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REFORMA PROCESAL PENAL EN CHILE

I.- Antecedentes y Objetivos

1.- La Reforma Procesal Penal

El cambio más trascendental que estamos realizando en el sector justicia en Chile es


el establecimiento de un nuevo sistema procesal penal, destinado a enfrentar
oportuna y eficientemente la comisión de los delitos.

2.- Antecedentes

Chile experimenta hoy en el ámbito penal una situación única en el mundo


occidental, que consiste en otorgar a una misma persona -el Juez del Crimen- la
múltiple responsabilidad de: a) determinar si se investiga o no un hecho que podría
ser delictuoso; b) investigarlo, en caso afirmativo; c) acusar, como resultado de esa
investigación; y d) desdoblarse, para sentenciar.

Indudablemente que todo ese recorrido puede llevar a un solo resultado: la falta de
imparcialidad del sentenciador chileno de primera instancia.

Esta constatación ha llevado a muchos constitucionalistas a sostener que nuestro


actual sistema procesal penal adolece de serias deficiencias de constitucionalidad.

Muchos procesalistas, por su parte, estiman que nuestro sistema violenta múltiples
garantías de las personas tanto en calidad de víctima como en calidad de victimario.
Expertos en investigaciones policiales han sostenido que el sistema es ineficiente y
burocrático.

Economistas, a su vez, piensan que los recursos fiscales en materia de persecución


penal resultan mal asignados, deficientemente utilizados y genera rendimientos
decrecientes.

Las estadísticas disponibles dan cuenta de que en los casos de delitos más
frecuentes, como son los robos con violencia o con fuerza, el porcentaje de causas
que termina con sentencia es bajísimo.

Porcentajes de Causas Terminadas

(Juzgados del Crimen a nivel nacional 1996)


Delito Causas Resueltas Causas No Resueltas
Robo con Violencia 27.35 72.65
Robo con Fuerza 3.29 96.71
Lesiones 9.31 90.69
Violaciones 13.41 85.59
Hurto 7.8 82.2
Homicidio 50.9 48.1
3.- Objetivos de La Reforma

"El nuevo proceso separa las funciones de investigar y de juzgar."

A.- La función de investigar corresponde exclusivamente a un órgano técnico


especializado denominado Ministerio Público, conformado por el Fiscal Nacional,
Fiscales Regionales y Fiscales Adjuntos.

Este órgano tiene las siguientes funciones:

a.- Investigación de los delitos y persecución penal en representación de la


comunidad.

b.- Dirigir la actuación de la policía durante la investigación.

c.- Presentar la acusación ante el Tribunal del Juicio Oral y sostener la acción penal.
Adoptar las medidas de protección de las víctimas y testigos.

B.-La función de juzgar corresponde exclusivamente a los Tribunales de Justicia,


para lo cual se crea un Tribunal Colegiado compuesto por tres Jueces de Derecho,
que deben conocer los antecedentes que expone el Fiscal y la defensa del imputado
y resolver en un juicio oral.

El Tribunal no está compuesto por ciudadanos como ocurre en otros sistemas, sino
únicamente por Jueces de Derecho.

Los Jueces dejan de tener funciones de investigación, para dedicarse a lo que


naturalmente están llamados a realizar, esto es, juzgar con arreglo a derecho. Este
punto es particularmente importante porque permite dotar al Juez de efectiva
imparcialidad.

Debe recordarse que, en la actualidad, el mismo Juez es el que investiga, luego


formula la acusación y, posteriormente, sentencia.

C.-Durante la etapa previa al juicio, participa en el proceso el Juez de Garantía,


quien tiene varias funciones, como resolver acerca de la procedencia de las medidas
que puedan afectar los derechos de las personas vinculadas con el caso.

D.-Los imputados tienen derecho a defensa, la que debe ser proveída por el Estado
si éste no tiene recursos para suministrarse representación particular.

II.- Características Centrales del Nuevo Proceso Penal

El nuevo proceso penal es oral, con lo cual dejan de existir los expedientes que
contribuyen a burocratizar, entrabar y retardar el proceso (debe recordarse las
situaciones de pérdida de expedientes, el robo de los mismos y otras que ahora no
se producirían).
El nuevo proceso permite dar efectivo cumplimiento al principio de inmediación, lo
cual significa que las personas se relacionarán directamente con el Juez durante las
actuaciones del procedimiento. Esto es una garantía básica de todo Sistema Procesal
Penal moderno.

Debe recordarse que en la actualidad existen funcionarios subalternos llamados


Actuarios que intermedian la relación entre las partes y el Juez, en atención a la alta
carga de trabajo que poseen los Jueces. Esta situación genera el que muchas
actuaciones y decisiones propias de los Jueces las asuman los Actuarios.

El nuevo proceso penal es desburocratizado. Ello se traduce en lo siguiente:

A.- La fase de investigación no tiene carácter formal, es desburocratizada exenta de


trámites y ritualidades que entraban los procesos. Ello significa que las relaciones y
comunicaciones entre el Fiscal y los órganos auxiliares de la Administración de
Justicia -léase Policías, Servicio de Registro Civil, Servicio Médico Legal- serán
directas, sin requerir de escritos formales, lo cual contribuye a facilitar, a agilizar y
a dotar de eficiencia y rapidez a las investigaciones de los Fiscales.

Todo lo anterior encuentra su fundamento en la instauración de un efectivo sistema


acusatorio, con un proceso contradictorio que se desarrolla entre la Fiscalía y el
Abogado Defensor.

B.- El nuevo proceso penal da cumplimiento efectivo al principio de concentración,


esto es, elimina la existencia de trámites e instancias prolongadas, concentrando en
pocas audiencias la resolución de los conflictos.

El Juicio Oral ante el Tribunal Colegiado constituye un ejemplo elocuente, pues en


una sola audiencia se escuchan los alegatos del Fiscal y del Defensor, se presentan
las pruebas y el Tribunal está obligado a fallar en el sentido de absolver o condenar.
(Puede tomarse un plazo de 5 a 7 días para determinar exactamente la pena a
imponer y para redactar los fundamentos de fallo, pero la resolución de absolución o
condena debe ser inmediata o a más tardar dentro de 24 horas).

C.- Se instaura un proceso penal acusatorio, abandonándose el actual sistema


inquisitivo. Ello significa que se estructura un sistema en que se permite un debate
entre partes (Fiscal y Defensor) con igualdad de condiciones y oportunidades,
entregándose a los Jueces que resuelven una auténtica posición de imparcialidad y
alejados de asumir funciones de investigador.

D.- El nuevo proceso diversifica el sistema de solución de controversias, ampliando


las posibles soluciones que pueden entregar el proceso penal.

E.- El nuevo proceso penal es más transparente, pues se establecen estándares de


garantía paras todos los intervinientes, ligados a: la presencia del Juez, oralidad,
publicidad, etc.

Particularmente importante es la estructura oral y pública del proceso de toma de


decisión en el juicio oral, donde están todas las partes ante el Juez y se resuelve de
forma imparcial.
III.- Instituciones de La Reforma

La Reforma Procesal Penal supondrá el desempeño de funciones diversificadas que


requieren habilidad y destrezas diversas, una respecto de las otras.

Existirán:

A.- Fiscales, que integrarán el Ministerio Público y cuya función precisa será la de
instruir la investigación por una parte, y sustentar la acción penal por otra.

Habrá un Fiscal Nacional, 16 Fiscales Regionales y 625 Fiscales Adjuntos (que serán
los encargados del trabajo directo en los casos).

B.- Jueces del Tribunal Oral en lo Penal, que tendrán por función juzgar -en forma
colegiada- con imparcialidad los conflictos que ante ellos se presenten y apreciar
prudentemente la prueba que ante ellos se rinda.

Habrá 396 Jueces de Tribunales Orales en lo Penal.

C.- Jueces de Garantía, que cautelarán los derechos de los imputados y demás
intervinientes en el procedimiento. El Juez de Garantía tendrá, además, las
siguientes funciones:

a.- Dirigir la audiencia de preparación del Juicio Oral y dictar las resoluciones que
correspondan.

b.- Dictar sentencia en el procedimiento abreviado, cuando corresponda.

c.- Resolver en audiencias las autorizaciones, diligencias de investigación y demás


peticiones que les presenten el fiscal y el defensor.

d.- Resolver todos los incidentes que se promuevan durante la etapa de la


investigación y en la audiencia de preparación del Juicio Oral.

Habrá 413 Jueces de Garantía.

D.- Defensores Públicos, abogados cuya función precisa será proveer de defensa y de
igualdad de instrumentos frente al Ministerio Público y en el Juicio Oral a quienes
sean objeto de sospecha por parte de los órganos estatales.

Habrá 417 Defensores (públicos y privados).

IV.- Inicio de Implementación

Se definieron las Regiones de Coquimbo y de La Araucanía para iniciar la marcha de


la Reforma Procesal Penal.

La selección de las Regiones se realizó sobre la base de criterios técnicos:


a.- Características del territorio.

b.- Facilidades en las comunicaciones.

c.- Número de causas registradas.

d.- Jurisdicción especializada.

e.- Compromiso de la comunidad jurídica y académica.

f.- Existencia de Facultades de Derecho.

g.- Existencia de Corporaciones de Asistencia Judicial y Programa de Asistencia


Jurídica.

h.- Características criminógenas de la Región.

III.- Estructura y Fases de un Proceso Penal Tipo

El proceso penal posee dos fases claramente diferenciadas:

A.- La fase de investigación, En la que intervienen:

a.- la víctima con su abogado querellante, si lo tiene,

b.- el fiscal,

c.- el imputado y su abogado defensor, y

d.- el juez de garantía, que tiene varias funciones, como resolver acerca de la
procedencia de medidas cautelares personales y reales y aceptar o rechazar otras
decisiones tomadas por el fiscal.

B.- La fase de juzgamiento

Intervienen las partes antes mencionadas ante el tribunal colegiado de tres jueces
de derecho.

1.- Fase de Invertigación

A.- Se recibe una denuncia por el fiscal o por intermedio de la policía.

La denuncia la conoce el fiscal y la analiza pudiendo llegar a una de tres


conclusiones:

a.- No iniciar investigación:

Ello ocurre cuando los hechos de la denuncia no fueren constitutivos de


delito o cuando los antecedent es permitan establecer que se encuentra
extinguida la responsabilidad penal del imputado. En este caso, la víctima puede
reclamar ante el juez de garantía.

b.- Archivar Provisionalmente el Proceso:

Ello ocurre cuando de la investigación no aparecen antecedentes que


permitan realizar acciones para esclarecer los hechos. A esto se puede oponer
la víctima y reclamar ante las autoridades superiores del Ministerio Público, o bien
presentar querella y obligar a que sea el juez de garantía quien resuelva.

c.- Ejercer el principio de oportunidad:

Los fiscales pueden no iniciar una investigación o abandonar una


investigación iniciada cuando los hechos, por su insignifica ncia, no
comprometieren gravemente el interés público.

A lo anterior se debe agregar que el delito perseguido no debe tener asignada una
pena mínima superior a presidio o reclusión menor en su grado mínimo. Esto
significa que no puede ejercerse el principio de oportunidad si la pena asignada al
delito es superior a 540 días, o bien cuando se trata de un delito cometido por un
funcionario público en el ejercicio de sus funciones.

El ejercicio de esta facultad por parte del fiscal, no podrá ser utilizada cuando el
juez de garantía determine que hay que proseguir la investigación, sea de oficio o a
petición de parte. Cuando la víctima manifieste de cualquier modo su interés en la
continuación de la persecución penal el juez deberá ordenar al fiscal proseguir con la
investigación.

B.- El fiscal decide investigar , para cuyos efectos, se relacionará con los órganos
auxiliares del sistema de justicia, principalmente a través de la dirección y
coordinación de la actividad de las policías.

C.- Terminada la investigación el fiscal, dependiendo de las características del caso,


tiene las siguientes alternativas:

a.- Suspensión Condicional del Procedimiento:

Esta institución o fórmula de solución o salida de un proceso penal razona sobre tres
supuestos:

a.1.- Se requiere establecer en el sistema procesal penal salidas diferenciadas según


el delito ante el cual se enfrenta la sociedad. En este sentido y ante hechos
delictivos de baja gravedad el sistema de justicia debe establecer fórmulas de
solución racionales que tengan como norte la resocialización y rehabilitación de las
personas. Entendiendo, además, que la cárcel como única solución al problema de la
delincuencia ha demostrado ser insuficiente y muchas veces abiertamente
contraproducente.

a.2.- Debe racionalizarse el uso de los recursos públicos en la persecución del delito,
siendo para ello imprescindible dotar al sistema de administración de justicia, de
criterios y políticas racionales de persecución penal pública. De esta forma se deben
establecer sistemas diferenciados de resolución de conflictos según la gravedad e
importancia de los mismos, de conformidad criterios expresados en la letra
precedente. Ello permite maximizar el uso del aparato de justicia y hacer frente a la
variedad del litigio penal.

a.3.- Las estadísticas emanadas de la aplicación de medidas alternativas como la


remisión condicional de la pena, la reclusión nocturna y la libertad vigilada, permiten
constatar que los niveles de reincidencia de las personas que cumplen medidas en
libertad son significativamente menores que las personas que cumplen penas de
cárcel. Los porcentajes disponibles establecen que existen niveles de reincidencia
superiores al 60% en las Penas intramuros, y un porcentaje de reincidencia no
superior al 10% en las medidas alternativas como las mencionadas.

a.4.- Mecanismo: La suspensión condicional del procedimiento consiste, tal cual su


nombre lo indica, en suspender el trámite del proceso, en la medida que el hecho
delictivo y el imputado cumplen determinados requisitos y características. De esta
forma, y en la medida que el fiscal así lo determine, se podrá acordar con la persona
objeto de investigación esta salida alternativa, sujeta a la aprobación del juez de
garantía, quien impondrá el cumplimiento de determinadas condiciones por un cierto
plazo, que irá entre uno a tres años.

Las condiciones pueden consistir en:

a.- Residir en un lugar determinado.

b.- Prohibición de frecuentar determinados lugares o personas.

c.- Tener o ejercer un trabajo, oficio o profesión o asistir a algún programa


educacional o de capacitación.

d.- Pagar una determinada suma a título de indemnización de perjuicios, a favor de


la víctima.

e.- Acudir habitualmente al ministerio público, etc.

Requisitos para optar a la Suspensión Condicio nal del Procedimiento

a.- La pena privada o restrictiva de libertad que se pudiera imponer al imputado no


puede exceder de tres años.

b.- El imputado no debe haber sido condenado anteriormente por crimen o simple
delito.

Sistema de registro y quebrantamiento de condiciones

Existe un sistema de registro a cargo del Ministerio Público en el cual se consignan


los casos que han sido objeto de suspensión condicional del procedimiento, que
tendrá por objeto verificar el cumplimiento de las condiciones decretadas por el juez
de garantía, registro al cual puede acceder la víctima.

Para que se proceda y se conceda la suspensión condicional debe estar conforme el


fiscal y el imputado, y esa proposición la debe conocer y resolver el juez de
garantía, oyendo previamente al querellante si concurriere a la audiencia respectiva.
b.- Acuerdo Reparatorio entre Víctima e Imputado:

El acuerdo reparatorio es otro sistema de resolver un conflicto penal sobre la base


de establecer acuerdos pecuniarios entre la víctima y el imputado.

Sólo es procedente respecto de delitos en los que existe un bien jurídico disponible
de carácter patrimonial, consistieren en lesiones menos graves o constituyeren
delitos culposos.

Para que proceda el acuerdo reparatorio debe existir acuerdo entre la víctima del
delito y el imputado, y dicho acuerdo debe ser aprobado por el juez de garantía.

El juez de garantía debe verificar que las partes hayan prestado su consentimiento
en forma libre y con pleno conocimiento de sus derechos.

c.- Sobreseimiento Definitivo y Temporal

Las causales de sobreseimiento definitivo y temporal son básicamente las mismas


actualmente existentes.

2.- Fase de Juzgamiento

a.- Acusación a través del Procedimiento Abreviado:

Este procedimiento tiene lugar cuando el Ministerio Público requiere la imposición de


una pena no superior a cinco años de presidio o reclusión menores en su grado
máximo.

Este procedimiento requiere por parte del acusado la aceptación expresa de los
hechos materia de la acusación y de los antecedentes de la investigación que la
fundaren, así como su conformidad para resolver el caso a través de dicho
procedimiento.

El acuerdo que presta el acusado debe ser ratificado ante el juez de garantía en la
audiencia respectiva.

El querellante puede oponerse a este procedimiento, cuando en su acusación


particular hubiere efectuado una calificación jurídica de los hechos, atribuido una
forma de participación o señalado circunstancias modificatorias de la responsabilidad
penal, diferentes de las señaladas por el Ministerio Público en su acusación, y como
consecuencia de ello la pena solicita excediere la señalada precedentemente.

El juez de garantía, al pronunciarse acerca de la solicitud del fiscal, consultará al


acusado para verificar que éste ha prestado su consentimiento al procedimiento
abreviado en forma libre y voluntaria y de que conoce su derecho a exigir un juicio
oral, que entiende los términos del acuerdo y las consecuencias que éste puede
significarle.
Acordado el procedimiento abreviado el juez abrirá el debate, otorgará la palabra al
fiscal, quien efectuará una exposición resumida de la acusación y de las diligencias
de la investigación que la fundamentaren. A continuación se dará la palabra a los
demás intervinientes y la exposición final corresponderá al acusado. Terminado el
debate, el juez dictará sentencia. En caso de ser condenatoria, no podrá imponer
una pena superior a la requerida por el Ministerio Público.

La sentencia del juez de garantía -que es de un tribunal unipersonal– sólo será


susceptible de ser impugnada a través del recurso de apelación, el que se concederá
en ambos efectos.

b.- Acusación ante el Tribunal del Juicio Oral:

Una de las principales innovaciones del nuevo Código Procesal Penal y la etapa
central del nuevo procedimiento es el Juicio Oral.

Este se desarrollará en una o más audiencias continuas y públicas, en las cuales se


deberá formular la acusación por parte del Fiscal, plantearse la defensa por parte del
acusado y su defensor y producirse las pruebas por dichas partes para su valoración
por el Tribunal.

El Juicio Oral se realizará ante un Tribunal Colegiado integrado por tres Jueces
profesionales que deberán decidir en definitiva el asunto, con la presencia
permanente del Fiscal, del acusado y su defensor.

Los beneficios que se obtendrán con esta fórmula son:

a.- Garantizar el contacto directo de los Jueces con las pruebas y con los
intervinientes en el proceso (inmediación).

b.- Producir efectivo control de la ciudadanía sobre la actividad judicial


(transparencia).

c.- Garantizar la efectiva igualdad de instrumentos jurídicos, la defensa del acusado,


la confrontación jurídica de las pruebas y el principio de publicidad.

b.1.- Presentación de la acusación por parte de la fiscalía y forzamiento de


la acusación

El fiscal presentará la acusación preparada. El juez de garantía puede autorizar la


formulación de la acusación por el querellante y siempre que los antecedentes
acumulados en la investigación constituyeren suficiente fundamento para el
enjuiciamiento del imputado, procediendo el querellante con la acusación sin
presencia del fiscal.

b.2.- Preparación del juicio oral

Presentación de la acusación por parte del fiscal.

Realización de la audiencia de preparación del juicio oral.


Esta audiencia es presidida y dirigida por el juez de garantía, es oral;
Auto de apertura del juicio oral.
Esta resolución contiene el tribunal competente para conocer el juicio oral, la o las
acusaciones que deberán ser objeto del juicio, la o las demandas civiles, las pruebas
que deberán rendirse en la audiencia oral y la individualización de quienes deban ser
citados a la audiencia principal.

c.- Juicio Oral:

Aspectos centrales

El juicio es oral en lo relativo a las alegaciones de las partes como a las


declaraciones del acusado y la recepción de las pruebas. Las resoluciones serán
dictadas y fundamentadas verbalmente.

El juicio oral se desarrolla de manera continua y podrá prolongarse en audiencias


sucesivas hasta su conclusión. (principio de concentración).

Se debe realizar con la presencia ininterrumpida de todos los jueces que integran el
tribunal y del fiscal del Ministerio Público.

El acusado tiene derecho a estar presente durante toda la audiencia.

La presencia del defensor durante todo el juicio oral, es un requisito de validez del
mismo.

El juicio oral será público, pero el tribunal puede disponer a petición de parte y por
resolución fundada una de las siguientes medidas cuando considerare que ellas
resultan necesarias para proteger la intimidad, el honor o la seguridad de cualquier
persona que debiere tomar parte en el juicio o para evitar la divulgación de un
secreto protegido por la ley:

Impedir el acceso u ordenar la salida de personas determinadas de la sala donde se


realiza la audiencia.

Impedir el acceso del público en general u ordenar su salida para la práctica de


pruebas específicas, etc.

Los medios de comunicación social podrán fotografiar, filmar o transmitir alguna


parte de la audiencia que el tribunal determinare, salvo que las partes se opusieren
a ello. Si sólo alguno de los intervinientes se opusiere, el tribunal resolverá.

Se recibirán las pruebas presentadas por las partes.

El tribunal podrá ordenar la recepción de pruebas que no hubieren sido solicitadas


oportunamente por las partes, cuando ellas justificaren no haber sabido de su
existencia hasta ese momento.

Concluida la recepción de las pruebas, el presidente del tribunal otorgará la palabra


al fiscal, al acusador particular y al defensor, para que expongan sus conclusiones.
Luego otorgará al fiscal y al defensor la posibilidad de replicar, debiendo referirse
sólo a las conclusiones formuladas por las demás partes.

Por último, se otorgará al acusado la palabra para que manifieste lo que estimare
conveniente y luego se declarará cerrado el debate.

Se levanta un registro de lo ocurrido en la audiencia.

Inmediatamente después de clausurado el debate, sin suspender la audiencia, los


jueces que hubieren asistido a él, pasarán a deliberar en privado. El tribunal formará
su convicción sobre la base de la prueba producida durante el juicio oral.

Una vez terminada la deliberación señalada -la que sólo en aquellos casos de
audiencias de juicio que se hubieren prolongado por más de dos días, podrá
extenderse hasta un plazo máximo de 24 horas- los jueces deben volver a la sala y
comunicar la decisión adoptada de absolución o condena. Lo único que puede
diferirse en el tiempo es la redacción del fallo y la determinación de la pena (el
plazo máximo es de cinco días).

4.- Sistema de recursos.

Los recursos contemplados por el nuevo Código son los siguientes:

a.- Recurso de Reposición

b.- Recurso de Apelación

c.- Recurso de Nulidad

d.- Recurso de Revisión

Esquema general:

d.1.- La sentencia del juez de garantía -tribunal unipersonal- en el procedimiento


abreviado es susceptible de recurso de apelación.

d.2.- La sentencia del tribunal del juicio oral - tribunal colegiado- es susceptible de
recurso de nulidad.

En este sentido debe señalarse que deja de existir recurso de apelación por la
sentencia del tribunal colegiado, pero se contempla la posibilidad de impugnar vía
recurso de nulidad.

El recurso de nulidad, nuevo en nuestro sistema procesal, tiene como fundamento el


que la sentencia definitiva del juicio oral se hubiere dictado con infracción manifiesta
de los derechos o garantías constitucionales o con errónea aplicación del derecho
que hubiese influido sustancialmente en lo dispositivo del fallo.

d.3.- Durante la fase de investigación existen decisiones del juez de garantía que
son susceptibles del recurso de apelación.