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La dependencia occidental de minerales estratégicos del Tercer Mundo | Edición impresa | EL PAÍS 16/4/18, 9)40 pm

ECONOMÍA
TRIBUNA:LOS NUEVOS LÍMITES DE LA SOBERANÍA NACIONAL

La dependencia occidental de minerales estratégicos


del Tercer Mundo
29 ABR 1986

Europa occidental y Japón dependen de las importaciones de


petróleo, gas y de la mayoría de los minerales estratégicos que
ABRAHAM GUILLÉN
produce el mundo subdesarrollado y cuya falta provocaría la
paralización de sectores industriales de punta. Otro tanto
ocurre con Estados Unidos, a pesar de ser un país rico en
muchas materias primas. Al hilo de estas consideraciones, el
autor se pregunta quién depende realmente de quién,
sugiriendo que son los países desarrollados los que están
atados al flujo de las materias primas que produce el Tercer
Mundo.

Los recursos de minerales estratégicos están muy desigualmente distribuidos eh


la corteza terrestre: el 44% de sus reservas mundiales pertenece a los países de
la OCDE y Suráfrica, el 23% a los países del bloque soviético, y el 33% a los
países subdesarrollados, pero si se incluye en éstos a África del Sur y a China
poseerían entre ellos más de la mitad de las materias primas esenciales del
mundo.Por otra parte, la Unión Soviética, dentro del Comecon, posee el 80% de
las reservas de minerales básicos, lo cual la hace proveedora de su bloque en
petróleo, manganeso, níquel y minerales del grupo de platino, mineral de hierro,
zinc, cobre, molibdeno, vanadio, tantalio, tungsteno, amianto, mercurio y otros
minerales.

En el grupo de países industrializados, Europa occidental y Japón dependen en


gran parte de sus importaciones de petróleo, gas y de la mayoría de los minerales
raros y estratégicos, que si faltaran paralizarían las industrias metalúrgicas de
aleaciones imprescindibles para la siderurgia, la electrometalurgia, las industrias
aerospaciales y otros sectores de punta industriales.

Así, por ejemplo, en Estados Unidos, el Departamento de Comercio recomienda a


los principales productores o abastecedores de níquel reservar estratégicamente
una parte de sus disponibilidades, cuantificadas mensualmente, a fin de que no
falte este importante metal, así como el cromo, sobre todo para la industria
fabricante de cohetes o la aerospacial.

Como la economía de nuestra época es planetaria, la interdependencia entre,


países industrializados y países subdesarrollados es bastante más importante de
lo que puede parecer a primera vista. Tanto es así, que si el Tercer Mundo

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cambiara de modelo de desarrollo económico y social, industrializando sus


materias primas en gran medida, Europa occidental descubriría entonces, así
como Japón, su gran dependencia en materia de minerales estratégicos.

Importaciones japonesas

Así, pues, el prodigioso desarrollo económico y tecnológico de Japón pende del


hilo de las importaciones básicas de materias primas minerales. Así las cosas,
Japón vive de lo que importa como productos primarios, que luego exporta como
artículos terminados. Cualquier crisis en el abastecimiento de petróleo y de
minerales estratégicos para Japón lo conduciría a una gran depresión económica
y a una desocupación en masa. Por consiguiente, Japón, país industrializado,
depende más de los países subdesarrollados, que lo abastecen de materias
primas, que éstos de Japón, cuyo milagro de crecimiento siempre estará
amenazado por los suministros de carburantes líquidos y de minerales básicos.

En cuanto a Europa occidental, su situación es más o menos similar a la de


Japón: depende del Tercer Mundo principalmente para procurarse los
hidrocarburos (en un 60% de su consumo energético total), y de minerales
estratégicos para sus industrias por encima del del 90%. En este sentido Europa
es más vulnerable a una crisis de abastecimientos primarios que Estados Unidos.
Por otra parte, esos abastecimientos vienen en buena parte por vía marítima
hacia los puertos europeos. En caso de guerra, Europa, no pudiendo asegurarse
sus líneas marítimas estratégicas, por no tener suficientes fuerzas aeronavales
para defenderlas, caería en un colapso económico; perdería la guerra más
económica o logísticamente que militarmente. Y como esto pudiera suceder caso
de estallar un gran conflicto mundial, Europa se autocoloniza voluntariamente
colocándose bajo la OTAN, que más que un pacto militar es un modus vivendi
entre Europa y Estados Unidos. He ahí lo que no parecen entender muchos
aprendices de político, que toman sus deseos por realidades.

Estrategia global

Una nación o un grupo de naciones como la CE, mientras existan los bloques
militares, tiene que tener la posibilidad de defender su soberanía nacional o
regional (CE) no sólo en sus propias fronteras, sino más allá de ellas, en las líneas
de comunicación marítimas vitales y en las fuentes de materias primas
fundamentales. Cualquier otra estrategia es municipal, cuando la estrategia
moderna es global.

Por su parte, Estados Unidos, si bien posee una gran cantidad de materias
primas minerales debido a que es una nación-continental, como la URSS y China,
a pesar de ello depende del exterior en sus aprovisionamientos de bauxita (sin la
cual no se produce aluminio), de manganeso (sin el cual no se elaboran aceros
especiales), de estaño (sin el cual no puede funcionar la industria de enlatados de

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toda clase), de níquel y de cromo (sin cuyos metales estratégicos se paralizaría la


poderosa industria aerospacial norteamericana).

En este orden de ideas, algunos norteamericanos bien enterados de la logística


militar y de la producción de armamentos sofisticados estiman que la falta de
cromo sería para Estados Unidos más importante que las importaciones de
petróleo corrientes, ya que éstas podrían suplirse con dar más paso de crudo a
las bombas instaladas en miles de pozos nacionales de petróleo, mientras que de
cromo no se produce ni una libra en el país.

Por falta de cromo, Estados Unidos trata discretamente al Gobierno racista


surafricano, ya que Suráfrica produce el 74% de la producción de cromita, el
mineral más estratégico del mundo. Al respecto subrayamos que el cromo es el
metal básico de los rodamientos o bolas, de la fabricación de instrumentos de
precisión, de los misiles, de los grandes aviones estratégicos (atómicos) y de
otros tipos.

Entonces, y como final, cabe hacerse la siguiente pregunta: ¿quién depende de


quién en la economía planetaria de nuestra época? ¿Los países subdesarrollados
de los países industrializados o viceversa?

Abraham Guillén es escritor y economista.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 29 de abril de 1986

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