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DACTYLOCTENIUM AEGYPTIUM

Valeria Vanegas Sánchez


Abril, 2018

Nombre común: Pata de pollo, Zacate egipcio


Nombre científico: Dactyloctenium Aegyptium

Origen: Se encuentra a lo largo de Indonesia, América central, la parte norte


de Sur América, África, La península Arábica, India, Sureste de Asia y
Australia (Choudhary, 2018), esta crece rápidamente en áreas con suelos
arenosos, cerca de costas, orillas de caminos, carreteras y zonas semiáridas,
de igual manera en algunas zonas es considerada como especie invasora
(Hanan et al, 2009; MERI, 2014). (Imagen 1. Fuente: Forest & Kim, 2018)

Descripción: La pata de gallo es una hierba anual o perenne, la cual extiende a partir de su base por medio de
estolones cortos hacia los lados los cuales se enraízan desde los nodos inferiores, llegando a medir desde 50 hasta
75 cm de alto generalmente con 5 nudos entre sí. Su tallo es ramificado con nudos evidentes y gruesos, (MERI,
2014; Rojas et al, 2016). Los entrenudos son cilíndricos, lisos o estriados, en la parte apical son exertos y varían en
longitud a lo largo de la planta (Sandoval et al, 2016)

Las hojas se ubican en posiciones alternas divididas en 2 porciones la base que presenta una vaina y la parte
superior llamada lámina, en general estas son de forma angosta de hasta 15 cm - 20 cm de largo y 5mm -12mm de
ancho teniendo la parte inferior rodeando al tallo y un ápice puntiagudo, presentan de 3 a 5 nervios primarios que
parten a cada lado del nervio medio. Las vainas de las hojas con forma de quilla llegan hasta 5cm de longitud, son
bastante
laxas, estriadas y presentan pelos en la quilla (Sandoval et al, 2016; Hanan et al, 2009; Meri, 2014). En la base de la
hoja por la cara interna se presenta una lígula de tipo membranosa de 1 mm de largo, se encuentra como una
lámina en las hojas planas cuando ya están maduras mientras que en los brotes se presentan de forma enrollada
(Sandoval et al, 2016).

Esta herbácea florece en un periodo de 30 a 45 días en la cual presentan flores pequeñas que miden de 2 a 3 mm
de largo las cuales carecen de cáliz y corola, sin embargo, estos se sustituyen por unas pequeñas hojas, consisten
únicamente de ovario y estambres que se cubren por un par de brácteas. Estas flores se agrupan de a 3 a 5 en unas
estructuras llamadas espiguillas que a su vez se ubican en dos hileras a manera de espigas que asemejan cepillos,
estos miden de 1 a 4 cm de largo y hasta 5mm de ancho y presentan una espina corta y gruesa en la punta , estas
se disponen de 2 a 5 en la parte apical de la planta lo cual se puede comparar con las varillas de una sombrilla, el
eje de la misma se conoce como raquilla y se forma de 2 brácteas más cerca de su base las cuales no sostiene
ninguna flor, estas se conocen como glumas (Sandoval et al, 2016; Hanan et al, 2009). Las espiguillas varían de
color entre grises a purpúreas y cada una de estas contiene 3 flores (Hanan et al, 2009). Los frutos son en forma de
grano ovalados, truncados y notablemente estriados, en el momento que se desarrollan los estos se desprenden
las espiguillas en la parte superior de la gluma inferior. La mayor parte de la distribución de sus semillas se debe a
procesos de eluviación o por acción de algunos animales como las hormigas, estas semillas presentan mejor índice
de germinación en PH entre 4-5 y temperaturas variables entre 20° y 35° C (Hanan et al, 2009).

Usos: Esta planta se usa en gran parte como forraje y ensilaje para diferentes clases de rumiantes. En zonas
semiáridas es una opción bastante útil para la realización de heno y procesos de ensilaje, de igual manera las
semillas pueden ser suministradas en dietas para las gallinas. Los humanos hacen uso de esta semilla para hacer
bebidas alcohólicas o para ser consumidas en periodos de escasez de alimentos ya que posee diferentes
propiedades medicinales (Choudhary, 2018). Otras fuentes aseguran que la semilla se muele en harina o los granos
se tuestan y se machacan para comer con verduras o carne (Fern et al, 2014).

Calidad nutricional: En forma de paja contiene. 97% MS, 4.5% Proteína cruda, 0.8% lípidos, 38.2% fibra cruda,
6.4% de lignina, 14,2% de cenizas (minerales) y por último aporta 17.9 MJ de energía bruta.

Manejo y establecimiento: Esta planta se desarrolla en zonas tropicales, subtropicales tanto secas como húmedas,
siendo así se puede encontrar desde el nivel del mar hasta los 2.000 metros de altura, se conoce entonces que en
estas áreas el nivel de precipitación anual se encuentra en un rango de 400 a 1500 mm. A pesar de su preferencia
por un hábitat con suelos ligeros y baja humedad se conoce que es una hierba importante en gran cantidad de
países del trópico (Fern et al, 2014), puede sembrarse 1 cm de profundidad en el inicio de la temporada de lluvias
en las zonas semiáridas. Crece rápidamente y se puede cortar para la alimentación fresca o heno de decisiones
(Heuzé et al, 2015)

Esta planta es adecuada para áreas alteradas, es tolerante a suelos alcalinos y arenosos, sin embargo, no soportan
gran cantidad de humedad por un tiempo prolongado, por tanto, no son resistentes a inundaciones. Se conoce por
ser una de las gramíneas más resistentes a sequías gracias a su rápido crecimiento y capacidad de producir semillas
en estaciones húmedas. Se conoce como invasora ya que coloniza gran parte de suelos alterados convirtiéndose en
maleza. Por último, se sabe que es un forraje valioso sin embargo puede llegar a ser una hierba problemática en
conjunto con otros cultivos (Fern et al, 2014).

Limitaciones: En tema de la alimentación puede contener gran cantidad de glucósidos cianogénicos que afectarían
la nutrición en el ganado en cierto momento (Heuzé et al, 2015).

Clasificación: Gramínea

Bibliografía:

 Choudhary, V. (19 de Febrero de 2018). Nature conservation. Obtenido de Dactyloctenium aegyptium


(Crowfoot grass) – complete detail: http://natureconservation.in/dactyloctenium-aegyptium-crowfoot-
grass-complete-detail/
 Fern, K., Fern, A., & Morris, R. (2014). Tropical. Obtenido de Dactyloctenium aegyptium:
http://tropical.theferns.info/viewtropical.php?id=Dactyloctenium+aegyptium
 Hanan, A. M., Pichardo, J. M., & Vibrans, H. (22 de Agosto de 2009). Conabio. Obtenido de Dactyloctenium
aegyptium (L.) Willd.: http://www.conabio.gob.mx/malezasdemexico/poaceae/dactyloctenium-
aegyptium/fichas/ficha.htm
 MERI. (22 de Octubre de 2014). Método de Evaluación Rápida de Invasividad (MERI) para especies
exóticas en México. Obtenido de Dactyloctenium aegyptium (L.) Wild:
https://www.gob.mx/cms/uploads/attachment/file/221014/Dactyloctenium_aegyptium.pdf
 Sandoval, J. R. (11 de Noviembre de 2016). Invasive Species Compendium. Obtenido de
https://www.cabi.org/isc/datasheet/19321
 Heuzé, V., Tran, G., Maxin, G., & Lebas, F. (11 de Mayo de 2015). Feedipedia. Obtenido de egipcio hierba
Crowfoot (Dactyloctenium aegyptium): https://www.feedipedia.org/node/465