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INTRODUCCIÓN A LA BIORREMEDIACIÓN

El ser humano causa daños al ambiente que, hasta hace relativamente poco
tiempo no se remediaban. La remediación se desarrolla como ciencia cuando el
ser humano se vuelve consciente de que su subsistencia y bienestar requieren
de un ambiente limpio y que, de seguir con el modo de vida actual, los daños al
ambiente van a ir en aumento.
Los primeros esfuerzos para remediar estos daños han sido a través de
procesos químicos industriales, los cuales han sido poco efectivos o muy
costosos. Con el tiempo, se ha demostrado el poder de remediación de los
organismos microscópicos o macroscópicos en la naturaleza. Sin embargo, no
podemos dejar que la naturaleza remedie por si sola todos los daños causados
por el ser humano. Sino que, para que estos procesos sean más eficientes, se
han llevado a cabo investigación científica y procesos ingenieriles, obteniendo
organismos capaces de degradar contaminantes y ser empleados en técnicas
propias de la biorremediación.

Por tanto, es importante destacar que la biorremediación es una ciencia


multidisciplinaria, que permite plantear los procesos de remediación y su
evaluación económica.

Semana 1
En la siguiente gráfico se señalan algunos de los parámetros más importantes
a considerar para que esta tecnología se pueda llevar a cabo. Las
características del contaminante es uno de los factores a considerar, éste nos
indicará su poder de disolución, además si es susceptible de degradación.

Por otro lado, sabemos que la biorremediación hace uso de la microbiología


para identificar y caracterizar microorganismos que sean capaces de degradar
los compuestos contaminantes, pero para eso es necesario enriquecerlos,
controlando sus parámetros operacionales y que contengan todos los
nutrientes necesarios para que hagan un buen desarrollo de la
biorremediación.

Es importante analizar la tecnología que se debe aplicar para llevar a cabo la


biorremediación, esta puede ser in situ y ex situ, lo cual tiene que ver con el
tipo de contaminante, el tiempo requerido para llevar a cabo el proceso y la
economía de la tecnología. Se debe indicar que en muchas ocasiones
tecnologías ex situ suelen ser costosas pero pueden ser más eficientes en los
procesos biodegradadores.

Para todo esto es necesario llevar a cabo previamente un análisis de las


muestras de los medios contaminados como: agua, suelo o aire, que mediante
análisis químicos, físicos y biológicos nos permitirá escoger que tipo de
tecnología es la más adecuada y revisar que procedimientos de
biorremediación pueden ser aplicados.
La biodegradación es el resultado de la digestión, asimilación y metabolización
de un compuesto mediada por organismos vivos (e. g. microorganismos,
hongos, plantas). Por tanto, se dice que un compuesto químico es
biodegradable cuando puede descomponerse en los elementos químicos que
lo conforman, debido a la acción de agentes biológicos, como plantas,
animales, microorganismos y hongos, bajo condiciones naturales.

Es importante conocer algunas características básicas de las matrices en las


que se suele aplicar la biorremediación. En esta presentación veremos las
características básicas del suelo.

Según la wikipedia, se denomina suelo a la parte superficial de la corteza


terrestre, biológicamente activa, que proviene de la desintegración o alteración
física y química de las rocas y de los residuos de las actividades de seres vivos
que se asientan sobre ella. Es importante destacar el papel biológicamente
activo que tiene el suelo, que se olvida con frecuencia.

El suelo puede clasificarse en arenoso, arcilloso y limoso. En la gráfica


podemos ver algunas de las características principales de cada uno.
VIDEO
TEST 1