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DINÁMICA DE POBLACIONES - Patrones de Crecimiento Poblacional: El

El conocimiento de la dinámica de las poblaciones es crecimiento poblacional es el cambio en el número de


esencial para los estudios de las diversas interacciones individuos que tiene una población a través del tiempo.
entre los grupos de organismos y tiene, además, una Por lo tanto, este factor depende directamente de la
gran importancia práctica. Por ejemplo, la densidad por unidad de tiempo. El modelo más simple
identificación de las especies en peligro de extinción y de crecimiento de una población cuyo número de
de los tipos de intervención que pueden evitar su individuos se incrementa a una tasa constante, se
extinción también depende del conocimiento de la conoce como Crecimiento exponencial.
dinámica de poblaciones. Las poblaciones, luego de un crecimiento exponencial,
DEFINCIONES: tienden a estabilizarse al tamaño máximo que puede
Población: Es un grupo de organismos de la misma sostener el ambiente (capacidad de carga). El índice
especie que se cruzan entre sí y habitan en un área de crecimiento se reduce poco a poco hasta alcanzar un
geográfica particular en un tiempo determinado. estado de equilibrio a largo plazo. En este equilibrio, el
Ejemplo: Una población de osos polares en el ártico, o índice de nacimientos se aproxima con el índice de
una población de leones en la sabana africana, etc. mortalidad y se estabiliza el tamaño de la población.
Este tipo de crecimiento, se denomina Crecimiento
Propiedades de las Poblaciones: logístico.
- Densidad: Corresponde al número de individuos de
la misma especie que habitan en una unidad de
superficie o de área.

- Tasa de Natalidad: Porcentaje de nuevos


individuos que se incorporan a la población por
nacimientos en un tiempo específico.

- Tasa de Mortalidad: Porcentaje de individuos que - Distribución de las Poblaciones: Es la forma en


mueren en una población en un periodo de tiempo que los individuos están dispersos dentro del área
determinado. habitada por la población. En general, se distinguen
tres tipos o patrones de distribución:
a) Al Azar: en el cual el esparcimiento entre los
individuos es irregular y la presencia de un individuo no
afecta de manera directa la ubicación de otros.
- Migraciones: Movimientos de individuos dentro de
b) Agrupado: en el cual los individuos se encuentran
la población. La inmigración corresponde a la entrada
agrupados en grupos, por lo que la presencia de un
de nuevos individuos a la población y la emigración
individuo aumenta la probabilidad de encontrar a otro.
es la salida de individuos. Esta característica confiere a
c) Regular: en el cual los individuos están espaciados
la población la propiedad de dispersión.
uniformemente dentro del área, y la presencia de un
- TASA O ÍNDICE DE CRECIMIENTO
individuo disminuye la probabilidad de encontrar a otro
POBLACIONAL (r, potencial biótico):
en la vecindad.
Es la diferencia entre las tasas de natalidad y la de
- Regulación del Tamaño de la Población
mortalidad de una población determinada:
La noción popular que “la naturaleza se encuentra en
equilibrio” y que las poblaciones generalmente
alcanzan un estado de equilibrio ha sido objeto de
Otra forma de determinar el valor de este índice es de severas crítica por parte de ecólogos contemporáneos.
la siguiente forma, en base a un cierto tiempo: Aunque es difícil comprender por qué ocurren
cambios en el tamaño de las poblaciones, se cree que
en estas fluctuaciones intervienen diversos factores
limitantes, tales como:
Luz
- Temperatura
De lo anterior, a mayor r, mayor es la capacidad de - Salinidad
crecimiento que tendrá la población, por lo que se - agua disponible
considera también como un alto potencial biótico. - espacio vital (vivienda o refugio)
- abundancia o escasez de fuentes de alimento
, entre otras
Si cualquier requerimiento esencial es escaso, o
cualquier característica del ambiente es demasiado
extrema, no es posible que la población crezca,
aunque todas las otras necesidades estén satisfechas.