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Albert Einstein

(1879/03/14 - 1955/04/18)

Albert Einstein
Físico alemán

Nació el 14 de marzo de 1879 en Ulm.


Su padres se mudaron a Munich cuando Einstein era un infante. El negocio
familiar, una fábrica de aparatos eléctricos, quebró en 1894, entonces la familia se
traslada a Milán, Italia.

Una brújula despertó el interés de Albert Einstein por la ciencia cuando a los 5
años se encontraba enfermo en la cama. Su padre se la regaló y quedó fascinado
porque su aguja siempre apuntaba al mismo lugar, lo que le dio a entender que
había fuerzas que impulsaban a todas las cosas. Sin haber completado la escuela
secundaria, falló un examen que lo habría hecho recibir un diploma de ingeniero
eléctrico en el Politécnico de Zurich. Volvió en 1896 al Politécnico y se graduó en
1900 como maestro escolar de secundaria en matemáticas y física.

Durante dos años se dedicó a la enseñanza sustituyendo a profesores o dando


clases particulares. Finalmente, en 1902 consiguió trabajar como examinador en
la Oficina Suiza de Patentes en Berna. En el año 1905 se doctoró por la
Universidad de Zurich presentando una tesis sobre las dimensiones de las
moléculas; además escribió tres artículos teóricos de gran valor para el desarrollo
de la física del siglo XX. Su tercera publicación fue Sobre la electrodinámica de
los cuerpos en movimiento (1905), en la que exponía la teoría especial de la
relatividad. La hipótesis que sostenía que las leyes mecánicas eran
fundamentales fue llamada visión mecánica del mundo. En cambio, La hipótesis
que mantenía que eran las leyes eléctricas las fundamentales recibió el nombre
de visión electromagnética del mundo. Ninguna de estas dos concepciones eran
capaces de dar una explicación a la interacción de la radiación y la materia al ser.
En 1905 llegó a la conclusión de que la solución no estaba en la teoría de la
materia sino en la teoría de las medidas. Tras este razonamiento, comenzó
desarrollar una teoría que se basaba en dos premisas: el principio de la relatividad
y el principio de la invariabilidad de la velocidad de la luz.
Tras esto fue capaz de explicar los fenómenos físicos observados en sistemas de
inercia de referencia distintos, sin tener que entrar en la naturaleza de la materia o
de la radiación y su interacción. A pesar de los numerosos científicos en contra de
sus teorías, eran reconocidos importantes seguidores. Como su primer defensor
conocido hay que citar al físico alemán Max Planck. Asistió durante cuatro años a
la oficina de patentes mientras comenzaba a destacar en la comunidad científica y
ascendiendo en el mundo académico de la lengua alemana. Primero fue a la
Universidad de Zurich en 1909; tras dos años allí se marchó a la Universidad de
Praga, de lengua alemana, y en 1912 regresó al Instituto Politécnico Nacional de
Zurich. Por último, en 1913 fue nombrado director del Instituto de Física Kaiser
Guillermo en Berlín.

En 1907, inicia su trabajo en la extensión y generalización de la teoría de la


relatividad a todo sistema de coordenadas. Comenzó con el enunciado del
principio de equivalencia según el cual los campos gravitacionales son
equivalentes a las aceleraciones del sistema de referencia. Fue publicada en
1916. Apoyándose en esta teoría general de la relatividad, comprendió las
variaciones del movimiento de rotación de los planetas y predijo la inclinación de
la luz de las estrellas al aproximarse a cuerpos como el Sol. A partir del año 1919,
comenzó a ser reconocido internacionalmente consiguiendo premios de varias
sociedades científicas, como el Premio Nobel de Física en 1921.

Durante la I Guerra Mundial, condenó públicamente la participación de Alemania


en ésta. Al finalizar la guerra continuó con sus actividades pacifistas y sionistas, lo
que provocó numerosos ataques por parte de grupos antisionistas y de derechas
alemanes. En 1933 partió hacia Estados Unidos. Allí obtuvo trabajo en el Instituto
de Estudios Superiores en Princeton, Nueva Jersey. Continuó con sus actividades
en favor del sionismo pero decidió abandonar su postura pacifista anterior debido
a que pensaba que el régimen nazi de Alemania era una amenaza para la
humanidad. En 1939 con otros físicos enviaron una carta al presidente Franklin D.
Roosevelt pidiéndole que fuese creado un programa de investigación sobre las
reacciones en cadena. Esta carta logró acelerar la fabricación de la bomba
atómica. En 1945, cuando ya se sabía de la existencia de la bomba, Einstein
volvió a escribir al presidente para convencerle de que no utilizase el arma
nuclear.

Tras la guerra, Einstein se convirtió en activista del desarme internacional y del


gobierno mundial, y siguió contribuyendo a la causa del sionismo. A finales de la
década de 1940 y principios de la de 1950, defendió en Estados Unidos la idea de
mantener la libertad política.

Albert Einstein falleció el 18 de abril de 1955 en Princeton. Las últimas palabras


que dijo antes de morir fueron en alemán y no fueron comprendidas por la
enfermera que estaba a su lado, ya que no entendía el idioma.