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El Impacto Ambiental de las Curtiembres en Trujillo-Perú

Author(s): Waltraud Rosner


Source: Revista Geográfica, No. 124 (ENERO-DICIEMBRE 1998), pp. 57-77
Published by: Pan American Institute of Geography and History
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40992746
Accessed: 12-09-2017 21:35 UTC

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El Impacto Ambiental
de las Curtiembres en Trujillo-Perú

Waltraud Rosner*

Abstract

This article aimes at analysing the environmental impact of tanneries in the city
of Trujillo, north-eastern Peru, which has become famous for its specialization in
footwear production. The growth of this industrial sector has also lead to a high
increase of small-scale tanneries, which are considered to be among the most
contaminating of all industrial branches. The negative effects to the environment
are even more aggravated by the fact that most of the informal tanneries are located
in the residencial areas of the squatter settlements, which infrastructure has not been
designed to cope with industrial use. Furthermore the environmental aspect is hardly
taken into account in the urban planning and there is a weakness in the administration
in order to improve the environmental conditions of the city. Among the alternatives
to solve those problems there is the introduction of "clean" technologies, the
implementation of effluent treatment systems and changes in the city management.

Resumen

El presente artículo trata del impacto ambiental de las curtiembres en la ciudad de


Trujillo, en el noroeste peruano, que se ha hecho famosa por su especialización en la
fabricación de calzado. El crecimiento de este sector industrial ha traído consigo
también un fuerte aumento de la pequeña industria de cuero, la cual, a su vez está
considerada dentro de las ramas industriales de mayor poder contaminante. Los efectos
negativos para el medio ambiente se ven aún más agravados por el hecho de que la
mayoría de estas curtiembres informales se localizan en medio de las zonas residen-
ciales de los asentamientos populares, cuya infraestructura no está diseñada para
usos industriales. A esto se suma la falta de la incorporación del factor ambiental en

* Departamento de Geografía, Universidad de Salzburgo-Austria.

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la planificación urbana y la debilidad de la adm


ciones ambientales de la ciudad. Dentro del marco de alternativas de solución se

deben considerar, medidas tales como: la introducción de tecnologías limpias o la


implementación de sistemas de tratamiento de los efluentes, así como también, in-
troducir cambios en la administración del manejo de la ciudad.

Introducción

Una característica común entre los países de América Latina es la alta proporción de
la pequeña y micro-industria, debido a la crisis económica y al estancamiento del
sector industrial tradicional en la región. Este crecimiento explosivo, junto con la
preocupación por el deterioro ambiental que viene de los países industrializados,
ha estimulado el interés por analizar, los impactos ambientales de la pequeña y micro-
empresa, especialmente la del sector manufacturero. Desafortunadamente, en el Perú,
todavía no existen muchos trabajos importantes de evaluación de los procesos de
contaminación ni metodologías de aproximación al reconocimiento del fenómeno.
A continuación se presentará el caso de la ciudad de Trujillo, en el noroeste del
Perú, donde una deficiente planificación urbana ha permitido el crecimiento desor-
denado de la pequeña industria curtiembrera en las zonas urbano-marginales de La
Esperanza y El Porvenir. Por la baja productividad de la mayoría de los estableci-
mientos, su contribución a la contaminación podría considerarse irrelevante. Sin
embargo, el elevado número de empresas de este tipo y su limitada capacidad de
inversión, que les obliga a utilizar tecnologías obsoletas altamente contaminantes y
prescindir de sistemas de tratamiento de sus residuos, requiere que éstas sean el ob-
jetivo de una eficaz política ambiental. La Organización Mundial de Salud (OMS),
considera a la industria curtidora dentro de las treinta sub-ramas de mayor poder
contaminante (código CIIU 323 1).1 A falta de una política adecuada con mecanis-
mos de control, estas empresas tienden a abusar del medio ambiente: descargan sus
efluentes tóxicos sin previo tratamiento al alcantarillado municipal y eliminan
sus residuos sólidos y lodos en los lugares más cercanos. El hecho de que el creci-
miento del sector, no corresponde a un proceso planificado en el cual se consideren
los factores técnicos para un crecimiento industrial; ha permitido que la mayoría
de los talleres se ubiquen en el domicilio mismo del empresario, sin tener en cuenta
ninguna norma de seguridad para instalar el local. La situación, se ve agravada por
la ubicación de estas curtiembres en las zonas urbanas residenciales, lo que hace que
sus impactos sobre el medio ambiente y la salud de la población local sean más
percibidos. Las empresas muchas veces, no cuentan con la licencia municipal o re-
gistro industrial de funcionamiento, motivo por el cual no se pueden identificar con
precisión.

1 CIIU= Clasificación Industrial Internacional Uniforme.

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Metodología

El presente estudio se basa en los resultados de un trabajo de campo, realizado du-


rante dos meses (abril y mayo de 1995) en los distritos de El Porvenir y La Esperan-
za. Este implicaba visitas a diferentes curtiembres, así como entrevistas con los
representantes de las autoridades e instituciones involucradas en el tema. Se ha in-
tentado también hacer varias encuestas, tanto a los empresarios mismos, para tener
un registro de los insumos utilizados, como a los operarios y vecinos, para determi-
nar los impactos negativos en la salud de ellos y tener una visión de su percepción
del problema. Sin embargo, este intento no fructificó por la agresividad de muchos
curtiembreros y su resistencia a dar informaciones. Esto se fundamenta en varias ra-
zones: Por su condición de informales que no pagan impuestos, tienen miedo a ser
denunciados ante la Superintendencia Nacional de Tributación (SUNAT).
En segundo lugar, han tenido que enfrentarse repetidas veces, a la protesta del
vecindario por ser causa de alta contaminación ambiental en la zona. Por otro lado,
varios de ellos han tenido problemas con la policía por uso ilícito de algunos insumos
químicos, cuya adquisición está limitada con ciertos requisitos, difíciles de cumplir
por parte de los empresarios (como el Registro Único de Contribuyente-RUC); ade-
más, han sido acusados de estar relacionados con los traficantes de droga, al coinci-
dir los insumos químicos utilizados por ambos. Bajo estas circunstancias, fue casi
imposible poder tener acceso a las curtiembres. En los casos en que el intento resultó
exitoso y se consiguió entrar, los propietarios se resistían a responder adecuadamen-
te las preguntas. De igual manera, son poco fiables las respuestas de los trabajadores,
dado que ellos temían sanciones por parte del patrón, al facilitar informaciones rela-
cionadas con el entorno laboral. Esto, evidentemente dificulta cualquier estudio que
se quiera hacer en esta temática e imposibilita la creación de un banco de datos,
necesario para intervenir. Lo que resultó más positivo fue la encuesta a los poblado-
res del lugar, cuyo valor está en conocer su percepción del problema.

Consideraciones geográficas de Trujillo

La ciudad de Trujillo está ubicada en la Costa del Departamento de La Libertad, a


una distancia de 561 km al norte de Lima (Figura 1) y presenta un clima de desierto
prácticamente sin lluvias. Su área metropolitana ha tenido un crecimiento físi-
co acelerado, sobre todo desde la década de 1960 (Figura 2), originado por el fuerte
flujo migratorio, proveniente principalmente de las áreas rurales del mismo departa-
mento, así como de los departamentos vecinos de Cajamarca y Ancash.
El proceso de urbanización se ha extendido sobre terrenos eriazos, formando
asentamientos irregulares, conocidos como Pueblos Jóvenes. Este cinturón margi-
nal, que abarca principalmente los distritos de El Porvenir, Florencia de Mora y La
Esperanza está ocupado por personas de bajos ingresos, provenientes en su mayoría

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Figura 1.

Figura 2. El crecimiento de Trujillo: Metropolitana por etapas cronológicas.


Fuente: Diseño Rosner, con base en Cuerpo Técnico de Tasaciones 1954; Junta IV
Centenario de Trujillo 1973; Concejo Provincial de Trujillo 1974 y 1983;
Municipalidad Provincial de Trujillo 1994d y 1994c.

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de las zonas pauperizadas de la Sierra (Rosner, 1997 y 1998). Ellos constituyen el


43.4% de la población total del área continua de la ciudad (INEI, 1994).
El rápido crecimiento inorgánico de la ciudad ha llevado a una modificación
descontrolada de los usos del suelo urbano. Antiguamente, la actividad indus-
trial de Trujillo estaba concentrada en áreas determinadas que estaban destinadas
a tal uso, como el parque industrial en la Panamericana Norte (La Esperanza), la zona
industrial de acceso sur y la zona para la industria liviana en la urbanización de Santa
Leonor (Figura 3). Sin embargo, este panorama ha cambiado; actualmente la peque-
ña y micro-empresa gana cada vez más en importancia, presentándose principalmente
en forma de vivienda-taller en los distritos marginales antes mencionados. Se trata

Figura 3. Ciudad de Trujillo: Contaminación ambiental, causada por la industria curtiembrera;


1995.

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de actividades de fabricación de cuero y calzado,


que se han iniciado en el área. La importancia d
social; brinda ocupación a más de 15,000 personas
forma indirecta (Municipalidad Provincial de Tr
mación del Producto Bruto Interno regional.
Un ejemplo para la gran expansión de la micro-
nir que se ha hecho famoso por su especializació
se caracteriza por su dinamismo, dando a Trujil
calzado". Según un estudio realizado por el g
(1994), existen en la provincia de Trujillo alrede
dustrias de calzado. El crecimiento de esta rama
bién un crecimiento considerable de la industri
década de 1980.

La industria del cuero en Trujillo

El desarrollo de las curtiembres en Trujillo es favorecido por la cercanía de una de


las principales zonas ganaderas del país, el Dpto. de Cajamarca, localizado al nores-
te de La Libertad, con una larga tradición en la crianza de ganado vacuno. Hacia
1918, ya existían en Trujillo cuatro curtiembres, las cuales pasarían a abastecer de
cuero a los fabricantes industriales de calzado que empezaron a establecerse en Lima
desde finales de la década de 1930 (Távara, 1994). Una de las curtiembres más gran-
des y antiguas de Trujillo es conocida con el nombre de Chimú Murgia Hermanos.
Ella fue fundada en 1942, por el padre del actual alcalde de la provincia de Trujillo
y su producción junto con la curtiembre Cassinelli representaba en 1981 entre el
30 y el 50% del mercado local (Távara, 1994). Sin embargo, con el auge de la
producción del calzado por micro-productores artesanales a partir de la década
de 1970, comenzó a desarrollarse también un amplio ramo de industrias subsidia-
rias, entre ellas las curtiembres artesanales, que poco a poco han ido constituyendo
una intensa competencia para las grandes empresas tradicionales. Principalmente,
es a partir de la década pasada, cuando comenzó a establecerse un gran número
de ellas en La Esperanza y El Porvenir. La mayor concentración de curtiembres en El
Porvenir se da en el sector de Río Seco, sobre todo en las inmediaciones del camal
municipal (ver Figura 3). En La Esperanza, la mayor parte de las curtiembres se insta-
ló en el sector Sta. Verónica, en la parte baja del distrito.
En la actualidad, la industria de cuero se puede clasificar en 2 tipos:

a) Las grandes curtiembres tradicionales, tales como: El Cortijo, Cassinelli, Pana-


mericana, Trujillo, Primavera, etc., ubicadas en el mismo distrito de Trujillo. Se
trata de empresas antiguas que en el momento de su fundación se encontraban
fuera del perímetro de la zona urbana residencial. Sin embargo, dado el fuerte

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crecimiento de la ciudad, hoy día están rodeadas de viviendas. Como ellas cuen-
tan con un local adecuado para fines industriales, dotado de una infraestructura
sofisticada, no causan mayores molestias en el vecindario. Sin embargo, es ne-
cesario hacer notar, que tampoco estas curtiembres evacúan debidamente sus
residuos líquidos, sino que los arrojan al desagüe común sin ningún tratamiento
previo.
b) El segundo grupo es la industria artesanal del curtido, ya mencionado. Ella
realiza, casi sólo curtiduría de badana con métodos caseros e instrumentos sim-
ples, y constituye una importante fuente generadora de empleo para personal no
calificado. Su número se estima en 140 curtiembres, que se reparten principal-
mente entre los distritos de La Esperanza y El Porvenir (Figura 3). Sin embar-
go, su verdadero número es muy difícil de determinar, ya que la mayoría de ellas
son informales y por tanto, no figuran en las estadísticas del Ministerio de Indus-
trias.

El proceso productivo de una curtiembre

El proceso que se lleva a cabo en una curtiembre sigue siendo un arte industrial, aun
en los países desarrollados, pues la mayoría de los técnicos emplean sus propios
procesos. Sin embargo, de manera general, se pueden distinguir 3 etapas que son
comunes en todas las curtiembres: éstas son la fase de ribera, donde se efectúa la
eliminación de pelo o lana de la piel, la etapa de curtido, donde se prepara la piel
para ser curtida y transformada en cuero, y la etapa de acabado, donde se da al cuero
las características finales para determinados artículos (CEPIS, 1993). Estas etapas a
su vez, se componen de varias sub-etapas como: Recepción del cuero, Remojo,
Apelambrado y Depilado, Descarnado, Dividido, Desencalado, Piclado, Curti-
do, Neutralizado, Recurtido, Teñido, Engrase y Terminado. En estas operaciones se
originan una serie de residuos líquidos, sólidos y gaseosos, debido al uso de insumos
químicos tóxicos, que constituyen un grave riesgo para el medio ambiente donde
son evacuados. Los efluentes líquidos son generalmente los de mayor importancia
y su característica y contenido varía de acuerdo con el proceso productivo del cual
provienen; básicamente comprenden: pelos, sangre, aceites y grasas, detergentes,
diferentes ácidos (sulfúrico, fórmico, sulfhídrico), sales de cromo (Cr+3, Cr+6),
taninos, soluciones de tintes, materia orgánica; además se caracteriza por el gran
volumen de su caudal, su alta demanda bioquímica de oxígeno, y su pH elevado. El
Cuadro 1 muestra la descarga promedio de una curtiembre, junto con los límites
establecidos en normas internacionales.

Los desechos sólidos incluyen trozos de carne, retazos de piel, arena, lodos, gra-
sas y desechos de la planta en general. Las emisiones gaseosas incluyen el polvo y
material particulado, provenientes de las operaciones de pulido y el sulfuro de hi-
drógeno de la etapa de apelambrado (Zucchetti/Oroza, 1995).

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Cuadro 1
Descarga promedio curtiembre (valores en mg/lt)

Parámetros Valores Rango valores de normas


promedio* internacionales**

Cromo trivalente 134.0 1.00 -

Sulfuros libres 100.0 0.01 -

Sulfatos 2,200.0 150.00-1,000.00


DBCr* 1,500.0 5.00 - ..250.00
Sólidos no filtrables 637.0 20.00 - ..300.00
Aceites y grasas 1 10.0 5.00 -.... 50.00
Sólidos sedimentables 59.0
Ph 7.2 5.00-.... 10.00
Temperatura de descarga 19.0 25.00 -.... 40.00
Conductividad 2,380.0
Sólidos filtrables 4,396.0
Tanino 5.0
Turbiedad 7.2

Corbalán, J., Las curtiembre


Guía técnica UNEP/IEO, "Tann
valores máximos permitidos
Alemania, Hungría, India, It
*** Demanda Biológica de O
consumido al degradarse la m

Impactos negativos y prin

Por toda esta carga conta


curtiembres en el medio am
ferentes afectados.

Los más expuestos a los procesos y sustancias contaminantes de una curtiembre


son los operarios. Ellos están en contacto directo con los ácidos tóxicos y están obli-
gados a soportar el olor fétido y el aspecto desagradable que caracteriza el ambiente
de trabajo. Lamentablemente, no pudimos conseguir datos cuantitativos fiables en
cuanto a las enfermedades más frecuentes entre los trabajadores que se puedan rela-
cionar con el proceso productivo. Aun así se pueden extraer unas conclusiones de
las declaraciones hechas por ellos. La mayoría de los encuestados confiesa haber
tenido problemas dermatológicos como eczemas o alergias, causados por el contac-
to con sustancias químicas irritantes. Llama la atención además, la alta incidencia
de hongos, que son provocados al recibir las pieles sucias, dado que desde el
momento que las pieles son transportadas de los camales hacia sus lugares de proce-
samiento, no se toman las medidas sanitarias mínimas de desinfección; de manera

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que las personas que manipulan estas pieles están expuestas a una serie de enferme-
dades que se transmiten de los animales al hombre (zoonosis), tales como TBC, car-
bunclo, aftosa, brucelosis (ver Cuadro 2).

Cuadro 2
Riesgos microbiológicos en una curtiembre

Proceso Agente En el animal En el hombre Protección


causante personal

Manejo de pieles Brucelas. Brucelosis. Fiebre Malta. Desinfectarlas


crudas. pieles.
Usar guantes y
asearse después
del trabajo.
Manejo de pieles Parásito ácaro. Sarna. Afección cutánea Desinfección de
crudas. Proceso Hongos. Hongos en pie- por sarna de tipo pieles,
de Ribera. les almacenadas, temporal. Usar guantes,
Dermatitis por desinfección de
hongos. guantes y manos.
Desinfección de
pieles, utensilios
y local.
Proceso de lijar. Polvo Afección de las Usar máscaras,
contaminado vías respirato- Ventilación
con hongos y rias. por succión,
bacterias.

Limpieza. Pelos con o Alergias a las Usar máscaras,


sin presencia vías respira- Ventilación
de bacterias. torias. del local.
Hongos. Asma.

Fuente: Meseldzic de Pereira, Z., "Las cur


biente", Micro-empresa y medio ambi
1995.

Muchos de los trabajadores declaran enfermedades respiratorias. Éstas se pueden


producir en el proceso de pulido debido al polvo (polvo de esmeril y polvo de cue-
ro curtido) que puede actuar como sustancia tóxica o alérgica, así como estar infec-
tado con microorganismos. Como pudimos apreciar durante nuestras visitas a los
establecimientos, las medidas de seguridad (guantes, botas, mascarillas, etc.) son
muy escasas, y en caso de que existan, su uso es deficiente y raro. Asimismo, las
instalaciones de las curtiembres no proveen una buena ventilación, drenaje del agua
sobrante o una eficiente limpieza de los pisos (Foto 1).

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Foto 1. Ejemplo de instalaciones deficientes para el

Los múltiples riesgos para la salud del operario


insumos químicos se pueden apreciar en el Cuadr

Cuadro 3
Riesgos químicos en una curtiembre

Nombre Proceso Órgano expuesto Efectos

Ácido fórmico Remojo Piel Quemaduras


Piclado Vías respiratorias
Curtido
Ácido acético Control de curtido Piel Quemaduras
Ácido sulfúrico Piclaje Piel Quemaduras
Alcalis Lavado Piel Quemaduras
Formaldehído Conservantes Piel Quemaduras
Curtido
Brillo

Detergentes Lavado Piel Dermatosis


Conservantes de pieles Órganos internos Daños de órganos
curtidas (sales de Piel internos
arsénico, fenoles, Quemaduras
sales de mercurio) Varios daños
Desinfectantes Desinfección o Quemaduras
Ácido lénico (fenol) desodorización profundas
Bióxido de azufre Blanqueo Vías respiratorias Tos
Polvo de lijado Lijado Piel, ojos, Alergias
vías respiratorias Asma

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Continuación Cuadro 3

Nombre Proceso Órgano expuesto Efectos

Pelos, colorantes Limpieza y teñido Vías respiratorias, Varios perjuicios


(composición variada) piel y otros órga-
nos internos

Sales de cromo Curtido y teñido Piel, vías respira- Envenenamiento


tori as y órganos Cáncer
internos

Taninos Curtido y teñido Piel y tracto Cáncer


gastrointestinal

Fuente: Meseldzic de Pereira, Z., "Las curtiembres: Impactos en l


ambiente", Micro-empresa y medio ambiente, PAMIS-COP
pp. 47-55, 1995.

Los datos allí indicados son elocuentes y muestran que en ca


daños producidos por sustancias tóxicas, como sales de cromo
producir envenenamiento y cáncer en los órganos internos. Cabe s
serias consecuencias sobre los trabajadores que pueden tener luga
tintas causas se origina ácido sulfhídrico en el ambiente de traba
salud humana puede llegar, según la concentración, desde una irr
respiratorias hasta una grave intoxicación de las mucosas.
Entre todos estos riesgos, no hay que olvidar el factor ruido al q
expuesto, producido por la rotación de los bótales (Foto 2); és
dolores de cabeza y nerviosismo. Está demás mencionar que, la gr
trabajadores no cuenta con seguro social, lo que agrava su situaci

Foto 2. Botai que produce los mayores ruidos por los efectos de rotación.

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Dado que los operarios raramente se quejan de


toma conciencia de ellos. En cambio, otro grupo
las curtiembres y que llama más la atención por
nos. Al estar las empresas curtidoras ubicadas d
distritos, se presentan varios problemas que en
menos que se reubique uno de los dos grupos.
problema de los continuos aniegos y atoros en c
concentración de curtiembres. Por el uso de suelo inicialmente como zona resi-
dencial, la infraestructura de agua y desagüe, que está bajo la responsabilidad de la
empresa SEDALIB (Servicio de Desagüe y Alcantarillado de La Libertad), no está
diseñada para fines industriales, tanto en lo que se refiere al tamaño de las tuberías
(4 pulgadas) como a su material (concreto). Dada la insuficiente capacidad de
las tuberías, el alto volumen de descarga líquida emitida y su contenido de pelos,
grasas y otras materias orgánicas, llevan a frecuentes desbordamientos de las aguas
negras y consecuentemente, a una degradación de la calidad de vida de la población
que vive en el lugar. La encuesta aplicada a los vecinos muestra que, en El Porvenir
el 90.6% de la población en la zona de estudio comenta la presencia de atoros en el
desagüe; en el distrito de La Esperanza, el porcentaje es menor, con 55.4%, gracias
a un colector de alivio, que SEDALIB ha instalado recientemente en la parte
más afectada (pasaje Bardales-Sector Sta. Verónica). En estas circunstancias, la po-
blación, aparte de tener que soportar los olores fétidos, se ve obligada a taponear sus
desagües para evitar que entre el agua tóxica a sus casas.2 Además, los olores fuertes,
causados por ácidos, pueden producir el deterioro de la mucosa, ocasionando apa-
rentemente características de resfríos, constatado en la encuesta a la población. En
1992, SEDALIB en coordinación con el Concejo Provincial de Trujillo, hizo llegar
alO propietarios de curtiembres el diseño de una infraestructura de pre-tratamiento
(trampas y rejillas) a fin de que adecuaran la disposición de sus efluentes antes de su
vertido a la red del desagüe público. Sin embargo, las modificaciones estructurales
planteadas, al conllevar una pequeña inversión, no fueron correctamente aplica-
das u omitidas completamente.
Otro problema es la disminución de agua potable por la incidencia de la industria
curtidora, cuyo consumo es muy elevado; la demanda promedio de agua por kg de
piel curtida puede variar desde 25 lt/kg hasta 80 lt/kg, según si se trata de piel vacu-
na, ovina o porcina.3 Que este factor constituye un serio problema es evidente si se
considera la escasez de agua que sufre la zona. Los testimonios de la gente del lugar
indican que, desde la aparición de las curtiembres, se ha notado una reducción con-
siderable de volumen y presión del caudal.
A esto, hay que añadir que se han registrado varios casos de conexiones clandes-
tinas directamente a la red pública. Estas conexiones conllevan pérdidas de agua,

2 Comentario de Rosa Portilla Solano en La Industria, 20 de agosto de 1994.


3 El peso de una piel bovina es de 15-40 kg, el de las pieles ovinas entre 1-3 kg (CEPAL, 1993).

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por su defectuosa calidad, así como infracciones de pagos. Además, implican otro
tipo de peligro: Los dueños de las curtiembres, al conectar a la red pública, llevan el
agua mediante una manguera a las pozas de Remojo. Como el suministro de agua en
la zona se da sólo por horas (por la escasez), se han dado frecuentes casos de retornos
de los líquidos contenidos en las pozas, al colector público con la consiguiente
contaminación del agua potable. Las repercusiones drásticas en la salud de la pobla-
ción son más que evidentes. Según datos extraoficiales de la Dirección Regional de
Salud, se han presentado entre 1993-1994, 74 casos de cólera en la zona de Sta.
Verónica además de otras enfermedades gastro-entéricas (tifoidea, etc.).
Otro factor favorable para la transmisión de enfermedades, lo constituye el mane-
jo inadecuado de los desechos sólidos; residuos sólidos como pelos, pedazos de carne,
recortes de cuero, etc., son dispuestos, en los mejores casos, en el relleno sanitario de
El Milagro (al N de la ciudad) o en la mayoría de las veces en zonas descampadas
cercanas a la población o en la ribera de la acequia La Mochica (Foto 3, Figura 3). En
otros casos se dejan en sacos delante de las casas, esperando a que en algún momen-
to el carro recolector del municipio los recoja (Foto 4). Sin embargo, el sistema de
recogida de basura es insuficiente y los dueños de las curtiembres no están dispues-
tos, a asumir los gastos adicionales que supondría el transporte de sus residuos al
relleno. Sin duda, las deficiencias en esta materia han promovido la rápida transmi-
sión de enfermedades, que se propagan a través de ratas y otros vectores que se re-
producen y alimentan en los sitios de almacenaje (- > zoonosis). El 87.8% de los
encuestados confirma el aumento de roedores e insectos en la zona, que contaminan
la comida y deterioran los techos de las casas.4 Más molestia aún causa el olor des-
agradable que despiden estos residuos, sin hablar de los impactos estéticos produci-
dos en las cercanías de almacenaje (Foto 5).

Foto 3. Residuos sólidos en la ribera de la acequia La Mochica.

4 Éstos también son atraídos por la acumulación de la "pelusa" y otras materias orgánicas en
algún extremo de las curtiembres (Foto 4).

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Foto 4. Sacos con residuos sólidos se quedan varios días

Foto 5. Acumulación de "pelusa" y otras materias or


curtiembres y zonas abiertas.

Una forma de contaminación muy poco tenida en


sonora. Dado que el suministro con electricidad en
ción es racionalizado durante el día, las curtiembres
sionando un fuerte ruido y vibraciones, producidos
consecuencia, se constatan casos de neurosis, dolor
mas del sistema nervioso.

La institución quizá más afectada e interesada en una solución del problema es


SEDALIB. A parte de los altos costos operativos que les causa la destrucción de las
tuberías por los efluentes corrosivos y la sobrecarga de las mismas, se aumentan tam-
bién los gastos en acciones de limpieza y desatoros. Al mismo tiempo, las conexio-
nes clandestinas significan una pérdida de ingresos y un peligro para los centros de

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producción de agua potable. Asimismo, el alto contenido de cromo y otras sustan-


cias tóxicas impide la oxidación biológica en las plantas de tratamiento y lleva por
lo tanto, a la desactivación de ellas. SEDALIB exige la reubicación de la totalidad
de curtiembres, dado que con algunos colectores de alivio, de mayor diámetro, soli-
citados por las curtiembres, el problema se solucionaría sólo parcialmente.
Otro problema más que tiene que afrontar SEDALIB son los daños causados por
algunos agricultores inescrupulosos en la zona baja de La Esperanza, que a falta de
agua en la acequia, rompen las tuberías del desagüe para regar sus cultivos de tallo
corto (Foto 6); esto pone en evidencia la falta total de una conciencia ambiental por
parte de los agricultores. La consecuencia es la contaminación del suelo y los culti-
vos por sustancias tóxicas y patógenas, y de las aguas subterráneas por los químicos
tóxicos y el nitrógeno. Las plantas corren el peligro de ser contaminadas por meta-
les pesados (Cr+3, Cr+6, plomo, etc.) afectando de esta forma a toda la cadena ali-
menticia. Sin embargo, no están claramente establecidos los efectos que tienen ciertas
sustancias tóxicas, contenidas en el agua de regadío, en la salud de las personas que
ingieren las hortalizas contaminadas.

Foto 6. Riego de cultivos con desagües provenientes de curtiembres.

Conocido es, en cambio, que el regadío con aguas servidas puede modificar la
composición del suelo, provocando la disminución de la producción agrícola y ace-
leración de la erosión del mismo (CEPIS, 1993).
Por último, es preciso analizar el grave impacto que tienen las aguas no tratadas
en la flora y fauna marinas. Durante nuestras inspecciones de campo en la zona de
desembocadura del desagüe de Trujillo (cerca de la zona de Buenos Aires; ver Figu-
ra 3) pudimos apreciar la existencia de fauna marina muerta. Sin embargo, no hemos
podido determinar la relación causa-efecto entre las curtiembres y estos daños;
de modo que nos tenemos que servir de experiencias hechas en otros lugares con
la misma problemática.

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72 Waltraud Rosner Revista Geográfica 124

Está comprobado que las grasas y aceites conten


man una película sobre la superficie del agua, la
riendo seriamente en los procesos fotosintéticos
adherirse a las branquias de los peces, así como cub
1993). Dependiendo de la etapa del proceso produ
ácido o alcalino, lo que cambia radicalmente la
poniendo en riesgo la supervivencia de la flora y
sulfuro de hidrógeno causan la mortalidad de los
a 10 mg/1 (ACODAL, 1982). Otro peligro lo con
efluente que, por su gran demanda de oxígeno
éste a niveles por debajo de 4 mg/1, dificultando
sectores afectados (pp. cit.). La decoloración del a
dez, causada por las sustancias en suspensión, red
tica, dificultando su búsqueda de alimentos y
fotosíntesis.

Resumiendo se puede decir que la descarga de los efluentes líquidos de una


curtiembre a los cursos de agua o el mar sin previo tratamiento, causa una fuerte
alteración del equilibrio hidrológico y una degradación de la calidad de vida marina.

La realidad problemática y alternativas de solución

El grado de éxito de cualquier proyecto y programa está directamente relacionado


con el contexto político, económico y social en el cual se encuentra inmerso. Es por
esta razón, que es importante analizar algunas características del escenario actual
que condiciona el desarrollo de las pequeñas y micro-empresas en Trujillo en rela-
ción con el medio ambiente.

El problema básico es la falta de la incorporación del factor ambiental en la pla-


nificación urbana y la debilidad de la administración para mejorar las condiciones
ambientales de la ciudad. El último Plan Director de Trujillo del año 1983, reserva-
ba ciertas áreas urbanas para usos industriales, es decir, para el establecimiento de
empresas formales. Sin embargo, el surgimiento y la proliferación de la pequeña y
micro-empresa en las zonas residenciales de los distritos urbano-marginales, rompe
con los esquemas tradicionales de uso del suelo, y se impone por tanto la necesidad
de integrar esta nueva realidad en el proceso global de planificación urbana. Se debe
agilizar el proceso de creación de parques industriales para pequeñas empresas. El
ordenamiento de la industria facilitaría un programa de manejo local de residuos
adecuado. Actualmente se está elaborando un nuevo Plan Director de Trujillo Me-
tropolitana (PLANDEMETRU), donde se trata de recoger estos aspectos. Según in-
formación de la municipalidad de Trujillo está previsto reservar en la parte alta de El
Porvenir un área de 27 has para uso industrial. Por otro lado, está el parque industrial
situado en el distrito de La Esperanza, que abarca una extensión de 1,158 has, de las

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cuales sólo 152 has están habilitadas y 35 has actualmente ocupadas. Se ha hecho
un estudio de relotización del parque, de acuerdo con la realidad industrial, para
viabilizar la participación de la micro y pequeña empresa industrial (Cámara de Co-
mercio, 1995). Sin embargo, en el año 1992, la ineficiência en el control del uso de
la tierra y la ausencia de políticas coherentes, han permitido que grupos de gente
invadan terrenos en el perímetro del Parque y los conviertan en zona habitacional.
El concejo provincial, en vez de tomar las medidas correctivas necesarias, ha decla-
rado a los invasores "pequeños industriales", a fin de regularizar su situación.
Esto revierte en contra de cualquier esquema de ordenamiento urbano.
Aquí entra otro problema que es la deficiencia del marco legal y regulador, nece-
sario para administrar los problemas ambientales urbanos. Los países con mayor
desarrollo industrial y algunos con mediano desarrollo (Colombia, Chile...) tienen
instituida una legislación ambiental, recogiendo límites máximos permisibles para
efluentes líquidos - cosa que en la legislación peruana no se contempla. Aquí,
sin embargo, el Poder Ejecutivo promulgó el 9 de julio de 1990 el Código de Medio
Ambiente y Recursos Naturales, mediante Decreto Legislativo 611. Aparte de éste,
existen otros numerosos dispositivos relacionados con el medio ambiente, que in-
dudablemente han sido dados con la intención de frenar el deterioro ambiental. No
obstante, parece como que todo este esfuerzo de orden legal no está alcanzando su
cometido básico. La Ley Orgánica de Municipalidades establece que es deber de
éstas velar por la conservación de los recursos locales, así como su aprovechamiento
racional y recuperación; del mismo modo, la Ley de Bases de la Regionalización
establece que corresponde a los concejos regionales promover y ejecutar acciones
destinadas a la conservación, preservación y racional aprovechamiento de los recur-
sos naturales de la región. Sin embargo, surge una cierta complejidad jurisdiccional
en las áreas urbanas, debido a la multiplicidad de actores (gobiernos estatales o pro-
vinciales, administración local...) y la falta de asignación de responsabilidades para
las principales funciones, originando solapamientos y vacíos (ONERN, 1986). En
Trujillo, se ha podido constatar una cierta ineficiência de los mecanismos legales.
Las municipalidades no están cumpliendo con su rol promotor, regulador y
fiscalizador en la cuestión del medio ambiente. Esto se evidencia en lo siguiente: El
58.5% de la población consultada manifiesta haber presentado su queja respecto a
la problemática de las curtiembres ante las autoridades locales; sin embargo, en el
69.4% de los casos, éstas no han reaccionado y sólo en un 12.2% de los casos han
realizado visitas de inspección y ofrecido soluciones. Una explicación de por qué
los dispositivos, respecto al campo ambiental no son cumplidas, es que ellos están
afectando los intereses económicos de las empresas involucradas en el tema, al en-
tenderse que el modificar procesos o cambiar de ubicación a una fábrica implica
muy serias inversiones. Ante esta situación, dichas empresas empezarán a hacer todo
lo que esté a su alcance (gestiones directas y a través de su sector, presiones de orden
social y político) para desactivar el dispositivo.

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74 Waltraud Rosner Revista Geográfica 124

Otra muestra de que la preocupación por el me


municipal, es el otorgamiento indiscriminado de
micro-empresas, sin previa consulta a otras inst
neamiento Ambiental. Para poder tener una reg
hace necesario que las personas naturales o juríd
vidad industrial, obtengan primero un certifica
establecer si la empresa está ubicada en zona ade
de los factores ambientales admisibles. Sólo s
se debería otorgar una autorización de funcionam
Por otro lado, la capacidad de planificar y toma
mas ambientales es obstaculizada por la falta de
procesos de la degradación ambiental. Faltan est
los niveles de contaminación, de las diferentes cu
ubicar correctamente a cada una de estas empre
boración de un catastro específico de descarg
hecho en Chile; CEPAL 1993), con el fin de iden
taminantes. Sólo una información de este tipo, y
ambiental (realizado por una empresa especializa
nan los niveles tolerables, permitirá establece
medidas correctoras.

Sin embargo, hasta el momento se observa una acción aislada y descoordinada de


los organismos públicos, con respecto a la elaboración y ejecución de estudios y
políticas de descontaminación ambiental. De aquí surge la imperante necesidad
de coordinación mediante la creación de una comisión multi-sectorial donde un cru-
ce de información entre los diferentes sectores permitirá un control más positivo de
las empresas. Solamente cuando se logre unir los esfuerzos de las diferentes entida-
des, se podrá pensar en elaborar proyectos que conduzcan a una solución global del
problema.

Medidas correctoras específicas

Dentro de este marco, las alternativas de solución se pueden clasificar en dos gru-
pos: a) en medidas inmediatas y b) en soluciones a mediano y largo plazo.
La mayoría de los actores involucrados (vecinos, SEDALIB, DIRES A) coinciden
en la necesidad de reubicar las curtiembres fuera del perímetro de expansión urbana.
Su instalación concentrada en un parque o miniparque industrial facilitaría la do-
tación con equipamiento apropiado y un mejor control de los procesos y factores
contaminantes. Sin embargo, la reubicación de aproximadamente 140 curtiem-
bres requiere de tiempo y financiación. No sólo se trata de los gastos que implica la
elaboración del estudio y el traslado mismo de las empresas, sino también se debe
tener en cuenta la pérdida de ingresos que sufre el industrial durante el proceso

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enero-diciembre 1998 El Impacto Ambiental de las Curtiembres en Trujillo-Perú 75

de reubicación. De ahí se deriva la necesidad de buscar soluciones inmediatas,


es decir, a corto plazo, que ayuden a mitigar los efectos negativos por el momento.
El problema de los residuos contaminantes, generados por las curtiembres, puede
resolverse a través de dos tipos de intervenciones: a) la prevención, mediante la
introducción de tecnologías limpias y b) la implementación de sistemas de trata-
miento de los efluentes.

Las tecnologías limpias se basan en la utilización eficiente de los recursos y la


minimización en la generación de residuos (emisiones gaseosas, efluentes líquidos,
desechos sólidos). Un ejemplo de modificación de los procesos productivos incluye
la racionalización del uso de agua y su reciclaje y reutilización. Lo mismo es válido
para los insumos químicos. Los procesos de una curtiembre se ejecutan en forma
rudimentaria, basados en la experiencia empírica del empresario, lo que implica que
éste desconozca las propiedades técnicas de los insumos químicos y la importancia
de dosificarlos correctamente.

Sin embargo, para hacer posible la introducción de medidas preventivas, hace


falta realizar previamente una labor de concientización del empresariado acerca de
sus responsabilidades ambientales, mediante cursos y seminarios de capacitación.
Por otro lado, muchas empresas, tal vez la mayoría, tienen la opinión de que gastar
en preservar el medio ambiente es "inversión muerta" (ONERN, 1986). Hay que con-
vencer y demostrar a los dueños de las curtiembres que la minimización de la pro-
ducción de contaminantes tiene también implicaciones económicas favorables para
ellos, ya que al utilizar más eficientemente los insumos se bajan los costos de pro-
ducción. Pero, también es verdad, que muchas de las tecnologías limpias y más aún
las tecnologías correctoras, no están al alcance de la micro-empresa de cuero por su
reducida capacidad de inversión. Por esta razón es preciso elaborar un estudio, ana-
lizando también la relación de costo-beneficio. El aspecto financiero es más impor-
tante y crítico aún para la implementación de tecnologías correctoras, entendiéndose
con ellas, las tecnologías convencionales de tratamiento (remoción de cromo, trata-
miento físico-químico para la remoción de sólidos y DBO, etc.). Dados los altos
costos económicos que implica cualquiera de estas tecnologías, se hace necesario
fortalecer la organización de los empresarios. Las curtiembres deben agruparse en su
totalidad y formar asociaciones y gremios para que puedan tener acceso a asesora-
miento, ayuda financiera y asumir responsabilidades en forma conjunta. De esta
forma, se facilitaría la instalación de infraestructura de tratamiento para todo el con-
junto.
Resumiendo, se podrían definir los siguientes pasos para enfrentar el problema
de contaminación de la micro-empresa de cuero:

1 . La primera etapa consiste en hacer un estudio riguroso, evaluando cada empresa


según su impacto ambiental, para el cual es preciso obtener la colaboración del
sector empresarial sin que conlleve ningún tipo de represalia fiscal.

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76 Waltraud Rosner Revista Geográfica 124

2. Posteriormente, es necesario sensibilizar y co


empresas sobre sus "responsabilidades ambient
tante promover cursos y seminarios sobre ges
3. La tercera etapa consistiría en elaborar un pr
medidas inmediatas a aplicar, comprendiend
gías limpias (preventivas) y el uso y la introdu
(correctivas). En relación con ello es necesario
nanciero. Asimismo, es preciso que las munici
recolección de los residuos sólidos.

4. Dado que las tecnologías de tratamiento del efluente líquido no solucionan pro-
blemas como la contaminación acústica y olfática o, en general, los inconve-
nientes que implica su inadecuada ubicación, se hace inevitable diseñar un
proyecto de reubicación. Éste requiere de un estudio detallado, contemplando
líneas de financiación (créditos blandos), provenientes de fondos internacio-
nales.

5. Finalmente, es necesario concertar y definir mecanismos de regulación y control


eficaces y eficientes, cuya implementación debe ser permanentemente evaluada.

La incorporación de la variable ambiental en las pequeñas y micro-empresas es


una labor sumamente difícil. En un país como el Perú, donde se necesitan crear fuen-
tes de trabajo, no se puede lograr esta meta a cualquier precio y mediante el freno del
desarrollo industrial al que se aspira. "El reto está en aplicar políticas que equilibren
incentivos y sanciones, y en encontrar formas de intervención que estimulen el cre-
cimiento del sector empresarial en compatibilidad con la protección del medio am-
biente" (Zucchetti/Oroza, 1995:82).

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