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Neue Entdeckung: Gene können auch nach

dem Tod aktiv bleiben


7. März 2018 aikos2309

Tote Wesen sind in der Lage, in einem seltsamen, zombie-artigen Zustand wieder zum Leben
zu kommen, so eine beunruhigende neue Studie, die in Nature Communications veröffentlicht
wurde. Ein internationales Team von Wissenschaftlern entdeckte, dass Gene auch nach dem
Tod einer Person funktionieren – und in einigen Fällen versuchen die Zellen, sich zu
„regenerieren“. BBC News berichtet: Sie möchten nicht nur einen wichtigen Datensatz für
andere Wissenschaftler liefern, sondern hoffen auch, dass sich daraus ein forensisches
Werkzeug entwickeln lässt.

In den Zellen unseres Körpers spielt sich das Leben unter dem mächtigen Einfluss unserer
Gene ab; ihre Ausgänge werden durch eine Reihe von internen und externen Triggern
gesteuert. Das Verständnis der Genaktivität liefert einen perfekten Einblick in das, was eine
einzelne Zelle, ein Gewebe oder ein Organ tut, bei Gesundheit und Krankheit. Gene sind in
der DNA, die in unseren Zellen vorhanden ist, eingeschlossen, und wenn diese eingeschaltet
sind, wird ein verräterisches Molekül, das RNA-Transkript genannt wird, hergestellt.

Ein Teil der RNA steuert direkt Prozesse, die in der Zelle ablaufen, aber der Großteil der
RNA wird zum Bauplan für Proteine. Es sind die RNA-Transkripte, die Wissenschaftler oft
messen, wenn sie wissen wollen, was in unseren Zellen vor sich geht, und wir nennen diese
Analyse Transkriptomik.

Innere Arbeiten

Aber Proben für das Studium zu bekommen, ist keine leichte Sache. Blut ist relativ leicht zu
bekommen, aber einen Arm zu stutzen oder eine Nadel in das Herz oder die Leber einer
lebenden Person zu stecken, ist keine triviale Angelegenheit. Daher verlassen sich
Wissenschaftler auf eine relativ reichhaltige Quelle von Proben – Gewebe und Organe, die
nach dem Tod entfernt wurden. Studien über postmortale Proben können zwar wichtige
Einblicke in das innere Funktionieren des Körpers liefern, aber es ist nicht klar, ob diese
Proben wirklich darstellen, was im Leben vor sich geht.

Der andere verwirrende Faktor ist, dass Proben selten unmittelbar nach dem Tod entnommen
werden, sondern ein Körper gelagert wird, bis eine Autopsieuntersuchung und Probenahme
stattfinden können und deren Auswirkung unklar ist. Und es ist diese Abhängigkeit von post-
mortem Proben, die Prof. Roderic Guigó, einen Biologen am Institut für Wissenschaft und
Technologie von Barcelona und sein Team, betrafen. „Man würde erwarten, dass mit dem
Tod des Individuums die Aktivität der Gene abnimmt“, erklärte er. Und dieser Abfall könnte
die korrekte Interpretation von Transkriptomdaten beeinflussen.

Todesfälle nach dem Tod

Um zu sehen, ob dies der Fall war, verwendete das Team die mRNA-Sequenzierung der
nächsten Generation an post-mortalen Proben, die innerhalb von 24 Stunden nach dem Tod
entnommen wurden, und an einer Untergruppe von Blutproben einiger Patienten vor dem
Tod, wie Prof. Guigó erklärte war überraschend:
„Es gibt eine Reaktion der Zellen auf den Tod des Individuums. Wir sehen einige Wege,
einige Gene, die aktiviert werden, und das bedeutet, dass es irgendwann nach dem Tod noch
Aktivität auf der Ebene der Transkription gibt”, sagte er. Obwohl der genaue Grund, warum
die Gene aktiv waren, unklar war, hat Prof Guigó eine mögliche Erklärung:

„Ich würde vermuten, dass eine der Hauptänderungen auf der Unterbrechung des Blutflusses
beruht, daher würde ich sagen, dass die Hypoxie wahrscheinlich die wichtigste
Umweltveränderung ist der Sauerstoffmangel, aber dafür habe ich keinen Beweis. “

Was die Studie lieferte, war eine Reihe von Vorhersagen von post-mortem RNA-Level-
Änderungen für eine Vielzahl von häufig untersuchten Geweben, gegen die zukünftige
Transkriptom-Analysen kalibriert werden konnten. Und das Verständnis für die
Veränderungen der RNA-Konzentrationen, die nach dem Tod auftreten, könnte auch für
zukünftige kriminalpolizeiliche Untersuchungen von entscheidender Bedeutung sein.

„Wir schließen daraus, dass es eine Signatur oder einen Fingerabdruck im Muster der
Genexpression nach dem Tod gibt, die möglicherweise in der Forensik verwendet werden
könnte, aber wir behaupten nicht, dass wir jetzt eine Methode haben, die im Feld verwendet
werden kann“, sagte Prof. Guigó . Während die Daten über die verschiedenen Leichen hinweg
übereinstimmten und genaue Vorhersagen über die Zeit seit dem Tod anhand der RNA-
Spiegel geschätzt werden konnten, erklärte Prof Guigó, dass zusätzliche Arbeit erforderlich
wäre, bevor seine Anwendung in der Forensik Realität werden könnte:

„Es erfordert weitere Untersuchungen, längere post-mortem-Intervalle, nicht nur 24 Stunden,


das Alter des Individuums, die Todesursache – all dies muss berücksichtigt werden, wenn wir
dies in ein nützliches Werkzeug umwandeln wollen.“