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Minerales

La función de los minerales


Sin excepción, todas las células vivas de este planeta dependen de los minerales para funcionar correctamente y
tener una estructura adecuada. Los minerales son necesarios para la correcta composición de los fluidos
corporales, para la producción de la sangre, para la formación de los huesos, para la conservación de una sana
función nerviosa y para la regulación del tono muscular, incluyendo los músculos del sistema cardiovascular.

Al igual que las vitaminas, los minerales funcionan como coenzimas que le permiten al organismo desempeñar
sus funciones, entre las cuales están producir energía, crecer y curarse. Como en todas las actividades
enzimáticas intervienen los minerales, estos son esenciales para la adecuada utilización de las vitaminas y otros
nutrientes.

Al igual que todo lo que existe en la naturaleza, el organismo humano debe mantener un correcto equilibrio
químico. Este equilibrio depende del nivel de los distintos minerales del organismo y, en especial, de la
proporción entre algunos de ellos. El nivel de cada mineral del organismo influye en todos los demás, de
manera que si uno esta desequilibrado, todos los demás se afectan. Cuando la situación no se corrige, se desata
una serie de desequilibrios que terminan en problemas de salud.

Los minerales son elementos que se encuentran en estado natural en la tierra. Las formaciones rocosas se
componen de sales minerales. La erosión convierte gradualmente la roca y la piedra en fragmentos minúsculos,
un proceso que literalmente puede demorar millones de años. El polvo y la arena resultantes se cumulan y
forman la base del suelo. El suelo es un hervidero de microbios que utilizan estos minúsculos cristales de sales
minerales, los cuales pasan luego de la tierra a las plantas. Los animales herbívoros se alimentan de las plantas.
Nosotros obtenemos esos minerales consumiendo las plantas o de los productos animales.

Desde el punto de vista de la nutrición, los elementos minerales corresponden a dos grupos. Los macro
minerales, los cuales se encuentran en el organismo en cantidades apreciables, y los micro minerales, los cuales
solo aparecen en el organismo en cantidades muy pequeñas, o trazas. Entre los micro minerales se encuentran el
calcio, el magnesio, el sodio, el potasio, y el fósforo. Estos minerales se necesitan en mayor cantidad que los
micro minerales. Aunque solo se necesitan en cantidades ínfimas, los micro minerales son importantes para
gozar de una buena salud. Entre estos minerales están el boro, el cromo, el cobre, el germanio, el yodo, el
hierro, el manganeso, el molibdeno, el selenio, el silicio, el azufre, el cadmio y el zinc.

Debido a que los minerales se almacenan básicamente en los ejidos de los huesos y de los músculos, se puede
desarrollar toxicidad si se consumen en cantidades excesivamente altas. No obstante, esta situación no es
frecuente, porque seria necesario ingerir cantidades masivas de minerales durante periodos muy prolongados
para que se acumularán hasta alcanzar niveles tóxicos.

EL ABC DE LOS MINERALES


Azufre
Este mineral formador de ácido, que interviene en la estructura química de los aminoácidos metionina, cisteína,
taurina y glutatión, desinfecta la sangre, ayuda al organismo a combatir las bacterias y protege el protoplasma
de las células. Ayuda en los procesos de oxidación del organismo, estimula la secreción de la bilis y protege
contra los efectos de las substancias toxicas. Por su capacidad para proteger contra los efectos nocivos de la
radiación y la polución, el azufre retarda el proceso de envejecimiento. Se encuentra en la hemoglobina y en
todos los tejidos del organismo, y se requiere para la síntesis del colágeno, una proteína fundamental para darle
a la piel su integridad estructural.

Fuentes
La col de Bruselas, el frijol seco, la col o repollo, los huevos, el ajo, el kale, la cebolla, el nabo y el germen de
trigo contienen azufre. Así como la hierba cola de caballo, los aminoácidos cisteína, lisina, metionina.

Comentarios
La humedad y el calor pueden destruir o modificar los efectos del azufre en el organismo. El azufre es la
substancia clave que hace al ajo el rey de las hierbas.

Boro
El boro se requiere en cantidades pequeñísimas para tener huesos sanos y para el metabolismo del calcio, el
fosforo y el magnesio. El boro también mejora la función cerebral y promueve el estado de alerta. La mayoría
de la gente no presenta deficiencia de boro. Sin embargo, tomar un suplemento de 2 a 3 miligramos diarios
puede ser provechoso para las personas de edad avanzada, porque en esa época de la vida la absorción del
calcio es mas difícil. La deficiencia de boro acentúa la deficiencia de vitamina D.

El boro ayuda aprevenir la osteoporosis posmenopáusica y construye musculo. Una investigación realizada por
el departamento de agricultura de USA indico que 8 días después de empezar a suplementar la dieta con 3
miligramos de boro, un gorupo de mujeres posmenopáusicas perdió 40% menos calcio, 33% menos magnesio e,
inclusive, una cantidad menor de fosforo a través de la orina que antes de empezar a tomar el suplemento.

Fuentes
El boro se encuentra en la manzana, la zanahoria, la uva, los vegetales hojosos, las nueces, la pera y los granos.

Advertencia
No tome mas de 3 miligramos de boro al día.

Calcio
El calcio es vital para la fortaleza de los huesos y los dientes y para la salud de las encías. También es
importante para ayudar a mantener la regularidad de la frecuencia cardiaca y para la transmisión de los impulsos
nerviosos. El calcio disminuye el nivel de colesterol y ayuda a prevenir las enfermedades cardiovasculares. Es
necesario para el crecimiento y las contracciones de los músculos, así como también para prevenir los
calambres musculares. Aumenta la tasa de crecimiento óseo y la densidad mineral ósea en los niños. Este
importante mineral también es esencial para la coagulación de la sangre y ayuda aprevenir el cáncer. Ayuda
abajar la presión arterial y previene la perdida de hueso asociada con la osteoporosis. El calcio proporciona
energía e interviene en la estructuración proteínica del ARN y ADN. También esta implicado en la activación
de varias enzimas, entre ellas la lipasa, que descompone las grasas para ser utilizadas por el organismo. Así
mismo, el calcio mantiene la adecuada permeabilidad de las membranas celulares, coadyuva en la actividad
neuromuscular, contribuye a la salud de la piel y protege contra la pre eclampsia durante el embarazo, la
primera causa de muerte materna.
El calcio protege del plomo a los huesos y los dientes porque inhibe la absorción de este toxico metal. Cuando
hay deficiencia de calcio, el organismo absorbe plomo, el cual se deposita en dientes y huesos.

La deficiencia de calcio puede producir los siguientes trastornos de salud: dolores en las articulaciones, uñas
quebradizas, eccema, aumento del colesterol sanguíneo, palpitaciones cardiacas, hipertensión, insomnio,
calambres musculares, nerviosismo, entumecimiento de los brazos y piernas, palidez, artritis reumatoide,
raquitismo y caries dental. La deficiencia de calcio también se relaciona con alteraciones cognoscitivas,
convulsiones, depresión, delirios e hiperactividad.

Fuentes
El calcio se encuentra en la leche, los productos lácteos, y los vegetales de hoja verde. Entre los alimentos que
contienen calcio están: almendras, espárragos, melaza, levadura de cerveza, brócoli, mantequilla, col, algarrobo,
queso, collardds, hojas de diente de león, dulce, higos, filberts, leche de cabra, kale, kelp, hojas de mostaza,
avena, ciruelas pasa, semillas de ajonjolí, soya, tofu, hojas de nabo, berros, suero de leche y yogurt. Entre las
hierbas que contienen calcio están: alfalfa, raíz de bardana, cayena, semillas de hinojo, fenogreco, semillas de
linaza, lúpulo, cola de caballo, zacate de limón, gordolobo, ortiga, paja de avena, paprika, perejil, yerbabuena,
llantén, hojas de frambueso, trébol rojo, rose hips, bolsa del pastor, hojas de violeta, malva y yellow dock.

Comentarios
El aminoácido lisina es necesario para la absorción de calcio. Entre los alimentos que contiene lisina esta:
queso, huevos, lima beans, leche, papa, soya y levadura de cerveza.

Las mujeres atletas y las que están en etapa menopaúsica necesitan cantidades mayores de calcio que las demás
mujeres porque su nivel de estrógeno es menor. El estrógeno protege el sistema esquelético ayudando a que el
calcio se deposite en los huesos.

El ejercicio vigoroso dificulta la absorción de calcio, pero el ejercicio moderado la favorece. La absorción
insuficiente de vitamina D o el consumo excesivo de fósforo y magnesio también dificultan la absorción de
calcio.

Tomar calcio con hierro reduce el efecto de los dos minerales. Demasiado calcio puede interferir con la
absorción de zinc, en tanto que el exceso de zinc puede interferir la absorción del calcio. Para determinar los
niveles de estos minerales es útil hacerse un análisis de cabello.

Una dieta rica en proteína, grasa y/o azúcar afecta a la absorción de calcio. La dieta promedio consistiendo de
carnes, grasas refinadas y gaseosas (con alto contenido de fosforo) aumenta la excreción de calcio. Consumir
bebidas alcohólicas, café, alimentos chatarra, sal en exceso y/o harina blanca también lleva a la perdida de
calcio. Es conveniente que en la dieta predominen los vegetales, las frutas y los granos enteros, porque estos
alimentos contienen una gran cantidad de calcio, pero una pequeña cantidad de fosforo.

El acido oxálico (presente en las almendras, las hojas de remolacha, nueces de la india, la acelga, el kale, la
soya y la espinaca interfiere con la absorción de calcio, porque se une a este mineral en el intestino y produce
sales insolubles que no se pueden absorber. El consumo ocasional de alimentos que contienen acido oxálico no
plantea ningún problema, pero consumir grandes cantidades de esta clase de alimentos inhibe la absorción del
calcio.

La eficacia de los suplementos de calcio es mayor cuando se dividen en varias tomas a lo largo del día y antes
de acostarse. Cuando se toma por la noche, el calcio ayuda a dormir profundamente. La eficacia de este mineral
es menor cuando se toma una dosis única y muy elevada.
Varias compañías fabricantes de vitaminas utilizan D1-fosfato de calcio en sus productos, pero no lo mencionan
en las etiquetas. Esta clase de calcio es insoluble e interfiere la absorción de los nutrientes en los suplementos
que contienen varios. El nivel de los electrolitos del organismo también afecta la absorción de calcio.

Advertencias
El calcio puede disminuir la eficacia del verapamil, un bloqueador de la absorción del calcio que a veces se
receta para los problemas del corazón y la presión arterial alta. Las personas que han tenido cálculos o
enfermedades renales deben abstenerse de tomar suplementos de calcio.-

Zinc
Este mineral esencial es importante para el funcionamiento de la glándula prostática y para el desarrollo de los
órganos de la reproducción. El Zinc ayuda a prevenir el acné y regula la actividad de las glándulas sebáceas.
También es necesario para la síntesis de las proteínas y para la formación del colágeno. Además, promueve la
salud del sistema inmunológico y la cicatrización de las heridas. El zinc también agudiza los sentidos del gusto
y el olfato, protege el hígado contra el daño que ocasionan los agentes químicos y es vital para la formación de
los huesos. Es uno de los componentes de la insulina y de muchas enzimas esenciales, entre ellas la enzima
antioxidante súper oxido dismutasa (SOD). El zinc también ayuda a combatir y a prevenir la formación de
radicales li9bre de otras maneras. Se ha descubierto que una variante del zinc llamada mono metionina de zinc,
que se vende con la marca comercial Optizinc, tiene efectos antioxidante comparables a los de la vitamina C, la
vitamina E y el beta caroteno.

Para que la sangre tenga una concentración adecuada der vitamina E se requiere un consumo suficiente de zinc
y una absorción correcta de este mineral. Además, el zinc aumenta la absorción de la vitamina A. Para goa de
una salud optima, los niveles de cobre y zinc deben mantener una proporción de uno a diez.

La deficiencia de zinc puede llevar a la perdida de los sentidos del gusto y del olfato. También puede hacer que
las uñas se adelgacen, se desprendan y desarrollen manchas blancas. Otros síntomas de deficiencia de zinc son
acné, retardo en la maduración sexual, fatiga, alteración del crecimiento, perdida de cabello, alto nivel de
colesterol, visión nocturna alterada, impotencia, problemas de memoria, propensión a la diabetes, trastornos de
la próstata, resfriado y gripe recurrentes, lesiones cutáneas y cicatrización lenta de las heridas.

Fuentes
El zinc se encuentra en los siguientes alimentos: levadura de cerveza, dulce, yema de huevo, kelp, centeno,
leguminosas, lima beans, hígado, hongos, nueces, semillas de calabaza, lecitina de soya, semillas de girasol,
levadura torula y granos enteros. Entre las hierbas que contienen zinc están: alfalfa, raíz der bardana, cayena,
manzanilla, diente de león, Eufrasia, semillas de hinojo, lúpulo, cardo lechoso, gordolobo, ortiga, perejil, rose
hips, salvia, zarzaparrilla, escutelaria y yuca silvestre.

Comentarios
Los niveles de zinc pueden descender a causa de la diarrea, las enfermedades renales, la cirrosis hepática y la
diabetes. El consumo de fibra también afecta esos niveles porque hace que el zinc se excrete por el tracto
intestinal. El sudor también produce una perdida significativa de zinc. El consumo de agua dura también altera
los niveles de zinc. Los fitatos, compuestos que se encuentran en los granos y leguminosas, se unen al zinc y
bloquean su absorción.
Si usted esta tomando suplementos de hierro y zinc tómelos en diferentes momentos. Cuando se ingieren
al mismo tiempo cada suplemento interfiere en la acción del otro.

Advertencia
No tome dosis superiores a 100 miligramos de zinc al día. Mientras que dosis inferiores a 100 mg intensifican
la respuesta inmunológica, dosis superiores a esta disminuyen la actividad del sistema inmunológico.

Cobre
Entre muchas funciones, el cobre ayuda a formar hueso, hemoglobina y glóbulos rojos, y trabaja de manera
balanceada con el zinc y la vitamina C para producir elastina. El cobre interviene en los procesos de curación,
producción de energía, coloración del cabello y la piel, y sensibilidad a los sabores. Este mineral también se
requiere para la salud de los nervios y de las articulaciones.

Una de las primeras señales de la deficiencia de cobre es la osteoporosis. El cobre es esencial para la función
delo colágeno, una de las proteínas fundamentales de los huesos, la piel y el tejido conectivo. Otras posibles
indicaciones de deficiencia de cobre son anemia, calvicie, diarrea, debilidad generalizada, alteración de la
función respiratoria y lesiones cutáneas. La falta de cobre también puede elevar el nivel de grasa sanguínea.

Un consumo muy elevado de cobre puede ocasionar toxicidad, la cual se ha asociado con depresión,
irritabilidad, nausea y vomito, nerviosismo y dolores articulares y musculares.

Fuentes
Además de que es utilizado en implementos de cocina y albañilería, el cobre se encuentra en gran cantidad en
los alimentos. Entre las fuentes alimentarios de cobre están: almendras, aguacate, cebada, frijol, remolacha,
melaza, brócoli, ajo, lenteja, hongos, nueces, avena, naranja, nueces pecans, rábano, pasitas de uva, soya y
vegetales de hoja verde.

Comentarios
El nivel del cobre en el organismo guarda relación con los niveles de zinc y vitamina C. Consumir altas
cantidades de zinc o vitamina C reduce el nivel del cobre. Cuando el consumo de cobre es demasiado alto,
descienden los niveles de zinc y vitamina C.

El consumo de grandes cantidades de fructuosa puede empeorar de manera significativa la deficiencia de cobre.
De acuerdo a un estudio del departamento de agricultura de Usa, los glóbulos rojos de quienes obtenían de la
fructuosa el 20% de sus calorías diarias presentaban un nivel reducido de súper oxido dismutasa SOD, una
enzima dependiente del cobre que es fundamental como protección antioxidante dentro de los glóbulos rojos.

Cromo
• Debido a que está involucrado en el metabolismo de la glucosa (algunas veces llamado Factor de
Tolerancia a la Glucosa FTG) el Cromo es necesario para la energía. También es vital para las síntesis
del colesterol, grasas y proteínas.
• Este mineral esencial mantiene estable los niveles de glucosa a través de la apropiada utilización de la
insulina, y puede ser útil para la agente con diabetes y para aquellos con hipoglicemia.
• Estudios han mostrado que bajos niveles de cromo en el plasma pueden ser una indicación de
enfermedad de la arteria coronaria.se necesita cromo adicional durante el embarazo debido a que el feto
en desarrollo incrementa la demanda de este mineral. Los suplementos de cromo pueden ayudar a la
mujer gestante a mantener niveles de glucosa saludables en la sangre.
• La dieta promedio es deficiente en cromo. Solo un 10% tienen una ingesta adecuada de cromo en la
dieta. Hay 5 razones principales para esto: La forma de cromo en muchos alimentos nos e absorbe
fácilmente; ni se consumen suficientes alimentos que contengan cromo; mucho del contenido de cromo
se pierde en el procesamiento de los alimentos.
• A mucha de la gente no le gustan los alimentos que son las mejores fuentes que contienen cromo; y
altas cantidades de azúcar en la dieta causa que pierda cromo del cuerpo.
• Los investigadores han encontrado que dos de cada tres personas son hipoglicemias, prehipoglicemicas
o diabéticas.
• La habilidad para mantener los niveles de glucosa sanguínea normales es amenazada por una falta de
cormo en el suelo y en los suministros de agua y por una dieta alta en azúcar blanca, harina, y alimentos
chatarra.

Deficiencia
• La deficiencia de cromo puede conducir a ansiedad, fatiga, intolerancia a la glucosa (particularmente en
gente con diabetes), metabolismo inadecuado de aminoácidos, y un incremento en el riesgo de
arterioesclerosis.
• Una ingesta excesiva (los niveles dependen de la tolerancia individual) puede conducir a toxicidad por
cromo, la cual ha sido asociada con dermatitis, ulceras gastrointestinales, y deterioro del hígado y del
riñón.
• El suplemento de cromo se absorbe mejor por el cuerpo cuando se toma en la forma llamada picolinato
de cromo (cromo quelatado con picolinato, un metabolito de amino ácido ocurriendo naturalmente).
• El picolinato capacita al cromo a entrar rápidamente en las células, donde el mineral puede ayudar a la
insulina a hacer su trabajo más eficientemente.
• El picolinato de cromo ha sido usado exitosamente parta controlar los niveles de colesterol y de azucara
sanguíneos.
• También promueve la perdida de grasa e incrementa los tejidos musculares magros. Estudios muestran
que pueden incrementar la longevidad y ayudar a luchar contra la osteoporosis. Polinicotinato de cromo
(cromo ligado a la niacina) es una forma efectiva de este mineral también.

Fuentes
• El Cromo se encuentra en la levadura de cerveza, arroz integral, queso, y granos enteros. También se le
encuentra en los frijoles ecos, melaza, maíz y aceite de maíz, lácteos, dulce, huevos, hongos, y papas.
• Las hierbas que contiene cromo incluyen yerba gatera, cola de caballo, regaliz, ortiga, paja de avena,
trébol rojo, zarzaparrilla, yuca, y altea.

Germanio
El germanio mejora la oxigenación de las células. Esto contribuye al adecuado funcionamiento del sistema
inmunológico, a combatir el dolor y liberar al organismo de toxinas y venenos. Investigadores han demostrado
que consumir alimentos que contienen germanio orgánico es una manera eficaz de aumentar la oxigenación de
los tejidos porque, al igual que la hemoglobina, el germanio actúa como transportador de oxigeno alas células.
El científico japonés Kazuhiko Asai descubrió que consumir de 100 a 300 miligramos de germanio alivia
muchas dolencias, como artritis reumatoide, alergias alimenticias, colesterol alto, candidiasis, infecciones
virales crónicas, cáncer y SIDA.

Fuentes
Los siguientes alimentos contienen germanio: ajo, hongos shiitake, cebolla, y las hierbas aloe vera (zabila),
consuelda, ginseng y suma.

Comentario
La mejor manera de obtener germanio es a través de la dieta.

Selenio
La función del selenio es inhibir la oxidación de las grasas. Es un antioxidante vital, especialmente al
combinarse con la vitamina E. El selenio protege el sistema inmunológico previniendo la formación de radicales
libres, los cuales pueden ocasionarle daño al organismo. También se ha descubierto que evita la formación de
cierta clase de tumores. El selenio y la vitamina E actúan sinérgicamente para ayudar a producir anticuerpos y
conservar la salud del corazón y del hígado. Este micro alimento es necesario para el funcionamiento del
páncreas y la elasticidad de los tejidos. En combinación con vitamina E y zinc alivia las molestias causadas por
la hipertrofia de la próstata. Los suplementos de selenio protegen al hígado cuando existe cirrosis alcohólica.

Deficiencia
La deficiencia del selenio se ha vinculado a cáncer y a algunas enfermedades cardiacas. También se ha
encontrado una relación entre la deficiencia de este antioxidante y agotamiento, alteración del crecimiento,
insuficiencia pancreática, altos niveles de colesterol, infecciones, alteraciones del hígado, y esterilidad.

Exceso
Entre los síntomas de un nivel excesivamente alto de selenio están artritis, uñas quebradizas, aliento con olor a
ajo, problemas gastrointestinales, perdida de cabello, irritabilidad, problemas de hígado y los riñones, sabor
metálico en la boca, palidez, erupciones cutáneas y piel amarillenta.

Fuentes
El selenio se encuentra en los siguientes alimentos: nueces del Brasil, levadura de cerveza, brócoli, arroz
integral, productos lácteos, dulce, ajo, kelp, hígado, melaza, cebolla, levadura de torula, vegetales, germen de
trigo y granos enteros. Entre las hierbas que contienen selenio están: alfalfa, raíz de bardana yerba gatera,
cayena, manzanilla, pamplina, semillas de hinojo, fenogreco, ajo, ginseng, bayas de encino, lúpulo, cola de
caballo, zacate de limón, cardo lechoso, ortiga, paja de vena, perejil, yerbabuena, hojas de frambueso, rose hips,
zarzaparrilla, uva ursi, altea, yellow dock.