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UNIDAD

Bioquímica
2 ■

_
1 Capítulo 3: Los bioelementos.
Capítulo 4: Las biomoléculas.
BIOLOGÍA
LO S BIOELEMENTOS

Capítulo III

Objetivos
♦ Clasificar los elementos químicos presentes en los seres vivos de acuerdo a su abundancia.
♦ Comprender que los seres vivos están hechos de elementos naturales.
♦ Conocer lasJunciones de los principales elementos de la materia viva.
♦ Conocer algunas enfermedades ocasionadas por la carencia de biolementos en la nutrición.

Introducción
El Universo está constituido de materia en movimiento, la unidad sustancial de la materia es el átomo
y los átomos con propiedades químicas idénticas son los elementos. Los elementos presentes en los seres vivos
son llamados bioelementos. Son abundantes el carbono (C), el hidrógeno (H), el oxígeno (O), el nitrógeno
(N )y adicionalmente elfósforo (P )y el azufre (S), estos elementos constituyen del 96% al 99% de los seres
vivos. Otros elementos son escasos de un 1% a un 4% en los seres vivos. Dentro de ellos destacan el calcio
(Ca+2), el hierro (Fe+2), el potasio (K+l), el sodio (Na + I), el cloro (CI 1), el magnesio (Mg+2), el yodo
(I 1) y el cinc (Zn+2). Se sabe por ejemplo que el calcioforma parte de huesos y dientes, que su deficiencia
provoca osteoporosis y raquitismo. El hierro participa en la formación de hemoglobina y su carencia provoca
anemia. El yodo participa en la síntesis de hormonas tiroideasy su carencia produce inflamación de la tiroides
(bocio). El potasio participa en la conducción nerviosa y el cinc es el más importante cofactor enzimático. De
ahí la importancia de saber en qué tipo de alimentos se encuentran los bioelementos que permiten el buen
funcionamiento del organismo; una alimentación balanceada con frutas, verduras, lácteos, carnes, huevos y
cereales es suficiente para proveer a nuestro organismo de todos los elementos necesarios. No se requiere que
consumamos suplementos adicionales. En nuestro medio se venden suplementos nutricionales como el calcio-
magnesio-cinc confines de lucro.
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Lumbreras Editores Biología

D e f in ic ió n

Los bioelementos son todos aquellos elementos químicos que forman parte de los seres vivos
en condiciones normales.
De los 109 elementos que existen (90 naturales y 19 obtenidos en el laboratorio) solo
aproximadamente 27 de ellos se encuentran en la inmensa diversidad de organismos.

C l a s if ic a c ió n
m
Si se realiza un análisis químico detallado de la composición de cada uno de los seres vivos y
luego se promedia el resultado, se podrá determinar que algunos bioelementos son más abundantes
que otros; apoyándonos en este criterio se pueden clasificar en primarios y secundarios.

El Vultur gryphus “condór andino”


es una especie en situación
vulnerable que está compuesta de
elementos naturales tales como
carbono, hidrógeno, oxígeno,
nitrógeno, fósforo, azufre y otros.
El elemento que en un análisis
porcentual resulta más abundante
es el oxígeno.

BIOELEMENTOS

Primarios Secundarlos

C Cl, Na,
H K, Ca,
0 Mg, Fe,
N Zn, Mn,
P Co.......
S
96 al 99% 1 al 4%

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CAPÍTULO III Los Bioelementos

2.1. BIOELEMENTOS PRIMARIOS (ORGANÓGENOS)

Incluye a seis elementos: carbono (C), hidrógeno (H), oxígeno (O), nitrógeno
(N), fósforo (P) y azufre (S) que constituyen en promedio del 96% al 99% del peso
de la materia viva. Son elementos fundamentales e indispensables para la formación
de biomoléculas orgánicas tales como glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos, e
inorgánicas tales como agua,, oxígeno y dióxido de carbono. La característica general y
distinguible de todos ellos es presentar un bajo peso atómico, lo cual facilita su agregación
para formar e integrar el esqueleto o armazón de las biomoléculas, es por eso que se les
denomina también elementos plásticos, biogenésicos u organógenos. De los seis, C, H,
O, N son los más abundantes.

COMPOSICIÓN ATÓMICA DE TRES


ORGANISMOS REPRESENTANTIVOS

Elemento Humano Alfalfa Bacteria

Carbono 19,37% 11,34% 12,14%

Hidrógeno 9,31% 8,72% 9,94%

Oxígeno 61,81% 77,90% 73,68%

Nitrógeno 5,14% 0,83% 3,04%

Fósforo 0,63% 0,71% 0,60%

Azufre 0,64% 0,10% 0,32%

CHONPS
97,90% 99,60% 99,72%
Total

2.2. BIOELEMENTOS SECUNDARIOS (OLIGOGÉNICO S)

Los valores difieren según el organismo, así el calcio solo se encuentra en 0,007% del
cuerpo vegetal, a diferencia de los vertebrados donde constituye el 2,5% del total. Otro
caso parecido es el silicio, que alcanza solo el 1% de toda la materia viva, por hallarse en las
gramíneas y en las algas diatomeas, dos grupos de organismos ampliamente distribuidos en
todo el mundo, mientras que en los vertebrados mamíferos sólo representa el 0,0001%.
Estos elementos cumplen funciones específicas, interaccionan en su forma libre
frecuentemente como parte de moléculas inorgánicas (sales) o de moléculas orgánicas
(vitaminas, pigmentos, enzimas). Generalmente se encuentran en forma de iones (con
carga eléctrica). Algunos de estos bioelementos están presentes en todos los seres vivos,
por lo cual se les considera de distribución universal; en cambio, aquellos que solo se
encuentran en ciertas especies son de distribución variable.
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TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS QUÍMICOS

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

METALES LIGEROS Número atóm ico-------- ------- Peso atómico NO METALES


1 im Símbolo VINA
IA
Afinidad electrónica--------
» H ------- Electronegatividad
(KJ/mol)
V s p B ii
Valencia-------- _ i i _ . ____ Energía de ionización
(MJ/mol)

Se destacan los cuatro bioelementos más abundantes (en rojo), seguidos del fósforo y azufre (en verde) y los escasos (en amarillo).

/ ---------------------------------------------------- ELEMENTOS DE TRANSICIÓN INTERNA --------------------------------------------------- \

57 138,905 58 MftH59 140,907 60 <44.2461 U 7 62 150,35 63 151,96 64 157,25 65 158,925 66 162,50 67 164,93 6 8 167,26 69 188,934 70 173,04

* Lantánidos 58 L a 1,1 mCGi,1 48 P r 1,1 4sNdi,i 4 8 ^ 1 , 1 4 a S m i , i 48 E U 1,1 48G dn 48 T b 1,1 48 D y u 48 H O 1,1 48 E r 1,1 4sTm 1,1 48 Y b 1,0
0,538 0,528 0,523 0,53 0,536 0,543 0,547 0,592 0,564 0,572 0,581 0,589 0,597 0,603 TIERRAS
89 227 90 252,038 91 231,035 92 238,029 93 237,04 94 242 95 243
96 247 97 247 98 251 99 254 100 253 101 256 102 254 RARAS
** Actínidos T h u P a 1,3 U 1,5 [PllQu ^^m rD i.3 ©Ufe ( B f e l ,3 ©ffu 1,3 F H ) 1 .3 KM i,3 1.3 (IIIB)
A c n
0,49 0,59 0,57 0,59 0,60 0,585 0,578 0,581 0,601 0,608 0,619 0,627 0,635 0,642

TRANSURÁNIDOS
CAPÍTULO III Los Bioelementos

F u n c io n e s de lo s b io e l e m e n t o s

3.1. FUNCIONES DE LOS BIOELEMENTOS PRIMARIOS

Todas las moléculas orgánicas tienen como elemento central de su estructura al carbono (C),
los átomos de hidrógeno (H), el oxígeno (O), el nitrógeno (N), y otros que se le unen
para dar lugar a la enorme variedad de moléculas que existen en los seres vivos.
La composición de las principales biomoléculas nos perm ite entender la importancia
de su presencia.

MOLÉCULAS BIOELEMENTOS

Glúcidos C, H, 0
Lípidos C, H, 0 , N, P
Proteínas C, H, 0 , N, S
Ácidos nucleicos C, H, O, N, P

El C, H, O y N son elementos abundantes en la naturaleza por lo cual son fácilmente


aprovechables por los seres vivos. La incorporación de estos elementos a la cadena
alimenticia ocurre a través de los organismos autótrofos.
El carbono (C), el hidrógeno (H) y el oxígeno (O) se incorporan a las plantas, algas
y bacterias como dióxido de carbono (C 0 2) y agua (H20 ), mientras el nitrógeno (N) lo
hace a través de bacterias.
El nitrógeno es componente de los aminoácidos y, por lo tanto, de las proteínas,
que constituyen el citoplasma celular. Las plantas con abundante nitrógeno en su medio
crecen normalmente, son suculentas y de hojas verde oscuro. Al contrario, las plantas que
crecen en suelos pobres de nitrógeno, son pequeñas, de color verde pálido o amarillentas,
como por ejemplo las plantas carnívoras.
El fósforo es constituyente del ATP y de los nucleótidos, que son unidades del ADN
y del ARN. En las plantas, resulta abundante en las células meristemáticas (células de
crecimiento).
Abunda durante la maduración de las semillas y frutos (estructuras que concentran alta
proporción de fósforo). Los hortelanos satisfacen esta demanda durante la maduración y
florecimiento, aplicando fertilizante fosfatado cerca de la base de la planta.
El fósforo es necesario para ciertos procesos enzimáticos, como la producción de
alcohol a partir de azúcares y las transformaciones de azúcares en almidón y viceversa.
La deficiencia de fósforo provoca enanismo en plantas; por ejemplo, las plantas del
maíz en suelos deficientes de fósforo llegan a una altura de 30 a 60 cm y producen
pequeñas espigas.
En los animales, el fósforo es componente de la hidroxiapatita de la matriz ósea.
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El azufre es indispensable para la formación de clorofila, pigmento verde de plantas


y algas, su deficiencia provoca un color verde pálido. Es componente importante en la
estructura de las proteínas (forma parte de la insulina), glutatión (antioxidante celular) y
de los glucósidos que dan sabor característico a la mostaza, cebolla y rabanitos. También
se le encuentra en la composición de la vitamina Bj (tiamina) y B8 (biotina).

3.2. FUNCIONES ESPECÍFICAS DE LOS BIOELEMENTOS SECUNDARIOS EN LAS


PLANTAS

Analicemos algunas funciones de los elementos esenciales en el funcionamiento y


estructura de las plantas.
El calcio. Forma parte importante de las paredes celulares en la forma de pectato
de calcio, actúa como cofactor enzimático y neutralizador de ácidos orgánicos en la
forma de oxalato de calcio.
El magnesio. Forma parte del núcleo de la clorofila que es una molécula importante
para la fotosíntesis, su deficiencia inhibe la producción de este pigmento, originando
el color amarillo, actúa como cofactor de muchas enzimas, está relacionado con la
producción de aceites.
• El potasio. Se concentra en las zonas activas de la planta, como yemas, hojas tiernas
y ápices (extremos) de raíces. Actúa como catalizador de los siguientes procesos:
síntesis de azúcares (almidón) y transporte de hidratos de carbono; reducción de
nitratos; síntesis de proteínas y división celular. Su deficiencia ocasiona enanismo y
falta de maduración de las semillas.
El hierro. Actúa como catalizador durante el transporte de oxígeno en la célula, forma
parte de muchas enzimas como peroxidasa, catalasa y citocromos. Su deficiencia en
las plantas ocasiona que se vuelvan cloróticas (de color verde pálido, casi blanco), las
hojas escasas de hierro, se presentan moteadas.
El cobre. Es cofactor de muchas enzimas, factor importante para el crecimiento de
las plantas (caldo bordel es usado en crecimiento de papas). Puede ser utilizado como
fungicida (para eliminar hongos que afectan las cosechas) debido a que es tolerable
por las plantas de cultivo.
• El manganeso. Factor activador de muchas enzimas, principalmente las que
favorecen las reacciones de óxido-reducción. Su exceso causa deficiencia de hierro en
las plantas, las sales férricas son absorbidas y son reducidas a sales ferrosas, siendo el
manganeso el agente oxidante, el exceso ocasiona su no absorción porque es reducido
en el medio. Esto ocurrió cuando plantaron por primera vez piñas en Hawai, los
suelos volcánicos contienen grandes cantidades de manganeso, lo que impedía su
absorción.
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CAPÍTULO III Los Bioelementos

El cinc. Activador de muchos sistemas enzimáticos, forma parte de la anhidrasa


carbónica resulta necesario para la síntesis del ácido indolacético (auxina), hormona
vegetal que estimula la elongación celular; además que se acumula en las semillas.
El molibdeno. Micronutriente que actúa en la reducción de nitratos. Los tomates lo
necesitan en pequeñísimas cantidades para su desarrollo y crecimiento.
El boro. Es indispensable para el desarrollo de plantas superiores, además resulta
muy útil para los cultivos de tomate, zanahoria, espárrago y remolacha azucarera.

Las plantas carnívoras usan a sus presas como fuente de nitrógeno, fósforo y calcio; a diferencia
de los animales carnívoros que utilizan a su presa para obtener energía. La dionea es una planta
carnívora cuyas hojas se cierran alrededor de cualquier insecto que se mueva sobre su superficie,
comúnmente se le llama atrapamoscas; sin embargo, capturan principalmente hormigas.

3.3. FUNCIONES ESPECÍFICAS DE LOS BIOELEMENTOS SECUNDARIOS EN LOS


ANIMALES Y EN EL HOMBRE

• El sodio. Principal catión del medio extracelular, que se encuentra en todos los tejidos
y líquidos orgánicos de los animales en forma de cloruros, fosfatos y carbonates.
Interviene en el mantenimiento de la presión osmótica de las células, de la cual
depende el ingreso de nutrientes y la salida de desechos de las mismas. Participa
en la regulación del equilibrio ácido-base, el sodio es componente de sistemas
amortiguadores: los carbonates y fosfatos ácidos y básicos. Interviene en la regulación
hídrica. Una baja concentración de sodio en los tejidos determina una sensación de
sed en los vertebrados. Interviene en el ingreso de aminoácidos a la célula. La carencia
disminuye la asimilación proteica. La falta de sodio en aves origina baja producción
de huevos. Interviene en la conducción del impulso nervioso, en la polarización,
despolarización y repolarización de las neuronas.
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El potasio. Principal catión del medio intracelular que participa en el mantenimiento


del equilibro ácido-base, la regulación de la presión osmótica y de la permeabilidad
celular.
Interviene en la transmisión del impulso nervioso, en la polarización, despolarización
y repolarización de neuronas. Estimula al Sistema Nervioso Parasimpático y activa los
movimientos intestinales.
El tejido muscular presenta seis veces más potasio que sodio, por eso es que cuando
el potasio es deficiente en las gallinas, se observa debilidad en las patas.
El cloro. Es el principal anión extracelular y cumple papeles análogos a los del sodio
en el organismo. Abunda en la mucosa gástrica, orina, sudor y leche.
En la mucosa gástrica de los mamíferos se bombea cloro desde la sangre para sintetizar
el ácido clorhídrico del jugo gástrico. El ácido clorhídrico es el factor activador que
transforma el pepsinógeno en pepsina.
En la alimentación de las vacas lecheras, el cloruro sódico es vital. Su carencia ocasiona
descenso en la producción láctea, pérdida de apetito y peso, ojos sin brillo, pelaje
áspero y un decaimiento general.
El calcio. Catión que participa en la conducción de impulsos nerviosos. Aumenta la
amplitud del latido cardiaco al intervenir en la contracción muscular. Es un elemento
plástico, puesto que constituye el tejido óseo y dentario y actúa como fermento en
la coagulación sanguínea y de la leche. En las aves, la glándula nidamentosa (útero)
segrega calcio que envuelve al huevo.
Las aves y los cerdos que se alimentan principalmente de granos deben complementar
su dieta con proteínas de origen animal ricas en calcio, como la harina de pescado.
El hierro. Es componente de pigmentos transportadores de oxígeno y de catalizadores
de los fenómenos de oxidorreducción.
Se encuentra en las hemoglobinas, hemeritrinas y mioglobinas. La hemoglobina es
la proteína que transporta oxígeno en los vertebrados. La hemeritrina transporta
oxígeno en algunos anélidos. La mioglobina transporta oxígeno en los músculos.
Constituye citocromos y catalasas. Los citocromos son transportadores de electrones
importantes; dentro de las mitocondrias transportan electrones hacia el oxígeno,
favoreciendo la síntesis de ATE La catalasa es una enzima que participa en la
destrucción del agua oxigenada, tóxico que se forma en el metabolismo celular.
El yodo. Es un importante componente de las hormonas tiroideas, espongina y
colorantes de algunos moluscos.

104
CAPÍTULO III Los Bioelementos

El yodo se concentra principalmente en la glándula tiroides de los vertebrados donde


permite la síntesis de tiroxina, hormona que provoca crecimiento corporal. Si los
alimentos no proporcionan el suficiente yodo para que la tiroides elabore tiroxina, se
observa un abultamiento en la parte inferior de la garganta porque se desencadena la
enfermedad llamada bocio simple.
La espongina es una proteína que se encuentra constituyendo las espículas del
esqueleto de las esponjas de mar.
El cobre. Es un componente de la hemocianina, pigmento respiratorio de los
moluscos y algunos artrópodos; indispensable en la síntesis de compuestos que
contienen hierro, actúa como cofactor enzimático.
Cuando hay deficiencias de cobre son frecuentes las fracturas de huesos y
malformaciones óseas. También se puede generar la ataxia zoótica, enfermedad en
la que se produce desmielinización de neuronas de extremidades posteriores lo que
genera deficiencias de locomoción.
El magnesio. Es cofactor enzimático de carboxilasas, deshidrogenasas y fosfatasas.
Cumple papel importante en el crecimiento ya que los animales jóvenes que no lo
reciben sufren una detención del mismo y mueren en algunas semanas.
Experimentalmente, se ha demostrado que la carencia absoluta de este elemento
origina excitabilidad creciente y más tarde la muerte.
• El cobalto. Es componente de la vitamina B12 (cianocobalamina), activador de
peptidasas y otras enzimas.
La vitamina B12 es antianémica. Las peptidasas son enzimas digestivas que degradan
proteínas.
En caso de deficiencia en bovinos y ovinos se produce el marasmo enzoótico que
origina la muerte de un 30% de individuos. En los toros aumenta el porcentaje de
espermatozoides anormales.
El molibdeno. Es cofactor de enzimas flavoproteínicas.
• El flúor. Los animales necesitan pequeñas cantidades de flúor para formar buenos
dientes.
El níquel. Es necesario para la síntesis de insulina; activador de enzimas y factor
antianémico. Al ser un activador de la arginasa, interviene en los procesos de formación
de úrea.
El manganeso. Es cofactor para la activación de dipeptidasas, carboxilasas y
fosforilasas.
Las dipeptidasas son enzimas digestivas que degradan dipéptidos. Las carboxilasas son
enzimas que permiten la asimilación de dióxido de carbono.
El silicio. Como constituyente de las plumas de las aves; le da rigidez a las plumas en las
que se ha identificado el silicato de esterol. El 77% de cenizas de una pluma es silicio.
El cinc. Es cofactor de la anhidrasa carbónica, catalasas y fosfatasas. Acelera la mitosis,
se concentra en el huso mitótico.
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BIOELEMENTOS SECUNDARIOS EN EL HOMBRE

Las neuronas del encéfalo necesitan


sodio (Na+) y potasio (K+) para la conducción
del impulso nervioso.

Los dientes requieren pequeñas


trazas de flúor (F- ) y calcio (Ca+2) para
mantenerse duros.

La tiroides requiere yodo (I- )


para su buen funcionamiento.

Los huesos requieren calcio (Ca+2)


para mantenerse duros.

La sangre requiere hierro (Fe+2),


constituyente de la hemoglobina de los
glóbulos rojos. El cobalto (Co+2) es un
constituyente de la vitamina B i2 que es
antianémica.

Los músculos requieren calcio (Ca )


para la contracción.

Una alimentación balanceada nos provee de todos los elementos secundarios suficientes para un buen funcionamiento de
nuestro organismo.

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CAPÍTULO III Los Bioelementos

CUADRO DE ALGUNOS BIOELEMENTOS SECUNDARIOS EN EL HOMBRE

Alimentos en los que se


Mineral Funciones principales Efectos de la deficiencia
encuentra

Calcio Leche, queso, Formación de huesos y Raquitismo, osteoporosis.


legumbres, verduras. dientes, coagulación
sanguínea y transmisión
nerviosa.

Cloro Sal, algunas verduras y Equilibrio hídrico. Desequilibrio ácido - base


frutas. en los fluidos corporales
(raro).

Magnesio Cereales, verduras de Activación en enzimas, Fallos del crecimiento,


hoja verde. síntesis de proteínas. problemas del
comportamiento
convulsiones.

Fósforo Leche, queso, yogur, Formación de huesos y Debilidad, pérdida de


pescado, aves de corral, dientes, equilibrio hídrico. calcio.
carnes, cereales.

Potasio Plátanos, verduras, Equilibrio hídrico y Calambres musculares,


papas, leche, carnes. transmisión nerviosa. pérdida del apetito, ritmo
cardiaco irregular.

Azufre Pescado, aves de corral, Funcionamiento del Raro.


carnes. hígado.

Sodio Sal de mesa. Equilibrio hídrico y Calambres musculares,


funcionamiento del hígado. pérdida del apetito.

Cromo Legumbres, cereales, Metabolismo de la Aparición de diabetes en


visceras, grasas, aceites glucosa. adultos.
vegetales, carnes, agua
potable.

Cobre Carnes, agua potable. Formación de los glóbulos Anemia, afecta al


rojos. desarrollo de huesos y
nervios.

Flúor Agua potable, té, Resistencia a la caries Caries dental.


mariscos. dental.

Yodo Pescado de mar, Síntesis de las hormonas Inflamación del tiroides


mariscos, productos tiroideas. (bocio).
lácteos, verduras, sal
yodada.

Hierro Carnes magras, pan y Formación de hemoglobina. Anemia.


cereales, legumbres,
mariscos.

Cinc Carnes magras, huevos, Componentes de muchas Fallos en el crecimiento,


cereales, verduras de hoja enzimas. atrofia de las glándulas
verde, legumbres. sexuales, y retraso en la
curación de heridas.

107
Leduta I
Bocio

Se denomina bocio al aumento de volumen


de la glándula tiroides (tiroidomegalia). La
glándula tiroides suele pesar unos 20-30 g,
pero en casos de bocio puede llegar a pesar
hasta 1 kg; aunque tiene diferentes causas,
la más frecuente es una captación de yodo
inferior a la necesaria, debido a un déficit en
la dieta. Aunque puede aparecer en cualquier
(bocio)
localización, es endémico en las zonas
Mujer afectada por bocio simple que se debe a la
geográficas montañosas (Andes, Himalaya)
falta de yodo en la dieta alimenticia.
donde el escaso aporte de yodo tiene su
origen en el predominio de determinados cultivos, las propiedades químicas del suelo o la
dificultad de las comunicaciones, que impiden diversificar el origen de los alimentos. A este
respecto, el Dr. Marañón señalaba, en 1927, que el bocio es un problema de la civilización.
En España, esta enfermedad presentó una alta prevalencia en zonas aisladas y deprimidas
económicamente, como Las Hurdes (Extremadura).
Las necesidades diarias de yodo se cifran en 100-150 mg, que se aportan por los alimentos
de la dieta. Con carácter preventivo, se han suplementado con yodo ciertos alimentos de
consumo general, como pan y aceite, pero lo más generalizado es la utilización de sal
yodada en la dieta. Además de la escasez de yodo en la alimentación, se han descrito
ciertos elementos cuya presencia dificulta la correcta captación del yodo por la tiroides. Son
las denominadas sustancias o elementos bociógenos. Entre ellos se encuentran el calcio,
el litio, el flúor, el cobalto; asimismo, son bociógenas las plantas del género Brassica (col,
coliflor, rábanos) o las nueces.
El bocio está epidemiológicamente asociado con el cretinismo y la sordomudez, así como
con la deficiencia mental en diversos grados; cuanto más precoz es el déficit de yodo, mayor
es la gravedad. Por tanto, las formas más graves son las que comienzan durante el desarrollo
fetal, por lo que el déficit de yodo es peligroso en mujeres en edad fecunda.
En algunas ocasiones, un exceso de yodo puede originar la existencia de bocio endémico.
Es el caso de la isla de Hokkaido, en el archipiélago japonés. Un excesivo consumo de
yodo bloquea la liberación de las hormonas tiroideas y la organificación del elemento.
En otras situaciones, la administración de ciertos medicamentos (sulfonilureas, ácido
paraaminosalicílico, etc.) puede producir bocio (yatrogénico).

LOZANO, J.A. y Otros. Bioquímica y Biología Molecular. Madrid, M cGraw- Hill Interamericana,
1995; pp. 7

108
Ledwta 2
¿Un rey asesinado por medios químicos?

El rey no era feliz. En enero de 1685, sus años de exilio y adversidad estaban lejos, se
sentía políticamente seguro, su reino era pacífico y próspero, poseía tanto la inclinación
como los medios para vivir de modo extravagante, pero su salud se hallaba en decadencia.
Un ataque de gota le impedía dar su paseo diario por el parque de St. James, por lo que
pasaba más tiempo de lo normal en su laboratorio, destilando mercurio (proceso preferido
por los alquimistas en sus esfuerzos por fabricar oro) y haciendo otras incursiones en el
campo de las ciencias de las que él era un sabio conocedor. Carlos II es considerado en la
actualidad el fundador de la Royal Society -la sociedad científica más ilustre del m undo-
pero en su época era criticado por pasar demasiado tiempo en su laboratorio y no dedicarse
suficientemente a los Consejos de Estado.
El domingo 1 de febrero de 1685 regresó a su viejo desenfreno. Pasó el día en su palacio
de Whitehall en compañía de juerguistas y apostadores, emborrachándose con tres de sus
amantes y disfrutando en general de los grandes placeres que dieron celebridad a su corte.
A la mañana siguiente los cortesanos advirtieron que hablaba sin ninguna entonación y su
mente se mostraba confusa. De repente sufrió un colapso. Sus médicos -catorce de ellos-
comenzaron a deliberar mientras le administraban desagradables e inútiles remedios.
El 6 de febrero el Rey falleció. Aparte de los inevitables rumores de envenenamiento, la
causa de su última enfermedad permaneció oscura durante casi tres siglos. En 1961, dos
médicos americanos estudiaron las pruebas y elaboraron un diagnóstico de insuficiencia
renal atribuible a envenenamiento por mercurio; esto resultaba bastante consistente con
la historia de exposición a vapores de mercurio que cabe esperar dadas las prolongadas
estancias del Rey en su laboratorio.
Buscando mayor respaldo para su diagnóstico, sugirieron que el análisis del cabello del Rey
podría mostrar si había absorbido una cantidad importante de mercurio.
En 1966, tras un anuncio por los medios de comunicación, un espectador de Gales donó una
pequeña muestra para su examen a cargo del doctor (ahora profesor) Hamilton Smith del
Departamento de Medicina Forense de la Universidad de Glasgow.
Esta reliquia procedía de un mechón de cabello dispuesto sobre una tarjeta con la siguiente
inscripción: Este mechón de cabello fue tomado de la cabeza del Rey Charles II por la madre
de Sir Johan Jennings Kt, y dado a la Srta Steele de Bromley por Phillip Jennings Esq.
Sobrino del Almirante Sir John Jennings antes mencionado 1705.
Mediante análisis de activación por neutrones se comprobó que el cabello del Rey contenía
54 ppm de mercurio. Este es un valor muy elevado (unas veinte veces superior al nivel
normal en nuestro días) y brinda cierto respaldo al diagnóstico de los médicos americanos;
aunque, como no se sabe cuando se cortó este mechón de la cabeza del Rey, no es posible
tener la seguridad de que falleciera de envenenamiento por mercurio. Sin embargo, esta
investigación ilustra el empleo de análisis de cabello en el estudio de problemas históricos.
Para apreciar el valor de esta técnica es necesario que conozcamos mejor las propiedades
físicas y químicas del cabello.

LENIHAN John. Migajas de la creación. Madrid, Alianza Editorial, 1992; pp. 15-17"

109
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PREGUNTAS RESUELTAS

1. Elemento que se encuentra en mayor porcentaje 5. El pigmento verde que le da coloración a la


en peso en la materia viva. mayoría de plantas es la clorofila, que tiene
elementos como C, H, 0, N, .......
A) carbono
B) hidrógeno A) sodio.
C) oxígeno B) flúor.
D) nitrógeno C) cloro.
E) silicio D) manganeso.
E) magnesio.
2. Es el elemento que permiteformar cadenas en
las biomoléculas orgánicas. 6. Los elementos que podemos encontrar
formando estructuras duras en los seres vivos
A) carbono son
B) hidrógeno
C) oxígeno A) sodio y potasio.
D) silíceo B) calcioy silicio.
E) cloro C) oxígeno e hidrógeno.
D) cloro y oxígeno.
3. El elemento que se encuentra en mayor E) hierro e hidrógeno.
porcentaje en la atmosfera y puede serfijado
por bacterias parafertilizar el suelo es el 7. ¿Cuál es el elemento que forma parte de la
vitamina B¡2?
A) sodio.
B) potasio. A) cobre
C) fóforo. B) calcio
D) nitrógeno. C) cobalto
E) fierro. D) cromo
E) fierro
4. El afloramiento de aguas profundas en la costa
peruana genera el desarrollo defitoplancton y 8. Los elementos que participan en el transporte
por lo tanto de la pesquería; el elemento que de gases como el 0 2 y el C0¿ en los animales
abunda en estas aguas es el son
A) oxígeno. A) hierro y cobre.
B) fóforo. B) calcioy cobre.
C) sodio. C) potasio y sodio.
D) cloro. D) yodo y flúor.
E) calcio. E) silicio y cromo.
110
CAPÍTULO III Los Bioelementos

9. Los elementos que participan en la conducción 13. La ausencia de calcio y fósforo en la dieta
del impulso nervioso son alimenticia puede producir en los niños
................ y en los adultos ................
A) Na+y Zn+2.
B) Fe+2y N a +. A) raquitismo - anemia.
C) Zn+2y C u +2. B) osteomalasia - anemia megaloblástica.
D) Na+y K+. C) anemia perniciosa - raquitismo.
E) Mg+2y M n +2.
D) raquitismo - osteomalasia.
E) cretinismo - Bocio.
1 0. En los procesos metabólicos participa la
hormona tiroxina, la que tiene como elemento
14. Lafalta de ............... en los alimentos puede
característico
provocar calambres musculares, pérdida de
apetito y ritmo cardiaco irregular
A) oxígeno.
B) sodio.
C) yodo. A) sodio y potasio
D) potasio. B) silicio y calcio
E) magnesio. C) hierro y manganeso
D) cobalto y azufre
11. Los bioelementos que constituyen del 96% al E) fósforo y molibdeno
99% de la composición de los seres vivos son
15. La carencia del elemento ................ se
A) C, Ca, 0 y Mg. relaciona con la diabetes en adultos.
B) C, H, FeyMg.
C) P, S, N y 0. A) calcio
D) C, H, O, N, P y S. B) fierro
E) Na, Mg, Cay Zn. C) cromo
D) silicio
12. Las sales son componentes inorgánicos que al E) yodo
descomponerse proporcionan los ................
necesarios para la regulación del equilibrio 16. Elemento cuya carencia en la dieta se relaciona
hídrico. con la caries dental.

A) aniones A) sodio
B) cationes B) flúor
C) hidrogeniones C) fierro
D) iones D) azufre
E) átomos neutros E) cloro
111
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1 7. Elemento que es componente de la matriz 21. Es componente característico del aminoácido


inorgánica de huesos. cisterna.

A) oxígeno A) azufre
B) cobre B) sodio
C) cromo C) jodo
D) cobalto D) magnesio
E) Jó foro E) cloro

18. Los elementos vestigiales pero indispensables 22. Bioelemento necesario para la regulación
para mantener la actividad celular normal son hídrica.
llamados
A) cobre
A) biogenéticos. B) selenio
B) biogenésicos. C) niquel
C) organógenos. D) manganeso
D) oligoelementos. E) sodio
E) primarios.
23. La liberación de oxígeno por parte de las
plantas durante lafotosíntesis requiere de una
1 9. Es el anión intracelular que participa en la proteína llamada Z que tiene como cífactor
formación de ATP (adenosin trifosfato). al
A) fosfato A) molibdeno.
B) cloro B) boro.
C) flúor C) hierro.
D) nitrato D) manganeso.
E) carbonato E) cobre.
20. El principal catión extracelular que ingresa a la 24. Es el elemento químico que tiene el menor
célula afavor de la gradiente de concentración número atómico y se encuentra presente en los
es el seres vivos.

A) cloro. A) sodio
B) sodio. B) cloro
C) cinc. C) molibdeno
D) magnesio. D) potasio
E) cloro. E) hidrógeno

112
CAPÍTULO III Los Bioelementos

RESOLUCIÓN

1. Al realizar un análisis químico en animales, plantas y el hombre se halla un mayor porcentaje en peso
del elemento oxígeno. El oxígeno se encuentra en la composición de glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos
nucleicos. Los glúcidos son solubles en agua por la presencia de oxígeno.
Clave Q |

2. El carbono (C) es un elemento que presenta cuatro posibilidades de unión (tetravalencia) y al unirse
a otros átomos de carbono puede formar cadenas muy grandes, otras propiedades del carbono son la
autosaturación, es decir la capacidad de unirse a cuatro carbonos, y la gran capacidad de enlace, es decir,
la capacidad de unirse al hidrógeno, al oxígeno y al nitrógeno.
Clave 111

3. El nitrógeno (N) se encuentra aproximadamente en 79% en la atmosfera y puede serfijado por bacterias
como Rhizobium y Azotobacter. El nitrógeno es muy importante para el crecimiento de las plantas, es
un componentefundamental de todas las proteínas, tanto animales como vegetales.

Clave m

4. El fósforo (P) regula la actividad de plantas y algas; es importante en el anabolismo, esto es, en la
formación de moléculas, además lo es en semillas y frutos. Elfóforo es componente de los nucleótidos
libresyy de los ácidos nucleicos.
Clave jQ |

5. El magnesio (Mg+2) es un elemento central en la clorofila, pigmento que capta la energía solar en la
fotosíntesis. Se encuentra en el centro del núcleo de pofirina de la clorofila. Permite regular la actividad
nerviosa en los animales.
Clave m

113
Lumbreras Editores Biología

6. En los seres vivos, las partes duras suelen presentar sales de calcio o silicatos. El calcioforma parte de
huesos, conchas de moluscos y dientes, donde se encuentra como sales. La dureza de ¡os dientes se debe
principalmente a la hidroxiapatita Ca¡0 (P04) 6(0H )2. El silicio se encuentra en la pared de plantas
gramíneasy algas diatomeas.
Clave | i

7. El cobalto (Co+2) es constituyente de la cianocobalamina o vitamina B/2. La vitamina B¡2 es


denominada antianémica porque evita la anemia perniciosa caracterizada por una insuficiencia en el
desarrollo normal de los glóbulos rojos.
Clave UH

8. El hierro (Fe+2) presente en la hemoglobina y el cobre (Cu+2) en la hemocianina participan en el


transporte de los gases 02 y C02. La hemoglobina se encuentra en los glóbulos rojos de la sangre de los
vertebradosy la hemocianina en la hemolirfa de arácnidos, crustáceosy moluscos.
daré {£ §

9. El sodio (Na+)y el potasio (K ) participan en la polarización y despolarización de la membrana celular,


este proceso electroquímico genera la conducción nerviosa a través del axón. Se genera un minivoltaje que
va de negativo a positivo, lo quefue comprobado con el estudio del calamar gigante.
Clave

10. El yodo (I) es el elemento constituyente de las hormonas tiroideas tales como la tiroxina. La tiroxina es
una hormona que eleva el metabolismo basal. También se encuentra en las esponjas marinasy en la lana
del ganado ovino.
Clave

11. C, H, 0, N, P y S llamados también bioelementos primarios y organógenos por encontrarse en mayor


porcentaje en los seres vivos. Son los queformaban parte de la atmófera reductora (CH4, NH2, CO,
C02, H2, SH2) o de la lava volcánica (P) que permitió el origen de las primeras moléculas inorgánicas
y posteriormente el surgimiento de la vida.
Clave I? !

114
CAPÍTULO III Los Bioelementos

12. Las sales están compuestas de catión o cationes y anión o aniones, unidos mediante enlaces iónicos.
Cuando se descomponen las sales, se rompen sus enlaces iónicos, y se liberan sus iones constituyentes.
Por ejemplo, cuando se descompone el cloruro de sodio (NaCl) se liberan iones de sodio (Na+) y cloro
(C r) que participan en la regulación hidrica.

Clave §Q |

13. La ausencia de calcioyjósjoro en la dieta alimenticia puede producir raquitismo en los niñosy osteomalasia
en los adultos. Esto se encuentra asociado a la vitamina D quefavorece la absorción de calcio a nivel
intestinal. El raquitismo se caracteriza por la deformación de las piernas en los niños.

Clave fjjl

14. El sodioy el potasio participan en el mantenimiento del equilibrio ácido-basey en la conducción nerviosa.
El sodio es el más abundante catión extracelulary el potasio el más abundante catión intracelular.

Clave m

15. El cromo participa con la insulina en el metabolismo de la glucosa, este elemento lo encontramos en
cereales, visceras, aceite vegetaly carnes.
Clave jU

16. Elflúor es el elemento que participa en el mantenimientoy la resistencia del esmalte dental a las bacterias
que causan la caries, tales como el Streptococus mutans. Lo encontramos en la sal, los mariscosy el té.

Clave Q

1 7. Elfósforo se encuentra en los huesos comofofato tricalcio y como hidroxiapatita Cal0 (P04)6 (0H )2
donde da cierto grado de dureza. Elfóforo es componente de losfofolípidos, de lasfosfoproteínasy de
los ácidos nucleicos.
Clave

115
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18. Los elementos que se requieren en pequeñísimas cantidades para el buen funcionamiento del organismo
son denominados oligoelementos, vocablo que proviene de oligo=escaso.
Clave Q |

19. Elfofato P043 inorgánico participa en la síntesis de ATP celular; en los procesos defosforilación a nivel
de sustrato, que se realiza en el citosol;y en lafoforilación oxidativa que se da en las mitocondrias.
Clave

20. El sodio (Na+) que consumimos en nuestra dieta diaria ingresa a nuestras células por difusión simple de
forma constante, de una zona de mayor concentración a otra de menor concentración, es decir, afavor de
la gradiente.
Clave

21. El azufre (S) es componente de algunos aminoácidos como la cisterna y la metionina. Confrecuencia la
cisterna está unida a otra cisterna por la formación de un enlace disulfuro lo que da como resultado la
formación del aminoácido cistina.
Clave H |

22. El sodio (Na+), el cloro (C1 )y el potasio (K ) participan en la regulación del volumen de agua celular
o equilibrio hídrico.
Clave f j

23. La proteína Z tiene como ctfactor al manganeso (Mn+2). La proteína Z se encuentra asociada al
fotosistema II desde las cianobacterias hasta las plantas superiores, donde participa en la oxidación del
agua, es decir, su descomposición y la liberación de oxígeno.
Clave JHU

24. El hidrógeno es el elemento más abundante en cantidad de átomos, en los seres vivos. Cada átomo de
hidrógeno presenta solo un electrón por lo que su número atómico es 1y ocupa el primer lugar en la tabla
periódica.
Clave m
116
CAPÍTULO III Los Bioelementos

PREGUNTAS PROPUESTAS

1. Bioelemento más importante de los seres vivos 5. Es el principal catión del medio extracelular.

A) oxígeno. A) sodio
B) carbono. B) potasio
C) hidrógeno. C) cloro
D) azufre. D) magnesio
E) nitrógeno. E) nitrato
2. Bioelemento tetravalente cuyos átomos son 6. Es el principal anión del medio extracelular.
capaces de enlazarse entre sí para formar
cadenas abiertas y cerradas que constituyen el A) cloro
esqueleto de moléculas orgánicas. B) cobalto
C) nitrógeno
A) silicio
D) sodio
B) calcio
E) potasio
C) nitrógeno
D) oxígeno
E) carbono 7. Son iones que participan activamente en la
conducción de impulsos nerviosos.
3. Es el principal catión del medio intracelular.
A) sodio y cloro
A) sodio B) cloroy potasio
B) cloro C) sodio y potasio
C) potasio D) magnesio y cloro
D) calcio E) calcioy potasio
E) fóforo
8. Su deficiencia ocasiona en los seres humanos
4. Es el principal anión del medio intracelular. la anemia simple.

A) sodio A) calcio
B) potasio B) fóforo
C) cloro C) cobalto
D) magnesio D) silicio
E) fofato E) hierro
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9. Es componente de la insulina, hormona 13. Es el bioelemento que permite el endurecimiento


pancreática que controla los niveles de glucosa de los dientes.
en la sangre.
A) boro
A) yodo B) sodio
B) azujre C) potasio
C) hierro D) jlúor
D) Jó Joro E) cloro
E) manganeso
14. Los citocromos, proteínas transportadoras
10. Es el ion presente en la estructura de la de electrones a nivel de cloroplastos y
clorojila, principal pigmentoJotosintético. mitocondñas, presentan

A) cloro A) magnesio.
B) manganeso B) hierro.
C) molibdeno C) cobre.
D) magnesio D) silicio.
E) níquel E) boro.

11. Es componente importante de las plumas de 15. Es componente de hormonas tiroideas y evita
las aves. el bocio.

A) níquel A) azujre
B) hierro B) sodio
C) cinc C) yodo
D) cobalto D) magnesio
E) silicio E) cloro

12. Bioelemento constituyente de la mioglobina, 16. Se encuentra en la pared celular de diatomeas,


pigmento que transporta oxígeno a nivel algas abundantes deljitoplancton del mar frío
muscular. peruano.

A) magnesio A) boro
B) yodo B) Jlúor
C) selenio C) cloro
D) cobre D) sodio
E) hierro E) silicio

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