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Tungsteno o Wolframio

Descripción y propiedades empleadas para su recuperación


Tungsteno o Wolframio (W), es un metal de transición ubicado en el tercer periodo y
sexto grupo de la tabla periódica. Presente en la naturaleza, el tungsteno se manifiesta
solamente en un estado químico combinado. Dicho metal tiene un lustre blanco
𝑔
plateado, una alta densidad (19.3 𝑐𝑚3 ) y el punto de fusión más alto de entre todos los
elementos metálicos. (3410°C).

El tungsteno es estable en aire a 350°C, pero se empieza a oxidar a los 400°C por lo
que una capa de Óxidos de tungsteno de color Azul, formada en la superficie, previene
la superficie de ataque adicional. Al incrementar más la temperatura, fracturas se
forman en la película de óxido y favorece la oxidación del material. A más de 800°C la
rápida oxidación da lugar a la formación de 𝑊𝑂3.

Minerales de recuperación o materia prima


𝑔
La concentración promedio del Tungsteno en la corteza terrestre es de 1.5 𝑡 , por lo
que es considerado un elemento raro. Este se manifiesta únicamente en una forma
combinada. Los minerales más importantes de Tungsteno son:

Anthonite 𝐴𝑙(𝑊𝑂4 )(𝑂𝐻)𝐻2 𝑂


Cuprotungstenite 𝐶𝑢2 (𝑊𝑂4 )(𝑂𝐻)2
Ferritungstenite 𝐶𝑎2 𝐹𝑒22+ 𝐹𝑒33+ (𝑊𝑂4 )7 9𝐻2 𝑂
Raspite 𝑃𝑏𝑊𝑂4
Russellite 𝐵𝑖2 𝑊𝑂6
Sanmartinite 𝑍𝑛𝑊𝑂4
Scheelite 𝐶𝑎𝑊𝑂4
Stolzite 𝑃𝑏𝑊𝑂4
Tungstenite 𝑊𝑆2
Tungstite 𝑊𝑂3 𝐻2 𝑂
Ferberite 𝐹𝑒𝑊𝑂4
Hübnerite 𝑀𝑛𝑊𝑂4
Wolframite (𝐹𝑒, 𝑀𝑛)𝑊𝑂4

A excepción de la Tungstenita, todos los minerales son tungstenos, pero solamente la


Scheelite y el grupo de la Wolframite son de gran importancia industrial. La Scheelite
Pura posee una flourescencia azul en luz ultravioleta. Esta cualidad es usada para la
búsqueda de Scheelite. Wolframite es un término general para la mezcla de una serie
de cristales de Fe(II) y Mn(II) Tungstenos.
Todos los depósitos de Tungsteno son de hidrotermal-magmático origen. Durante el
enfriamiento de magma ocurren diferentes cristalizaciones, las primeras de rocas
acidas, posteriormente silicas con Fe, Mg, Ca, Al, Si. Finalmente, Scheelite y
Wolframite cristalizan en la etapa final de enfriamiento de magma.

Ilustración 3 Mineral de Wolframita


Ilustración 4 Mineral de Scheelita

Ilustración 2 Mineral de Ferberita Ilustración 1 Mineral de Hübnerita

A continuación, se muestra una tabla con los principales minerales explotados para la
obtención de Tungsteno, así como algunas propiedades.
Tabla 1 Porcentaje de Recuperación de principales minerales de Tungsteno

Usos del Tungsteno


Los usos del Tungsteno son aleaciones y diversos compuestos. Se dividen en los
siguientes grupos (clasificado por consumo):

Metales Duros 50-60%


Acero 20-30%
Metales de Tungsteno y sus Aleaciones 6-20%
Quimicos de Tungsteno 4-8%

Metales Duros

Estos productos representan la mayor cantidad de consumo total de Tungsteno a nivel


mundial. El mayor componente es el Carburo de Tungsteno (WC). Carburos, nitruros,
o carbonitruros de Ti, Nb, Ta, y Hf también pueden estar presentes como formadores
de cristales mixtos. Las excepcionales propiedades de los metales duros son su alta
dureza y resistencia al desgaste, especialmente en altas temperaturas, combinado con
su buena tenacidad.
Ilustración 6 Carburo de Tungsteno (WC)
Ilustración 5 Fresas de Carburo de Tungsteno

Esta inusual combinación de propiedades es lograda por la combinación del duro y


quebradizo carburo con la ductilidad y deformación del aglutinante. Variando la
proporción de carburo/aglutinante, y la adecuada elección de la composición del
carburo, las propiedades pueden ser variadas dentro de amplios límites.

Los grupos más importantes en la aplicación de metales duros son:


 Herramientas metálicas de corte (perforación, tornado y fresado)
 Herramientas para procesamiento de lana y plásticos
 Herramientas de perforado en minería, aceite mineral, y tecnología de
perforación con agua
 Materiales abrasivos unidos elásticamente

Acero
Tungsteno es añadido a una amplia gama de aceros in una concentracion de 1-18%.lo
que aporta dureza y resistencia al desgaste a altas temperaturas, resistencia a
choques termicos y propiedades a altas temperaturas. Las principales areas de uso
son en aceros de altas velocidades, aceros de altas temperaturas, y herramientas de
Acero. Este mtaerial ha llegado a sustituir en aceros al Molibdeno

Ilustración 7 Acero de Tungsteno


Aleaciones de Tungsteno
Este grupo representa el mayor rango de usos del Tungsteno, se extiende a diversos
materiales cotidianos, como por ejemplo el filamento de una bombilla, componentes
de un reactor de fusion nuclear. Esto devido a las principales caracteristicas del
material

 Alto punto de fusion


 Alto numero atomico
 Buena conductividad electrica y termica
 Buen rendimiento de rayos X
 Coeficiente de expansion comparable al de vidrios y silice

Procesamiento
Beneficio de la mena
La mayoria de las menas de tungsteno contienen menos de 1.5% W𝑂3. Es por esa
razon que las plantas de extraccion estas siempre junto a la mina para mantener los
costos de transporte bajos. El primer paso en el procesamiento es la trituracion y
molienda para liberar los cristales de mineral de tungsteno. El tamaño final de grano al
cual la mena debe de ser reducida depende de el tamaño de mineralizacion en el
cuerpo de la mena de Tungsteno. Entre mas fina la mineralizacion, mayor costo de
pretratamiento y menor recuperacion. No debe malgastarse en la trituracion y
molienda, solo la necesaria para minimizar perdidas.

Mena de sheelita
Despues de haber triturado, los cristales de Scheelita pueden ser concentrados por
metodos gravimetricos. (Hudrociclones, tabalas, espirales, etc.) Sin embargo debe
someterse a flotacion por espuma. Una gran cantidad debe ser obtenida por metodos
de gravedad. A veces obteniendo el 90% de Scheelita en el concentrado. El
rendimiento por gravedad es de 60-70% e incluso a veces de 80-90%. Por flotacion el
rendimiento es de 80-90%. Plantas hoy en dia comvinan ambos metodos ya que en la
trituracion de Scheelita pueden haber granos demaciado finos que los metodos por
gravedad no pueden obtener. Por lo que una consecuente flotacion lo puede realizar.

Mena de Wolframio
Metodos por gravedad son usados para la mena de Wolframio, a veces en convinacion
con separadores magneticos. Las debiles propiedades magneticas de la Wolframita
permiten una mayor concentracion.
Ilustración 8 Diagrama de Procesamiento de concentrado de minerales de Tungsteno