heidelberg​, antes de instruirse
en teatro y cinematografía junto a ​Max Reinhardt​, con quien
llegó a colaborar.

Cuando estalló la ​Primera Guerra Mundial​, se interrumpió la


carrera teatral, pues Murnau se unió al combate como piloto
aéreo, y sufrió un grave accidente aéreo en Suiza.

Al finalizar la contienda, Murnau pudo adscribirse, aunque


sólo en parte, a ese movimiento ​expresionista​, dentro del cine ​alemán​, que se
desarrolló durante la ​década de 1920​, produciendo una obra variada y originalísima,
ya en Berlín, en la que asimismo se nota el eco de ​Max Reinhardt​. En todo caso,
debe verse también como una prolongación del romanticismo alemán.

Su prestigio le condujo a ir a la capital del cine estadounidense con un contrato con la


Fox, entre 1926 y 1931 (aunque intentó trabajar de nuevo en Alemania, de la que no
estaba desconectado en absoluto). Poco después de la finalización del rodaje de su
último film americano, y antes del estreno, Murnau murió tras un accidente
automovilístico, en ​Santa Mónica​, el 11 de marzo de 1931.
Fue enterrado en Alemania, en el cementerio de Stanndorf, cerca de Berlín, en el
mausoleo familiar con sus padres y hermanos. En los años 70 la cripta fue profanada
y el ataúd abierto, pero décadas más tarde sucedió algo peor. El 15 de julio de 2015
se descubrió que la entrada al mausoleo había vuelto a ser forzada. Ahora, además
de volver a abrir el ataúd con una palanca, se habían llevado el cráneo. Los restos
recientes de cera derretida sobre el ataúd apuntan a un ritual satánico.​2
Cine alemán

Murnau empezó con ​El muchacho en azul​, de 1919, y rodó al inicio por tres veces con
el mismo director de fotografía (Karl Hoffmann, llamado el Mago),​3​ hasta llegar a ocho
filmes, hasta hacer su película más famosa, ​Nosferatu. Eine Symphonie des Grauens​,
de ​1922​.
Ya con ​El castillo Vogelöd​, de 1921, que rodó solo en dieciséis días, Murnau puso en
evidencia su especial talento para crear una atmósfera angustiosa. Y dicha habilidad,
más refinada y con mayor reflexión le condujo a su ​Nosferatu​. Ésta era una
adaptación peculiar de la célebre novela ​Drácula​ de ​Bram Stoker​, lo que provocó la
denuncia de su viuda por infringir los derechos de autor, pues no se pagaron los
debidos derechos. Murnau perdió el pleito y fue condenado a destruir todas las
copias, pero unas pocas se almacenaron y conservaron, lo que permitió que en la
actualidad ​Nosferatu​ esté perfectamente disponible para el público en general.
Nosferatu​ presentaba la Alemania desmoralizada derrotada tras la ​Primera Guerra
Mundial​, haciendo al vampiro (el actor alemán ​Max Schreck​) parecer una rata que
sabía dónde conducir la plaga. El origen de la palabra es la manera de designar al
vampiro​ de los ciudadanos polacos de la novela de Bram Stoker. "Nosferatu" también
suena parecido al griego "nosophoros", traducible como "portador de plagas", posible
raíz del nombre. ​Werner Herzog​, en una línea romántica muy personal (que se quería
enlazar expresamente con Murnau), hizo una versión personal de esa historia de
vampirismo, en el año ​1979​.

(Max Schreck actor que interpretó a Nosferatu)

La siguiente película que dirigió fue ​El nuevo fantomas​. El guión era de ​Thea von
Harbou​ (primera esposa de ​Fritz Lang​, luego entregada al nacionalsocialismo) y está
basada en una novela de ​Gerhart Hauptmann​ (premio Nobel de Literatura en 1912),
Phantom​. El título se refiere a los fantasmas personales del protagonista (un
funcionario modesto que espera ser reconocido poeta), como a la joven de clase
elevada a la que adora (y que ha conocido tras ser atropellado por su carruaje).​4
Casi tan importante como ​Nosferatu​ en la
filmografía de Murnau fue ​El último​ (​Der Letzte
Mann​), de ​1924​, considerada como una de sus
mejores obras, escrita por ​Carl Mayer​ y
protagonizada por ​Emil Jannings​. A menudo
considerada la segunda mejor película de todos
los tiempos por los críticos internacionales, la
película introdujo la cámara de punto de vista
subjetivo, donde la cámara "ve" como los ojos
del protagonista, y los efectos visuales para
representar la alteración del estado psicológico
de un personaje.

El último​ es, con su ​Tartufo​, de 1926, el film más


ambicioso del director.​5​ En ambos casos, resalta
el tema de la apariencia, pegada casi a la piel de sus personajes. ​El último​ se
asemeja más al teatro de cámara alemán, que es lo que impone un relato pausado
(sin contar la actuación algo insistente de Jannings).​6​ En ​Herr Tartüff​, basado en la
comedia de Molière pero de un modo muy alemán, vuelve a trabajar con el mismo
equipo (Carl Mayer, Emil Jannings], para narrar la hipocresía de un individuo
presuntamente virtuoso que quiere adueñarse de una fortuna. Añadió al texto
molieresco un prefacio y un epílogo modernos, que actualizan la historia de ​Tartufo​,
pero que no son muy interesantes.​7
La última película alemana de Murnau fue la carísima ​Fausto​ (1926), con ​Gösta
Ekman​ de protagonista, ​Emil Jannings​ como Mefistófeles y ​Camilla Horn​ como
Gretchen. La película de Murnau imita el ritmo clásico de la historia de ​Fausto​ de la
versión de Goethe, pero su narración es muy personal. Cuidado, tranquilo e
innovador, el film contiene muchas imágenes memorables y efectos especiales
alarmantes, con una cuidada atención a los ​claroscuros​. La escena más llamativa
presenta a Mefistófeles (Jannings) como una figura gigante y burlona, cornado y con
alas negras, que se cierne sobre una ciudad sembrando las semillas de la plaga. Son
especialmente sobresalientes las interpretaciones de Ekman de viejo, que se va
rejuveneciendo a lo largo del film, partiendo de un barbudo anciano a un apuesto
joven, así como la del citado Jannings —personaje siniestro, amargo y cínico— y la
de la prácticamente desconocida Camilla Horn, que representa memorablemente a la
trágica Gretchen.

Se cree que la mayoría de sus películas alemanas no se conservan, pero la


Fundación Murnau (​Murnau Stiftung8​​ ) de Alemania ha venido reconstruyendo viejos
filmes suyos, como ​El castillo Vogeloed​, de 1921, o más aún como ​Phantom​, de
1922, que se consideró perdido durante muchos años hasta que en 2002 se encontró
una copia en buen estado y pudo editarse con añadidos.
En Hollywood

Murnau emigró a Hollywood en ​1926​, donde trabajó para la ​20th Century Fox​. Realizó
en ​1927​ ​Amanecer​ (​Sunrise​), citada como una de las mejores películas de todos los
tiempos, que recibió el primer ​Óscar​ a la mejor calidad de producción, otorgado al
propio director.

Sunrise narra la historia de una familia rural, formada por un matrimonio y un niño de
corta edad, cuya vida se ve trastornada por la llegada a la aldea en la que la familia
vive de una sofisticada mujer de la ciudad, para pasar las vacaciones.
El campesino se enamora de la mujer de la ciudad. Su obsesión por ella es tal que
descuida sus labores y su familia, gasta dinero, arruina la granja y la gente comienza
a darse cuenta. Pero lo peor vendrá cuando la mujer le pide que se deshaga de su
esposa, para poder irse con ella a la ciudad. El hombre decide planear todo para
cumplir los planes de su amante. Simulará un accidente con la barca en medio del
lago y ahogará a su esposa.

Cuando llega el momento no puede hacerlo y lleva la barca a la orilla. Su mujer


horrorizada huye y él la sigue hasta la ciudad implorando su perdón. Entran en una
iglesia en la que se está celebrando una boda y renuevan sus votos matrimoniales.
Ella le perdona y purificados y más enamorados que nunca pasan el día en la ciudad
como unos recién casados.

Por la noche vuelven a casa atravesando el lago cuando se desata una terrible
tormenta, y el hombre, pensando sólo en la salvación de su esposa, le ata unos
manojos de juncos a la cintura, pensados originalmente para salvarse él en su
olvidado plan criminal, antes de que la barca zozobre y se hunda.

Separados, la corriente arrastra al hombre a la orilla y tras la tormenta, llama a su


mujer desesperado y al no encontrarla, acude angustiado al pueblo y sus vecinos
salen todos a buscarla, pero sólo encuentran los juncos deshechos, mientras la mujer
de la ciudad cree que sus planes se han realizado, y acude a ver a su amante. Este,
enloquecido de dolor, culpa y furia está a punto de estrangularla, cuando oye gritos de
que han encontrado a su mujer, inconsciente pero viva.

El nuevo amanecer encuentra a la mujer de la ciudad abandonando el pueblo


mientras el hombre vela el sueño de su mujer y su hijo; la mujer se despierta radiante
de felicidad y los esposos se besan.
Murnau regresó a Berlín en 1927, pero sus negociaciones con la gran productora
alemana, la UFA, no dieron resultado.

La llegada del cine sonoro supuso un abandono momentáneo de su carrera tras los
fracasos de ​City Girl​, 1928, y ​Four Devils​, lo que le hizo emprender un viaje por el sur
del ​Pacífico​. Este viaje quedó reflejado en su última película: ​Tabú​, que realizó en
compañía de ​Robert Flaherty​, aunque las discrepancias entre ambos directores
provocaron que finalmente Flaherty renunciase a la coautoría. Rodada en Tahití y
Bora-Bora retrata en forma casi de documental, al igual que "Nanook of the North"
hacía con los esquimales, las costumbres y modo de vida de la gente del pacífico sur.
En 1930 ganó el Oscar a mejor fotografía.
Friedrich Wilhelm Murnau, claro discípulo de Max Reinhardt como ya hemos
mencionado, fue un maestro de la puesta en escena, en el empleo de los espacios
urbanos y de la naturaleza como expresión emocional y lírica, así como en el manejo
psicológico de unos personajes marcados, en general, por el fatalismo y la búsqueda
en un contexto infausto.

Es posible que, de todos los directores, Murnau sea el que organizó el espacio de sus
filmes del modo más riguroso y más inventivo, lo cual es propio de su gran cultura
pictórica, que perfeccionó en sus estudios en Heidelberg: Caravaggio, Holbein,
Rembrandt, Vermeer, Hals, Goya, Friedrich han sido indicados como posibles
referencias suyas, pero Murnau no 'copiaba' cuadros similares, sino que elaboraba
otros en su mismo espíritu.

Entre los estudios sobre Murnau destaca el trabajo de Lotte Eisner, ​F. W. Murnau​,
emigrada del nazismo y colaboradora de la Filmoteca parisina. Su libro ha sido muy
citado (y a veces saqueado). Posteriormente, la tesis-monografía de Eric Rohmer,
L'organisation de l'espace dans le 'Faust' de Murnau​, de 1977, supuso un salto
cualitativo en sus análisis, dada la calidad de sus disquisiciones formales.
Filmografía

● Der Knabe in Blau​, 1919


● Der Januskopf​ (​La cabeza de Jano​) 1920 -una temprana versión de ​El
extraño caso del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde que se encuentra perdida
● Abend - Nacht - Morgen​, 1920
● Satanas​ (​Satán​), 1920
● Sehnsucht​ (​Anhelo​), 1920
● Der Gang in die Nacht​, 1920
● Der Bucklige und die Tänzerin​, 1920
● Schlöss Vogeloed​ (​El castillo Vogeloed​), 1921
● Marizza​, 1922
● Nosferatu. Eine Symphonie des Grauens​ (​Nosferatu: Una sinfonía del terror
o ​Nosferatu, el vampiro​), 1922
● Phantom​ (​El nuevo Fantomas​), 1922
● Der Brennende Acker​ (​La tierra en llamas​), 1922
● Die Austreibung​, 1923
● Der Letzte Mann​ (​El último​, a veces ​La última carcajada​), 1924
● Die Finanzen des Großherzogs​, 1924, su única comedia
● Herr Tartüff​ (​Tartufo o el hipócrita​), 1926
● Faust​ (​Fausto​), 1926
● Sunrise​ (​Amanecer​), 1927
● Four Devils​, 1928
● City Girl​, 1930
● Tabú​, 1931

DATOS CURIOSOS

-Entre las poquísimas personas que asistieron a la ceremonia del funeral de Murnau
se encontraban la musa Greta Garbo y su colega, el también talentoso director de
cine Fritz Lang.
-Estudió Filosofía, Historia del Arte, Literatura y Música, pero su gran pasión siempre
fue el teatro.

-Fue durante una representación de teatro de estudiantes donde Max Reinhardt se fijó
en él y le propuso entrar en su escuela de teatro. Murnau aceptó gustosamente.
Murnau realizó numerosos papeles en la compañía teatral de Reinhardt, e incluso
llegó a iniciarse en la dirección teatral.

-. Fue preso tras pasar las líneas fronterizas con Suiza, y durante su cautiverio
continuó sus actividades teatrales, recibiendo algunos premios.

-Cuando estalló la primera guerra mundial y Murnau entró en el ejército, formando


parte de la aviación. Después el gobierno alemán le pide que dirija películas
propagandísticas, a lo que él accede.

-una de las principales características de Murnau es que juega en todo momento con
lo realista/naturalista y lo fantástico/sobrenatural.

-"El Último" aunque suele considerarse en muchas antologías como una película
expresionista​, en realidad forma parte del movimiento "Kammerspiel", centrado en un
cine realista y social, dando gran importancia a la psicología de los personajes
(sobretodo a sus problemas y sus frustraciones). La trama es bien sencilla, el portero
de un lujoso edificio está muy orgulloso con su uniforme, debido a su edad lo
degradan colocándolo como "chico de los lavabos", quitándole el uniforme.
Avergonzado robará el uniforme para seguir aparentando frente a sus vecinos. El
guión era de Carl Mayer, guionista habitual de Murnau y el principal ideólogo tanto del
expresionismo como del Kammerspiel, él y Murnau idearon un largometraje en el que
no hubieran ínter títulos y que permitiera al espectador sentir el miedo y el sufrimiento
del protagonista de forma directa y visual, para lograrlo Murnau ideó junto a Karl
Freud, cámara y director de fotografía fundamental en la historia del cine, lo que
llamarían "la cámara desencadenada"
-con Murnau la cámara deja de ser un elemento inactivo que se limita a reproducir lo
que ocurre frente a ella, a partir de entonces la cámara es un elemento independiente,
tiene movilidad y capacidad para situarse en los lugares más inesperados.

-Murnau en "Fausto" se dio un festín de efectos especiales y trucas, creando un gran


número de maquetas, muñecos y numerosos efectos con transparencias, aparte de
un elaborado y complejo trabajo con el maquillaje y, una vez más, con la luz. En esta
película Murnau dejó a la cámara mucho más inmóvil que en sus anteriores
largometrajes y utilizó un importante número de ínter títulos, esta vez de forma
totalmente voluntaria.

-"Amanecer" fue el primer largometraje en que se utilizó el "Movietone", un sistema de


sonido revolucionario que destacaba sobre el que se conocía hasta entonces, el
"Vitaphone" de la Warner, el "Movietone" fue el primer sistema de sonido que
imprimía el sonido con la imagen en la misma "película". "Amanecer" era muda, pero
se creó una banda sonora con efectos de sonido especifica, que aún hoy se
conserva. Aunque "Amanecer" tuvo un éxito de crítica unánime y que muchos
cineastas manifestaron su profunda admiración hacía lo que consideraban una obra
de arte, el público no respondió como se esperaba y apenas cubrió gastos.

-la política de la Fox a favor del cine sonoro cambiaron la situación de Murnau. Sus
siguientes películas fueron alteradas, cortadas y mutiladas sin el consentimiento de
Murnau. La primera fue "los cuatro diablos", de la que hoy no se conservan copias, y
que parece ser que fue "sonorizada y dialogada" durante un viaje de Murnau en
Alemania por otro director destacadamente mediocre y servil con la productora. Su
siguiente largometraje fue "City Girl", en la que le censuraron hasta el título que
quería Murnau "El pan nuestro de cada día", a pesar de que la película mantiene el
talento de Murnau, este volvió a renegar de ella.

-Harto de las interferencias y manipulaciones Murnau toma el dinero ganado en


Hollywood y se asocia con Robert Flaherty, creador del formato largometraje
documental y director de obras del nivel artístico e importancia histórica de "Nanuk, el
esquimal" o "Los hombres de Aran". Viajan hasta los lejanos mares del sur, muy lejos
de Hollywood, para realizar un documental en total independencia. Una vez comienza
el rodaje empieza a haber problemas entre los co-directores, Flaherty, más cercano a
la escuela naturalista y documentalista, quiere filmar la realidad intentando alterar lo
mínimo posible. Murnau, un esteta del romanticismo, busca la máxima expresión de la
belleza y considera que el realismo debe supeditarse a esa búsqueda de la belleza.
Las numerosas manipulaciones de la realidad que práctica Murnau desespera a
Flaherty, que se enfada y se desvincula del proyecto, lo que facilita que Murnau haga
lo que deseaba.

-"TABU" resultó un pseudo-documental mudo decididamente romántico, donde se


confronta lo salvaje con lo civilizado, lo mágico con lo racional y el amor con la
tragedia. Un argumento que se desarrolla y avanza con ritmo perfecto, y la aplicación
del lenguaje cinematográfico en toda su capacidad (movimientos de cámara,
aplicación de las luces y las sombras a nivel dramático,... ) hacen comprender el
enfado de Flaherty, ya que lo que vemos más que un documental es una película con
actores no profesionales. Si bien no es la mejor película de Murnau, por lo general es
considerada uno de los mejores documentales de la historia y dotado de una extraña
sensibilidad que aún hoy se hace notar.

-Antes del estreno mundial de "Tabú" Murnau murió en un accidente de tráfico. Se


cuenta que rodó en territorios tabúes y que fue maldecido por los brujos indígenas.
Otras opiniones no fueron tan románticas, Murnau era un homosexual declarado que
nunca hizo ningún esfuerzo por disimular, en aquella época la homosexualidad estaba
penada con cárcel y, en general no estaba bien visto, eso le dio mala fama entre los
más conservadores de Hollywood. Según cuentan volvió de "los lejanos mares del
sur" con un joven amante indígena, aún menor de edad, parece ser que estaba
conduciendo el coche en el momento del accidente.
(maqueta de escenografía de “Der Januskopf” en el museo Deutsche Kinemathek en
Berlín)
(Cartel promocional de la película “Der Januskopf” dirigida por Murnau en el museo
Deutsche Kinemathek en Berlín)
FUENTES:

http://www.morbidofest.com/archivos/44572

https://es.wikipedia.org/wiki/Friedrich_Wilhelm_Murnau

http://www.avizora.com/publicaciones/cine/textos/textos_002/0063_murnau_poeta_del
_silencio.htm

http://web.archive.org/web/20100715185957/http://www.actualcine.com/weboscar/arti
culos/murnau.html

http://www.elmundo.es/cultura/2015/07/15/55a616ed268e3e992a8b456f.html​(​«Roban
la cabeza de Murnau, el autor de la legendaria "Nosferatu"»​. 15 de julio de 2015.)